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“永恒之城”的陷落

时间:2009/2/27 10:09:49  点击:4648 次
  公元410年8月24日,欧洲历史上发生了一件翻天覆地的大事.罗马帝国的首都“永恒之城”罗马,被阿拉里克率领的西哥特人所占领,大火焚烧了三天三夜.这件事强烈地震动了罗马,加速了西罗马帝国的最后灭亡.
    在罗马帝国的晚期,帝国的欧洲部分,沿莱茵河到多瑙河的漫长边界上,经常遭到蛮族的侵扰.
    所谓“蛮族”,是相对于古希腊、罗马人而言的,希腊、罗马人创立了发达的奴隶制文明,他们把当时欧洲其他较落后的民族,统统称为“蛮族”,也就是野蛮人的意思.
    蛮族种类很多,日耳曼人就是其中一支.他们形成了很多部落联盟,较为著名的有东哥特人、西哥特人、汪达尔人、勃艮第人、法兰克人、盎格鲁人和撒克逊人等.
    在公元五世纪初的时候,罗马帝国已处于风雨飘摇之中,国内的奴隶、贫民起义和蛮族入侵交汇在一起,冲击着腐朽的帝国.此时的罗马帝国,东西两部分由两个皇帝统治着,他们是老皇帝狄奥多西的两个儿子.哥哥统治东罗马帝国,弟弟统治西罗马帝国.
    统治西罗马帝国的皇帝霍诺利乌斯,即位时年仅十岁.老皇帝临终前委托军队统帅斯提里科辅佐朝政.斯提里科是一位蛮族出身的将领,因作战勇敢而官居高位.当时罗马统治者为镇压国内人民的起义,在军队中雇佣了许多蛮族人.罗马军队中四分之三的士兵是蛮族人,许多蛮族人担任了高级军官.
    公元401年,西罗马帝国遭到了外族入侵,由阿拉里克率领的西哥特人侵入了意大利.不久前,阿拉里克刚被西哥特人推举为部落领袖,他趁罗马帝国分裂之时发动进攻,在这以前,从来没有任何“蛮族”侵入过意大利本土.西罗马帝国全国震动.罗马城内有钱的奴隶主和贵族纷纷准备外逃,连皇帝也打算逃到高卢去.
    这时,倒是军队统帅斯提里科沉着、冷静,认真分析了形势,火速从莱茵河和不列颠调来驻军,用来保卫意大利.此时,阿拉里克前锋直抵罗马城,斯提里科带着军队迅速赶到.402年4月,在罗马城附近的波连提亚,斯提里科趁西哥特人正在庆祝复活节的时候,袭击了阿拉里克.阿拉里克仓促应战,结果被打败.
    罗马城解了围,皇帝下令进行庆祝.罗马人举行了游行庆典,大圆形斗兽场进行了角斗表演.这是罗马历史上最后一次角斗士竞技比赛.    阿拉里克在第一次进攻罗马受挫后,决定重整旗鼓,再次进军意大利.罗马军队统帅斯提里科看得很清楚,阿拉里克虽然被打败,但还有很大的力量,随时可能再来侵犯.帝国虽取得了胜利,但已精疲力竭,无力再战.所以他决定和阿拉里克结成联盟.不久,阿拉里克同意结盟,在得到了一批黄金后退出了意大利.
    但是,罗马的元老院贵族十分憎恨阿拉里克,因此对签订和约的斯提里科也很反感.他们在军队里和社会上散布谣言,说斯提里科想与西哥特人合谋篡夺帝国皇位.公元408年8月,皇帝霍诺利乌斯听信了谗言,下令处死他的忠诚将领斯提里科.接着在元老们的煽动下,罗马军队集体屠杀蛮族士兵的妻子儿女.这引起了三万名蛮族士兵的无比愤怒,他们投奔阿拉里克,要求他带领他们去攻打罗马.
    这一年,阿拉里克率军第二次突入意大利.意大利北部和中部的城市一个接一个被占领.阿拉里克直逼罗马,并把它包围了,切断了它同外界的一切联系.罗马全城发生粮荒,成千的人被饿死.元老院被迫派出使臣向阿拉里克求和.
    阿拉里克趁机来了个“狮子大开口”,他对罗马使臣说:“要想和平,可得付出代价.”
    “请问和平的代价是什么?”使臣问道.
    “罗马必须拿出五千磅黄金、三万磅白银、四千件丝袍、三千件上等皮袄、三千磅胡椒,同时释放所有的外族奴隶.”
    听了这些苛刻的条件,罗马使臣暗吸一口凉气.为了压低价码,他以威胁的口吻说道:“可城里还有很多军队,他们会拼死抵抗的.”
    “那好啊,草长得越密,割起来就越省力.”阿拉里克冷笑着回答.
    眼见此事已无可挽回,这位罗马使臣只得答应了阿拉里克的条件.随后阿拉里克遵约解除了对罗马的包围.
    但是西罗马帝国皇帝不久又后悔了,原因是他终于等到了他哥哥从东罗马派来的四千援军,还等到了从非洲运来的大批粮食.他觉得自己有能力挑战阿拉里克了.于是,他撕毁和约,并扬言要采取军事行动.
    阿拉里克被激怒了.他决定第三次进攻罗马城.这次,他作了充分的准备,集合起各路蛮族大军共有三十万人.在部队出发前,阿拉里克激励部下:“勇士们,我将带领你们去攻陷罗马.为了教训那些狂妄自大、忘恩负义的罗马人,我允许你们在破城后,可以任意抢劫三天!”    
  公元410年8月24日夜,阿拉里克的大军兵临罗马城下.罗马元老院在绝望的情况下,仍然准备作殊死抵抗,企图延缓自己的灭亡.但是,城内的奴隶开始起义了,他们打开了城门,蛮族士兵在起义奴隶的引导下,冲入了城内.
    罗马,数百年来从未被外族入侵过,因此,它被誉为“永恒之城”.如今,“永恒之城”已躺在西哥特人的脚下!蛮族士兵挨家挨户抢劫珠宝、黄金,将它们占为己有.较贵重的银器、丝绸衣服则堆到车上.士兵们还点燃熔炉,熔掉神像,以获取黄金.许多建筑物被焚烧.对稍有不从的罗马人,格杀勿论.奴隶们趁机对他们的主人进行复仇,许多元老被处死,一些贵族被抓起来卖为奴隶.罗马成了人间地狱.
    “永恒之城”的陷落,震动了西罗马的奴隶主阶级.他们惊恐万状,大批逃离意大利,流亡到非洲、地中海的岛屿上,不少人沦落为乞丐,流落街头.罗马的奴隶制度和奴隶主阶级,受到了毁灭性的打击.
    阿拉里克洗劫了罗马城以后,继续向意大利南部推进,但不久他在征战途中病逝.随后,西哥特人进入西班牙,到419年,他们在那里建立了西哥特王国.
    罗马失陷后,西罗马帝国还苟延残喘了几十年.但此时的罗马皇帝,已成了外族军事首领的傀儡.终于在公元476年,日耳曼雇佣军统帅奥多亚克废除了年仅六岁的西罗马末代皇帝,宣告了罗马帝国的彻底灭亡.从此,欧洲历史进入了封建统治的中古时代,被称为中世纪. 
 

 
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