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最难使人相信的事情

时间:2009/3/26 10:28:30  点击:7511 次
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    谁能做出一件最难使人相信的事情,谁就可以得到国王的女儿和他的半个王国.
    年轻人——甚至还有年老人——为这事绞尽了脑汁.有两个人把自己啃死了,有一个人喝酒喝得醉死了:他们都是照自己的一套办法来做出最难使人相信的事情,但是这种做法都不合乎要求.街上的小孩子都在练习朝自己背上吐唾沫——他们以为这就是最难使人相信的事情.
    一天,有一个展览会开幕了;会上每人表演一件最难使人相信的事情.裁判员都是从3岁的孩子到90岁的老头子中挑选出来的.大家展出的最难使人相信的事情倒是不少,但是大家很快就取得了一致的意见,认为最难使人相信的一件东西是一座有框子的大钟:它里里外外的设计都非常奇妙.
    它每敲一次就有活动的人形跳出来指明时刻.这样的表演一共有12次,每次都出现了能说能唱的活动人形.
    “这是最难使人相信的事情!”人们说.
    钟敲一下,摩西就站在山上,在石板上写下第一道圣谕:“真正的上帝只有一个.”
    钟敲两下,伊甸园就出现了:亚当和夏娃两人在这儿会面,他们都非常幸福,虽然他们两人连一个衣柜都没有——他们也没有这个必要.
    钟敲三下,东方就出现了三王①他们之中有一位黑得像炭,但是他也没有办法,因为太阳把他晒黑了.他们带来薰香和贵重的物品.
    ①“东方三王”,或称“东方三博士”.据《圣经·新约全书·马太福音》第二章载,耶稣降生时,有几个博士“看见他的星”,从东方来到耶路撒冷,向他参拜.后人根据所献礼物是三件,推定是三个博士.
    钟敲四下,四季就出现了.春天带来一只杜鹃,它栖在一根含苞的山毛榉枝上.夏天带来蚱蜢,它栖在一根熟了的麦秆上.秋天带来鹳鸟的一个空窠——鹳鸟都已经飞走了.冬天带来一只老乌鸦,它栖在火炉的一旁,讲着故事和旧时的回忆.
    “五官”在钟敲五下的时候出现:视觉成了一个眼镜制造匠;听觉成了一个铜匠;嗅觉在卖紫罗兰和车叶草;味觉是一个厨子;感觉是一个承办丧事的人,他戴的黑纱一直拖到脚跟.
    钟敲了六下.一个赌徒坐着掷骰子:最大的那一面朝上,上面是六点.
    接着一星期的七天(或者七大罪过)出现了——人们不
    知道究竟是谁:他们都是半斤八两,不容易辨别.
    于是一个僧人组成的圣诗班到来了,他们唱晚间8点钟的颂歌.
    九位女神随着钟敲九下到来了:一位是天文学家,一位管理历史文件,其余的则跟戏剧有关.
    钟敲10下,摩西带着他的诫条又来了——上帝的圣谕就在这里面,一共有10条.
    钟又敲起来了.男孩子和女孩子在跳来跳去;他们一面在玩一种游戏,一面在唱歌:
    滴答,滴答,滴滴答,
    钟敲了11下!
    于是钟就敲了12下.守夜人戴着毡帽、拿着“晨星”①来了.他唱着一支古老的守夜歌:
    ①这是一根顶上有叉的木棒.
    这恰恰是半夜的时辰,
    我们的救主已经出生!
    当他正在唱的时候,玫瑰花长出来了,变成一个安琪儿的头,被托在五彩的翅膀上.
    这听起来真是愉快,看起来真是美丽.这是无比的、最难使人相信的艺术品——大家都这样说.
    制作它的是一个年轻的艺术家.他的心肠好,像孩子一样地快乐,他是一个忠实的朋友,对他穷苦的父母非常孝顺.
    他应该得到那位公主和半个王国.
    最后评判的一天到来了.全城都在张灯结彩.公主坐在王座上——座垫里新添了马尾,但这并不使人觉得更舒服或更愉快.四周的裁判员狡猾地对那个快要获得胜利的人望了一眼——这人显得非常有把握和高兴:他的幸运是肯定的,因为他创造出了一件最难使人相信的东西.
    “嗨,现在轮到我了!”这时一个又粗又壮的人大声说.
    “我才是做一件最难使人相信的事情的人呢!”
    于是他对着这件艺术品挥起一把大斧头.
    “噼!啪!哗啦!”全都完了.齿轮和弹簧到处乱飞;什么都毁掉了!
    “这只有我才能做得出来!”这人说.“我的工作打倒了他的和每个人的工作.我做出了最难使人相信的事情!”
    “你把这样一件艺术品毁掉了!”裁判员说,“这的确是最难使人相信的事情!”
    所有在场的人都说着同样的话.他将得到公主和半个王国,因为一个诺言究竟是一个诺言,即使它最难使人相信也罢.
    喇叭在城墙上和城楼上这样宣布:“婚礼就要举行了!”公主并不觉得太高兴,不过她的样子很可爱,衣服穿得也华丽.
    教堂里都点起了蜡烛,在黄昏中特别显得好看.城里的一些贵族小姐们,一面唱着歌,一面扶着公主走出来.骑士们也一面伴着新郎,一面唱着歌.新郎摆出一副堂而皇之的架子,好像谁也打不倒他似的.
    歌声现在停止了.静得很,连一根针落到地上都听得见.不过在这沉寂之中,教堂的大门忽然嘎的一声开了,于是——砰!砰!钟的各种机件在走廊上走过去了,停在新娘和新郎中间.我们都知道,死人是不能再起来走路的,不过一件艺术品却是可以重新走路的:它的身体被打得粉碎,但是它的精神是完整的.艺术的精神在显灵,而这决不是开玩笑.
    这件艺术品生动地站在那儿,好像它是非常完整,从来没有被毁坏过似的.钟在接二连三地敲着,一直敲到12点.
    那些人形都走了出来:第一个是摩西——他的头上似乎在射出火光.他把刻着诫条的石块扔在新郎的脚上,把他压在地上.
    “我没有办法把它们搬开,”摩西说,“因为你打断了我的手臂!请你就待在这儿吧!”
    接着亚当和夏娃、东方来的圣者和四季都来了.他们每个人都说出那个很不好听的真理:“你好羞耻呀!”
    但是他一点也不感到羞耻.
    那些在钟上每敲一次就出现的人形,都变得可怕地庞大起来,弄得真正的人几乎没有地方站得住脚.当钟敲到12下的时候,守夜人就戴着毡帽,拿着“晨星”走出来.这时起了一阵惊人的骚动.守夜人大步走到新郎身边,用“晨星”在他的额上痛打.
    “躺在这儿吧,”他说,“一报还一报!我们现在报了仇,那位艺术家也报了仇!我们要去了!”
    整个艺术品都不见了;不过教堂四周的蜡烛都变成了大朵的花束,同时天花板上的金星也射出长长的、明亮的光线来.风琴自动地奏起来了.大家都说,这是他们从来没有看见过的一件最难使人相信的事情.
    “请你们把那位真正的人召进来!”公主说.“那位制造这件艺术品的人才是我的主人和丈夫!”
    于是他走进教堂里来,所有的人都成了他的随从.大家都非常高兴,大家都祝福他.没有一个人嫉妒他——这真是一件最难使人相信的事情!

    (1870年)

    这篇故事最初发表在1870年9月纽约出版的《青少年河边杂志》第四卷上,在第二个月它又发表在哥本哈根出版的《新丹麦每月出版物》上.什么是“最难使人相信的事情?”这个故事本身已经说明了那就是真正的艺术品.虽然“它的身体被打得粉碎,但是它的
 

 
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08 卖身葬父    董永,    相传为东汉时期千乘(今山东高青县北)人,少年丧母,因避兵乱迁居安陆(今属湖北)。其后父亲亡故,董永卖身至一富家为奴,换取丧葬费用。上工路上,于槐荫下遇一女子,自言无家可归,二人结为夫妇。女子以一月时间织成三百匹锦缎,为董永抵债赎身,返家途中,行至槐荫,女子告诉董永:自己是天帝之女,奉命帮助董永还债。言毕凌空而去。因此,槐荫改名为孝感。
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