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第五十八回 深入蛮荒悲失路 风波诡谲斗魔头

时间:2013/9/21 8:18:11  点击:2462 次
  当下两人分道扬镳,谷啸风与孟七娘西行,公孙璞独自回转太湖。
  公孙璞心里想道:“孟七娘受了伤,功力已然大减。他们二人,一定不会走得很快,不 过我也不能耽误了他们的行程,赶快见过王宇庭,越早赶上他们越好。”于是兼程赶路。第 二天傍晚时分,就到了太湖。
  去时是良朋结伴,归时是影只形单,公孙璞一叶扁舟,独自渡过大湖,不免颇生感慨: “啸风和韩姑娘已是破镜重圆,但愿他这一去能够翁婿团聚。玉帆和厉姑娘亦已是订了良缘, 如今只有宫姑娘尚未知道是在何方?”想起宫锦云不惜父女反目,帮了他的大忙,想起宫锦 云和厉赛英本来是一对好朋友,如今她与奚玉帆已是俪影双双,只有自己和宫锦云还是在彼 此寻找,见面不知何时?心里不禁颇为怅惘。
  回到西洞庭山王宇庭的总舵,已经是三更时分了,公孙璞本来不想惊动王宇庭,第二天 一早才去向他禀报的,但他刚刚坐下,席未暇暖,王宇庭却已先来看他了。
  公孙璞有点奇怪,说道:“王伯伯,你还未睡吗?我叫他们不要惊动你的,怎的你却知 道我回来了?”
  王宇庭笑道:“我也想不到你这样快回来的,心里可是希望你快点回来,是以深夜未睡, 果然盼得你回来了。你上山的时候,他们已经告诉我啦。”
  公孙璞怔了一怔,说道:“有什么紧要的事情吗?”
  王宇庭道:“有两位朋友来找奚玉帆和厉姑娘,他们还在这儿。另外昨天有个人找你, 却已走了。对啦,为什么只是你一个人回来,”
  公孙璞把事情的经过一一告诉了王宇庭之后,说道:“那两位找奚兄的朋友是谁,未知 我可认识?”
  王宇庭道:“一位是湘西武林名宿邵元化的公子,名叫邵湘华,另一个女的名叫杨洁梅, 是他的未婚妻。”
  公孙璞曾听得奚玉帆说过他们的故事,又是诧异,又是欢喜,说道:“这位杨姑娘曾经 做过辛十四姑的侍女,她有一段极为悲惨的身世,她的父亲本来也是武林中一位鼎鼎有名的 人物的。不过,我听说他们本来要到金鸡岭去的,怎的却到这里来了?”王宇庭说道:“啊, 你知道他们,那就更好了。我请他们来和你见面吧。”
  公孙璞道:“只怕他们已经睡了,明天再见也未迟。”
  王宇庭笑道:“他们比我更心急,还是让他们早点见你,早点知道消息吧。”
  公孙璞道:“昨天找我的那个人又是谁?”
  王宇庭道:“老弟,你是否与黄河五大帮会颇有交情?”公孙璞怔了一怔,道:“没有 呀!”王宇庭道:“来的可是黄河五大帮会中一个首脑人物!”公孙璞道:“谁?”王宇庭 道:“海砂帮的帮主楚大鹏。”黄河五大帮会以海砂帮为首,虽然没有公推的盟主,但海砂 帮的帮主也等于是他们的领袖了。
  公孙璞恍然大悟,说道:“哦,原来是楚大鹏,敢情他是来催我动身的么?”
  王宇庭道:“不错。他说叫你别忘记了和他们的约会,如今一年之期已是将近满了,老 弟,这是怎么回事?”
  公孙璞道:“这件事要从大魔头西门牧野说起。
  “西门牧野想称霸武林,他的老巢是在关外,在中原的名头当时可还不是怎么响亮。
  “一年前他派遣弟子濮阳坚先入中原,意图收伏黄河五大帮会。濮刚坚用毒辣的手段, 以邪派毒功化血刀伤了五大帮会的首脑人物,若然得不到他师父的救治,一年之内,便会身 亡。
  “他们不知怎的知道我会解化血刀之毒,是以楚大鹏便来求我。当时我一来是因为有事 在身,二来因为这五大帮会名声也并不怎么好,我想让他们多受一点折磨也好,故此没有立 即答应他。”
  王宇庭道:“你答应了—年之后给他们救治?”
  公孙璞道:“是。后来我问过身为绿林盟主的柳姑姑(蓬莱魔女),柳姑姑说,黄河五 大帮会的帮主人称黄河五霸,声名的确是不怎么好,不过总不至于有勾鲒蒙古鞑子的那个西 门牧野这么坏,倘若能够使得黄河五大帮会站在咱们这边,抵御鞑子的入侵,也是一件好事。 她很赞成我这样做。”
  王宇庭道:“不错,柳女侠不愧是巾幅须眉,高瞻远瞩,说得对极了。”
  其实这是事情过了之后,他去请教蓬莱魔女,蓬莱魔女才给他这个意见的。当时主张他 一年之后才去救治那些人的却是宫锦云。
  公孙璞与宫锦云的结识,也是在那天开始的。
  想起往事,宫锦云当日那副顽皮的神态如在眼前,公孙璞不禁又是黯然神伤了。王宇庭 接着说道:“大丈夫千金一诺,你既然答应了他们,那么应该赶快去了。”
  公孙璞道:“不错,我是应该笃守信诺的,但刚好碰上这个时候,我却有一个老大的为 难之处!”
  王宇庭道:“是为了谷啸风之事么?”
  公孙凄道:“是呀,我答应了他,和他同往湘西的。”
  王宇庭道:“你和啸风来回不过相差两天路程,我选一匹快马给你,你先追上啸风,告 诉他这件事,然后再到楚大鹏那儿,不是都可以不失约了?”
  公孙璞道:“老伯有所不知,那日孟七娘和那女魔头恶斗,曾经用过天魔解体大法,因 此元气大受损伤。”
  王宇庭道:“哦,你是怕谷啸风加上了她,也还不是辛十四站的对手。”
  公孙璞道:“孟七娘若然功力未减,他们可以稳操胜券,现在可就难说了。还有一层可 虑之处,听孟七娘的口气,韩大维老前辈是给那女魔头软禁在湘西某地的,那女魔头敢于离 开,想必定有得力的帮手帮她看管韩老前辈,我若不与他们同去,怎能放心得了?”
  王宇庭听他说得有理,不觉皱起了眉头,沉吟半响,说道:“我这里抽不出得力的人来, 孟七娘的脾气又是那么怪,照你的说法,这件事情,她根本就不愿意让外人插手的,只怕就 是我去了也是帮不上忙。”
  公孙璞道:“是呀,所以她只肯带谷兄同去,连那地名也不肯说。那天我们本来想请她 到你这儿歇息几日,她也不肯来,说是不想见你。”
  王宇庭道:“你和楚大鹏的期限还有几天?”
  公孙璞屈指一算,说道:“只有半个月了。”
  工宇庭眉头大皱,说道:“半个月的时间,你要到楚大鹏那里,也还得走快一些,那是 决不能再到湘西的了。怎么办呢?”
  正在踌躇无计之际,小头目已经带领客人来了。
  王宇庭便给他们介绍:“这位是奚玉帆的好朋友公孙璞少侠,这两位是邵公子和杨姑 娘。”
  杨洁梅笑道:“公孙少侠,我们是见过面的。”
  公孙璞怔了一怔,说道:“是么,我倒记不起来了,是在哪儿?”
  杨洁梅道:“你是不是曾在幽篁里谷口的水帘洞那个地方,和西门牧野打过一架。”公 孙璞道:“不错。”杨洁梅笑道:“那天大概你没留意,有个丫鬟躲在山坡上大石后面偷看, 那个丫头就是我了。”
  王宇庭道:“原来你们是认识的,那就更好了。”
  邵湘华道:“虽然没见过公孙少侠,也常听得奚大哥谈及,当真可以说得是闻名已久的 了。”
  三人一见如故,公孙璞先说了他自己的遭遇之后,问道:“你们是怎么知道来这里找奚 大哥的?”
  杨洁梅的笑容忽地消失,脸上好似掠过一丝阴影,半响说道:“我们在路上碰见玉瑾姐 姐。”
  公孙璞诧道:“啊,你已经见过她了,那怎么不见她的哥哥?”
  邯湘华道:“我们只是见着他们夫妇。”
  公孙璞道:“这就奇怪了,奚大哥和厉姑娘是陪伴他们回杭州的,因为辛龙生受了伤, 奚大哥放心不下,是以邀了厉姑娘一起,护送他的辣夫。他们却到哪里去了?你们没有问过 奚玉瑾么?”
  邵湘华淡淡说道:“那位辛公子火气很大,我可不想碰他的钉子。”
  公孙璞莫名其妙,说道:“这是怎么回事?”
  杨洁梅满脸都是不愉快的神情,说道:“我和辛龙生结有一点梁子,这事已经过去,我 不想再提了,是玉瑾姐姐叫我到这里来找你们的。”
  原来他们在路上碰见辛龙生和奚玉瑾,在辛龙生来说,这正是仇人见而,分外眼红,恨 不得把杨洁梅杀了才能出一口气。只恨自己受了伤,功力未曾恢复,要对付杨洁梅,非得奚 玉瑾帮他不行。
  奚玉瑾嫁了一个有名无实的丈夫,这都是拜杨洁梅所“赐”,她的心里,说老实话,对 杨洁梅也是不免怨恨的,不过辛龙生也是实在令她失望。她又想到了冤家宜解不宜结这层, 既然杨洁梅没有解药,杀了她也没用,何况她的身世又是那样可怜,自己何苦帮忙丈夫欺负 她?是以她甘受丈夫之骂,把辛龙生拉开,避免了一场争斗。而且还把太湖王宇庭这个地址 告诉他们。
  辛龙生架没打成,少不免破口大骂,骂得十分难听。邵湘华看在杨洁梅与奚玉瑾的情份, 这才没有和他动手,当然也就不能仔细的问奚玉瑾了。
  公孙璞尚未知道杨洁梅曾有大闹辛、奚婚宴这件事情,自是莫名其妙。不过,杨洁梅既 然说了不愿再提,他心里想道:“这位姑娘曾是辛家的丫头,说不定曾受过辛龙生这位侄少 爷的欺负。这且不必管它,不过奚玉帆和厉赛英却又何以不再护送他们了呢?难道也是因为 和辛龙生闹翻了吗?玉瑾叫她到这里来找他们,想必是以为她的哥哥和她分手之后,定然回 到这里?”
  当下公孙璞叹了口气,说道:“事情真是越弄越糟糕了,我的难题还没解决,如今又不 见了奚大哥和厉姑娘。”
  王宇庭道:“奚玉帆、厉姑娘或许是有紧要的事情,到别处去了。他们都是一身武功, 不用担心,倒是你的难题,可得想法!”
  邵湘华道:“公孙兄有什么难题。可否说出来让大家商量商量。”
  听了公孙璞所说的难题之后,杨洁梅忽地笑道:“公孙少侠不用烦忧,我替你走这一趟 就是。不瞒你说,我也正是很想见着孟七娘呢。”
  公孙璞沉吟半响,说道:“好是好,不过孟老前辈的脾气有点怪僻,这件事情,她本来 曾叮嘱过我,不许我说出去的。换了一个人和她同去,不知她——”
  杨洁梅笑道:“这你就更不用担心了,你忘记了我曾在辛十四姑家里做了十几年的丫头 吗?和孟七娘正是邻居,那时她们表姐妹虽然面和心不和,还是时常往来的。辛十四姑有什 么事情,十九都是差遣我到孟七娘家里。多蒙她青眼有加,对我倒是相当疼爱。”公孙璞道: “你不怕碰着辛十四姑?”
  杨洁梅面色—沉,说道:“我们二人正要找她算帐。”
  原来杨洁梅在邵家听了高氏夫人所说的那个故事之后,始知自己被拐子卖到辛家,并不 是一件偶然的事情。她和邵湘华两家所遭的不幸,恐怕都与辛十四姑多少有点关系,即使全 无关系,辛十四姑也定然知道内情。
  公孙璞心里想道:“邵湘华是武林名宿邵元化的儿子,杨洁梅的武功,据奚大哥所说, 也是颇为不弱,他们两个人总可以抵得上我一个人了。”于是也就同意了。 第二日一早,他们三人便即下山,王宇庭叫一个头目驾舟送他们渡过太湖。
  船到中流,忽见一只小船迎面而来,船上一对青年男女,正在船头观赏风景。
  杨洁梅“咦”了一声,叫道:“龙姐姐,你怎么来了这儿!”邵湘华也失声叫道:“玄 感兄,是你!”
  原来这两个人正是他们的好朋友龙天香和武玄感。
  龙天香笑道:“果然你们是在这儿!”
  杨洁梅诧道:“你们是怎么知道的?”
  龙天香说道:“说来话长……”
  杨洁梅道:“既是说来话长,咱们上岸再说吧。你们没有别的事情要找王总舵主吧?”
  龙天香道:“没有。我们只是来找你的。”
  杨洁梅道:“既然如此,请你们把这只船掉头吧。”
  上岸之后,公孙璞道:“咱们可要分道扬镳了。”当下把谷啸风和他约好的标记告诉他 们,说道:“你们朝着往湘西的大路走,啸风在路上当眼之处,或是石头,或是树木,每隔 五里,就划一个箭头的标记,指示方向。你们跟着走,他们转入小路,你们也不会走错了。”
  杨洁梅笑道:“这样一来,你们可不是又回家了吗?不知是在湘西何处,如果是靠近你 们两家的地方,那就更好了。”武玄感和邵湘华两家都是在湘西的,不过湘西包括十几个县 份,且多山地,只说“湘西某地”,可就不一定是他们的家乡了。
  邵、武、杨、龙四人和公孙璞分手之后,便向回家的路上走。头两天果然在路上每隔五 里左右,便发现谷啸风所留的箭头标记,但第三天走了二三十里,却一个标记也没发现。
  杨洁梅颇是担忧,说道:“难道是他们出了事?”武玄感道:“或者是咱们走了眼没看 见也说不定。”杨洁梅道:“公孙璞说,谷啸风所留的标记是一定在路上当眼之处的,三十 里路应该有五个标记,怎可能一个也没发现?”
  龙天香道:“反正不过是三十里路,咱们回去仔细再瞧一遍。”结果他们来回多走了六 十里路,仍然是没有发现谷啸风所留的标记。
  杨洁梅道:“前面有两条路。怎么办?”龙天香道:“咱们先走左边这条,过了三十里, 若然还是没有发现标记,再走右面这条。”
  左面是一条比较平坦的官道,他们一直走子四十里,依然没有发现什么标记,天色已渐 黑了。杨洁梅甚是灰心,说道:“只怕是没有什么希望了,姑且再走右面的路试试吧。”
  回到原来之处,再向右边路走。走了五里之地,暮霭苍茫中,忽见一块赭红色的石头上 有一道裂痕,正是一支箭头的形状。
  杨洁梅大喜道:“龙姐姐,好在你有耐心,果然找到了。”
  武玄感忽道:“这箭头有点奇怪!”龙天香道:“什么奇怪?”武玄感道:“你们过来 仔细瞧瞧!”
  他们都是武学行家,看了一会果然看出了破绽。
  杨洁梅道:“这好像是手指在石头上划出来的!”邵湘华道:“不错,看这人的功夫, 不是少林派的金刚指力,就是佛门的一指禅功。”
  杨洁梅道:“谷啸风在路上所留的标记,可都是用剑尖划出来的。而且他的武功我也曾 见过,恐怕也没有这样的指力。”
  龙天香道:“这么说,这是另一个人所留的标记了!”
  邵湘华道:“咱们跟不跟这个箭头指示的方向走?”
  武玄感沉吟半晌,说道:“这个人不知是否谷啸风的朋友,他们留的标记也不知是否另 有约会,不过,该不至于这样巧合吧?”
  杨洁梅道:“管他是友是敌,是好意还是陷阱,咱们没有其他线索可寻,也只好试一试 走这条路了。”
  大家虽然觉得有点冒险,但没有别的办法,也只好如此了。此后,一连走了几天,每隔 五里,都发现这么一个箭头,
  他们跟着箭头指示的方向走,不知不觉走进荒凉的山地。这一天到了一座森林里面,已 经是找不到人行道了,再走下去,那个标记也没有发现了。
  武玄感皱了皱眉头,说道:“这地方名叫恶鬼岭,是湘西著名的穷山恶水之地,糟糕, 莫非是那个人故意将咱们引到这个地方来?”刚说到这里,杨洁梅忽地“咦”的一声叫了起 来。
  龙天香道:“梅姐,你怎么啦?”杨洁梅道:“你们看那边!”
  只见那边有块磨盘大的石头,光滑干净,好像一座大镜台。石头上却有三堆骷髅头,每 堆三个,上端的一个骷髅头还裂开嘴巴,露山两齿獠牙,好似对住他们狞笑,好不骇人!
  龙天香胆小,吓得“啊”的一声尖叫起来。武玄感道:“别怕,别怕,你莫看它好了, 咱们四个生人,还怕几个骷髅头么?它又不会吃人!”
  龙天香道:“吓死我了,这几个骷髅头是哪里来的?我知道死人不会作祟,但总是不免 有点毛骨悚然,咱们赶快离开这里吧。”
  杨洁梅笑道:“我倒想在这里多留一会。那人把咱们引到这个地方,却摆上几个骷髅头 来吓咱们,一定还会有下文的,俗语说得好,既来之,则安之,咱们就看看他耍什么把戏 吧。”她只道这一切都是那人所为。
  武玄感道:“恐怕未必是那个人所弄的玄虚。”
  杨洁梅道:“那你以为是什么?”武玄感是湘西土生,说道:“湘西有许多邪教,颇有 一些古古怪怪的不为外人所知的拜神仪式,这个恐怕就是一种邪教的仪式。”
  话犹未了,忽听得呜呜声响,乐声极为单调,是一种芦管吹出来的声音。在这神秘的幽 林,突然听到这种低沉单调的乐声,更增加了一重恐怖感了。
  武玄感道:“来了,来了!你们别慌,且看他们来意如何?”
  谁知来的不是“他们”而是“她们”,只见一群苗女从树林里涌出来,当中一个披着轻 纱,半裸上身,耳朵垂着两个金环,服饰与众不同,好像是她们的首领。那群苗女之中,有 许多人拿着一根长长的竹筒,也不知是作什么用的。
  这群苗女发现了他们,似乎也是有点惊诧。那个首领模样的女子挥一挥手,脱了几句话, 众苗女便围拢上来,指着他们叽叽咕咕地骂。
  龙天香道:“她们说些什么?”武玄感道:“那首领说,咱们擅闯她们的禁地,女的要 捉回去做她们的奴隶,男的要即时即地剖腹祭神。”
  龙天香道:“那你就赶快和她们解释,说明咱们乃是误闯,并无恶意的吧!”武玄感懂 得一些苗语,说得却不流畅,他走上前去,刚刚开口解释,忽觉一股异香扑鼻,登时头晕脑 涨,身子摇摇欲坠!
  杨洁梅叫道:“快闭住呼吸,这是瘴毒!”一跃而出,将武玄感拉了回来,把一颗药丸 塞入他的口中。跟着分给邵湘华、龙天香每人一颗药丸,叫她们赶快吞下。
  忽听得一个阴侧恻的声音说道:“侍梅,你抬起头看看,看我是谁?”
  杨洁梅听得这个熟悉的声音,心头大震,抬头一看,只见来的可不正是她的旧主人辛十 四姑?
  辛十四姑道:“三公主,你去捉那一男一女,这两个人交给我好啦。她是我的逃婢,我 要亲手处罚她!”
  那女子格格一笑,说道:“辛姑姑,你果然料事如神,算准了他们这几天必定来到。”
  杨洁梅深知旧主人心毒手狠,撞在她的手上,必无幸理。当下一咬牙根,只好和她一拼。
  辛十四姑冷冷笑道:“你从我手上学来的功夫也敢在我面前施展?”青竹杖轻轻一拨, 杨洁梅的青钢剑几乎掌握不牢。武玄感一刀劈下,辛十四姑反手竹杖一撩,武玄感的紫金刀 也给她拨出了外门。
  不过武玄感的武学造诣不差,虽然远不及辛十四姑,十数招还是可以抵敌得了的。杨洁 梅拼了一死,和他联手对敌,一时间辛十四姑倒还未能伤了他们。
  辛十四姑淡淡说道:“侍梅,我杀了你,倒是便宜了你。知罪的你赶快跟我回去,由我 处置,否则你多打一会,待会儿落在我的手上,我就多折磨你几分。”
  杨洁梅听了这话,不寒而栗,心里想道:“与其落在她的手上,不如我自尽的好。”
  邵湘华、龙天香二人被困在蛇阵之中,形势更为危险。本来那些毒蛇已被杀了一半,邵、 龙二人是可以从容应付的了。哪知刚刚松了口气,那苗人的三公主转过来对付他们,她会驱 使毒蛇,不怕被蛇所咬,径自踏进蛇阵,和邵,龙二人交手。
  这么一来,邵、龙二人既要防御毒蛇,又要应付那个苗女,而这苗女的武功又是非常厉 害,他们自是难以兼顾的了。
  那苗女道:“辛姑姑,要活的还是死的?”辛十四姑阴侧恻地说道:“当然是活的好。”
  那苗女道:“好,让我试试,捉活的是稍微难些。”月牙弯刀盘旋飞舞,使的是一套克 制长剑,截斩手腕的刀法,只要能把邵、龙二人的守势冲开,不须打落他们的长剑,毒蛇也 就可以从缺口窜了进去,咬啮他们了。
  武玄感和龙天香是未婚夫妻,痛痒关心,如今被分开两处,各自对敌厮杀,大家都不免 为对方的安危提心吊胆。武玄感眼光一瞥,刚好见着一条毒蛇窜上龙天香的身上,看来就似 要咬她的咽喉,武玄感这一惊非同小可!他是在剧斗之中的,一惊之下,刀法登时散乱。
  高手比拼,那容得稍有分神?辛十四姑抓着这个时机,竹杖一挥,当的一声,立即打落 了武玄感的金刀,信手就点了他的穴道。
  辛十四姑点了武玄感的穴道,回过头来,向着杨洁梅冷笑说道:“看你这丫头还能选出 我的掌心?你是要找孟七娘和谷啸风来和我作对是不是,好,我告诉你吧,他们早已被我捉 了,你要见他们一点不难,现在我就可以让你达成心愿!”
  杨洁梅心头一凉,心道:“我决不能落在她的手中!”正要自尽,就在此时,忽听得有 人长啸,啸声非常怪异,好像苗家的芦管有无数支同时吹奏一样,听进耳朵,竟自心神不定, 好似着了催眠一般。
  辛十四姑吃了一惊,喝道:“是谁在这里装神弄鬼?”
  说也奇怪,啸声一起,那些毒蛇竟然不听苗女的驱遣,潮水般的退下去,游入林中,霎 时间已是逃得干干净净,窜上龙天香身上的那条毒蛇则被邵湘华一剑斩了。
  那三公主和她手下的那群苗女呆了一呆,忽然间也转过了身,一窝蜂的散了,树林里只 留下辛十四姑一人。
  辛十四姑惊异万分,莫名其妙,这苗人三公主一向是最听她的话的,不知怎的,此际却 是连招呼也没和她打一个,便自跑了。一抬头,只见树林里走出了一个人。
  这个人衣裳槛楼,背一个药囊,脸有一条刀疤,手提长柄铃铛,看样子像是个江湖郎中。
  辛十四姑怒道:“你是谁?胆敢到这里来和我捣乱?”
  那郎中冷冷说道:“辛十四姑,我还记得你呢,你就不认得我了?”
  辛十四站定神一瞧,依稀看出了那人的原来面目,大吃一惊,失声叫道:“你是石, 石……你还没有死呀!”
  那郎中冷笑道:“多谢关心,侥幸未死,哼,哼,我还要留着性命报仇呢,焉能就死! 你虽然不是直接害我的仇人,也有你的一份,嘿,嘿,今日咱们就把旧帐算一算吧!”
  辛十四姑青竹杖一挥,蓦地向他点去,喝道:“你逃了一次性命,再次难逃!你嫌活得 不耐烦了,那就请你去见阎王!”
  辛十四姑是想出其不意,制敌在先,哪知那人早有准备,辛十四姑“攻其无备”的算盘 可打得不响,只听得“当”的一声,那人把长柄铃铛当作武器,一招“拨云见日”,就把辛 十四姑的青竹杖拨开了。
  说时迟,那时快,闪电之间,辛十四姑和那人已是斗了十数招,辛十四姑不但没有占到 便宜,反而给那人迫得连退几步,只觉对方那杆长柄铃铛,每次劈打下来,好像有千钧之力, 她的青竹杖竟是难以招架。
  辛十四姑心头一凛:“奇怪,这人的武功本来比不上我的,这十多年来,即使他的武功 精进,我也没有丢荒,怎的却打不过他了?”
  原来并不是这人的武功已胜过了辛十四姑,而是一来因为辛十四姑一直以为他已经死掉, 突然见他出现,不免有点心慌,二来辛十四姑和武玄感、杨洁梅斗了一场,虽说没耗多少气 力,究竟也耗了一点。此消彼长,加上她的心里着慌,这就觉得对方似乎是胜过她了。
  邵湘华和龙天香脱险之后,同声叫道:“咱们联手攻这女魔头!”杨洁梅定了定神,叫 道:“不错,攻这魔头!别让她跑了!”
  辛十四姑冷笑道:“我要来就来,要去就去,凭你们这儿个人也阻拦得我?”其实她已 是没了斗志,邵湘华等人不来联手攻她,她也是要跑的了。
  邵湘华等人也不过是吓吓她而已,辛十四姑竹杖一点,飞身掠起,邵湘华笑道:“咱们 救武大哥要紧,由她去吧!”辛十四姑的轻功委实了得,转眼之间,背影已是没入林中,看 不见了。
  龙天香早已上前替武玄感解穴,叫道:“糟糕,我不知她点的是什么穴道,可解不开。” 杨洁梅帮忙也解不开。原来这是辛十四姑的独门点穴手法,杨洁梅学得还未到家。
  那郎中道:“让我试试。”轻轻的在武玄感身上推揉几下,武玄感登时感到血脉畅通, 果然便跳了起来。
  武玄感连忙躬身道谢,说道:“那日多蒙前辈指点,今日又得解救之恩,晚辈——”
  那郎中摆一摆手,笑道:“客气的话不用多说了,我帮你的忙其实也是为了自己,以后 你会明白的。”
  说也奇怪,邵湘华见了这人,忽地有一种好像很想和这人亲近的感觉,心里想道:“奇 怪,这人我好像是在哪里见过似的,他是谁呢?”心念方动,那人的目光也刚好注视着他, 脸上现出一副极其古怪的神情,邵湘华发现他的眼角有两颗晶莹的泪珠。
  邵湘华一阵迷茫,定了定神,问道:“你是谁,你怎么知道我是在太湖王寨主那儿?是 你把我们引到这里来的吗?你好像知道我们许多事情,为什么?为什么?”
  那人叹了一口长气,说道:“唉,孩子,你竟不认识我了?我问你,你的腋下,是不是 有一颗黑痣?你家遭受大祸的那个晚上,你是不是一个老仆人背你从后门逃跑的,这个老仆 人名叫王三?”
  这两件事情外人是绝不能知道的,邵湘华听了这话,呆了一呆,顿时明白了!杨洁梅见 他呆若木鸡,眼珠好似定住似的望着那人,不由得吃了一惊,叫道:“华哥,你怎么啦?”
  邵湘华忽地“哇”的一声哭了出来,抱着那人双腿叫道:“爹爹,你是我的爹爹!”
  那人将他扶了起来,说道:“别哭,别哭,咱们父子今日总算是团圆啦,应该高兴才 是。”他叫邵湘华别哭,自己的眼泪却也流下来了。邵湘华道:“爹爹,你猜这位杨姑娘是 谁,他就是杨大庆伯伯的女儿!”
  那人更是欢喜,说道:“是么,我找过你爹爹,知道你家遭受的不辛,我这十几年一直 放心不下,不知你是流落何方,想不到今日找到了华儿,也找到了你。你们两人又是这样要 好,哈哈,这当真是天意了。”笑中带泪,不过这却是喜极而泣了。
  那人顿了一顿,接着就说道:“我名叫石棱,和你爹爹是最要好的朋友。你知道么?”
  杨洁梅道:“知道,小时候爹爹和我说过的。最近还有一个人和我说起你们的事情,前 因后果,我大概知道了一些。石伯伯,想不到能够见到你,我真是高兴。不瞒你说,我以为 你,你……”
  石棱笑道:“你们以为我是死了,是么?”
  邵湘华道:“爹,杨姑娘就是给贼人拐去,卖给辛十四姑这女魔头的。”
  石棱说道:“我知道这件事情,我也是早就有点怀疑的了,不过我还不敢断定你是不是 我的杨大哥的女儿。不瞒你说,我曾经跟踪过你们的,不过我不让你们发现罢了。”
  邵湘华道:“爹,你为什么不早认我们?”
  石棱说道:“时机未到,当时有些事情我也还未曾明白,是以不敢贸然相认。”
  邵湘华道:“爹,你是怎么知道我在邵家的?辛十四姑这女魔头是不是和你也结有冤仇? 这十多年来,爹,你又是一直躲在哪里?”
  一连串的问题,石棱不知从哪里说起,他想了一想,笑道:“你别心急,我会一件件一 桩桩告诉你的。唉,说来话长,且让我想想该从哪里说起?对啦,穴道铜人图解的故事你们 知道了么,咱们两家的遭遇,都是和这份图解有关的。”
  邵湘华道:“二娘已经和我们说过了。”
  石棱怔了一怔,道:“哪个二娘?”忽地恍然大悟,接着就说道:“你说的可是高杰的 女儿高小红,她嫁给你义父做小老婆?”
  邵湘华道:“不错,但二娘对我很好,可惜已经死了,她爹对你不住,你也别怪她啦。”
  石棱叹口气道:“高小红也是受图解连累的人,她的命比我还苦,我怎会怪她?唉,世 间的事情,有时也的确是奇怪得很,高小红的父亲当年和我们一起护送那份宝图,他害人不 成反而害了自己。我和他乃是平辈,他的女儿却变成了你的二娘。”
  邵湘华道:“她就是为了要躲避乔拓疆的逼害,这才甘受委屈,嫁给我义父的。她以为 可得庇护,不料还是遭了乔拓疆和辛十四姑这女魔头的毒手。”
  石棱听了高小红所受的不幸,慨叹不已,说道:“我得以保全这条性命,说来也真是侥 幸,那晚我和乔拓疆剧战受了重伤,又给他的手下斩了一刀,喏,我脸上的疤痕就是这一刀 留下的标记了。”
  邵湘华泪流满面,说道:“爹,你的苦也受够了。这个仇咱们一定要报!”
  石棱说道:“当然要报!”接着说道:“不过也幸亏那人斩了我一刀,我倒在地下,乔 新疆以为我已经死了。”邵湘华道:“后来怎样?”
  石棱道:“这班强盗走了之后,我爬起来躲在后山一个石洞里,养好了伤。我知道乔拓 疆若然知道我还未死,一定不肯放过我的。后来我就远离家乡,躲到贵州的苗疆里去。我多 少懂得一点医术,扮作郎中,医好了许多苗人的病。那个苗疆的峒主,现在已经是我的好朋 友了。”
  武玄感听到这里,方始恍然大悟,说道:“石伯伯,怪不得你懂得苗人驱蛇的方法。”
  石棱笑道:“我还懂得吹芦笙招集苗人的方法呢!贵州苗疆那个峒主是诸苗之长,湘西 的苗人也要听他的号令的。刚才那些苗女以为是贵州苗疆的峒主的使者到来,这才赶着回去 的。”
  武玄感道:“待到她们发现不是,岂不是又会再来?”邵湘华则问道:“爹,那些苗女 是什么路道?那个‘三公主’武功很高,和辛十四姑这女魔头又似乎好熟。”
  石棱说道:“她们的苗寨离这里大约有十里左右,待到她们发觉不是,一个来回,也得 半个时辰。我还是赶快把你们想要知道的事情告诉你们吧。对,咱们边走边说,不必等待她 们再来,咱们先去仪探她们的苗寨。”
  杨洁梅问道:“辛十四姑说孟七娘和谷啸风已经给她捉去了,是不是就关在那个苗寨?”
  石棱说道:“不错,所以咱们才要去探苗寨。”笑了一笑,接着说道:“话题又岔开了, 我刚才说到哪里?”
  邵湘华道:“你说躲到贵州苗疆,和峒主交上了朋友。”
  石棱说道:“我也不是一直躲在苗疆,几年之后,我的武功已经恢复,先后也曾几次离 开苗疆,行走江湖,为的就是要探寻你们的消息。多谢那贼人在我脸上斩了—刀,江湖上的 朋友都不认识我啦。于是我仍然扮作江湖郎中,四海云游。首先,我打探到一个秘密,辛十 四姑这女魔头原来和我们那次宝图被劫的事情有关。”
  杨洁梅道:“但何以听她的口气,她似乎是本来和乔拓疆不相识的?”
  石棱说道:“她是本来和乔拓疆并不相识,不过她却是乔拓疆师弟的老相识。乔拓疆的 师弟就是高小红的父亲,也就是当年和我们一同护送宝图的那个高杰。
  “高杰对辛十四姑甚为爱慕,少年时候,是曾经追求过辛十四姑。辛十四姑眼高于顶, 心里又早就有了韩大维,哪里会理睬他?
  “不过高杰对她却甚痴心,他把穴道铜人图解的秘密告诉千十四姑,请辛十四姑帮他的 忙,答应事成之后,把图解送她当作礼物。
  “辛十四姑不愿出面,却给他出谋划策,那晚高杰所下的蒙汗药就是辛十四姑给他的。 辛十四姑是天下第一擅于使毒的行家,若是寻常的蒙汗药那就骗不过我们了。”
  杨洁梅道:“高小红却以为那蒙汗药是乔拓疆给她爹的呢。”
  石棱道:“这件事情高小红也不知道,她爹爹说谎骗她,因为他不愿意女儿知道他的秘 密,他的妻子是给他害死的,为的就是想讨辛十四姑做续弦。”
  杨洁梅道:“石伯伯,你怎么知道?”
  石棱说道:“我重入江湖,第一件事情就是去找高杰。我是怀着报仇的心情去找他的, 谁知找到他的时候,他已是奄奄一息了。问起来才知道他也遭了乔拓疆的毒手。这些秘密是 他临死之前告诉我的。人之将死,其言也善,我相信他说的都是真话。”
  杨洁梅又问道:“那些苗女何以肯听辛十四姑的驱使,不知她们又是什么关系?”
  石棱说道:“这里的苗寨之主有个汉人名字,名叫蒙得志,他有三个女儿,大女蒙赛玉, 二女蒙赛月,三女蒙赛花。刚才和你们交手的那个‘三公主’就是蒙赛花了。
  “这地方的瘴气是很厉害的,尤其是每年春天所发的桃花瘴。
  “有一年春天,阴雨连绵,桃花瘴比哪一年都厉害。苗人虽有解瘴的药物,也是防御不 了,最后连蒙得志和他的三个女儿都中毒了。
  “其时辛十四姑还未在幽篁里隐居,这一年恰巧来到湘西苗疆,她是天下第一使毒高手, 也是第一解毒行家。
  “蒙得志父女得她解救,当然是把她当作恩人,奉若神明了。蒙赛花和她尤其投缘,蒙 赛花的一身武功,许多也是她传授的。”
  杨洁梅道:“原来如此,怪不得辛十四姑放心把韩大维藏在这里。”
  石棱说道:“我幸亏结交了贵州的苗峒峒主,否则我也不知这个地方呢。”
  杨洁梅道:“石伯伯,你曾经探过这个苗寨没有?”
  石棱道:“我不敢深入腹地,不过苗寨周围的地形,我已是十分熟悉。我知道有一条小 路,可以从山上下去,进入后寨。”
  走了一程,穿过一片竹林,夜风掠过,竹叶沙沙作响,石棱忽地咦了一声。邵湘华道: “爹,你听见什么?”
  石棱道:“没什么,让我走在前面,你们小心戒备。”
  原来他听得好似是夜行人经过,但游目四顾,却又不见人影,不觉有点疑心为定,想道: “辛十四姑刚才败在我的手下,她单独一人,还敢来跟踪我吗?但除了她,却又有谁能有这 样轻功?难道我听错了,这当真只是风吹竹叶的声响?”
  穿过竹林,什么事情都没有,石棱稍稍放心,心道:“看来当真是我听错了。”石棱想 起一事,说道:“对啦,打件事情,我忘记问你。华儿,你的二娘可有说出那份图解究竟是 落在何人手中?我起初以为是那个蒙面人乔拓疆,后来才知道不是。十年以来,我一直想探 查这个秘密,兀自找不到一点线索。”
  邵湘华道:“二娘以为是明霞岛岛主厉擒龙的师兄丘抗所盗,囚此她特地想个方法投到 丘抗门下,偷了一本点穴的秘笈,后来才发现这本秘笈,并非那份图解。这个谜,二娘也是 至死都没有揭开。”
  石棱叹口气道:“这份图解害死了杨大哥,害死了高杰,我也给它害得险死还生。如今 连那个蒙面人是谁都不知道!”
  杨洁梅笑道:“已经知道了。”石棱大喜道:“是谁?你何不早说?”
  邵湘华笑道:“爹,我也是才知道的,我刚要告诉你呢。不过我只知道这个蒙面人是个 老叫化,听说在松风岭和辛十四姑打过一架。谷啸风也曾和他交过手的。”
  当下邵湘华把从王宇庭那里听来的事情,原原本本告诉了父亲。石棱甚是诧异,说道: “这么说,这老叫化又不是和乔拓疆一伙的了。奇怪,辛十四姑何以和他也是作对的呢?”
  竹林前面,两峰夹峙,下面是探不可测的幽谷。两峰相距不过数丈,悬空有一条石梁是 天生的,不过只有尺余宽,不能两人并肩同走。
  石棱忽道:“让我先过去,到了那边,你们再来。”
  石梁狭窄,不过虽然不能并肩同走,一个跟着一个,四个人还是可以同时踏着石梁的。 邵湘华有点奇怪,正想问他爹爹,行棱已是一个鹞子翻身,身形平地拔起,落在石梁的中间 了。
  忽听得石棱喝道:“哪位朋友躲在这里?请现身吧!”
  话犹未了,陡然问只见石梁上现出一个人来,正是卫宇庭向邵湘华他们描绘过的那个背 着个红漆葫产的老叫化!
  原来这个老叫化是吊在石梁下面,双手攀着石粱的边缘的。他只凭十指之力,悬空支持 体重,而且陡然间便能翻身既上石梁,这份功力,石棱见了也是不禁心头一凛。
  但待他定睛一瞧,看清楚了这老叫化时,却不由得大怒如狂了。
  那晚他虽然没有看见那个蒙面人的面目,但身材体态,他却是不会忘记的。尤其是那人 的手掌比常人粗大得多,伸开来好像蒲扇一样,石棱和他交过手,更是印象深刻。
  石核大喝道:“你就是那晚偷了我们那份图解的人!好呀!我正要找你!”
  那老叫化哈哈笑道:“石棱,果然是你,我只道你已经死了呢。你来得好,我也正要找 你,你听我说……”
  仇人见面,分外眼红,石棱哪里肯听他说,提起长柄铃铛,呼的便向他胸膛戳过去了! 正是:  
  说到恩仇心事涌,谁言往事是云烟。
  欲知后事如何?请听下回分解。   
 

 
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