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第二十二章 河咸海淡

时间:2014/2/25 11:32:54  点击:2568 次
  乐之扬心头一动,也站起身来,借口如厕,跟在朱高煦后面。果见那小子出了前厅,直奔后堂。乐之扬心中暗骂,快步跟上,到了一扇大门前,忽被两个家丁拦住去路,一人说:“后面是内堂,男子不能进去。"乐之扬没好气道:"刚才进去的不是男子吗?”

    “那不一样。”家丁说道,“高煦殿下是公爷的侄儿,他是去后堂拜见舅母、表妹。”

    乐之扬无法,只好说:“相烦告诉后堂的水怜影水小姐,我在此间等她出来。”

    家丁应声入内,过了半晌,也无动静。乐之扬寻思朱高煦色中饿鬼、胆大妄为,水怜影和他遭遇,大有可虑之处。想到这儿,心生焦躁,转身打量围墙,想要设法潜入后堂。

    正瞧着,忽觉有人靠近,紧跟着,一只手掌向他肩头拍来。乐之扬想也不想,反手扣住来人脉门,回头看去,但见郭尔汝张口结舌,怔怔望了过来。

    乐之扬急忙放手,说道:“郭先生怎么在这儿?”郭尔汝定―定神,低声说道:“借一步说话。”说完转身就走。

    乐之扬心中疑惑,跟了上去,到了僻静之处,郭尔汝看看四周无人,方才回头说道:“敢问仙长,你的残月珏哪儿来的?”

    “残月珏?”乐之扬一转念,拈起半月形玉块,“你问这个?”

    郭尔汝盯着玉玦看了一会儿,忽地伸手入怀,也摸出一枚玉玦,形如半月,玲珑剔透。两枚玉玦并排陈列,一时难分彼此。

    乐之扬吃惊道:"郭先生,你怎么也有玉玦?”郭尔汝收起玉玦,正色说道:“你先说,你的残月珏哪儿来的?”乐之扬只好说:“义父给的。”

    “义父?”郭尔汝沉吟道,“他姓什么?”乐之扬道:“姓乐!”

    “乐韶风?”郭尔汝神色数变,冲口而出,“他在哪儿?”乐之扬黯然道:“他去世了。”

    “死了?”郭尔汝一愣,“他、他怎么死的?”乐之扬咬牙道:“被人害死的。”

    “什么?”郭尔汝浑身一厉,老脸忽地皱成一团,结结巴巴地说,“谁、谁杀的?”乐之扬见他神气古怪,心下大为惊疑,问道:"郭先生,你没事么……”

    郭尔汝身子发抖,脸上流露恐惧神气,蓦地咽了一口唾沫,颤声道:“来了,真的来了。”

    “什么来了?”乐之扬望着郭尔汝,忽地心头一动,冲口问道,“郭先生,你知道凶手是谁么?”

    郭尔汝激灵一下,直勾勾望着少年,神色凄惨,似哭似笑。两人四目相对,四周沉寂如丝(如丝是什么沉寂啊),忽然一阵风来,树摇影动,沙沙作响,一股诡秘气氛,悄然弥漫开来。

    郭尔汝久不说话,乐之扬焦躁起来,一把揪住他的衣襟,厉声道:“凶手到底是谁?”

    郭尔汝哆嗦一下,眼里忽地流下泪来。乐之扬本想追问,见他模样,又觉不忍。犹豫间,忽听有人说道:“郭先生在这儿么?”乐之扬回头看去,但见一个家丁,站在暗处,面目模糊。

    郭尔汝抖索索问道:“什、什么事?”家丁说:“蜀王有请。”郭尔汝抹去老泪,正了正衣冠,说道:“好,我马上就来。”乐之扬扯住他道:“你还没说完呢。”郭尔汝苦笑道:“此事说来话长,宴会之后,我来找你,找个清净地方,咱们从长计议。”

    乐之扬当着家丁,也不便多说,只好放开老者,眼看他转过回廊,向着前厅去了。

    乐之扬呆在当地,心神恍饱,万不料此时此地遇上了义父的故知,听其口风,郭尔汝似乎知道凶手是谁,只等宴会一完,便可水落石出。

    一时间,乐之扬脑子里尽是乐韶凤死后的惨状,他越想越气,蓦地握紧右拳,狠狠砸在一堵墙上。

    指骨剧痛传来,乐之扬稍稍清醒,忽又想到水怜影,急忙转回月门(即月洞门,开在园墙上,形状多样的门洞)。忽见那家丁已经回来,乐之扬不见水怜影,心头一沉,忙问:“水小姐呢?”

    家丁躬身说道:“水小姐不在后堂,听夫人说,她坐了一会儿,就告辞走了。”

    “走了?”乐之扬大吃一惊,“去哪儿了?”家丁道:“出府去了。”

    乐之扬不胜愕然,既惊讶于女子自作主张,又庆幸她先走一步,避开了朱髙煦的魔掌。但她孤身一人,又无武功,遇上盐帮弟子,仍是难逃一劫。想着赶到大门,举目望去,长街漫漫,人迹悄然,远处湖水幽沉,闪烁粼粼微光。

    乐之扬询问门吏,那人说道:“人来人往,也没看清。似乎有个女子从侧门出去,去了何处,却未留意。”又问其他家丁,也是一般言辞。

    乐之扬待要追赶,又怕断了义父遇害的线索。犹豫间,忽听有人叫唤,回头一看,却是道衍。和尚笑道:“师弟如何在此?累得为兄好找。”

    乐之扬悻悻道:“水姑娘走了。”道衍忙问详情,沉吟道:“她急着离开,或有要事,再说,她走了也好。”乐之扬道:“为何?”道衍叹道:“朱高煦胆大包天,你要护着那女子,不免跟他生出嫌隙。这些龙子龙孙,能躲就躲,不到万不得已,不要招惹他们。”

    乐之扬心中有气,说道:“朱元璋就不管管他们……”道衍不待他说完,扯着他离开府门,穿过一个花园,来到假山脚下,看看四周无人,方才低声说:“这是什么地方,怎能直呼皇帝的名讳?圣上百般皆好,唯独宠溺子孙,当断不断,反受其乱,若非如此,也不会闹到如今这个地步。”

    “什么地步?”乐之扬好奇问道。

    道衍笑了笑,反问:“你可知道,方孝孺和耿璇为何对我不留情面?”

    乐之扬连连摇头,道衍笑道:“不为别的,只因他们是太孙党,我却是燕王党。”

    “燕王党,太孙党?”乐之杨大皱眉头广这又是什么名堂?”道衍看他一眼,摇头叹气:“你在朝廷为官,竟然不知此事,真是‘盲人骑瞎马,夜半临深池’,将来怎么死的也不知道。”乐之扬笑道:“小弟孤陋寡闻,还请师兄指点。”

    道衍说道:“圣上子嗣甚多,大小二十余人,但真正有权势的却不过九个,分别是晋王、燕王、周王、宁王、辽王、谷王、蜀王、齐王、代王。九王各镇一方,戍边卫国,真可谓磐石之宗。圣上的本意,本是指望诸王齐心捍卫社稷,但在太孙而言,诸王势力太大,足以威胁自身。

    “前太子去世以后,晋王年纪最大,燕王次之。两人的封地临近北疆,为了抗击蒙古,坐拥强兵,势力最大,太孙对他们也最为忌惮,二王为求自保,各自树立党羽。至于其他七王,资历较浅、势力不足,要么依附太子,要么依附晋、燕二王。好比辽王、谷王、蜀王依附太孙,周王、齐王勾结晋王,宁王、代王和燕王交好。故此九大藩王分为三党,犬牙交错.彼此牵制。”

    乐之扬听得入神,问道:“朱元肆也知道这三党么?”

    “圣上何等精明,岂有不知之理?前些年他大杀功臣,先杀了晋王党的宋国公冯胜、颍国公傅友德;又借蓝玉一案,诛杀了不少燕王党的大臣。这两轮杀下来,二王的势力大大削弱。接下来,只要废黜二王,禁锢其身,太孙自然稳如泰山。但圣上为人,外紧内宽,臣子犯禁,格杀勿论,子孙再是不肖,他也百般容忍。晋、燕二王一时削弱,根基仍在,只要圣上不再追究,立马又能诙复元气。”

    道衍说到这儿,露出莫测笑意。乐之扬眼珠一转,笑道:“师兄的意思,要我加入其中一党么?”

    “而今朝廷上下,若非三党中人,决计无法立足。”道衍长叹了一口气,“你是东宫伴读,本应是太孙一党,可你身为太昊谷的弟子,又是燕、宁二王的同门,今晚之后,太孙党必然将你视为异类,师弟处境,实在堪忧。”

    乐之扬沉吟道:“以师兄之见,应当如何?”道衍笑道:“常言道‘响鼓不用重槌’,师弟聪明了得,还用为兄点透么?”

    乐之扬心中暗骂。道衍这一番话,分明是为燕王游说,今晚赴宴之举,更是一个大大的陷阱,朱高炽明知太孙猜疑自己,却故意邀约自己同行,纵不遇上蜀王,此事传将出去,“燕王党”

    的大帽子也要落在他的头上。

    乐之扬心中雪亮,口中却笑道:“无怪方孝孺一见我就出言不逊。”

    “他出言不逊,倒也不是因为党争。方孝孺自许当世儒宗,早些年,有人荐他进入东宫,不知何故,圣上没有答允。方孝孺耿耿于怀,见你伴读东宫,心中自然不服。”

    乐之扬笑道:“他们当我是‘燕王党’,这个东宫伴读只怕也要泡汤。”

    “那倒不会。”道衍连连摇头,“你进东宫是圣上的意思,不论什么党,都抵不过圣上一句话。太孙纵有千般的不愿,也只有忍气吞声,他顿了一顿,笑嘻嘻说道,“师弟放心,你若受了刁难,为兄一定帮你出气。”

    乐之扬口中称谢,心中寻思:“这和尚好不奸猾,听他的意思,分明是要让我潜入东宫,做他‘燕王党’的奸细。这主意臭不可闻,蠢猪才会上当。”

    两人各怀心思,一时无话。忽然间,远处传来一阵呼叫,跟着脚步声急响,家丁们神气惊慌,举着火把跑来跑去。两人心中诧异,道衍抓住一人问道:“出了什么事?”

    “死、死……”那人咽一口唾沫,“死人了……”

    “死人了?”两人对望一眼,快步跟在仆人身后,绕过前厅,忽见前方亮如白昼,众人围着一棵大树,举起火把,抬头观望。乐之扬挤入人群,抬头看去,忽见树梢上高挂一具尸体,血肉模糊,摇来晃去。倏尔一阵风来,吹得尸体转了过来,乐之扬定眼一瞧,如受雷击,心子突突狂跳,脑子里一片空白。

    死人正是郭尔汝。这时蜀王赶到,望着尸体,脸色铁青,两眼出火。徐辉祖也张大了嘴巴,郭尔汝是蜀王府的乐师,却死在了魏国公的府邸,一旦传将出去,势必轰动京师。

    呆了一会儿,徐辉祖缓过神来,回头怒视家丁,低声吼道:“废物,还不放人下来?”

    尸体离地一丈有余,仆人们搬来木梯,七手八脚地解下尸体。到了这时,乐之扬方才恢复神志,定定望着尸首,仿佛做梦一般。

    郭尔汝体无完肤,伤口缴横交织、深可见骨,既有爪痕,亦有齿孔,人虽已死,双目兀自圆睁,面孔极尽扭曲,布满恐惧之意。

    无论伤口神情,郭尔汝的死状都与乐韶凤一般无二。乐之扬努力回想前情,带走郭尔汝的是一个家丁。那人站在暗处,低头躬身,而今想来,此人不肯露面,十之八九就是凶手。

    意想及此,乐之扬忍不住转眼四顾。府中奴仆众多,服饰相同,那人纵在其间,此时也休想找出。

    乐之扬不胜沮丧,郭尔汝一死,线索再次断掉,如今之计,唯有弄清此人来历,从他身世之中找出蛛丝马迹。想到这儿,他看向蜀王,只见朱椿怒气冲冲,背着两手踱来踱去,当下上前问道:“蜀王殿下,郭先生前可有什么仇敌?”

    蜀王怔了怔,摇头道:“本王不知,他是方大人所荐。”转身叫来方孝孺。方孝孺说道:“郭老沉默寡言,我与他也无深交。听他说,当年他在京城呆过,后来到川中投奔亲友,亲友死后,留在成都。我见他精通诸般乐器,琵琶尤其弹得精妙,为了‘乐道大会’,故而荐与殿下,谁知……”说到这儿,不觉黯然。

    道衍说道:“郭老在京城呆过,以他的技艺,应非无名之辈,以我之见,不如找几个老乐户,前来辨认尸首。”

    “此计大妙!”蜀王连连点头,“凶手胆大包天,若不将其正法,当真天理何存?”

    经此变故,众人无心宴会,纷纷告辞。朱高炽问道:“仙长要回阳明观么?”乐之扬心神不定,随口答道:"我还有事,暂不回去。”

    朱高炽不及说话,朱高煦冷笑说:“什么事?跟姓水的妞儿有约吧?月夜会佳人,真他娘的过瘾。”他不见了水怜影,一腔妒恨全都发泄在乐之扬身上。

    朱高炽瞪了兄弟一眼,回头笑道:“可惜,本想请仙长去府上喝上两杯,今日有事,只好留待将来了。”

    双方寒暄几句,出了徐府,道衍拉住乐之扬笑道:“师弟,为兄所言之事,你要仔细斟酌,官场险恶,一步错,步步错,功名前途,都在你一念之间。”

    乐之扬心神不属,随口敷衍两句。道衍又牵来一匹马,交到他手里,殷切说道:“夜长路远,骑马代步为好。”

    乐之扬无心上马,牵着缰绳,漫步向前。其时夜色深浓,他的心里却尽是郭尔汝的死状,乐韶凤的尸首也不时闪过。不知不觉,两具尸体合二为一,身上的伤痕有如一张张血盆大口,冲他发出无声的嘲笑。

    “究竟是谁?”乐之扬苦恼已极,举起拳头狠敲脑门。敲了两下,忽听一个娇软的声音笑道:“脑袋又不是花岗石,敲破了可不好呢。”

    乐之扬应声回头,忽见水怜影风姿楚楚,站在屋檐下方,肤光胜雪,梨涡隐现,眉宇之间透出一股喜悦。

    乐之扬怔了怔,冲口叫道:“是你?”水怜影笑道:“不是我,又是谁?”乐之扬忙说:“姑娘不要误会,我只当你走了,以为再也见不到你了。”

    水怜影深深地看他一眼,眸子浓黑,深不见底。乐之扬本想问她去了哪儿,见她目光奇特,忽又心神恍惚,不知从何说起。

    忽听水怜影叹一口气,幽幽说道:“我本想走的,可是、可是心里害怕,不知不觉地又回来了。”

    乐之扬听了这话,暗生怜意,点头说:“回来就好,省得我去找你!”

    “是么?”水怜影看他时许,忽而粲然一笑,笑容清艳柔婉,冷夜长街之中,就如一朵含羞淀放的幽兰。

    乐之扬望着女子,微微出神,过了半晌,方才问道:“水姑娘,你为何不辞而别?”水怜影低下头,轻声说:“我想去救人!”乐之扬一愣,问道:“莲肮和岚耘么?”

    “是呀!”水怜影不胜怅然,“也不知她们怎么样,是否受了他人的欺负。”

    乐之扬眼珠一转,忽而笑道:“这个么,有一位老兄或许知道。”水怜影诧道:“谁?”话音未落,乐之扬横起笛子吹了两声,飞雪从天而降,落在他的肩头。乐之扬抚摸羽毛,笑问道:“好鸟儿,找到了么?”飞雪昂首挺胸,频频点头。

    水怜影恍然大悟:“无怪不曾见它,原来跟踪盐帮去了?”乐之扬一扬手,飞雪冲天而起,只在上方盘旋。

    水怜影望着白隼,佩服乐之扬先见之明,说道:“事不宜迟,快快出发:乐之扬想了想,说道:“水姑娘,你留在京城,我去救人。”水怜影摇头道:“她们与我名为主仆,实为姊妹,妹妹正在受苦,做姐姐的怎能独善其身?”

    乐之扬想到两个女子,胸中热血滚动,蓦地翻身上马,伸出手来。水怜影不解其意,冷不防乐之扬纵马冲来,一探身,将她拦腰抱起,轻轻放在身前。

    水怜影又羞又急,脸上似要燃烧起来。自她成年以来,从未如此接近男子,而今一马双乘,肌肤相亲,呼吸可闻,水怜影只觉头晕目眩、心跳如雷,轚发微微见汗,几乎快要喘不过气来。

    乐之扬倒是若无其事。只顾挽缰纵马,水怜影忐忑时许,也慢慢放下心来,心想:“人说柳下惠坐怀不乱,不想人世间真有这样的奇男子。”一念及此,心中释然,但觉快马驰骤、晚风劲吹,月光树影向后飞逝,胸臆之间,竟有一种说不出的畅快之情。

    飞雪时髙时低,忽远忽近,仿佛一只幽灵,在夜色中隐现不定。二人纵马跟随,跑了一个时辰,忽见前方出现一点灯火,凝目看去,却是一间四合小院。

    到了院落上方,白隼盘旋不去。乐之扬心知到了地头,扶着水怜影下马,潜到小院门前,取出真刚剑,切断门闩。两人推门而入,走到光亮之处,忽听有人发出呻吟。

    乐之扬点破窗纸,向内一瞧,“弄蛇客”躺在床上,浑身青肿,口中哼哼,床边一个小童正在煎药,房中水汽升腾,弥漫着刺鼻药味。

    乐之扬只觉好笑,老头儿常年弄蛇,反被蛇咬,真是大大的报应。想到这儿,踹门而入。小童吓了一跳,作势扑来,却被他一脚踢翮,弄蛇客慌慌张张,挣扎欲起,乐之扬长剑一挥,指住他的咽喉,笑嘻嘻说道:“要活命的,乖乖躺下。”

    弄蛇客愁眉苦脸地躺了下来,乐之扬向水怜影使个眼色:“你带这小家伙出去。”水怜影不解其意,皱一皱眉,带着小童退了出去。

    乐之扬又问:“只有你一个人么?”弄蛇客悻悻点头。乐之扬又问:“其他人呢?”弄蛇客哼哼道:“走了。”

    “那两个女子呢?”

    弄蛇客报嘴不答,忽觉咽喉刺痛,忙道:“她们、她们被紫盐使者带走了。”乐之扬奇进:“去哪儿了?”弄蛇客摇头说:“不知道。”乐之扬笑道:“老先生,你不肯说,我就去问你的童儿,

    他说了,你就没命了。”

    弄蛇客祌色数变,垂头丧气,悻悻说道:“王盐使带她们参加‘河咸海淡之会’。”乐之扬道:“河咸海淡,那是什么东西?”“不是东西。”弄蛇客说道,“那是本帮的大会,天下大小堂口都要派人参加,听说本次大会,要选出新一代帮主。”

    “选帮主?”乐之扬吃了一惊,“苏乘光死了吗?”

    “还没有。弄蛇客微微冷笑,“但也活不了多久了。”

    “此话怎讲?”

    “王盐使想了一个变通法儿,先选出帮主,再让新帮主杀了苏乘光为老帮主报仇,这么一来,既可选出帮主,又可不违老帮主的遗愿。”

    乐之扬一时默然,他佩服苏乘光豪气过人,不忍见他送命,王子昆这一招釜底抽薪着实毒辣无比。想到这儿,他问道:“选帮主与那两个女子何千?”弄蛇客摇头说:“我也不知。”

    乐之扬又问:“什么时候开会?”弄蛇客道:“后天晚上。”乐之扬道:“什么地方?”弄蛇客道:“崇明岛。”

    乐之扬转身出门,又盘问一遍童儿,与弄蛇客所说一般无二。水怜影听完,面露愁容。两人出了院子,默默走了一程,乐之扬忽道:“水姑娘,你去过崇明岛么?”

    水怜影轻轻摇头:“我没去过,但有耳闻,那是一座江心小岛,地处入海之处,此去约有两日路程。”说到这儿,看了乐之扬一眼,漫不经意地说,“乐公子,你若要去,可不能撇下我的。”

    “水姑娘……”乐之扬还没说完,水怜影抢先说:“盐帮聚会,高手众多,你有几成把握救出她们?”乐之扬呆了呆,苦笑道:“一成也没有。”

    “如此我非去不可。"水怜影决然道,“万不得已,还可用我换出她们。”

    乐之扬大感头痛,可是水怜影心意已决,必要同行。两人沿江走了一程,到了天亮,乐之扬卖了马匹,换了一艘带篷的渔船。水怜影大为奇怪,乐之扬笑道:"盐帮耳目众多,骑马太过招摇,躲在船舱里面,倒可以隐藏行踪。”

    水怜影摇头说:“掩耳盗铃,看看你和我,哪儿有渔夫渔妇的样子?”乐之扬想了想,笑道:“姑娘说的是。”买来两套粗布衣裳,与水怜影换在身上。

    水怜影摘下簪环,打散宫髻,一如平常村妇,用一支荆钗束起秀发。她冰肌雪肤、眉目如画,布衣荆钗也掩不住天香国色,就好比石中琼瑶、雪里寒梅,粗陋之中更见奇美。

    乐之扬一边瞧着,忍不住笑道:“无怪西施在溪边浣纱,也能成为吴王夫差的王妃,美人么,穿上什么都是美人。”

    水怜影面颊微红,如染胭脂,小声咕哝道:“你这个人呀,少说两句,会死么?”乐之扬哈哈大笑,出舱摇橹去了。

    如此顺流东下,乐之扬闲来无事,又想起郭尔汝之死,思来想去,全无头绪,想到烦恼之处,便到船头吹笛散心。

    这一晚,月落波心,江水如练,乐之扬吹了一遍《周天灵飞曲》,望着江心明月,心境忽然空灵起来。蘅荇水榭一战历历在目,《灵飞经》的经文也一股脑儿涌上心头。

    水榭一战,全凭灵感,如今印证《妙乐灵飞经》的经文,竟是丝丝入扣,处处合于文中精义。好比经文写道;“万物为我之节,野马入我之吹……流水无弦,听者有心,有心之人听无弦之水,漫如流水,自有天籁.无心之人听有弦之琴,纵如伯牙在世,也是对牛弹之……以我之心为心,天地可为我用,借雷霆为鼓,聚风水为弦,以地肺为管吹,变山岳为钟磐……”

    乐之扬两相印证,如痴如醉。凭这一路心法,纵不能如经文中所说,变万物为音乐,但只要引导得法,天下任何兵器,均可变成乐器。

    兵器变为乐器,便可演奏乐曲,天下乐曲甚多,但要曲尽其妙,又无过于《周天灵飞曲》

    “灵舞”的节奏来自“灵曲”,“灵曲”的节奏又源自气血。人体气血之变,又与天地相通,是以顺天应人,正合大道。

    乐之扬越想越妙,回顾水榭一战,化繁就简,依照“灵曲”的节律,将心法一分为五:一是“听风”,聆听兵器风声;二是“破节”,看破对手节拍;三是“乱武”,扰乱对方的武功;四是“入律”,将对手纳入自身节奏;五是“同乐”,对方无法自主,任由摆布。如此先后五步,统称《止戈五律》,也有“止戈为武”之意。

    乐之扬沉迷于武功之中,水怜影一边瞧着,但见他时而埋头苦思,时而眉飞色舞,一会儿如老僧枯坐,一会儿又站起身来,挥舞玉笛,比比划划。

    水怜影看了一会儿,忍不住问道:“乐公子,你做什么?”乐之扬还过神来,便将《止戈五律》的道理说了一遍。

    水怜影听得莫名其妙,怔忡半晌,才笑道:“古人铸剑为犁,你化剑为笛,颇有异曲同工之妙。若是天下的武器全都化为乐器,倒也是一件大大的美事。”

    她脸上带笑,眼里却有不信之色。这也难怪,《止戈五律》太过玄妙,修炼者如人饮水,冷暖自知,外人想要明白,当真难如登天。乐之扬解释不清,只好笑笑,坐在船头,凝神默想。

    水怜影走到他的身边,望着满江星月、两岸长林,忽地叹一口气,轻声说道:“比起十八年前,这儿变了好多。”

    乐之扬本在思索武学,听了这话,惊讶问道:“你来过这儿么?”水怜影点头道:“那时我才三岁,家父入京为官,我和家母随他同行,乐之扬不由笑道:“你都二十一了么?真是看不出

    本”

    水怜影苦笑道:“人生如寄,人死如蜕,这躯壳早晚也如蝉蜕一般脱去,老老少少,又有什么关系?”乐之扬道:“人生难得再少年,我倒是宁愿更年轻一些。”

    水怜影望他一眼,眸子里似有星光流转,忽而笑道:“乐公子,你小时候一定无忧无虑,故而无论何时,总是高高兴兴。”

    “无忧无虑也说不上。”乐之扬扳起指头说道,“好比大年夜没有饭吃,大雪天没有衣穿,上街卖艺,还要受泼皮的欺负。”水怜影摇了摇头,淡然道:“这些事,实在算不了什么。”乐之扬不服道:“好啊,你又遇上什么烦心事?”水怜影沉默一下,忽道:“我爹爹对着我笑。”

    “对你笑?”乐之扬失笑道,“这是好事啊。”水怜影道:“可他发笑的地方不对。”乐之扬笑道:“他在哪儿笑?”水怜影望着江水,幽幽说道:“京城的断头台上。”

    乐之扬张口结舌,吃吃地说:“令尊,令尊……”水怜影木然点头:“是啊,他被砍了头。”她顿了一下,又说,“我也看见妈妈在笑……”

    “这个……”乐之扬皱了皱眉,“她又在哪儿笑?”

    “秦淮河的青楼里。”水怜影说这话时,语气平淡之极,乐之扬望着女子,心中却是一阵翻腾。

    水怜影出了一会儿神,忽又轻声说道:“我还记得,三岁那个晚上,这儿的月光皎洁得很,照在人的身上,能把人变成一个影子。如今的月光却是暗沉沉的,十八年过去,一切都变了。”乐之扬抬头望去,明月团团,光照长天,忍不住说道:“月亮自古都不会变的。”

    “你不懂!”水怜影轻轻摇头,“天上的月亮,只是人心的影子,人心变了,月亮也变了。”

    乐之扬听得莫名其妙,水怜影忽地转身,钻入舱中,自顾自地睡去了。

    又过一个昼夜,驶入松江地界,再行半日,终于到了长江之尾。江水到此,东连大海,水势汪洋。乐之扬极目望去,波涛起伏之间,一座岛屿若隐若现,岛畔碧草如丝,岛上芦花飙雪,鸥鸟翔聚,起落成群,来如白虹饮波,去如江心飞云,几叶小舟环绕岛屿,载沉载浮,渔歌悠扬。

    这座岛屿正是崇明岛,江海在此交融,水色两分,明白如画。乐之扬不由心想:无怪盐帮在此聚会,水流至此,江水变咸,海水变淡,不愧“河咸海淡”之名。河可咸,海可淡,这天下之事,还有什么做不到的呢?

    他冒险来此,并非没有恐惧,此时望见海天景象,忽然豪气大增,只觉天下再无难事。

    天时尚早,两人停靠岸边,静待入夜。不久太阳沉西,夜幕降临,乐之扬举目望去,岛上星星点点,涌现出许多火光。左近的船只也多了起来,摇橹击水,驶向江心小岛。船家均是盐帮弟子,南腔北调,互报堂口。

    乐之扬也划桨向前,被人问到,诈称应天分堂,盐帮弟子不疑有诈,甚或与他并船而行。

    不久到了岸上,二人粗头乱服,果然无人留意。他们跟随人群,拥入一块平地,四面插满火把,照得亮如白昼。乐之扬东张西望,不见莲、夙二女,却见盐帮弟子陆续赶到,挤满周围空地,少说也有一千多人。

    起初吵吵嚷嚷,过了一会儿,忽地安静下来。乐之扬正觉诧异,

    忽听轰隆巨响,凝目望去,岸边行来一只大船,船高一丈,两侧均有车轮,居然陆地行舟,由十多匹骏马拖拽而前。

    乐之扬看得惊讶,忍不住问道:"这到底是车还是船?”水怜影尚未答话,一个盐帮弟子笑道:“你新来的吧?这是‘宝轮车船’,上岸为车,入水为船。”

    “帮主座驾?”乐之扬吃了一惊,“帮主选出来了?”那弟子看他一眼,面露疑惑:“这倒没有。”

    乐之扬松一口气,极目望去,车船驶入人群,有如高台耸立,船头或站或坐,约有二十来人,紫、赤、青、绿四大盐使均在其中。四人各占一方,围着一根木桩,苏乘光被五花大绑,站在桩前。半个月不见,他满面胡须,容色憔悴,唯有一双眼睛,兀自凛凛慑人。

    乐之扬见他豪气不减,心中暗暗喝彩,又见五人身后放着一张酸枝交椅(大体分黑酸枝、红酸枝,常称红木),上面端坐一个五旬老者,白袍大袖,玉面长须,双目微微闭合,仿佛正在入定。

    乐之扬见他气度不俗,不由猜想:“这人穿着白衣,莫非是‘白盐使者’华亭?”

    正想着,忽听锣鼓喧天,江上驶来一只龙舟,船上楼阁三层,张灯结彩,船头一支乐队吹吹打打,有人高声唱道:“富甲东南兮,唯我海盐,独占窑头兮,谁与争先……”他唱一句,船上之人应和一句,乐之扬听得滑稽,拼命忍住笑意。

    不久船到岸边,下来一个半百老者,身穿蛟龙袍,头戴飞鱼冠,手持一杆烟管,吞云吐雾,神情傲岸,到了车船之前,冲着盐使们略略点头。

    水怜影凑近乐之扬耳边,悄声说道:“他是海长老孙正芳,盐帮三老之一,掌管东南五省……”

    正说着,忽听一声炮响,漫天焰火结放,火树银花,结成八个光彩夺目的大字:“天地八荒,玄武在北”。

    发炮的是一艘花船,天上字迹刚刚变淡,船上又是一声炮响,焰火满天,结成八个大字:“三才五行,唯土是尊。”

    乐之扬忍住笑,低声问道:“这是土长老吧?"水怜影点头说:“土长老髙奇,北五省的土盐、岩盐、池盐,全都归他掌管。”乐之扬笑道:“看样子,他们都是来争帮主的。”

    “这个自然。”水怜影娓娓说道,“盐帮弟子三十万,贩卖私盐,余羡可观,不但人多势众,更是富可敌国,为争这帮主之位,必定打个头破血流。”

    花船靠岸,下来一乘轿子,抬到车船之前,走出一个黑衣老者,五十出头,干瘪瘦小,看见孙正芳,登时怒目相向。

    孙正芳放下烟斗,笑吟吟说道:“玄武在北,玄武不就是乌龟吗?无怪高兄爱坐轿子,好比乌龟出行,总要带着个乌龟壳子!”

    高奇冷笑一声,大声说:“不敢,孙老弟独占鳌头,这个螯是不是乌龟?无怪老弟说话不通,试想长了个乌龟脑袋,又能想出什么好话?”

    孙正芳骂人不成,引火烧身,不由怒哼了一声,举起烟杆,闷头抽烟。髙奇占了上风,得意洋洋,高声叫道:“井长老呢?听说他被西城捉了。他若不来,高某当了帮主,未免胜之不武。”孙正芳呸了一声,说道:“天下的私盐,海盐占了一半,你那几颗土盐,吃了只会拉稀。”

    高奇笑道:“海盐收入颇丰,但也不过占了地利,我若在你的位置,—半算什么?哈,天下私盐,少说要占四分之三。”孙正芳怒道:“胡吹大气,不知所谓。”高奇笑道:“我胡吹大气,也比你贪赃纳贿的强。”

    孙正芳变了脸色,怒道:“你说什么?”高奇取出一本账簿,笑道:“这是你贪污的证据,这些年你做海长老,少说贪污了五十万两银子。”

    “血口喷人!”孙正芳一晃身,忽地到了高奇身前,五指张开,抓向账簿。高奇向左一闪,却被孙正芳抓住账簿一角,两人同时用力,嗤的一声,账簿分成两半,孙正芳低头看去,忽地一呆,怒道:“什么狗屁账簿,根本就是一本皇历。”

    高奇哈哈笑道:“我不过试一试你,你这么急着抢回账簿,足见心中有鬼,做贼心虚。"孙正芳气得连连跺脚,骂道:“放屁,放屁……”

    两人正在争执,忽听有人哈哈大笑。两人抬头一瞧,笑的却是苏乘光。孙正芳脸色一沉,厉声道:“你笑什么?”苏乘光笑道:“我笑乌龟打架。”孙、高二人曾以“乌龟”相互嘲讽,孙正芳勃然大怒,跳上车船,手起掌落,给了苏乘光一个耳光。

    苏乘光大怒,虎目睁圆,精光暴涨。孙正芳为他目光所逼,不觉后退半步,打人的手掌隐隐作痛,方才一掌,不似打中人身,倒像是打中了一块石头,他不由心想:“我若叫他吓住,岂不叫人耻笑。”想着毒念陡生,掣出一口尖刀,扎向苏乘光的心口。

    忽听“当”的一声,尖刀刺中一支短戟,孙正芳只一愣,回头怒道:“淳于英,你敢拦我?”淳于英淡淡说道:“孙长老,你还不能杀他。”孙正芳怒道:“为什么?”淳于英道:“事先说好,只有新任帮主,方可杀他祭旗。”

    孙正芳的脸色阵红阵白,忽地大声说道:“这帮主怎么选?比武功,比资历,还是比赚钱?若比嫌钱,孙某拿管东南,富甲天下,理所当然,该由我当帮主。”

    高奇“呸"了一声,说道:“一帮之主,以德为先,光比嫌钱的本事,说起来就是一股铜臭气。”孙正芳瞥他一眼,冷笑道:“咱们入帮图什么,不就为一个‘钱’字吗?以德为先,怎么不去考八股、当状元?”

    众弟子一听,大感入耳,纷纷叫道:“对啊,不能替大伙儿赚钱,又算哪门子帮主?”

    高奇一时语塞,王子昆忽地上前一步,挥手笑道:"二位长老都是本帮的翘楚,才德资历都是旗鼓相当。至于嫌钱的本事,东南富庶,北方贫瘠,要分高下,也不公平。”

    高奇忙说:“对,对……”孙正芳大为不快,冷冷说:“王盐使,你说了半天,就跟放屁一样。”

    王子昆干笑两声,说道:“孙长老别急,我有一个法子,既能选出帮主,又能叫落选者心服口服。”

    孙、高二人齐声问道“什么法子?”王子昆一拍手,大声说道:“将妖女押上来。”人群应声分开,押出两个女子。

    乐、水二人心跳加快,这两个女子正是莲航、岚耘,二人蓬头垢面,手足被绑,望着四周人群,脸上均是惧色。

    苏乘光看见二人,惊讶道:“你们两个怎么来了?”莲航落泪道:“盐帮进攻了蘅荇水榭。”苏乘光皱眉道:“你们小姐呢?”岚耘道:“谢天谢地,来了一个救星,带着小姐逃了。”

    王子昆咳嗽一声,打断两人,高声说道:“这两个小贱人都是西城妖女。孙长老、高长老,我把她们放了,你们以一对一,谁先杀死妖女,谁就是下一任帮主。”

    人群一片哗然,苏乘光怒道:“王子昆,你欺人太甚。”王子昆笑道:“我怎么欺人了?大家以一对一,再也公平不过。"

    苏乘光怒喝一声,用力一挣,但他身上的绳索是生牛皮缠绕铁索,千钧之力也休想挣开。苏乘光无计可施,望着二女,心如刀割,怒道:“欺负女人算哪门子好汉?高奇、孙正芳,有本事―人接我十掌,谁接得下来,谁就当他娘的帮主。”

    高、孙二人知道齐浩鼎的死因,自忖武功高不过齐浩鼎,硬接“雷音掌”无异送死,当下假装没有听见,高奇说道:“王盐使言之成理,谁先杀妖女,谁就当帮主。”孙正芳也默默点头。

    高奇一扬手,太喝:“拿棒来。”两个弟子捧上来一支狼牙巨棒,九尺有余,通体精钢锻铸,少说也有八十来斤。

    高奇人小棒大,原本滑稽,但他接过棒子,舞弄两下,当真呼呼生风,挥洒自如,众人看在眼里,无不齐声喝彩。

    乐之扬望着棒上尖剌,只觉头皮发麻。这时胳膊刺痛,转眼—瞧,水怜影抓着他的手臂,直勾勾望着前方,但因太过用力,指甲深深陷入肉里。

    此时莲航、岚耘脱了束缚,两人对望一眼,目光不胜凄然。

    孟飞燕看得不忍,大声说道:“王盐使,何苦非要杀人?不如点到为止,谁先打倒对手,谁就胜出如何?”淳于英也说:“不错,堂堂盐帮三老,为难两个女子,传到江湖上,只怕不太好听。”

    “这就心软了么?”王子昆微微冷笑,孟盐使、淳于盐使,

    你们忘了老帮主怎么死的吗?盐帮西城,势不两立,杀这两个小妖女,也不过小小地出一口恶气。”

    众弟子一听,纷纷叫嚷:“对啊,杀了她们,给老帮主报仇。”千人齐呼,声如炸雷,二女身处其间,不觉心颤神摇、面如死灰。孟飞燕眼看众意难违,只好摇头叹气。

    孙正芳忽地放下烟管,向着二女问道:“你们两个用什么兵器?”岚耘道:"我用鹤嘴锄。”莲航说:“我用长枪。”三十六行客里的“莳花客”使一把短锄,闻言越众而出,交给岚耘。另有

    人取来一条长枪,送到莲航手上。

    孙正芳斜睨了高奇一眼,忽道:“你挑哪个?”髙奇打量二女,

    心想:“一寸长,一寸强,狼牙棒比锄头要长,竹斿又比烟杆要长。”

    想到这儿,含笑说道:“我挑锄头。”不待孙正芳回答,抡起狼牙巨棒,向岚耘当头打落。

    夙耘正要抵挡,身边风声忽起,突然多了一人。那人抓住她

    手,向后跳开,高奇一棒落空,登时又惊又怒,定眼看去,岚耘的身边站着一个少年男子,一副农夫装束,人才清俊不凡,手中拿着一支玉笛,脸上流露出嬉笑神气。

    二女不胜惊喜,齐声叫道:“乐公子。”高奇惊疑不定,放下棒子,皱眉问道:“你是谁?”乐之扬不及回答,忽听赵见淮叫道:“他是西城少主。”

    话一出口,人群哗然。乐之扬暗喑叫苦,当初自称“少主",不过扯虎皮当大旗,吓唬一下盐帮弟子,到了这儿,反成拖累。杜酉阳打量乐之扬,忽地点头说:"我想起来了,上次西城八部擅闯‘有味庄’,其中就有他一个。”

    众人群情汹涌,呼啦围将上来,苏乘光却是大皱眉头,忽地厉声叫道:“兀那小子,你捣什么鬼?西城少主又是谁?”

    乐之扬眼珠一转,忽地笑道:“赵堂主一定听错了,我不是

    ‘西城少主’,而是西城小卒。”赵见淮气得发昏,破口大骂:“嘴是两张皮,你一会儿少主,一会儿小卒,他妈的,根本就是谎话连篇!”

    乐之扬脸也不红,笑嘻嘻道:“不瞒赵堂主,这一次我来,

    是为梁城主带个口信。他说了,盐帮如果识相,立马速速放人,如不然,城主一到,玉石俱焚。”

    “放屁,放屁。”赵见淮怒道,“臭小子,鬼才信你……”还没骂完,忽听有人说道:“小子,你真是梁思禽的信使?”声音甚是沉静,乐之扬转眼一瞧,酸枝椅上的老者不知何时张开双眼,萧然站起,注目望来。

    乐之扬见他仪表非俗,心头一动,笑嘻嘻说道:“是啊,我就是他的信使。”老者拈须道:"他自己为何不来?”乐之扬笑道:

    “你怎么知道他没来?”

    老者脸色微变,转眼看向四周。苏乘光“呸”

    了一声,冷笑道:“楚空山,亏你一派宗主,居然相信这样的鬼话,我西城没他这一号人物,更没有什么城主的口信。”

    老者沉吟未决,高奇冷笑道:“有口信又怎样,没口信又怎样,

    梁思禽号称天下无敌,照我来看,也没什么了不起的。盐帮弟子三十万,一人吐一泡唾沫,也能将他活活淹死。"孙正芳点头道:“髙长老说得对,梁思禽当真天下无敌,又为何躲在昆仑山不敢露面?

    哼,他不来还罢,当真敢来,便让他看一看我盐帮弟子的手段。”这几句说得豪气干云,大长众人志气,一时纷纷叫道:“对呀,天下无敌,笑死人了,天下那么多人,他一个个都比过吗……三十年河东,三十年河西,梁思禽一个老朽,还胡吹什么大气……”

    众人七嘴八舌,说得兴高采烈,仿佛人人都能胜过梁思禽,随便一个盐帮弟子,都比西城之主高明十倍。

    苏乘光一边听着,先是愤怒,听到后来,忽觉不胜滑稽,哈哈大笑起来。王子昆怒道:“你笑什么?”苏乘光笑道:"我笑西城之主一钱不值,教出来的徒弟,居然打死了盐帮的帮主。不对,我这两下子,连蚂蚁也捏不死,怎么打得死齐浩鼎呢?他一定是被风吹死的,老子给他抵命,真他妈的冤枉透顶。”

    说到这儿,四周鸦雀无声,众弟子均想:“苏乘光只是梁思禽的弟子,尚且三掌打死齐浩鼎,梁思禽身为师尊,当真天下无敌也说不定。”想到这儿,豪气顿失。

    孙正芳眼看军心动摇,扬声道:“苏乘光,你别不服气,有道是长江后浪推前浪,梁思禽再厉害,那也是三十年前的事。”

    "谁说我不服气?老子服气得很。"苏乘光笑道,“西城之主都不算什么,这小子自称西城小卒,更加入不了孙长老的法眼。

    来来来,高长老、孙长老,谁要杀了这小卒,谁就是盐帮之主,我苏乘光任杀任剐,决无怨言。"

    此话一出.乐之扬哭笑不得,孙、高二人犹豫未决,苏乘光火上浇油,又说道:“堂堂盐帮长老,还怕我西城的小卒么?”高奇骑虎难下,怒道:"我怕你个屁。”举起狼牙棒,吐了个

    架势,冲乐之扬喝道,“棍棒无眼,只怪你自己命歹。”

    乐之扬笑而不语,只是把玩玉笛,高奇皱眉道:“你的兵器呢?”乐之扬扬起笛子,笑道:“这个不是?”

    高奇一愣,大喝一声,挥棒就打,乐之扬使出“灵舞”,轻轻晃身止过。高奇见他设法灵动,暗喑吃惊,当即打起精神,使

    出-路“贪狼噬月棍”,八十斤重的巨棒舞得有如电光雷霆,来来去去,不离乐之扬头顶。

    两人一进一退,来去如风,忽然嗤的一声,狼牙棒带走了一

    片乐之扬衣角。盐帮弟子喝彩之余,暗叫可惜,心想这一棒稍快一步,带走的可就是一块皮肉了。

    十余招一过,乐之扬先“听风”,两“破节”,灵感所至,狼牙棒的节奏已是:“了然于心,又拆数招,忽然使出“乱武”,玉笛左挑右拨,击中精钢狼牙,发出叮叮之声。

    每响一声,高奇便觉虎口一热,劲力传到棒上,忽地七断八续,狼牙棒仿佛撩入一张大网,阻碍重重,越来越慢。

    棒法一悛,玉笛乘虚而入,好比薄刃剔肉.尽在节奏间隙游走,一来二去,好端端一路“贪狼噬月棍”七零八落,前招不接后式,

    来去不能自主,狼牙棒就像是一条活蛇.高奇使出吃奶的力气也驾驭不住。

    苏乘光原本恼恨乐之扬胃充西城弟子,故而挑唆高奇教训此

    人。可是话一出口,又觉有些后悔,乐之扬谎话连篇,却是一番好意,倘若因此伤他,颇有一些过意不去。不料二人交手,乐之扬反占上风,苏乘光大为惊奇,凝目望去,却看不出其中的奥妙,

    忽听叮叮数声,高奇应声后退,摇摇晃晃,手舞足蹈,乐之扬抬手,他也抬手,乐之扬转身.他也转身,乐之扬举步向前,他便应节向后,二人不似交锋,倒像是相对起舞。

    苏乘光啧啧称奇,高奇更是茫然失措,玉笛碧光流溢,有如一条绳索系在狼牙棒上,牵着他忽东忽西,陷入可笑境地。高奇极力想要挣脱,可是稍一动念,又被玉笛制住。

    乐之扬见他“入律”已深,当下使出“同乐”,忽以左脚为轴,滴溜溜转了起来。二人节奏一同,乐之扬一转,高奇也只好照办,先是人随棒走,渐渐棒随人转,高奇稀里糊涂,只顾使出全力,将手中的棒子使得有如车轮一般。

    玉笛轻巧,转起来无关紧要,狼牙棒八十余斤,转动间生出—股大力。高奇蓦地抓拿不住,掌心一痛,大棒脱手而出,画了一个弧线,冲入芦花荡里。高奇失去兵刃,兀自停身不住,连转了七八圈子,方才停了下来,只觉头晕目眩、胸闷欲呕,抬眼望去,忽见孙正芳挥舞烟杆,已和乐之扬斗在一处。

    高奇敌汽同仇,忍不住嘎声叫道:“老孙当心,这小子会西城的妖术。”苏乘光听得微微冷笑,心想:“这小子武功古怪,但与我西城无关。西城妖术?哼,这一帮私盐贩子,哪儿见过真正的妖术?”

    孙正芳的烟杆三尺来长,烟锅熟铜锻铸,重约三斤有余,挥舞起来,可如短棍点穴,可如铜锤伤人,一路“灵蛇打"颇负盛名,出师以来,不知伤了多少好汉。他见乐之扬武功古怪,使出“追风打”和“掣电打”,招招抢攻,不让对方有还手之能。

    乐之扬却不管不顾,一律听风、破节,拆解数招,冷不防孙

    正芳张开口唇,喷出一般浓烟,烟气随风弥漫,化为白茫茫一片。吐烟之举,无关节奏,乐之扬不由一愣,只怕烟气有毒,慌

    忙闭住呼吸,孙正芳趁机隐入烟雾,猛吸狂吐,一时浓烟滚滚,乐之扬仿佛置身五里雾中,烟气灌入眼与,呛得他双泪齐流。

    这是“灵蛇八打”的“兴雾打”,先用浓烟困住对手,而后蔵身烟雾,趁乱出手。孙正芳一觉出乐之扬被困,急忙使出“穿云打”,听风辨位,上前猛攻。

    换了他人,必为所趁,偏偏乐之扬耳力通玄,“听风辨位”

    的本事,只在对手之上,不在对手之下。孙正芳倘若不动,或许无奈他何,稍一动弹,乐之扬立刻知觉,“破节"转为“乱武”,孙正芳一击落空,烟杆陡然一沉,空碧笛搭了上来,哒哒哒连环数下,敲得他功消气散、后招尽软,欲要收回,那支笛子却如飞絮魅影,紧紧黏在烟杆上面。

    孙正芳欲进不得,欲退也难,焦躁之际,节奏大乱。乐之扬趁势“入律”,玉笛轻轻一挑,烟杆反抽回去,啪的一声,狠狠抽中了孙正芳的左脸。

    孙正芳禁不住后退两步,挨打处如中火烧,恼怒间想要反击,

    烟杆刚刚挥出,忽又遇上笛子,孙正芳只觉虎口一热,烟杆反眺而回,啪的一声又打中了他的右脸。

    老头儿的面皮充气似的肿胀起来,心中又气又急,大力挥舞烟杆,想要挡住对手,可他一举一动,全在乐之扬掌握之中。后者伸出玉笛,向上一挑,烟杆托地挑起,凌空转了一个半圆,烟锅的火星一点不落,全都扣在了孙正芳的胡须上面。

    只闻一股焦臭,胡须腾地燃烧起来。孙正芳哇哇大叫,举手想要灭火,不料烟杆反抽回来,正中他的额头,烟锅里的余烬落在他的头顶,嗤的一声,头发顿也燃烧起来。

    孙正芳满头满脸均是火焰,烧得犹如一支火把,他再也忍耐

    不住,丢了烟杆,滚出浓烟,属下弟子看见,慌忙上前灭火。待到火焰堪灭,老头儿胡须溜光,头皮焦烂,脸上一团漆黑,狼狈得无法形容。

    倏尔浓烟散尽,乐之扬一手挽着玉笛,一手擎着烟杆,吸了—口,徐徐吐出,那一副神气模样,只将孙正芳气得半死。苏乘光也不由笑道:"好小子,真有你的,不但会撒谎,打架的本事也不赖。”乐之扬笑道:“过奖,过奖。”

    两大长老先后败落,盐帮上下一时气夺。众盐使自忖武功与

    两位长老只在伯仲之间,二人败得如此凄惨,自己纵然出战,谅也不是对手,一时面面相对,不知如何是好。

    楚空山望着乐之扬,沉思半晌,忽地说道:“飞燕。”孟飞燕

    应声上前,神态恭谨。只听楚空山说道:“你去跟他走两招!”孟飞燕吓了一跳,忙道:“可是……”楚空山不待她说完,冷冷说道:“你怕了么?”

    “怕倒不怕。”孟飞燕迟疑一下,轻声说道,“只是万一输了,

    岂不有负师父的教诲?”

    “有胜就有败,没什么大不了的。"楚空山顿了顿,又问广‘探花手’你练得如何?”

    孟飞燕恭声道:“练得尚可。”楚空山点头道:“很好,你就

    用这路手法跟他交手。”

    孟飞燕变了脸色,犹豫不前,忽听苏乘光笑道:“楚空山,

    听说你生平有四好:好花、好酒、好音乐,好美人。前三样不说,敁后这一个‘美人’嘛,可跟这位孟盐使全然无关,盐帮招她入帮,

    根本就是自毁前程。”

    “胡说乱道。”楚空山口气冷淡,“人丑人美,又跟盐帮的前

    程何干?”苏乘光笑道:“形容女子貌丑,常说貌如无盐,盐帮无盐,还能干什么?”

    孟飞燕怒道:“姓苏的,你死到临头,还乱嚼舌根。”楚空山

    沉吟一下,冷笑道:“我生平好名花,爱美人,却收了个貌如无盐的徒弟,天底下嘲笑我的人一定不止一个。”

    苏乘光笑道:“这件事当真奇怪,其中必有典故。"楚空山道:“你要听?”苏乘光拍手笑道:“当然要听。”

    楚空山“哼”了一声,眺望江面,冷冷说道:“二十年前,我受了仇家的暗算,身中奇毒,奄奄一息。凑巧飞燕经过,将我背回本派,老夫方能活到今日。事后我问她想要什么,她说要拜我为师。我心中不愿,但也无法拒绝,只好立下一条规矩:入我剑派可以,但不得有求于我,如有一事相求,师徒情分就此断绝。”“这不是刁难人么?”苏乘光大声嚷嚷,“哪儿有徒弟不求师父的。”

    “说也奇怪。”楚空山顿了一下,漫不经意地说,“入门多年,

    无论多苦多累,飞燕也不曾求过我一句,后来闯荡江湖,也是靠她一己之力。不料十日之前,她忽然写信给我,说与西城结怨,

    求我助她一臂之力。”

    众人听到这儿,心中百味杂陈,孟飞燕开口相求,无异于自绝于师门。苏乘光转眼一瞧,孟飞燕丑脸苍白,双目通红。苏乘光大为不平,高叫道:“楚空山,我当你是个高人,原来不过是

    个以貌取人、无情无义的匹夫。”

    楚空山还未回答,孟飞燕忽地跳起,给了苏乘光一个耳光。苏乘光一愣,怪道:“你打我干吗?”孟飞燕怒道:“你再侮辱家师,我拧下你的脑袋。”苏乘光瞪了她一会儿,忽而笑笑说道:“也罢,我不跟榆木脑袋一般见识。”

    孟飞燕深吸一口气,扫视众人,朗视(原文)说道:“除了父母,我生平只敬重两个人,一是家师,二是齐老帮主。老帮主不嫌我粗陋,委以重任,恩同再造。如能为他报仇,孟飞燕退出师门,也在所不惜。”

    说完不顾楚空山的脸色,纵身而下,双手叉腰,冲乐之扬叫

    道:“赤盐使者孟飞燕,请教足下髙招。”

    乐之扬见她为人忠孝,心中佩服,拱手笑道:“孟盐使,大家点到即止,不用生死相拼。”

    孟飞燕略一点头,错步挺身,双手捏成兰花形状。这姿态美

    人做来,自是妖娆动人。可是孟飞燕双腿粗如庭柱,腰身好比酱缸,十个指头绞在一起,就像是刚刚出锅的麻花,再配上那一副尊荣,

    乐之扬看在眼里,几乎笑出声来。

    孟飞燕大怒,叫声“笑什么”,手出如风,挥洒过来。乐之扬闪身让过,举起笛子点她咽喉。孟飞燕右手一拦,封住玉笛来路,左手拇、食二指掠出,拈向那一支笛子。

    乐之扬见她手法精奇,只好收回玉笛。孟飞燕的指尖掠过笛身,乐之扬虎口一热,玉笛几乎脱手,不由赞道:“这就是探花手么?但不知探的什么花?”

    “菊花。”孟飞燕朗声叫道,“且看我的‘采菊式’。”双手左扬右抑,忽上忽下,有道是:“采菊东篱下,悠然见南山”。这一轮手法清逸潇洒、颇有隐士之风。

    乐之扬叫一声“好”,后退数步,玉笛化为碧光,点向她的脉门。这一点时机巧妙,孟飞燕就像是把手送到玉笛下面。她吃了一惊,

    仓皇缩手,不料乐之扬先“听风”,后“破节”,对她的节奏了然于心,使出“乱武”心法,玉笛如影随形,不离她的心口要害。

    孟飞燕双手齐出,来抓玉笛,可是节奏受制,每一抓都落在空处。她连连失手,不觉心慌意乱,乐之扬正要趁势逼她“入律”,

    忽听楚空山冷冷说道:“蠢材,你只会‘采菊式’么?”

    孟飞燕心头一动,手法忽变,势如疾风骤雨,颇有癫狂之势。

    这一下节奏全变,乐之扬想好的招式统统无用,只好收回玉笛,一边躲避,一边笑道:“这又探的什么花?”

    "柳花。”孟飞燕出手更快,身躯旋风狂舞,就像是一团冲天而上的云雾。乐之扬恍然有悟,心想:“这就是‘轻狂柳絮随风舞’

    么?”

    这一路“扬絮式”,无论节奏变化、起承转合,都与“采菊式”大不相同。

    乐之扬只好从头再来,方有所得,忽听楚空山咳嗽一声,

    折梅式。”

    孟飞燕应声变招,出手刁钻诡奇,抓拿玉笛之余,不时来拧乐之扬双手的关节。

    这一来节奏又变,乐之扬无所适从,一时手忙脚乱。孟飞燕

    乘机使出“抉莲式”,手腕旋转,掌影变幻,恍若无数莲花从静水深处一涌而出。乐之扬稍不留神,左竹竞被扣住。孟飞燕心头一喜,气贯五指,扣住了他的“曲池穴”,不意乐之扬逆气涌动、穴道挪移,忽然用力一挣,顿时挣出了她的手底。

    乐之扬后退两步,低头一看,手臂上多了五个指印,这时孟

    飞燕的“挽杏式"又飘忽而至,手法轻盈巧妙,逼得乐之扬节节后退。

    “探花手”出自“怜香拳”,前后一十二路,采摘十二种花卉。依照花卉不同,手法风格也有变化,轻重缓急,各尽其妙。

    楚空山眼力高明,看出乐之扬的取胜之道在于节奏,故而不断出声指点,让孟飞燕变换手法,手法一变,节奏也变,乐之扬

    别无他法,也只好随之变化。

    《灵飞经》的心法,重在以我为主,自身如如不动,才能同化对手的节奏。孟飞燕时时生变,乐之扬随之变化,反而自乱阵脚,

    自身一乱,“止戈五律”也就成了一句空话。

    孟飞燕一口气变了九种手法,“攀李”、“分梨”、“袖桃”、“扶兰”,或轻或重,或巧或拙,使到第十路“摘菱式”,乐之扬脚步踉跄,忽生破绽,孟飞燕乘虚而入,三根又粗又长的指头拈向他的左腕。

    乐之扬吃过苦头,急急缩手,不料孟飞燕声东击西,右手忽出,―把攥住玉笛。乐之扬只怕空碧折断,情急间,使一招“鲲鹏掌”,运足内力,向孟飞燕的胸口拍去。

    内力一动,逆气登时翻腾,掌力向外一吐,忽又向后猛地一缩。

    乐之扬大叫一声,呼地向后飞出,落地时吐出一口鲜血,两眼紧闭,昏了过去。

    忽听一声惊叫,一个人冲出人群,抢到乐之扬身前。众人定眼望去,来人村姑装扮,衣衫颇为简陋,然而体态妖娆、容貌娇艳,好比出水芙蓉,清丽得之天然。

    岚耘、莲航看清女子,齐声叫道:“小姐。”水怜影并不理会,放下真刚剑,扶起乐之扬为他把脉。两个丫鬟见状,手持兵刃,挡在二人之前。

    乐之扬忽然受伤,孟飞燕也是莫名其妙,再看手中玉笛,碧沉沉真是宝物,正要收起,忽觉虎口一紧,玉笛上传来一股大力,

    孟飞燕不及转念,便觉虎口一痛,玉笛脱手飞出。

    孟飞燕吃了一惊,接着月光看去,只是笛子上缠着一缕细丝。

    她心头一沉,举目望去,忽见人群分开,飘然走出几人,为首之人右手一扬,玉笛登时落入他手。

    苏乘光脸色一变,叫道:“万师兄……”目光一转,又看向万绳身边女子,叹气道,“秋师姐,你们都来啦?”

    八部之主齐聚岛上,石穿长手长脚,拎着一个老者,盐帮弟子看见,纷纷叫道:“钱长老……”这老者正是三老之一的井长老钱思,听见叫喊,大是垂头丧气。

    楚空山望着这边,忽地叫道:“梁思禽呢,他没来么?”万绳未答,沐含冰笑道:“区区一件小事,何足劳动城主大驾?”楚空山脸色一沉,冷冷道:“你是谁?”沐含冰笑道:“不才沐含冰,忝为水部之主。”楚空山一点头,晃身之际,已到地上,反手抽出一柄黑沉沉的木剑,扬声说:“你们七个,一起上吧!”

    石穿、卜留对望一眼,忽地哈哈大笑。楚空山皱眉道:“你们笑什么?”卜留笑道:“楚空山,我笑你坐井观天,不知天高地厚。”

    楚空山“哼”了一声,挥剑欲上。万绳忽地摆手道:“慢着。”

    楚空山翻起眼珠,冷冷说道:“怎么?”

    万绳说道:“楚空山,你和城主虽无深交,也无大仇,何苦与我西城为敌?刀剑无眼,今日你胜了还好,倘若畋了,一世英名岂不付诸流水?”

    楚空山摇头道:“人有所为,有所不为,当年我中毒将死,若非小徒相救,早就命丧黄泉。我答应过她,有求必应,办完所求之事,师徒之悄也一笔勾销。二十年来,她不曾求过老夫,如今她既然求我,老夫自要信守承诺。贵派厉害,我不是不知,大不了,这条命还给她就是了。”

    众人听了这话,无不动容,孟飞燕心中感恸,扑通跪倒,流泪道:“徒儿不孝,使你身陷险地。”楚空山也不瞧她,冷冷道:“说这些废话干吗?哼,我弟子众多,说到武学上的成就,却无一人及得上你,我死以后,许你自立门户,传承本门武功。”

    孟飞燕怔了怔,心中越发难过。楚空山以貌取人的癖好根深蒂固,宁可送命,也不愿她留在天香派中。

    万绳想了想,说道:“楚空山,决胜之前,我要了结一事。”

    楚空山一派宗主,不好死缠烂打,只得说道:“好,随你所愿。”万绳环顾四周,扬声说道:“如今盐帮,谁能做主?”盐帮首脑面面相对,两大长老一败如水,锐气大大受挫。四大盐使地位不够,也难以做主。正犹豫间,淳于英说道:“孟盐使力挫强敌,

    新立大功,可以代我们做主。”其他人也觉有理,纷纷点头。

    万绳向孟飞燕说道:“苏师弟在贵帮手里,钱长老在我派手中,

    大家各让一步,以一换一如何?”

    孟飞燕大感迟疑,王子昆满面溅朱,厉声说进:"岂有此理,苏乘光杀害帮主,倘若容他活命,帮主在天之灵,一定死不瞑目。”众人一听,纷纷称是。

    万绳冷笑道:“这么说,你们不顾钱长老的死活了?”王子昆看了钱思一眼,淡淡说道:“钱长老受过齐帮主的大恩,为他送命.也是理所应当。”

    钱思大为恼怒,瞪着王子昆眼里出火。万绳转动目光,又问

    道:“孟盐使怎么说?”

    孟飞燕想了想,忽一点头,大声说道:“好,一个换一个。”

    王子昆应声暴怒,高声叫道:“孟飞燕,你口口声声说齐帮主对你有恩,怎么事到临头,竟然放过仇人?”

    孟飞燕摇头说:“我放了苏乘光,并非忘了仇恨。而是先放人、再报仇,先救钱长老,再跟西城八部一决雌雄。”

    这几句她随口道出,盐帮上下均是热血一沸,纷纷叫道:“不错,先放人,再报仇……决不让他们生离此地……”

    钱思忽得活命,望着孟飞燕不胜感激,他对这丑女向来鄙夷,

    谁知危急关头,竟然得她出手相助,一时之间,心中百味杂陈。

    孟飞燕又转向王子昆:“王盐使以为如何?”王子昆冷冷道:“众意难违,老夫无话可说。”

    石穿拍开钱思穴道,淳于英也一挥短戟,斩断绳索。苏乘光

    耸一耸扃膀,朗声道:“万师兄,摘星楼上的女子找到了吗?”万绳摇头叹道:“那女子不知使了什么法儿,就像是凭空消失了一样。”苏乘光大皱眉头,转眼看向淳于英,后者说道:“华盐使也没有消息?”

    苏乘光微感失望,跳下车船,走过乐之扬面前,问道:“他怎么样?”水怜影沉吟一下,站起身来,向秋涛说道:“师父,您看一看他的伤势。”

    秋涛走上前来,把了把乐之扬的脉门,忽地脸色大变,冲口叫道:“这是阳亢绝脉,他居然还活着?”水怜影脸色发白,急切问道:“有法子治愈么?”

    秋涛咬着嘴唇,思索半晌,叹气道:“能够治好他的人,天底下只有一个。”水怜影问道:“是谁?”秋涛冲她摆一摆手,忽地站起身来,神色严厉,沉声说道:“莲航、岚耘,护住怜影,不要离我左右。”

    二女应声看去,只见盐帮弟子拔出兵刃,徐徐逼近,分明想要以多取胜。水怜影望着乐之扬,眼神微微恍惚,忽地喃喃问道:“师父,他呢?”秋涛扫她一眼,目有诧色,点头说:“将他也带上吧!”

    忽听楚空山大声说道:“飞燕,你先让人退下,我来掂量掂量西城的人物。”孟飞燕迟疑一下,挥手拦住盐帮弟子。

    楚空山一手按腰,望着八部之主说道:“你们一起上,还是车轮战?”石穿“呸”了一声,说道:“你也配我们一起上?”挺身欲出。万绳拦住他道:“帮主不在,听我号令。”转向楚空山,徐徐说道:“天部万绳,领教天香派的神剑。”

    楚空山见过他夺走玉笛的手段,点头说:“你的兵器是蚕丝?”万绳道:“见笑了。”楚空山挽起黑木剑,屈指一弹,渊渊有金石之声,他朗声说道:“这口铁木剑,当年家祖以之与贵派祖师论剑,风流余香,至今犹传,一别百余年,天香剑法,再度领教西昆仑的神功。”

    万绳点了点头,将空碧交给秋涛,说道:“还给那个孩子,他于我西城有恩,不可让他再有伤损。”秋涛接过玉笛,低声说:“对头厉害,万师兄千万小心。”

    万绳漫步出列,冲楚空山拱手道:“得罪。”双袖一挥,袖口飞出两道白影。楚空山脚尖一点,飘然后退,身子凌空扭转,铁木剑向前一挥,嗤嗤数声,两束细丝被铁木剑切断。

    万绳五指分开,挥洒之间,剩余的丝线忽变弯曲,绕过木剑,嗤地刺穿了楚空山的大袖。楚空山反手挥剑,丝线尚未深入,又被他一剑挥断。

    铁木剑看似钝拙无锋,一旦注入“铁木神功”,切金斩玉,吹毛可断,万绳的蚕丝中也有内力贯注,可是“周流天劲”遇上“铁木神功”,便如冰雪向火,顷刻消融殆尽。

    两人一个照面,万绳稍落下风,楚空山看了看袖子上的细孔,淡然说道:“足下蚕丝细柔,森森然却有一股剑气,莫非足下所用,竞是一路剑法?”万绳笑道:“楚先生好眼力,不才这一路功夫,叫做‘天罗绕指剑’。”

    楚空山望着万绳指间细丝,心中不胜凛然:“这些细丝可刚可柔,可直可曲,倘若使出剑法,势必千变万化,今日若不当心,只怕阴沟里翮船,败给梁思禽的弟子。"

    想到这儿,撮口长啸,左袖挥洒,右挽木剑,一刚一柔,势

    如飘云飞电。万绳一扬手,蚕丝破空,刷刷刷有如春夜细雨,丝线忽而笔直,忽而弯曲,忽而快,忽而慢,硬如钢丝,软如流水,变化繁复不尽,不愧“天罗”之名。

    楚空山挥剑衫找木剑挽起朵朵剑花,大花套着小花,所过细丝节节寸断,他的大袖纵横狂舞,掀起一股罡风,飞沙走石,

    几不见人。万绳的剑丝遇上这一股袖劲,顿时分散卷回,孟飞燕看得舒服,不由赞道:“好一个雾里看花剑!”

    楚空山占了上风,剑挥袖舞,步步进逼,万绳神色凝重,出手越来越快,双手上下翻飞,有如星驰电闪,足下舞之蹈之,步法玄奥莫测。楚空山也是识货之人,看出他举手投足,隐含一路极精妙的手法,包容宇宙之机,吞吐星斗之象,掌风所向,竟将他的袖劲逼出一丝缝隙,蚕丝乘虚而入,锐如钢针、密如荆棘,

    若非楚空山剑法绵密,势必叫他扎成筛子。

    两人相距越近,出手越快,化为了一青一白两道影子,如鬼如魅,出没于夜色之间,一会儿青影没入乌云似的剑光,一会儿

    白影混入了一团柔丝织成的烟雾,双方分分合合,一时难分彼此。

    楚空山自负剑法,久斗无功,再看西城众人,心中暗生烦乱:

    “刚才夸下了海口,若连天部都胜不了,又谈何以一敌八,压倒西城八部?”

    想到这儿,身法转急,使出本派绝技“名花美人剑”,剑势

    清隽华美,时如千花怒放,时如杏花微雨,身法极尽变化,癫狂处如贵妃醉酒,拘谨处如西子捧心,一仰如小怜横陈,一坐如武瞾垂帘,时而刚健如许,时而妖娆多姿,剑来剑去,有如神人落笔。

    万绳所用手法,乃“西昆仑”梁萧的“星罗散手”,精妙之处,不在“名花美人剑”之下。只是万绳半路出家,尽管修炼刻苦,功候终究不及祖师,好在柔丝绕指、无孔不入,剑法融入手法,

    大可弥补功力的不足。

    双方各逞绝技,又斗一百余招。楚空山内力悠长,剑势铺张

    开来,万绳内息衰弱,出手不如初时迅疾。楚空山趁势一轮快剑,铁木剑化为一团岛光,遮蔽星月,翻翻滚滚,将蚕丝凝结的白光压迫到两尺方圆。到了这个地步,短兵相接,柔丝的威力无法发挥,全赖“星罗散手”,方可勉强支撑。

    西城各部看得心惊,卜留眼珠一转,忽地跨出一步,到了二人左近。

    两大高手相持之际,无论内功心志,均如绷紧之弦,忽遇外力,楚空山登时感知,符眼看见卜留,登时心头大震。卜留人未动,气先至,楚空山只恐遭袭,铁木剑如针向磁,丢下万绳,刷地刺向卜留。

    他的初衷本是先惊退泽部之主,再回剑对付万绳。不料卜留不但不躲,反而挺身相迎。扑的一声,楚空山一剑刺入他的小腹,铁木剑好似陷入一片流沙,空荡荡无处着力。楚空山只觉不妙,欲要拔剑,卜留的体内生出一股吸力,将他的剑身牢牢钳住。

    楚空山又惊又怒,锐喝一声,手腕一振,内劲势如狂龙,猛

    地冲入卜留体内。他忙于拔剑,

    楚空山又惊又怒,锐喝一声,手腕一振,内力势如狂龙,猛地冲入卜留体内。他忙于拔剑,却忘了眼前大敌。万绳趁势而上,

    数百进细丝有如潇潇灵雨,铺天盖地般向楚空山洒落。

    楚空山无法可想,只得弃剑后退。其时银光满眼,蚕丝到处

    都是,楚空山无处躲蔵,只好鼓起“铁木神功”,硬挡绵绵而至的细丝。

    忽然间,银光消失,天地一清。楚空山倒退数步,凝目望去,万绳负手站立,若无其事,卜留跌出一丈开外,手握铁木剑,口角淌出一缕血丝。他冒险夺下铁木剑,却未能化解剑上的内力,终究受了不轻的内伤。

    楚空山两手空空,脸色铁青,他一代剑客,被人夺走了祖传的宝剑,奇耻大辱,莫过于此。当然了,万绳胜得也不光彩,楚空山明是一对一,实是一对二,饶是如此,经此一战,楚空山锐气大挫,再也不敢小觑西城八部。

    孟飞燕见势不对,锐声叫道:“神咸大阵!”盐帮弟子应声

    而动,各自散开,分成里外两层,里层又分三拨,依照三才之理,井长老钱思主持天阵、土长老高奇主持地阵、海长老主持人阵;

    外层则分为五部,依五行之道列阵,王子昆主持中央土阵,孟飞燕主持南方火阵、淳于英主持北方水阵、杜酉阳主持东方木阵,

    然而五行缺金,西方金位无人主持

    “师父。”孟飞燕大声叫道,“白盐使者不在,请你代为主持西方金阵。”^

    楚空山心生犹豫,心想铁木剑落入卜留手里,但凭一人之力,

    想要夺回,势如登天,想到这儿,徐徐退入人群。

    万绳一眼扫去,只见人头耸动’杀气腾腾,不由沉声说道:“今日一战,事关存亡,但盐帮并无大恶,妄开杀戮,有违城主教诲。

    故而交战之时,大家自保为先,万不得已,不要杀人。”

    众人默默点头,万绳又说:“岚耘、莲航,你们守住怜影和这个少年,随我进退,不得有误。”二女连连点头。苏乘光苦笑一下,

    叹气道:“万师兄,此事因我而起,连累诸位,当真惭愧。”

    “说这些丧气的话干吗?”万绳漫不经意地道,“八部同生

    共死,岂止今日此时?当年风烟万里、铁骑千群,我八人尚无所惧,区区盐帮,何足道哉?”

    这几句话以内力发出,虎啸龙吟,振聋发聩,苏乘光脸色数

    变,长吸一口气,拱手说道:“师兄说的是,乘光受教了。”

    万绳笑了笑,双眉一挑,眼中神光大盛,忽一扬手,高声叫道:“周流八极、左携右契。”八部之主应声而动,依照先天八卦

    各站一方,左手向内,右手向外,脚下不丁不八,围成一个圆阵。

    脚步杂沓,盐帮阵势转动,三才为纲,五行为目,兵刃闪闪

    发亮,包围越收越紧。孙正芳忽地叫道:“吴盐胜雪。”百余名弟子手持刀剑,从阵丨内一涌而出,刀光胜雪,剑气茫茫,刀剑破空之声,萧萧如北风电号。

    “风雷相薄!”万绳一声疾喝,八部之主左掌虚引,真气涌出,八道真气凌空交织”阴阳相生、八卦相荡,真气结成一团,呼啸

    旋转,声如风雷。

    八人衣发飘动,站立不动,体内无比大能,顺着右掌向外送

    出。雾时间,狂风大作,沙土乱飞,风沙围绕八人,有如狂龙升腾,其中夹杂蓝白火光”级横交织,势如电蛇乱窜。

    盐帮弟子收势不及,撞入其间,顿觉风沙扑面,有眼难睁,

    慌乱中哇哇怒叫,响着虚空乱砍乱刺,还没击中对手,又觉一股酥麻顺着刀剑冲来,’登时筋骨酸软,连人带刀,滚作一地。

    狂沙滚滚,电光耀眼,沙尘有如庞然怪兽,汹涌膨胀,大口

    怒张,将盐帮弟子一一吞没,后续之人望见如此奇景.均是目定口呆,无人胆敢向前。

    高奇见势不妙,大声吼道:“六月飞霜:众弟子如梦方醒,

    应声变化阵型,数百人拥到前方,扬手弯弓,暗器箭矢破空而出,雨点般射向那一团烟尘。

    “山泽通气。”万绳声如龙吟,闻者无不心惊,暗器箭矢射入烟尘,叮叮当当,仿佛射中许多岩石。

    盐帮弟子但听声音有异,禁不住停下手来。忽然间,烟尘散

    去,八条人影徐徐显露。众人定眼望去,无不心胆俱裂,只见八人身前散落许多箭矢,非但肌肤未伤,就连衣裳也未划破。

    “妖术!妖术!”盐帮阵中,惊呼四起.几个首脑也是胆战心惊,倒是淳于英沉得住起气,大声说:“大伙儿别怕,这只是横练功夫,咱们人多势众,就不能挤死他们么?”

    众人听了这话,心下稍安,井长老钱思高声叫道:“五岭腾烟!”阵势应声而动,三才变为五行,众弟子分为五股,四面八方,蜂拥而上。

    “天罗地网!”万绳发出一声断喝,八人四周地面,应声沸腾起来。盐帮弟子还没冲近,脚下陡沉,陷入沙土之中,想要从中拔出,竟是无能为力,泥沙间蕴含一股沛然之力,有如活蛇怪蛾,将众人的腿脚死死缠住。

    崇明岛本是江中泥沙冲积而成,地面松软,多以泥沙为主,此时贯注“周流土劲”,方圆十丈沙土,化为沼泽泥潭。前面的

    盐帮弟子泥足深陷、无法自拔,后来的不知究竟,兀自向前推挤,一时间你推我搡,骂声四起,回荡岛屿上空,当真惊心动魄。

    杜酉阳见势不妙,叫道:“从上面过去。”纵身跳起,踩着被

    困弟子的身子,蜻蜓点水一般向前掠去,眼看逼近对手,忽然手脚一紧,似为绳索绊住,低头一看,手脚上缠了许多细丝。

    杜酉知道厉害,急忙用力挣脱,但觉一股内力顺着丝线传

    来,洪涛怒潮一般灌入体内。杜酉阳浑身瘫软,重心顿失,一个跟斗向地面栽去。

    这时一只手从旁伸来,抓住他的右臂,用力向上一拎。细丝

    节节寸断,一缕缕飘在空中,月光之下状如飞烟。杜酉阳脱出束缚,转眼望去,但见楚空山站在一边,目光生寒,一手抓着自己,

    另一手挥舞一口光闪闪的长剑,剑光所向,数缕细丝从中而断。

    杜酉阳心叫惭愧,举目再看,凌空飞越者不乏其人,可是无

    一例外,均被丝线扯了下来,有如折翅的鸟儿,噼里啪啦,不断地掉入下方的泥潭。

    “天罗地网”尽管厉害,威力不出十丈之外,盐帮人多势众,

    前仆后继,很快就将泥坑填满。万绳丝线虽多,也应付不了四方之敌.他见势不妙,大喝一声:“水火相济!”

    八部之主应声挥掌,八道掌力冲天而起,盐帮众人只觉热浪

    扑来,身上衣服头发无火而燃,登时大叫后退,掩上其他弟子,立刻过火燃烧,一时火光熊熊,哀号声响成一片。

    楚空山夷然不惧,运起“铁木神功”,扫开火焰,抢到近前,剑光一闪,刺向石穿。

    石穿挺立不动,全无抵挡之意。楚空山正感详异,忽觉数道寒气从旁涌来,落到身上,血为之冷,内力也是流转不畅。楚空山吃了一惊,收回长剑,运气化解那一股寒流。不料石穿抬起右手,一拿拍来,掌力炽热如火,冲入寒流之中。冷热纠缠,砰的一声,化为一股狂飙,落在楚空山身上,直如千钧重锤。饶是楚空山修为过人,也觉血气翻腾,无奈纵身后退,退出丈许之外,那一股狂飚方才减弱。

    八部接连出掌,或冷或热,变化莫测,两种内劲融合,化为惊人大力,盐帮弟子逼近,无不应手而飞。

    楚空山使出浑身解数,均为八人逼退,但觉八人联手,强了何止十倍,他冥思苦想,也猜不出其中的缘故,一时之间,生出智力俱穷之感。
  
  
  
 

 
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