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第十二章 笑眯眯地握着小梅姑娘的手

时间:2014/5/14 19:57:50  点击:4102 次
  在诚记客栈的上等客房里,赵小彬笑眯眯地握着小梅姑娘的手,说道:“妹妹!别把我当病人!即使我真的是生病,兄妹二人在这种情形下相逢,什么病都会好的,何况我根本不是生病。”

  小梅姑娘也是笑容可掬地说道:“哥!我听未来的嫂子说……”

  华小玲姑娘大窘,红着脸叫道:“小梅姊!你……”

  赵小彬笑道:“小梅!这个玩笑可开不得!其实我辈江湖儿女,也用不着受这些世俗束缚,不过呢……”

  小梅姑娘笑呵呵地说道:“哥!瞧你酸死了!什么其实不过的,只要你们两心相印,我这声嫂嫂迟早都是要叫的,又有什么关系!”

  华小玲姑娘脸红得像火烧,扯着小梅道:“小梅姊!……”

  赵小彬笑道:“小梅!你看小玲在求你了。你就放她一马算了!”

  小梅姑娘伸手搂住华小玲,笑嘻嘻地说道:“看哥哥疼你多深!按说我的年龄比你大,你这声小梅姊,我是应该接受的,可是,一旦叫惯了,往后怎么改口啊!”

  华小玲姑娘一派娇痴小女儿模样,论年龄她确是这个天真活泼的岁月,但是,从小的环境,过早的江湖历练,使她变得冷静,超越年龄的冷静。可是今天看到赵小彬与小梅姑娘手足情深,小梅姑娘又是如此的亲热与活泼,无形之中恢复了她的本性,她腻在小梅姑娘身上,说道:“小梅姊!……”

  小梅姑娘笑着说道:“我说的可是真心话!既然你害臊,我们目前从权,往后到时候再说。好不好?小玲妹妹!”

  华小玲连忙点点头。可是当她想到小梅说的话中有话,不觉又羞红了脸,把头埋在小梅的怀里,抬不起来。

  这情景看在赵小彬的眼里,有一分潜在而又难以形容的高兴,同时他也有很大的感触。记得不久之前,他初到岳州的那天晚上,他所遇到的华小玲,是一个冷冰冰而十分严肃的姑娘,哪里像现在这样娇羞无限呢?可是人的性情往往是随着环境的不同而转变的。

  小梅姑娘亲昵地搂住华小玲姑娘的肩,说道:“哥!你说你中了易中行的药茶,又喝了杯寒水,功力要受很严重的影响,可是我看你现在并不像是失去功力的样子。”

  二言提醒赵小彬,他立即运功默察体内,再将双臂伸屈了几下,诧异地说道:“小梅,你说的一点也不错,我的功力丝毫未失。难道易中行说的是谎话?是吓唬我的吗?”

  小梅姑娘摇摇头说道:“不!哥!你还记得我们初见面的时候,你几乎站立不住,手脚都是麻软无力的?”

  赵小彬想了一下说道:“对呀!当时我的确是四肢麻软,为什么现在……”

  他立即又“啊”了一声,拍了一下手掌说道:“小梅!我想到一个问题的答案,我应该感谢小玲。”

  华小玲姑娘从小梅姑娘怀里抬起头来,怔怔地望着他,问道:“小彬哥!你在说什么呀!”

  赵小彬说道:“小玲!我身中寒毒是真的,但是,你忘了在洞庭君山排帮总舵,老爷子为我安排了一次药水洗澡,外洗内熏,尤其是你……”

  小玲姑娘立即想起那件事,涨红着脸,连忙说道:“小彬哥!不许说。”

  赵小彬严肃地说道:“小玲!这件事我终身感激,老爷子以排帮不传之秘,为我从事伐毛洗髓,增添我的内修功力。你,小玲!你撇开少女的矜持,为我推拿全身,使药效倍增,如何叫我不感激?”

  小玲姑娘红着脸,仍然带有娇羞,但是,能听到赵小彬如此深深的记忆,她的内心何尝不是一种安慰,只是说不出来罢了。

  小梅姑娘不解地望着他们两个人。

  赵小彬便一五一十将君山洗药澡的事,从头到尾说了一遍。

  小梅姑娘拉着小玲姑娘的手,认真地说道:“小玲!连我都要永远感激你。如果不是你当时抱着一种牺牲的精神,今天我哥哥就会有失去功力的危险!真的要谢谢你!”

  小玲姑娘毕竟是有江湖儿女的豪迈之气,她也很认真地说道:“小梅姊!真正说来我只是尽我的一点心意而已。小彬哥为了文相爷的一句话,便奉献出一辈子的时间和精力,而且,对排帮又是如此的尊重,使我们重新拾回很久未见的尊严,于公于私,我为小彬哥做一点点事,又有什么值得挂齿的呢?”

  小玲的话,说得真诚。

  真诚的话,永远容易使人感动。

  小梅姑娘握住小玲的手,充满激情地说道:“小玲妹妹!我为哥哥高兴,我也为自己幸运,能认识你。”

  四只手紧紧地握在一起,代表彼此激赏对方的心情。

  赵小彬忽然问道:“小梅!你把爹和娘见面的情形再说一遍好吗?我好想念他们两位老人家。小梅!你不晓得,在千丝银瀑临风小筑,我们几乎天天都在想念着娘和你,有时候,我真忍不住要埋怨爹……”

  小梅姑娘笑笑说道:“哥!过去的事,不要再提了。我过去还曾经由于思念而变成恨!现在一切都过去了,就等着五月初五,还不到两个月的时间,就可以团聚了。”

  赵小彬忽然说道:“我真想此刻就到玄武湖去……”

  小梅姑娘立即拦住说道:“不!现在我们有急务在身,扬州分舵的事,我们恐怕立刻就要设法阻止。”

  赵小彬点点头说道:“我只是这么说说而已,对我们做人来说,先公后私,是必然的道理。咦!小玲!你怎么啦?”

  小玲姑娘拭着眼泪说道:“说也奇怪,我只要听到别人谈到亲情,我就有一分羡慕和伤感。”

  小梅姑娘伸手帮着小玲擦去眼泪,问道:“小玲妹妹!你是说……”

  小玲凄凉地摇摇头说道:“不谈这些!啊!对了!今天小梅姊你们兄妹手足重逢,小彬哥又知道了伯父伯母团聚的喜讯,真是一个大喜的日子,值得庆贺。此时不可无酒,我去叫店家送些酒菜来,我们也应该举杯庆祝一番。”

  小梅姑娘笑道:“好极了,看来我们三个人都不是善饮的人,不然的话,早就应该想到了。不过,要说喜庆的事,还应该加上一件,那就是我今天看到了我的一位好嫂……”

  小玲姑娘不等她说完,便走向门口说道:“小梅姊!你又来了!”

  她拉开门,走出门去,突然喝道:“什么人?”

  小梅姑娘和赵小彬立刻闻声知警双双抢出门外。

  门外,小玲姑娘已经不见踪影。

  赵小彬和小梅姑娘哪里敢怠慢,转身回房,取着兵刃,展身窜上屋去,只见小玲姑娘从另一头屋上回来。

  赵小彬抢着问道:“小玲!你看到了什么?”

  小玲姑娘一抬手,只见她手里拿着一张字笺,说道:“回房再说!”

  三人回到房里,小玲说道:“我刚一出门,就看到对面房上站着一个人。等到我一喝问,他就抖手发过来一支镖,外面裹着这张纸。”

  她将字笺摊开来,放在桌子上。

  字笺上面写着:“今天下午的七条人命,你们要偿还的。除非你们从此远走高飞,隐姓埋名,不再管排帮的事。要不然,三月十五日,就有人要魂断扬州。”

  三个人看完字笺,面面相觑。

  赵小彬说道:“这会是谁呐”

  小梅问道:“小玲妹妹!方才你追的人,功力如何?”

  小玲想了一下说道:“因为他站的地方隔在五丈开外,我跃身过去,他已经拚命狂奔,落身下屋之后骑上马就跑了,功力看来不高,算不得高手。”

  小梅点点头说道:“今天下午剩下的四个人,谅他们不敢。扬州除了西门虎,还有谁的武功最高?”

  小玲说道:“小梅姊!不是我自贬身价,排帮分舵没有高人,包括易中行在内。元人在扬州的还有一个韩言一,据说他是一个相当难缠的人,与西门虎相差不多。”

  小梅说道:“小玲妹妹!今天西门虎是伤在我的兵刃和意外一击之下,真正说来他的功力绝不在你我之下。如此说来,韩言一是有很好武功的人。”

  赵小彬说道:“如此我可以断言,今天晚上来的不是韩言一。一方面韩言一的武功高,一方面韩的身分,他既然交代了西门虎,他绝不会跟踪。因此,这个人必是另外有人派来的。”

  “会是谁呢?”

  “扬州分舵有一个能人,他叫赛吴用。此人心思灵巧,诡计多端,他有可能派一个亲信跟在西门虎队伍之后,随时传递消息。”

  “他这封信是什么用意呢?”

  “如果他用飞鸽传书,赛吴用今天就已经知道一切。”

  “于是他就派人送来这封无头信?他的目的何在?”

  “小梅!你说说看,同时我和小玲也都想想看。”

  小梅姑娘将字笺又看了一遍,沉吟了半晌。

  “照字里行间的会意,似乎不全然是威胁,也谈不上是警告,而是利用威胁和警告达到另一个目的。”

  小玲接着说道:“我也是这么想,他来威胁我们做什么?他难道不晓得威胁对我们来说,能达什么目的?所以,小梅姊说得对!这好像是激将的意思。”

  赵小彬击掌说道:“对极了!他是在激我们。让我们冒然回到扬州,冒然到三月十五日排帮帮众大会的会场,因为,他们在会场设着陷阱,等我们去跳。”

  小梅说道:“难道说,他这样的激将,我们就不去了吗?”

  赵小彬笑笑说道:“当然要去。不过他这封字笺,倒是引起我们的注意,今天是什么日子,有人知道吗?”

  “卜五爷到芳玉嫂那边是三月初三,折腾了将近五天了,今天应该是三月初八。”

  赵小彬说道:“还有七天,够我们养精蓄锐的了。今天我们暂且休息,明天起,我们商量对策。总而言之,扬州分舵三月十五是一件关系重大的事。我们此行,只能成功不能失败,相信凭我们三个的力量,一定可以成功。不过,在排帮的事情成功之后,我倒想见见一个人。”

  “谁?”

  “扬州分舵当家二爷赛吴用。”

  “是好奇吗?”

  “也可以这么说。像他这个手无缚鸡之力的人,居然能在排帮混到今天这样的地位,是有他过人之处的。”

  “小彬哥如此一说,我倒想起另外一个问题来了。”

  “是关于赛吴用的吗?”

  “这位扬州分舵当家二爷,似乎对于扬州分舵的一切,都掌握得十分牢靠,他看准了易中行的野心,也看准韩言一的好大喜功,他分明针对这两人的弱点,掌握住了这两个人。今天的扬州分舵,真正有权力的人,不是元人派来的韩言一,更不是排帮舵主易中行,而是这位赛吴用二爷。”

  “嗯!有道理。”

  “因此我以为易中行将来可能是竹篮打水,落得一场空,甚至于性命都将难保。小彬哥!你方才说此去扬州,只许成功,不能失败,恐怕我们的重点目标要放在这位当家二爷身上才行。”

  赵小彬对于小玲姑娘的意见,大为赞赏。

  “小玲!你说的对极了!如果我们注意目标漏掉这个人,我们可能就会栽跟头。”

  小梅姑娘也说道:“小玲妹妹对于事情的综理分析,让我自叹不如,难怪哥哥对你是如此的……”

  华小玲涨红着脸说道:“不来了,小梅姊!人家说正经的,你又来取笑人家。”

  小梅姑娘笑道:“人家说的也是正经的啊!”

  且不言赵小彬他们三个人在客栈中商量三月十五日扬州分舵的对策。

  且说忙碌中的扬州分舵。

  扬州分舵在忙碌的有三件事:

  整修排帮总坛的旧址,不但整修如新,而且布置得花团锦簇,仿佛要办一场喜事。

  另外就是布置一个帮众的会场,举行大会。

  还有,就是如何应付意外的事件发生。

  关于后面的两件事,易中行完全交给了当家二爷负责,在他的心中只有一件事,那就是等待着三月十五日帮众大会以后,他成为排帮新的帮主。

  这天,晚餐后,易中行和韩言一以及赛吴用坐在内室里商量事情,这是韩言一提出的要求,他要每天晚餐后,大家在一起碰一次面,把当天的事情,做一个交换意见。

  赛吴用先看了一下韩言一的眼色,说道:“有一件事不敢相瞒舵主。”

  易中行不在意地说道:“什么事,你说吧!”

  “夫人和小姐走了。”

  “啊!”

  “照路线看,是准备到华家大院。”

  “你没有派人拦她们吗?”

  “属下不敢。”

  “去吧!派两个人把她们接回来。”

  “回舵主的话,万一夫人她们不回来呢?”

  “她们母女二人都不会武功,能接不回来吗?”

  “属下明白舵主意思。”

  赛吴用刚要离开,韩言一叫住他:“等等。易舵主!三月十五日是你的大日子,五十六处分舵有头有脸的人,都在当场,你有把握说服他们?万一不行,你可有另外打算?”

  易中行笑笑说道:“韩总管!这件事我知道很重要,但是,请总管放心,我和赛吴用,早就有了万全的准备。”

  “哦!万全的准备吗?”

  “我在会场四周,埋伏了几十人,每个人有一张弩,如果有人敢不听话,就会射死在当场,我不相信真有人不怕死!”

  “你是排帮的老人,你应该晓得,五十六处分舵难保没有几处对华志方忠心耿耿的人,真的要闹起来,你那几十张弩,能射死多少人?”

  “总管!实不相瞒,射死他们那是最后的下策。在这以前,有一着煞手锏,不怕他们不乖乖听话。”

  “我且不问你有什么煞手锏,只要你有把握就好。”

  “总管如果没有意见,我倒有一件事要向总管请教。”

  “说出来大家商量。”

  “赵小彬和华小玲已经被解送进京,万一再有高手前来闹事,还要请总管全力支持。”

  “那是当然。”

  三个人谈话,只有赛吴用一句话没有开口,但是,真正精密全盘打算的,只有这位扬州分舵的当家二爷。

  他知道易中行所仗恃的就是竹篙令,他以为别人不知道,其实赛吴用知道,韩言一也知道。赛吴用不但知道,而且对于竹篙令,这位足智多谋的吴二爷,懂得比易中行还要多,他在心里盘算着,不由地脸上露出一丝微笑。

  易中行突然问道:“你有什么特别的高见吗?”

  赛吴用一震,立即说道:“属下没有意见,只是属下想到排帮总坛重新在扬州问世,尤其是韩总管又捕获得要犯赵小彬,喜事重重,我想等到帮众大会开完之后,要怎样好好地庆贺一番。”

  易中行吟吟地笑道:“那是你当家二爷的事,你去策划吧!”

  赛吴用躬身称是,送走了韩言一和易中行,当家二爷那一丝诡谲的笑容,又浮上了脸庞。他自言自语说道:“哼!竹篙令!你不要得意,竹篙令我要它变成你的催命符。还有,姓韩的老小子,你也不要神气,我会让你喝我的洗脚水!”

  他想到忘神得意处,一阵呵呵冷笑。

  没有想到身后传来一声:“二爷!”

  赛吴用心神一凛,赶紧回头一看,原来是他的心腹,他便禁不住骂道:“王八羔子!吓了我一大跳。”

  那人说道:“二爷在想心事,想失了神。”

  赛吴用骂道:“有什么话快说吧!冒冒失失的。”

  “二爷交代的事,一切都按照二爷吩咐的做好了。”

  “试验过吗?”

  “试验过,不会出一点毛病。”

  “办得很好,事成之后,有你的好处。”

  “谢二爷!”

  “不过你要记住一点,你要是泄漏了一个字,你的小命就算完了。”

  “小的不敢。”

  “那就好!去吧!好好留着小命,享受下半辈子。”

  赛吴用眼送着那人走了之后,他忍不住长长地吁了口气。摇摇头忖着:“可不能有一点失神。自己在排帮能熬到今天的地位,全凭着小心谨慎和机智,如果失掉这个长处,随时都会丢掉性命。赛吴用啊赛吴用!闯了一辈子的大风大浪,可不能在节骨眼上栽跟头,弄得前功尽弃。”

  他定下心,缓缓地走出客厅,沿着通道,再转出大门,他对门里当值的弟兄点点头,大家都站起身来打招呼,当家二爷的身分,在扬州分舵是有分量的。

  街灯亮了,扬州的夜市,还保持着白天那样的热闹。

  赛吴用沿着街边慢慢地遛着,看来他是闲逛,实际上他的眼神一直在注意看四周,直到确定没有人跟着他的时刻,才放开脚步,穿插在人丛里,忽地一个右转弯,溜进一条巷子里。巷子里没有灯,黑漆漆地,看不清楚。

  赛吴用很熟悉地走到一间矮小的门前,轻轻地敲了三下,里面有女人问是“谁”?赛吴用没有答话,只是又用手敲了三下,门呀然而开,门里站有一位三十上下的妇人,一见赛吴用立即让进去,关上门。

  房里一盏油灯,照映着人影晃动。

  赛吴用坐在一张凳子上,沉默着半晌才说话。

  “银花!我交代你做的东西,做好了没有?”

  这位叫银花的妇人,虽然是迈进中年,但是一双凤眼不但透出俊俏,而且表现出她的聪明。她微笑着说道:“二爷交代的期限,银花哪里敢耽误。”

  赛吴用并不因为这两句话而稍霁颜色。

  “不但要如期完成,而且要做得像。”

  银花收敛了笑容,回答道:“只要二爷看得真切,银花就能以假乱真。”

  赛吴用一皱眉,显然他不满意银花这种说话的态度,但是,他只稍一停顿,就转变了笑脸,说道:“你应该信得过二爷这一双眼睛,只要我认真地看一眼,绝对过目不忘。”

  银花也立即说道:“只要能说得形状的东西,银花这双手就能做得和真的一样。”

  赛吴用呵呵大笑,说道:“好!好!银花真不亏有一个巧手女鲁班的绰号。拿出来看看吧!”

  银花一点头。站在她身旁的一个半桩小子,立即从里间取出一个布包,交给银花。

  银花慢慢地解开包裹,从里面取出一面长约三寸宽约一寸的黝黑色的牌子,正面刻着两支交叉的竹篙,翻过来反面刻着三行字:“竹篙令到,如临祖师,违者处死。”

  银花拿着这面牌子,赛吴用背着手,凝目注视,并没有用手去拿。他带着一种肃穆的神情,感慨地说道:“我在排帮二十年,熬到今天的地位,老实说压根儿没有资格,也没有机会看到这面代表排帮无上权威的竹篙令。那是因为易中行骗到手以后,一时得意忘形,给我看了一下,他是让我见识见识!银花!不要小看一面小牌子,只要一朝在手,五十六处分舵,数以万计的排帮徒众,无不俯首听命。”

  银花笑笑说道:“这么说,我银花如期完成的东西,你二爷是满意了!”

  赛吴用点着头说道:“满意!满意极了!真不愧一双巧手,做得和真的完全……一样……。”

  说到“一样”两个字,他的一双小眼睛忽然骨碌碌地一转,沉吟了一会,说道:“银花!问题来了!你做得和真的一样,那又如何能区别真的和假的呢?”

  银花笑笑说道:“二爷那天说得十分详细,所以我也听得仔细,但是只有一样二爷没有说。”

  “是哪一样?”

  “竹篙令是什么质料做的?”

  “啊!”赛吴用的脸上起了一阵红,因为他根本没有机会用手去触摸竹篙令,他怎么会知道竹篙令是什么质料做的呢?

  银花继续说道:“虽然二爷没有说明,在我自己揣想,这样一个重要的竹篙令,不是金银,也是钉铁,决不是木头做的,因为要它流传长久的缘故。因此,我这面木质的竹篙令……”

  赛吴用立即打着哈哈说道:“好极了!我已经知道了!银花!你不但手巧,而且心思灵巧。”

  银花说道:“多谢二爷的夸奖。二爷既然满意了,我们原先约定的事……?”

  赛二爷立即说道:“放心!扬州分舵二爷说的话,不敢说是一诺千金,至少我是绝不食言。”

  他从身上掏出一个小包,解开来摊在手掌上,是两颗闪闪发光的大珠子,每一颗都有桂圆大小,即使是个外行人,一上眼也立即可以知道那是稀世之宝。

  赛吴用将手掌伸到银花面前。

  “银花!你要的是金银,老实说大批的金银,不但是个累赘,而且还会招来别人的野心。我想,这两颗珠子足可以抵偿你所需要的代价。”

  银花眼珠一转,退后半步说道:“二爷!你真够慷慨的,但是这两颗珠子太贵重,银花不敢收。我们还是原议,我只要千两银子。”

  赛吴用笑笑用布将两颗珠子包起来捏在手里,望着银花笑道:“银花!你有眼力,你说的一点也不错,这两颗珠子真正要谈价钱,就是一万两银子也买不到。但是,银花你可知道,你这次到扬州来,跟我接上头,我要你替我做这件事,是这两颗珠子比不上的。”

  “二爷!我不懂你说的话。我只知道,做多少事,拿多少报酬,这两颗珠子我不能收。再说,我银花也算是个江湖上走动的人,我有我的规矩。”

  “既然如此,我照付一千两纹银,但是,我还要请你做一件事。”

  “二爷!我们做买卖,一笔一笔地谈,这件没谈完,何必急着谈第二件。再说,第二件我们不一定做得好了,我们也不一定愿意做。”

  “银花!你做得了,而且你也一定愿意做。”

  “二爷!江湖上的话,不要说得太满。”

  “你听着!银花!我知道你这个弟弟是扯旗的高手……”

  “二爷!我们的事与他无关,他早已洗手了。”

  “洗手没关系,只做这一次。”

  “不行!他绝不做。”

  “银花!……”

  “二爷!我们不要再谈了。牌子在此,你可以拿走,酬劳你愿意给,请你送到东关城外。如果你不愿给,我不会再要,你请吧!我们立刻离开扬州。”

  银花将那面伪刻的竹篙令,放在灯台下,转身就去整理行装。

  赛吴用并不急着拿竹篙令,只是站在那里微微笑着,一直看着银花在收拾行囊。

  银花见他没有走的意思,转过身来,叉手说道:“二爷!请吧!”

  赛吴用笑笑说道:“不让我再说一句话吗?”

  银花没有答话,只是站在那里。

  赛吴用沉下脸说道:“银花!我千方百计,托了多少人才找到你,请你到扬州来,为我刻这面竹篙令,花千两纹银的代价,为的是什么?”

  “我不知道,那是二爷的事。我只知道,刻好了这面牌子,拿一千两银子酬劳。”

  “不错!你是不会知道,我现在可以告诉你。我刻这面竹篙令,是为了掉换真的到手,才是真正的目的。如果我拿不到真的,不但假的没有丝毫作用,而且,一旦泄漏出去,那就是千刀万剐之罪。”

  “对不起!二爷!我方才说过,那是二爷的事,与我无关。”

  “不!一开始就与你有关系,你已经搅入这件事情之中。只要我一声张,你姊弟二人就不能安全地离开扬州。”

  “二爷!我们原来的约定,并不包括威胁在内。”

  “银花!我没有威胁你的意思,我是说实话,我希望事情成功,我不希望连累你们。”

  “二爷要我们还做什么?”

  “让你兄弟跟我到扬州分舵,从易中行那里换得真的竹篙令。”

  “你让我兄弟去送死!”

  “你不要忘了,我是扬州分舵的当家二爷,而且我希望事情成功。”

  “看样子我们如果不答应是不能离开扬州的了。”

  “成功以后,这两颗珠子就是你们的,你们立即可以离开扬州。凭这两颗珠子,你姐弟二人可以安稳地过半辈子舒服日子。”

  银花沉吟了半晌,她叹了口气说道:“二爷!让我们再从长计议可好?”

  赛吴用断然地说道:“不行!今天晚上非办好不可,因为我们没有时间。”

  “为什么?”

  “因为还有别人要来?”

  “谁?除了扬州分舵当家二爷有这么大的胆子,还有谁敢在扬州捋虎须?再说也没有人晓得。”

  “排帮老帮主的女儿华小玲和赵小彬,竹篙令就是从他们身上获得的。本来他们已经被押解进京,但是,半途被人救了,目前易中行还不知道,这几个人一定会回来盗取,我们一定要做在他们前面才行。”

  银花叹了一口气。

  赛吴用说道:“银花!你用不着担心,你兄弟安全,与我的生命有密切关系,我不会也不能让他出事的。怎样?银花!我在听你的一句话。”

  银花说道:“我们不听你二爷的还有别的路好走吗?”

  “早有这么一句话不就结了吗?走!金童兄弟!我们是早去早回,早些让你姊姊放下心。”

  他将那包着珠子的布包,放在银花手边,再拿起那面可以乱真的竹篙令,带着那个名叫金童的半桩小子,离开了这间不惹人注意的屋子。

  回到扬州分舵,正是二更时分,分舵虽不是刁斗森严,却也是巡查严密,但是,金童还是很顺利地进入扬州分舵的心脏地带,最主要的还是由于当家二爷赛吴用在分舵的权大地位高,没有人敢问他。再说,金童只是一个半桩大小子,没有人会知道,他就是大名鼎鼎的千手金童。

  赛吴用将金童带到易中行的卧房门外,悄悄地对他说了几句话,金童便随身走开了。

  赛吴用略停了一会儿,举手敲门。

  里面的警卫打开门上的小方孔,一见是当家二爷,连忙打开门。

  赛吴用二爷轻轻地问道:“舵主休憩了吗?”

  警卫还没有回答,赛吴用脚下一个立不稳,几乎摔倒,警卫赶紧扶住,就这样已经不小心撞翻了一座高脚花架,里间传出易中行的声音:“是谁呀!”

  赛吴用连忙接着应道:“是我,舵主!”

  “有要紧的事情吗?”

  “原本不想在这时候惊动舵主,可是事情很严重。”

  “啊!你等等。”

  不一会儿,易中行披着衣,从里间出来,挥手让警卫出去。招呼赛吴用坐在靠近的茶几旁。

  “出了什么事?”

  “赵小彬和华小玲在金陵附近脱逃了!”

  “啊!那西门虎呢?”

  “被杀死了。”

  “你可晓得是怎么发生这种事情的?”

  “目前不晓得。”

  “韩言一那边呢?”

  “当然我要先向舵主说明。”

  “很好。你看这件事……?”

  “目前值得注意的有两个问题,第一、舵主的安全,要加强注意。第二、三天以后的帮众大会上,要防止他们捣乱。”

  “嗯!我们该怎么办?”

  “舵主请放心,关于舵主的安全,属下早已有了安排,任凭他华小玲和赵小彬如何了得,他也当不起二十张强弩的连珠箭射。至于帮众大会,那就要靠舵主那面代表排帮无上权威的竹篙令。”

  易中行很高兴地拍拍赛吴用的肩,说道:“你做得很好,只要事情办成了,扬州分舵舵主就是你的了。”

  赛吴用十分恭谨地说道:“多谢舵主的恩宠,属下只知尽心做事,别的不敢妄想。舵主请安歇,属下告退,还要去安排警卫。”

  他退出了易中行的卧房,缓缓地走了一段路,突然一转,掩身到一个墙角,很少有人知道这里有一处倒垃圾的出口,早已封闭不用了。

  赛吴用很细心地撬开铁板,自己紧紧靠墙根坐着。

  约莫等了一盏滚茶时辰,一条人影一闪,赛吴用轻轻嘘了一声,来人立即贴近墙脚,正是千手金童。

  “得手了吗?”

  金童点点头。

  赛吴用立即一作手势,便掩身从出口处溜出墙外。金童随后出来,还特别将铁板拉着盖好。

  两个人不再讲话,挨着墙脚疾走。赛吴用路熟,而且早经计划,专找没有人的街道,左回右转,很快地回到原来的住处。

  银花开门接住他们。

  赛吴用急着问道:“东西呢?”

  千手金童不慌不忙从身上取出竹篙令,交给赛吴用。

  赛吴用接在手里,沉沉的,再仔细地看了又看,才欢天喜地拍着金童的肩膀,说道:“兄弟!你真不愧是千手,易中行那个铁盒子,是有机关的,除了他自己,其他人根本打不开。你能在短短的时间之内,取出竹篙令,十分了得!”

  他忽然一眼瞥见银花又将那包着两颗珠子的布包,放在桌子上,他笑道:“银花!现在这两颗东西是你们的了。”

  银花木然没有表情,说道:“我说过,这两颗珠子太贵重,我们收不起。”

  “为什么呢?你替我办了太大的事,我付给你们是酬劳,为什么不收下呢?”

  “就当我们替二爷白当了一次差,留一份人情吧!”

  银花说着话,便提起放在地上的包裹。

  “二爷!我们向你告辞。”

  赛吴用微微一怔,他立即又说道:“怎么现在就急着要走呢?……这样也好,我们以后来日方长。”

  银花没有说话,和金童同时走向门口。忽然赛吴用叫道:“银花!……”

  银花一回头,只见昏暗的灯光下,亮光一闪,银花立即觉得胸口被东西撞了一下,她立即感觉到金童的身体向她这边倒下来。

  银花反应快极了,立即随着金童的身体,也倒在地上。并且她问道:“二爷!你这是做什么?”

  赛吴用嘿嘿地笑道:“银花!按说你表现得十分够意思,我应该交你这样一个朋友。但是没有法子,我冒不起这个险,只要走漏了一点风声,不但我的计划全部完了,我的性命也没有了。我不能不保护自己。不过我会记得你们姊弟二人帮了我一个大忙,你们死了以后,明天我派人来厚葬。”

  他拉开门,又转过身来说:“银花!不要想动心思,我不会武功,但是我方才甩出的毒镖,是一个对时就会毒发身亡,这也是我保护自己的方法之一。原谅我!银花!”

  赛吴用走了,他将门带上紧紧的。

  一切都沉入寂静,只有街上偶尔经过的更梆声,点缀着这深夜的空寂。

  忽然,银花一个翻身坐起来,借着门外渗进来的月光,她从自己胸前取下一支小小的飞镖。看了看镖的尖端正有——股黑色的水流出。她小心翼翼地放在桌上,再用手推一推身旁的金童。

  金童也一个翻身坐起来,说道:“姊!真亏了你,要不然我们的命可完了。”

  银花嘘了一声,静下来仔细听听,才悄悄地说道:“金童!说起来还是我失算,我根本就不应该到扬州来,赛吴用没有一点武功,他能够在排帮混到今天这样的地位,说明他这个人在武功上是不行,在武功之外,名堂不少,心眼多,诡计百出。”

  金童说道:“所以你才做了预先的防范。”

  他脱去外面的衣服,用手揉着里面的小马甲说道:“姊!这人发夹层的小马甲,还真管用。”

  银花苦笑着说道:“只能算是侥幸,换过旁人,手劲大,功力深,甩出来的镖,这种人发夹层的马甲能不能挡得住,就很难说了。”

  她说着话,心有余悸的样子,提起包裹,说道:“金童!我们还是走吧!总算小心逃过了一关,排帮的势力我们是惹不起的。不过,这口气总是要出的,看样子扬州分舵已经起了内讧,败象已露,我们只要留得青山在,不怕没有报仇的日子。”

  金童突然说道:“姊!我给你看一件东西。”

  他在身上马甲里层摸了一会儿,取出一个一面黑黝黝的牌子。银花一见,大惊说道:“这……不是排帮的竹篙令吗?”

  “嘘!姊!小声点。告诉你,这才是排帮真正的竹篙令,如假包换的竹篙令。”

  “金童!你……这是怎么回事?”

  “姊!说来也是无心插柳柳成荫。前几天你在用心雕刻竹篙令的时候,我看得入神,也看得有趣,我就找一块铁板偷偷的学着刻……”

  “你也刻了一面竹篙令?”

  “姊!你是巧手女鲁班,我是你亲弟弟,我的手艺也不差。”

  “结果……”

  “我不喜欢赛吴用那种嚣张跋扈、盛气凌人的样儿,成心消遣他一下。”

  “你掉了包!”

  “那机关奇巧的铁盒子,还真费了我不少事,我放进了假的竹篙令,拿出了真的,再将我身上的假货,交给了赛吴用,真的留在这里。没想到这小子心肠太毒,我们帮他做了那么多事,到头来他还要杀人灭口。他大概做梦也没有想到,他拿去那面竹篙令,竟也是个假的。”

  “金童!总算我们出了一口恶气,只可惜我们……”

  她的话没有说出来,立即拉金童向后一闪,手里抽出一双雪亮的匕首。

  门是拉着的,并没有拴上,这时候门悠悠而开。

  银花将一对匕首握得紧紧的,她的喉咙在发干。她知道如果是赛吴用回来,她可真是死定了。赛吴用虽然不会武功,银花的武功也不高,这里是赛吴用的地盘,怎么也逃不出赛吴用的掌握的。

  可是,门启处,进来三个人,没有一个是赛吴用。

  银花低声喝道:“你们是什么人?”

  三个人当中的一个说道:“你们姊弟二人只要跟我们合作,我保证我们三人绝不是你的敌人。”

  说话的人很年轻,看不清楚面目,但是可以看得出的,他们都不是排帮打扮。

  银花保持着警觉,问道:“你要我们合作什么?”

  对面那人笑笑说道:“目前第一件事,就是请你放下手中的刀刃,跟我们到别的地方去。”

  “为什么我们要跟你去?”

  “因为这里不安全,赛吴用随时会派人来。”

  “你怕赛吴用?”

  “银花!你也是跑江湖的人,不应该这样说话。”

  “你也知道我叫银花?”

  “我听到你们说了很多话。”

  “啊!你都听到了?”

  “走吧!我们不怕赛吴用,目前我们不愿意惹事。”

  “去哪里?”

  “你姊弟二人跟着我们就可以了。”

  三个人转身出门,银花跟在后面,才看清楚另外两人是年轻的姑娘。她跟了一阵以后,不觉说道:“你们不怕我从后面溜掉吗?”

  三个人没有说话,其中另一位姑娘轻轻笑了一声。突然只见她双臂一伸,人像一只大鹤,凭空飞起两丈多高,落到一家屋顶上。

  银花伸出了舌头,她知道今晚她遇到真正的高人,也不知道是祸是福!反正逃不掉,横着心跟着吧!

  屋上的姑娘摆摆手,另一位姑娘问银花:“这房,能上去吗?”

  银花顿了一下,点点头说道:“勉强试试看。”

  那姑娘伸手抓住银花的左手,低喝一声:“走!”

  两个人同时跃起,银花感觉到有一股力量,带着她腾空而起,很轻松地登上屋顶。

  金童的轻功不错,紧跟着也上了房。

  下面是一个院落,飘身下去,走进一间客房,看来是一家很不错的客栈。

  点上灯,银花见这三个人都很年轻,男的长得英气挺拔,两位姑娘都很清秀。

  其中一位姑娘摆手说道:“二位请坐。”

  银花到底是闯过江湖,历过风险的,她站着没有坐,很镇静地说道:“我们姓吕,我叫银花,他叫金童,我们是姊弟。我在江湖上也混过两天,因为我会一手好雕刻,所以有人送个外号叫巧手女鲁班。我弟弟……”

  金童接口说道:“从小不学好,搞的是三只手的行当……”

  银花抢着说道:“他现在已经金盆洗手,不作这种事了。三位!我们已经抖出自己的一切,有什么指教,请说吧!”

  那位姑娘笑笑说道:“我叫赵小梅,这位是我哥哥赵小彬,这是华小玲姑娘,是当代排帮帮主的千金。”

  银花一听不由地一怔,随着她有一种难以言喻的喜悦,有些口吃地说道:“我真没有……没有想到,能够这么巧的碰到三位。”

  小梅姑娘微微笑道:“不是巧,而是我们盯上赛吴用才知道他处心积虑地设计了这样一个阴谋。银花姐……”

  银花连忙说道:“小梅姑娘!你可不能这么称呼,我会担当不起的。我是何等样人,三位又是何等样人?千万不能这么称呼。”

  小梅姑娘微笑说道:“银花姐,你的灵巧心思,你的临财不苟,我们都看得很清楚,我们都很佩服你,而且,事实上,你帮了我们一个大忙。”

  金童拿出竹篙令双手捧着,递交给华小玲姑娘,说道:“姑娘!你是说这个吗?”

  华小玲姑娘恭恭敬敬双手接过,再转递给赵小彬。

  赵小彬望着小玲姑娘,他退后一步说道:“小玲!如果不是碰到吕氏姊弟,我是彻底失败了,如今老天有眼,总算物归旧主。小玲!还是由你来保管吧!”

  小玲说道:“小彬哥!洞庭君山,爹交代得很清楚,而且是当着祖师爷神位,烧着斗香,郑重交给你的,当然是由你保管。”

  赵小彬说道:“君山受命,我是紧记在心。但是事有从权,一切以达到理想效果为目的。当前的情势十分明显,易中行以扬州分舵舵主的身份,借竹篙令增强他的控制力……”

  华小玲立即说道:“他那面令牌是假的!”

  赵小彬说道:“不错!多亏吕氏姊弟,掉回了真的竹篙令,但是,赛吴用以当家二爷身份出现,要来取代他。”

  “赛吴用那面也是假的。”

  “不错!他也是假的,请问如何分别真伪?”

  “这……”

  银花在一旁插口说道:“兄弟金童所仿造的是一面铁牌,真正的竹篙令是一面铜牌。”

  赵小彬摇摇头说道:“在那种尖锐激烈的面对面斗争之下,尤其又是当着众多的排帮大众,有时间分别铜铁吗?”

  这倒是真情,在那种分秒必争的情况下,如何分别铜铁?能够将竹篙令外层的油漆刮掉来分别铜铁吗?再说,排帮大众又有几个人能知道真的竹篙令是铜做的呢?

  大家都怔住了。

  华小玲沉重地说道:“这么说,我们已经没有办法挽回这个劣势了?”

  赵小彬说道:“有!那就是你!”

  “我?凭什么有这么大的能耐?”

  “在那种情况之下,以我这样外人持牌出现,即使有人同意竹篙令是真的,也没有办法接受我。当然如果没有那种错综复杂的局面,那又另作别论。”

  “我不也是一样吗?”

  “你不同,而且是截然不同的。你是老帮主的千金,有很多人认得你,这份情感上的认同,即使你手里拿的是一面假牌,也可以让帮众归心,何况你拿的是真的竹篙令!”

  “小彬哥!既然你这样的说,我听你的。不过,小彬哥你知道吗?爹当时将竹篙令托付与你,他有他的用心。”

  赵小彬沉吟了一会儿,说道:“小玲!我不一定真能了解老爷子的用心所在,但是我绝不退缩与推诿,我说,目前只是从权之计。”

  华小玲点点头。

  赵小梅姑娘说道:“银花姊有什么高见?”

  银花连忙说道:“小梅姑娘!对于竹篙令,我不敢置喙!我真怕因为我和金童所作所为,影响到你们的大事。”

  小梅姑娘说道:“我们说过,你姊弟二人帮了我们很大的忙,没有你们无意中的介入,我们成了盲人骑瞎马,后果不堪!我现在是想问银花姐的,可有更多的消息。”

  银花说道:“赛吴用只是利用我们,甚至利用完了之后,还要灭口,他当然不会对我们说什么。不过我从他的说话中,可以揣测出一些端倪。这次的帮众大会,内讧激烈,双方都有心腹人马,在会场上流血是一定的。”

  赵小彬忽然一惊,说道:“多谢你的提醒!小玲!还有一天的时间,让我们从长计议,因为我们可以想见,当时的处境,是十分的危险!”

  华小玲缓缓说道:“小彬哥!你到兵马司去探望相爷,那不比这次更危险吗?”

  赵小彬说道:“我们并不是怕危险,而是说,如何在危险中达到我们的目的,所以说我们要从长计议。”

  五个人留在客栈,商议如何在三月十五这天,争取得成功。

  就在这时候,扬州城里仿佛是煮沸了的锅。

  排帮在扬州开坛议事,五十六处分舵都聚集在扬州,这是大事。虽然,易中行不敢公然招摇,深怕遭到官府的干预。

  但是,他以为有韩言一撑腰,还是在江边集中了木撵,张灯结彩、高搭坛台、焚斗香、燃巨烛。

  他这样做,有他的打算。

  在江上开坛议事,不会影响市面上的秩序,减少官府可能的干预。

  另一方面,在木排的四周,可以暗暗安排弓弩手,不容易被人发现。只要一声令下,就可以把捣乱的人,射成蜂窝。

  在这同时,赛吴用急得如同热锅上的蚂蚁,因为他发现银花姊弟失踪了。在他想,只有两种状况,一种是尸首被人运走了,另一种是银花姊弟受伤未死,被人治好了毒伤,藏匿起来。

  不管是哪种情况,对赛吴用来说,都是非常的不利。只要银花姊弟在帮众大会上一露面,赛吴用就栽定了。

  经过他手下的心腹,在扬州城里地毡式的寻找,可就是找不到人影。因为,赵小彬住的客栈,三个人的房间,住了五个人,这是连客栈里的人也不晓得的事。

  直到三月十五当天的凌晨,赛吴用听不到消息,他才死了心,放弃了寻找,一心一意布置帮众大会的会场。

  有一件事使他开心而暂时忘掉烦恼了,那就是易中行交代他安排的弓弩手,全部是他的体己心腹,在神不知、鬼不觉的情形下,他已经掌握住了会场的优势。

  还有一点是赛吴用得意的,他说服了韩言一,让他同意不参与这次帮众大会。

  赛吴用对于这一套说词,说得非常技巧。

  他说:“韩爷!你是总管,你代表的是官家,这种排帮里面的聚会,你何必参加,排帮的一套规矩,外人并不一定能适应。而且,说实在的,韩爷!你所要的,是一个忠于你韩爷,忠于官家的排帮,我赛吴用保证你有一个听命于你的排帮,对你韩爷来说,已经达到目的了。其他排帮内部纵有一些纷争,韩爷何必去理会?倒是韩爷在现场,公开露面,反倒让排帮的人,产生异心。”

  赛吴用这一番说词,是有作用的。他怕韩言一在现场,万一他为易中行撑腰,就会使他功亏一篑的。

  只要韩言一不在场,他把整个局面掌握住了,到时候不怕韩言一不支持。

  老谋深算的赛吴用,在天亮以前,察看了江边的会场。那是一连并列巨大的木排扎在一起,木排上安放着一百多张椅子,当中搭着五尺多高的坛,上覆芦篷,中设神龛,坛上设着三张椅子,青色椅披。坛顶上矗着一根桅杆,一条两丈多长的青色布幡,在江风中猎猎飞舞着。

  坛的四周,用一色青布幔围着。

  青布幔围着两层,这就是赛吴用的高明的地方。在两层青布幔夹层当中,他准备埋伏四十个弓弩手,这些人在会场看不见,在外面也看不见。

  三月十五这天是个阴天,浓云密布,但并没有下雨的迹象。

  排帮的会场里面,还是空无人影,可是在外面看热闹的人,却是围了里三层、外三层,再加上做小买卖的,点缀得十分热闹,就好像是迎神赛会似的。连在江面上都还有人驾着船,在船上看热闹。

  从这种情形,也可以看出排帮在扬州的势力,大摆排场,居然没有受到官府的干涉。

  辰牌时分,排帮五十六处分舵的代表,纷纷来到江边,鱼贯地进入会场。这也是赛吴用的主意,鱼贯进入,可以将人看得一清二楚,闲杂人等要想利用混乱进入会场,这一关就不能通过。

  接着易中行出面了,由一十六个手持半长包铁的竹篙、身材魁梧的大汉,拥簇之下,进了会场,登上坛台,十六个大汉,雁行排列,分站在两边。

  易中行身穿排帮打扮,但是外面却罩了一件大披风,而十六个大汉一式镶白边、紧密排扣、灯笼裤、花绑腿、薄底快靴、头裹英雄结,个个虎视眈眈。

  这个场面一出现,坛下帮众就有人开骂:“易中行这猴崽子,到底搞什么玩意,这种不伦不类的穿着,这种莫名其妙的场面,他到底想干什么?”

  另外也有人说道:“现在且不要管他,看看再说吧!”

  同时也有人叹息:“自从总舵迁走了以后,排帮也变了,现在连规矩也不懂了。”

  可是也有人冷冷地接着:“睁睁眼睛吧!朝代都变了,不变行吗?”

  坛下议论纷纷,可以听得出彼此的立场分明。

  坛上易中行此时心里也有一份胆怯,他这一切都是赛吴用替他出的主意,说是“先声夺人!”可是,这时候他也看得出坛下的反应,不是预期中的好,他突然觉得自己对于这一切,都没有把握。

  他的眼光看到坛下左侧的赛吴用。

  赛吴用是以微笑的眼光看着他,他忽然间似乎得到了力量。于是他回头对赞礼的人一颔首。

  赞礼的人用朗朗的声音,高唱出礼仪。在上香、献果之后,易中行转回身来,并且走到台口,他说话了:“各位舵主!各位兄弟!本舵今天是奉总舵老帮主的令,在扬州召集各分舵,开帮众大会,要向大家宣布一件重要的事。”

  他的话停顿下来,坛下一片寂静。

  “总舵迁到洞庭君山以后,事实上已经是毫无作为,大家联系不便,我们五十六处,包括我扬州分舵在内,早就处在群龙无首的状态之中。”

  易中行照预定的计划,又停了下来,他的目的是看看坛下大家的反应。

  坛下没有人说话,是预期中的表现。这样一来,就增加了易中行的信心。他咳了一下,接着说道:“大家知道,老帮主近些时来,体弱多病,躲在君山,实际上对我们丝毫不起作用,已经使得我们的总舵,形同虚设……”

  这时候坛下突然有人厉声叱喝:“易中行!今天在这个帮众大会上,你怎么说出这种欺师灭祖的话来!你是什么意思?还不赶快向大家请罪!”

  易中行一听,这也是预期中的情况出现了。

  他“哦”一了声,很快地说道:“安庆分舵徐舵主!何以见得我易某人说出的话,是欺师灭祖?”

  他虽然有如此的一个反问,却不给对方以答复说话的机会,紧接着他又说道:“徐舵主!总舵老帮主能叫我代他召开这次的帮众大会,看起来总舵对我的忠诚,比你更清楚,总舵为什么不叫你安庆分舵来办这件事?”

  他摆着手,含着笑容,对安庆分舵徐舵主说道:“徐舵主!你稍安毋躁,你也不要急于要表示你的忠诚,让我将话说完,自然我要向各位请教!”

  他这几句话,说得不亢不卑,安庆分舵那位徐舵主被慑住了,一时倒也真的说不上话来了。

  易中行有一分得意了,同时,他也衷心佩服赛吴用,给他准备的说词,一切都是那么符合预料。他又禁不住对坛下的赛吴用望了一眼。赛吴用对他点点头笑笑,给他更多的鼓励。

  他提高了说话的声调:“我要告诉大家,方才的话,不是我易某人斗胆放肆,而是远在君山的老帮主自己说的。各位还有什么对我要指责的吗?”

  坛下没有人再说话,易中行接着说道:“我们的老帮主真是一位了不起的人,他自己对总舵做了批评之后,他说他不能看着排帮长此以往下去,他不能成为排帮的罪人,他要救排帮。”

  易中行将这些说词,记得很熟,而且也表演得很好。

  “如何来救排帮?那就是将总舵的权力,重新在排帮的老地方,恢复起来。”

  这时候坛下的人,起一阵欢呼。

  这欢呼给易中行的心里起了警惕!这欢呼表示出坛下各分舵对总舵一贯的忠诚。这是对易中行的计划,形成一种阻碍。

  易中行眼睛对坛下扫视一周以后。

  “各位!老帮主的用心是感人的,但是,他自己却不能回来,为什么不能回来,现在我没有办法告诉大家,因为老帮主并没有告诉我。他告诉我的只有一句话:要我暂时代为主持总舵……”

  这话一出,立即引起坛下帮众的一阵哗然,因为,太出乎大家的意料之外了。

  易中行站在那里一直没有动,他静静地等着大家在那里议论纷纷。

  终于人声平息下来了,易中行说道:“易某人自知何德何能,如何能担起这样的重任?但是,老帮主的话,言出令行,谁又能冒欺师灭祖之罪来反对、来拒绝呢!所以,今天的帮众大会,我要向大家宣布的,就是这件事,现在,我实在不敢擅自决定,我向各位郑重请教!”

  安庆分舵徐舵主徐乐水立即高声问道:“易中行!你口口声声说是老帮主说的,你以为我们会相信?易中行!……我知道你这是一项阴谋,但是,使我不能相信的,你哪里来的胆子,敢做这种罪该万死的事?”

  易中行说道:“徐舵主!你说的对极了!我是没有胆量做这种假传老帮主的话,谁也没有这种胆量,徐舵主!只有你,你才敢如此明知故犯在冒渎老帮主。”

  徐舵主冷笑道:“易中行!你的狡辩与嫁祸是没有用的,没有人相信你的话。因为没有人相信老帮主会对你说那些话,除非你能拿出证据来!易中行!你能拿出令人信服的证据吗!”

  易中行微笑说道:“徐舵主!你早就应该提出这个问题。”

  他从胸前取出一面黑色的小牌子,高声说道:“竹篙令到!帮众俯首。”

  果然,竹篙令的权威,在排帮徒众的心中,是根深蒂固的,是至高无上的。易中行如此双手高举竹篙令,立即有一大半人,俯着跪下。

  另外一部分人,迟疑了一下,也相继跪下。

  唯有徐乐水徐舵主,和芜湖分舵的计舵主,依然站在那里。

  易中行断喝道:“大胆的徐乐水和计程安,面对着竹篙令,竟敢失礼违抗……”

  徐舵主立即说道:“易中行!你慢些定我们的罪名,竹篙令至高无上,任何人都应该俯首听命,但是,今天竹篙令突然出现在你的手里,谁能知道是真是假?”

  这是排帮百余年来从没有想到的事,居然有人胆敢提出竹篙令真假的问题。如今有人提出来了,俯首跪拜的人听到之后,也觉得“对呀!凭什么能相信你易中行手中的竹篙令是真的?”

  这时候,芜湖分舵计程安计舵主也立即朗声说道:“竹篙令何等神圣,老帮主如何能轻易随便交给你?而且,我们从来也没有见过。”

  这时候,坛下有人应声说道:“代表排帮至高无上权力的竹篙令,我见过。”

  说话的人是扬州分舵的当家二爷赛吴用,他说着话正缓缓地走上坛台。

  易中行一见大喜,他正不知道应该如何应付这种场面,因为在计划中,以为只要竹篙令一出,立即群山服膺,没有料到有人如此公然提出真假的问题。在这种情形之下,易中行是不是要下令射死这两个人?他还不敢冒然,这时候赛吴用上台,正是他所希望的。他连忙说道:“扬州分舵当家二爷他见过。”

  赛吴用站在台上,并没有理会易中行,只是面对着坛下大众,脸上表情严肃,几乎是一字一句,而且是斩钉截铁地说道:“竹篙令是排帮权威的代表,平日确实神圣无比,但是,各位要知道,事有常规,事有从权。老帮主苦心孤诣,为了重振排帮声威事业,将竹篙令给一位可靠的人,代他执行帮规。这是事非得已。为什么我们不能信任?为什么还有人要怀疑竹篙令的真假?这真是极大的不敬!”

  果然赛吴用能言善道,说得入情入理。

  这一番话把易中行乐坏了,他强忍着笑意,连连点头说道:“说得对极了!说得对极了!”

  赛吴用根本没有理他,继续说道:“竹篙令长三寸,宽一寸,正面刻着代表排帮的两根竹篙,背面刻着祖师爷的训示十二个字:竹篙令到,如临祖师,违者处死。”

  易中行连连点着头,并且高举着竹篙令说道:“一点也不差!一点也不错!”

  赛吴用突然冷冷地笑了一下说道:“虽然老帮主请人代传竹篙令,但是老帮主明察秋毫,他对代他行令的人,品德的考察,是十分认真而仔细的,大家可以想到,如果一旦竹篙令所传非人,那还得了,后果是不堪的。”

  易中行闻言一怔,赛吴用说这些话做什么?

  赛吴用连看都不看他一眼,提高了声调:“老帮主绝不会将这样重要的竹篙令,交给一个杀兄欺嫂、弃妻丢女这样无德无行的人。”

  易中行一听,愈来愈不像话了,不禁喝道:“赛吴用!你在说些什么?”

  赛吴用冷笑说道:“今天排帮五十六处分舵主都在此地,大家也都知道我们扬州分舵易舵主他的地位是怎么来的……”

  易中行大怒喝道:“赛吴用!你疯子,你想找死,我一掌劈了你!”

  赛吴用微微一笑,对坛下的人说道:“各位舵主!易舵主不让我讲,要把我劈掉,各位你们看怎么办?”

  坛下一片叫喊:“说下去!你要说下去!谁也不敢碰你一根汗毛。”

  易中行气得呆住了,这种意外是他做梦也想不到的,一时乱了方寸,不知如何是好。事实上易中行只是利欲熏心,并不是一个有见解的人,一切主意都是来自赛吴用,如今赛吴用意外地首先反了他,就好像将撮送上十丈高的高楼,然后突然撤掉梯子,他没有了着落。

  赛吴用冷冷地望了易中行一眼,说道:“既然是大家的意思,我只有毫无隐瞒的说出来。”

  易中行突然咬牙切齿,一转身,右掌一扬,硬劈向赛吴用,他知道赛吴用是毫无武功,只此一掌,就可以送他的命。

  他断没有料到就在他如此一举手之际,从他身后冲上来两个人,一边一个将易中行硬行架住,两支包铁的竹篙,交叉在他的脖子上,他动也不能动。

  易中行一见,竟是他带上坛来的贴身武士,他大惊问道:“你们……要造反啦!”

  赛吴用冷笑说道:“要造反的不是他们,是你易中行。”

  易中行到这个时候已经明白了,这一切都是赛吴用安排好了的,连他贴身的警卫都是赛吴用的人,其他的事可想而知。

  他垂下头,泄气地问道:“赛吴用!你真厉害!你说吧,你想干什么?”

  赛吴用冷冷地说道:“我要做的第一件事,便是为排帮除奸。”

  易中行想叫,却被另一个大汉一把捏住脖子,气都喘不过来。

  赛吴用转向台下的帮众说道:“易中行谋害了自己的兄长,没有得总坛的同意,自篡了分舵舵主的宝座。而且心不满足,还要谋夺排帮总舵的权位。不错,老帮主确实亲传竹篙令,要在扬州恢复总舵的昔日风光,但是,老帮主并没有指定易中行来做这件事。像他这样伤天害理的人,老帮主如何能托命于他。”

  易中行唔唔想说话,可是那大汉稍一用力,他双眼直翻。

  赛吴用接着说道:“易中行为了达到这个阴谋目的,竭尽一切手段,包括不惜冒犯祖师爷,假造了一面竹篙令……”

  台下顿起一阵骚动。

  赛吴用从易中行的手里,夺过来那面竹篙令,高声说道:“各位!方才那位舵主问得对,竹篙令是假的!”

  芜湖分舵计程安站起来问道:“你怎么知道竹篙令的真假?”

  赛吴用微微一笑说道:“计舵主!你问得好。在座的各位真正看过竹篙令的人,恐怕不多。但是,我相信各位都知道排帮鼎鼎大名的竹篙令,绝不是木头做的。”

  他一扬手,那面木牌飞向坛下,有人抢到手,果然是木制的。大家都没有见过,难定真假,大家在传阅着,至少可以见识一下鼎鼎大名的竹篙令,就是这个样子。

  赛吴用静静地站在那里等着,大家争相传阅。

  这是赛吴用真正厉害的地方,他说大家都知道竹篙令不是木制的,其实谁也不知道,就凭这句话,套牢了大家自然承认竹篙令是铁的,使他站于不败之地。

  等大家看到差不多了,突然赛吴用高声说道:“排帮五十六处分舵注意,谨奉总舵帮主代持竹篙令,易中行欺师灭祖,叛帮逆行,处死!”

  他双手捧着竹篙令,高过头顶,这个“处死”二字一出口,只见一名大汉手持竹篙一插,易中行惨呼一声,嘴里冒出血来,两边人手一松,人立即趴在坛上,背脊朝上,那支竹篙,还插在背上。一心想做排帮老大,结果化作一场黄梁大梦,只是这梦永无醒的时候。

  芜湖分舵计程安大声说道:“我们又怎么知道你的竹篙令是真的呢?”

  赛吴用叱道:“计程安!你胆敢冒渎祖师爷,处死!”

  就在这时候,接连两声弦响,两支短箭,劲射中计程安的前胸。劲道太强,直没簇羽,计程安晃了两晃,没有说出话来,人向前一倒。

  这种情形让坛下的人慑住了!

  赛吴用捧着竹篙令,缓缓地说道:“总舵老帮主因为远处君山,而且健康有碍,所以才专人奉竹篙令,送来扬州,代令执行,重建排帮总舵。不料易中行狼子野心……”

  安庆分舵徐舵主沉声问道,“总舵帮主差何人奉竹篙令前来扬州?要谁来代执代行?现在人在哪里?我问这些问题,你不能射我,除非你要利用暴力,取得对在场的人的控制。不过,那是没有用的,射死了在场所有的人。五十六处分舵人心不服,你还是一点办法都没有。”

  赛吴用说道:“徐舵主!计程安是亵渎祖师,罪当处死,至于你提问题,则有何碍?告诉你,只要大家记得排帮的规矩,保持对竹篙令的尊敬,谁也不会对你如何!”

  赛吴用一点也不紧张,从容地每一句话都在建立他现在手里持的竹篙令的权威。

  赛吴用慢条斯理地说道:“徐舵主!你问的问题很好,那正是我要转告大家的。奉竹篙令前来扬州的是老帮主的二千金华小玲姑娘,不过,她已经被易中行施毒计,中了剧毒,下落不明。”

  赛吴用把谎言渗进了事实,这是他最厉害的一招。

  “所幸的,易中行没有得到竹篙令,所以才引起他要制造假的来冒充。”

  他咳了一声,又接着说道:“老帮主命自己的女儿持竹篙令前来,他是希望由总舵原来留在扬州的五爷来代行竹篙令,没有料到易中行心狠手辣,将五爷逼疯。”

  徐舵主问道:“既然如此,又由什么人来做这件事?”

  赛吴用说道:“再去请示君山总舵,不只是往返费时,就是各位也不能在此地留得太久。因此,我以竹篙令的持有者,请大家此时公决。”

  这时候突然有人站起来说话:“我有一句话,不知道大家的意见如何?”

  淮北分舵舵主王镇北,站起来人高马大,说话的声音有如洪钟,很能引起大家的注意。

  他说:“排帮总舵重回扬州,这是大家的希望,老帮主深谋远虑,令人敬服。竹篙令,又有如此多的波折,总坛五爷已经疯了,扬州分舵舵主又是如此险狠歹毒,剩下来的已经没有适当人可以担起这份重任。”

  安庆舵主问道:“你这话怎么说!”

  王镇北说道:“问题很简单,负责在扬州代行总舵的人,一定要在扬州很孚人望,在扬州人地都很熟,这种人,排帮有吗?扬州分舵虽然人多,老实说能够上得台盘的,能有几人?”

  这时候淮南分舵舵主史明林站起来说道:“我认为有一个人可以符合老帮主的愿望。”

  “谁?”坛下有好几个人迫不及待地同声问。

  史明林不慌不忙地说道:“扬州分舵当家二爷,人望够、地段熟。”

  安庆舵主大喝说道:“不可以,今天这场大会,根本就是陷阱、就是阴谋,我们决不能上当。洞庭君山不是天涯海角,我们可以派人去面示老帮主,像这种大事,岂可如此草率了事!”

  赛吴用冷冷地说道:“徐舵主!你不相信竹篙令!你敢违抗祖师爷?”

  徐舵主还没有说话,就听到青布幔的外面有人接声说话:“安庆分舵主的话,一点也不错,像这种大事,岂可如此草率?何况扬州分舵这位当家二爷,手里拿的竹篙令根本就是假的,他和易中行一样,都是存心欺骗的。”

  赛吴用闻言一惊,立即喝问:“外面是什么人?胆敢在这里偷听!”

  外面的人应声说道:“是我!”

  随着这一声,从青布幔外,破孔而入,是一位年轻的姑娘。

  赛吴用一见,他所最担心的事,终于发生了。他最怕在这种关键时刻,华小玲和赵小彬的出现,过了这个时刻,五十六处分舵舵主都承认了事实,即令华小玲出现,又岂奈他何。

  但是,此刻紧要关键的时候,出现的就是华小玲姑娘。他这一惊非同小可,不过,他在眼睛一转之后,立即又有了主意。因为他看到只有华小玲姑娘一个人出现,他还可以一搏输赢!

  赛吴用立即脸上露出轻鄙的表情,说道:“小姑娘!你是有痴癫症么?这里是我们排帮议事的大会,你怎么可以前来胡闹?”

  他对坛上那手执竹篙的大汉一示意:“送她出去。”

  立即有四个大汉如雷似的喝吼一声,就从坛上扑身下台,四个人分从左右,抓向华小玲姑娘。

  这四个人刚一靠近,只见华小玲姑娘,突然一旋身,亮光一闪,四个大汉一齐惨呼,丢开手里的竹篙,双手蒙着脸,血从指缝中汩汩流下来。

  华小玲姑娘翻了一下手中的鹅毛钢刺,朗声说道:“你们这些人太坏,手段也太卑鄙。易中行虽然罪至该死,也轮不到你们这帮狗来惨杀他。所以,给你们一些教训,暂时留下你们的性命。”

  有人轻呼:“鹅毛钢刺!”

  赛吴用脸色苍白,嘴唇在颤抖着:“你……你……”

  华小玲姑娘笑笑说道:“赛吴用二爷!你的狠劲到哪里去了?你是在问我是谁是吗?你是明知故问啦!好吧!我告诉你,也告诉大家,我的名字叫华小玲,我是君山总舵老帮主华老爷子第二个女儿!”

  赛吴用忽然大叫道:“胆敢冒充老帮主的千金,又在这里行凶捣乱会场,这回决不饶你。”

  他一挥手,站在台上还有十二个大汉,一齐扑下,这回是十二支竹篙,分从四方扎下。

  华小玲姑娘一矮身,没等他们收回竹篙,已经有两个人翻身倒下。

  华小玲姑娘身形快极了,就趁这两个人一倒的瞬间,电旋回身,贴地一旋,十个人一齐哎哟,大家蹲到地上,只见每个人的花绑腿,都被鹅毛钢刺挑破,从里面渗出血来。

  华小玲姑娘更不稍停,突然一长身,右腿一抬,笔直踢出一脚,叱喝一声:“滚!”

  七八个大汉滚在一起,爬不起来。

  赛吴用绝望地站在坛上,不断地向两边观看。

  华小玲姑娘笑道:“赛吴用!你是在指望青布幔外面藏着那些弓弩手是吗?我看你还是死了这条心吧!”

  这时候从青布幔的两边,突然响起一阵嘶嘶之声,两把锋利的剑刃,将青布幔整划割落地,立即可以看到青布幔下,整整齐齐躺着几十个人,他们所持有的强弩,仍然拿在手里。

  赵小彬和赵小梅,分从左右两边走进会场,持剑而立。跟在后面的吕银花和吕金童,缓缓地走上前。

  华小玲姑娘朗声说道:“我华小玲虽然没有入帮领辈,但是,我还是应该尊称各位在场的叔叔伯伯。华小玲这次领着爹的命令,前来扬州,老实说,我们的遭遇,赛吴用说的不错,确实是被易中行陷害。不过后半段情形,就不是他说的那样了。”

  她用手一指:“这两位是大名鼎鼎的巧手女鲁班吕银花吕大姊,和她的胞弟金童。让他们说说看,这位赛吴用二爷坏到什么地步,因为他们二位曾经被赛吴用利用过。”

  银花和金童刚刚一迈步,赛吴用摆摆手说道:“二位不必上来了。今天一切你华姑娘是赢家,没说的,我赛吴用认栽了。华姑娘请上台来,剩下来的会议,该让你来主持才对。”

  华小玲姑娘对赵小彬赵小梅兄妹笑笑,她觉得一切都如同计划中的一样,进行得非常顺利。

  她迈步来到台前,一提气,她飞身上了台。

  就在她飞身上台的瞬间,忽然响起弦声,从台顶篷席上射下两支连珠弩箭。

  赵小彬和赵小梅一见大叫:“小玲小心!”

  华小玲自己也发觉了,但是人在空中,根本无法闪躲。说时迟,那时快,小玲姑娘刚刚踏上坛口的刹那,两支劲射的箭,已经穿透了她的右肩,右一支正好插在心口。

  赵小彬和赵小梅双双扑出,疾如闪电。

  赵小彬有如一只大鸟,冲向台上的瞬间,手中的短剑随手掷出,哎哟一声,从芦篷顶上跌下一个弓弩手,短剑插在胸口。

  赵小梅赶紧抱起小玲姑娘。因为一箭射中要害,已经气息奄奄。

  赵小梅滴着眼泪叫道:“小玲!小玲!”

  赵小彬也跑到身边,泪水也滴下来。

  华小玲姑娘忽然睁开眼睛,看了他兄妹一眼,气若游丝地说道:“小梅姊!……小彬哥!……我好恨……我没有这份……福气……小彬哥!你看到龚三,可以跟他说,他现在不必担心了!小梅姊!我……”

  华小玲姑娘就这样去了。

  赵小梅姑娘忍不住大哭!

  赵小彬呆呆地站在那里,没有说话、没有流泪,像是一个木头人。

  赵小梅姑娘没有见过这种情形,吓得大声哭叫:“哥!你是怎么啦?哥!”

  赵小彬突然间仿佛是一只疯虎,大吼一声,跳将起来一把抓住赛吴用,他的手指深深抓进赛吴用肩头内里,痛得赛吴用跪在地上,哀叫:“饶了我吧!饶了我吧!”

  赵小彬摇摇头,甩甩头,仿佛清醒了似的,突然一松手,赛吴用滚到一边,他指着赛吴用骂道:“狗一样的东西,杀了你脏了我的手。”

  他回过身,蹲下来,双手抱起血迹模糊的华小玲姑娘,他的泪水不断地流下来,连一句话也说不出来,只是一步步地走向坛台之外。

  赵小梅姑娘一直在一旁扶持着,悲伤地叫道:“哥!你要抱着小玲到哪里去?”

  赵小彬一面走、一面说道:“我要在扬州找一处地方,将小玲葬了,葬了!……”

  他说着说着又痛哭失声。

  赵小梅姑娘拭着泪水,攀着小彬的臂膀,凄伧地说道:“哥!你现在这样一走,这里的事呢?”

  “人都死了!我还能管什么呢?我管又能怎样呢?算了!小梅!……”

  小梅姑娘连忙叫道:“不!哥!你不能这样。你忘了我们在客栈里跟小玲妹是怎么说的?”

  “可是小玲现在已经死了!”

  “哥!正因为小玲已经死了,我们更不能这样撒手就走。小玲是为这件事情死的,我们走了,小玲是不会瞑目的!哥!你忘了!是你告诉我的,爹当初要你到排帮来是为了什么?哥!我知道你的心里悲恸,我和你一样,我也为小玲的死感到悲恸!但是,我们光是悲恸有什么用?死者已矣,死者的责任还是要我们承当起来的。”

  赵小彬停下了脚步,站在那里,只是流泪,他不知道他应该如何来面对这个事实。

  突然,从青布幔的另一端,转出来三个人,对着赵小彬沉痛地说道:“小彬!孩子!这位姑娘的话说得没错,别因为小玲的死,丧失了你的斗志,那样你怎样对得起小玲!”

  赵小彬一抬头,只见排帮老帮主华志方华老爷子站在那里,在他的旁边,站着华小真姑娘,一袭长衫拖地,脸上仍然蒙着面纱,看不到她面部的表情。

  在华老爷子身后,站着龚三,满脸泪痕。

  赵小彬心头一震,怔了一下之后,抢上前两步,跪在地上。抱着小玲姑娘的尸体,痛哭失声说道:“老爷子!我们的相逢是在梦中么?”

  华老帮主在华小真姑娘的搀扶之下,缓缓地走过来,弯下腰去,伸手扶起赵小彬,凄戚地说道:“小彬!擦干泪水吧!让我们记住,小玲这孩子是我们共同事业牺牲的第一人。往后我们可能还会牺牲更多的人!没有关系,你应该想到,比我们重要的人,他还准备在柴市口引颈受戮,何况是小玲呢?”

  老帮主说着话,又缓缓地走向坛上。

  原本议论纷纷的台下,此刻突然静下来,突然有人高喊:“属下参见帮主!”

  华老帮主站在台上,他先用鄙视的眼光,轻鄙而又厌恶地望了望倒在台上易中行的尸首,然后,他挺直地站立着,苍老的脸上,流露着悲凄。半晌,当台下静得一根针掉下来都听得见的时候,华老帮主说话了:“各位可以看到,台上死了一个易中行,台下死了一个计程安,还有我的女儿华小玲。这是为什么呢?是我们自己不争气,这种情形是叫人痛心。排帮是处在风雨飘摇的困境里,随时可以让百年基业毁于一旦,数万人的生活,变得无依。但是,我们不要怕,只要我们能争气、能团结,彼此手足情深,排帮永远垮不了的。”

  台下响起一阵忠诚的欢呼。

  华老帮主站得十分硬朗,他的声音和他站的姿势一样,挺拔硬朗。

  “大家也看到我了,我回来了!今后我不再走,我不再离开扬州总舵。我已经明白一个道理,退避与妥协,是不能解决任何问题的。”

  台下表示忠诚的欢呼又再度地响起。

  华老帮主点点头。

  “各位回去吧!守着自己的本份,照顾帮众,我会在最近期间,让我的大女儿与赵小彬……”

  老帮主指着:“就是他,他是名传武林的剑神赵雨昂的公子,他和排帮有至切的情谊,他对排帮有至重的恩惠。我郑重地告诉各位,他们二人全权代表了我,他们所告诉你们的一切,都是我的意思,各位要像尊重我一样尊重他们。”

  老帮主的话,得到五十六处分舵所有人的欢呼,是所有的人吗?当然不是,不过,至少目前是所有的人。

  他挥挥手:“大家走吧!我不留大家,各自珍重。”

  华老帮主目送着众人离去,一辆马车驶到江岸边,驾车的竟然是总舵执法堂前五爷。

  似乎这一切又由于华老帮主的出现,又回复到扬州往日的情景。

  赵小彬一直抱着小玲的尸体,也不知道替大家介绍,倒是小梅姑娘很大方地上前行礼说道:“这位想必是排帮总舵帮主华伯伯了。我叫赵小梅,是赵小彬的妹妹,我和小玲是好友,可是她却为了……”

  华老帮主连忙说道:“赵姑娘!我是个老朽,也是从小在木排上长大的,我是个粗鲁不文的人。关于小玲,我们每个人都悲恸,但是我只能说她是求仁得仁而已,但是,最不幸的是她和小彬,他们……”

  老帮主哽咽住了,赵小彬触动了深情痛处,想起小玲生前对他的温柔依顺,不由得又痛哭失声,脚下一个踉跄,连同他自己怀中抱着小玲尸首,整个人向前一栽。

  正好华小真姑娘站在附近,赶紧伸手一拦,将他的人一把抱住。

  面隔面纱,传出华小真姑娘低哑的声音。

  “小彬!你是要更多人为你伤心吗?稳住!小彬!”

  她的声音很低,听在小彬耳里,又触往事,他忍不住哭道:“小真姊!你知道吗?小玲是我害死的,不是我,她是不会死的,都是我的好主意!都是我啊!”

  华小真默然。

  龚三此刻上前说道:“大小姐!我们一齐上车吧!先回到总舵再说。我看小彬他……”龚三也说不下去了。

  赵小梅抢上前,硬扶着赵小彬上马车,她还要招呼吕银花姊弟,勉强上车,驰向总舵。

  总舵修葺一新,这是易中行的功劳,他是为他自己打算的,可见得人算不如天算。

  马车本来可以直驶进入大门里的,可是驾车的五爷将车停下来了,因为他看到大门前,站着几个人。

  五爷老眼一点也不昏花,他看清楚,这几个人之中领头的是韩言一,后面站着赛吴用。

  华小真姑娘问道:“五爷!遇到了对头是吗?”

  卜五爷简单地回了一句:“鞑子的鹰爪。”

  华小真“啊”了一声说道:“扬州的头头?叫什么名字?”

  卜五爷说道:“京里派来的,地方官管不着,名叫韩言一,江湖上是个无名之辈,据说手底下很有点斤两!”

  华小真忽然说道:“龚三注意车外……”

  这时候赵小梅姑娘突然说道:“我一直还没有请教这位姊姊是……”

  华小真立即表示出歉意说道:“大家一忙乱,把礼数都忘了。对不起!赵姑娘!我叫华小真,我是小玲的姊姊。”

  赵小梅点着头说道:“小真姊!原谅我冒昧,站在门口的这几个人,让我先去会会。如果我接不下来时,小真姊你再下去。”

  “赵姑娘!你……”

  “小真姊!我叫赵小梅,我知道小彬哥在君山,多蒙你的照顾,所以我也顾不得冒昧直说,华伯伯在车上,需要你维护安全。”

  “既然如此我就不客气了。不过韩言一是扬州的头儿,想必手底确有两下子。小梅妹妹!你还是要小心为是,我们都在这里为你掠阵护法。”

  “谢谢小真姊!”

  赵小梅跃下车去,手里已经拔剑出鞘,人到门前不远刚一站定,就听到韩言一“咦”了一声说道:“这位姑娘好生面熟,你是……?”

  赵小梅笑笑说道:“韩言一!你看到不认识的姑娘家,都是这样的说话吗?”

  韩言一没有在意赵小梅的讥讽,一直很认真地注视着她,口中喃喃地说着:“确实是哪里见过!”

  赵小梅正着脸色说道:“韩言一!这里是排帮的总舵,你拦在大门口,既不礼貌,又犯忌讳,闪开吧!有话到总舵里面再谈。”

  韩言一皱着眉锋说道:“你不是排帮的人。”

  赵小梅说道:“我是排帮的朋友。”

  “你又何必淌这滩浑水!”

  “好朋友两肋插刀,那不叫淌浑水。倒是你,韩言一!堂堂男子汉大丈夫,什么不好干,何必要做人家的爪牙!让别人看不起你!”

  韩言一很沉着,一点也没有激动生气的样子,因为他心里一直在搜寻记忆,是在什么地方见过这位姑娘?在没有弄清楚底细,他不会轻易动手。韩言一不算是个拔尖的人物,他能获得信任,派来扬州,单独承当一面之责,还是有他的道理的。如果认为韩言一像是个粗人,他是粗中有细。

  这时候站在韩言一身旁的人,已经按捺不住,持刀扑身向前,喝道:“乳臭未干的黄毛丫头,你算老几?胆敢口出狂言!看刀吧!”

  迎面一刀,来的声势十分厉害。

  赵小梅是成心露一手,还是根本没有把对方放在眼里?她将右手的宝剑,倏地交给左手觑得准处,只见她一闪身,人向前一进身,正好迎着劈下的刀锋,险煞人的一伸,快得如同电光石火,正好一把抓住对方脉门,而在这个时候,对方的刀锋,距离赵小梅的头顶,只有寸许。可是,已经无能为力,对方半身一麻,身子不稳,人一歪斜,赵小梅右脚早起,踢出笔直一线的“鸡心腿”,砰地一震,连人带刀,飞起一丈多高,摔到两丈开外。

  前后只是如此一招过手,真正只有一瞬的工夫,一名大汉倒在地上四仰八叉,而且是昏迷不醒。

  这时候立即又冲出来一个人,持刀上前,更不答话,盘步进招,单刀演的是宝剑的招式“仙人指路”,直刺赵小梅的前胸。

  赵小梅根本没有闪让。

  对方原以为这招出乎常情的“仙人指路”,必然会使得赵小梅闪身一让。只要有如此一让,他会立即顺势抢得一瞬的机先,展开披风刀法,前后上下左右各八刀,再加上乱披风八刀,一共六十四刀,可以使高手为之手忙脚乱。

  偏偏赵小梅根本就没有闪身躲让的意思,对方一怔,手底加劲,刀尖就原式不变,扎向前去。

  说时已迟,那时实快,小梅姑娘手中的宝剑突然从下向上一掠,只听得呛啷一声,对方的刀尖正要伸入小梅姑娘胸膛之前一瞬,削断当场。

  对方惊愕未了,只听小梅姑娘“呀”地一声叱喝,宝剑向上的余势未衰,剑尖划了一道弧,对方断剑落地,哎哟惨呼,向后一倒,喷出一阵血雾,胸前透衣划了一道,衣破肉绽。

  赵小梅姑娘的宝剑,晶莹耀眼如旧,没有沾上一丝血迹。她从容纳剑入鞘,淡淡地说道:“我不是个嗜杀的人,但是,作为一个江湖上的脚色,要懂一点规矩,出刀就想使诈,尤其是对一个姑娘家,不可饶恕。”

  姑娘如此不出两招,连伤两名韩言一身边的高手,周围的人震骇了。

  韩言一双手一抬,拦住左右两侧的人。他自己缓步上前,沉声问道:“能够请教姑娘尊姓芳名吗?”

  赵小梅简单地说了一个字:“赵!”

  “京师有一位何姑娘,是孛罗丞相门下一位副总管,赵姑娘认识吗?”

  赵小梅笑笑。

  “你认识何小梅?就应该认识我。”

  韩言一“哦”了一声,摇摇头说道:“赵姑娘!我为你不值。从何副总管变成赵姑娘,你可曾想到后果?”

  “我当然想到了,前者遗臭人间,但是由于苦海回头,就可以流芳后世。韩言一!你也可以办得到,只要放下屠刀,就可以立地成佛。”

  “你以为孛罗相爷会放过你?”

  “放不过又怎么样呢?”

  “相爷门下,高手如云,就会千里追踪,直到扑杀你死亡为止。”

  “扑杀至死又如何呢?你这样执迷不悟下去,就可以不死吗?眼前你就难逃一命。”

  “是这样吗?”

  “你试试看就可以知道。就算我今天饶你不死,你还是有死的时候,迟早的一死,有着截然的不同。如果你今天悔悟回头,你死了是一位顶天立地的汉子,如果你执迷不悟,就算让你再活十年、二十年,你还是死了,那时候死的是鞑子的鹰犬。”

  “你试图用说词,解除今天的困境?”

  “韩言一!如果你不是故意卖弄口舌,那就是你顽石不能点头,徒然浪费我这一番唇舌。”

  韩言一没有说话,右手一抬,向后示意,立即从旁边送上来一双短戟。这一双短戟很特别,刃头分成日月,整个短戟,涂得漆黑无光。

  他很平静地说道:“我看到赵小彬了,想必是你救的。”

  赵小梅说道:“我正要告诉你,赵小彬是我哥哥……”

  “哦!原来这样!”

  “你们在船下用诡计,没有真正一刀一剑拼斗,我为你惭愧。现在我跟你不同,我要你尽展平生所学,让你死而无怨!”

  韩言一突然纵声大笑。

  赵小梅说道:“你不要故作镇静地在笑。西门虎在死以前,也是跟你一样,故作从容,结果还是难逃一死。”

  韩言一还是笑笑说道:“这么说,我今天已经是死定了!”

  赵小梅说道:“苦海无边,回头是岸。”

  韩言一点点头说道:“很好!在京师,你是红极一时的高手,今天我又知道了你是剑神赵雨昂的女儿,能斗斗你这样高手,在我是机会难得。”

  在说话的同时,他的奇形日月双戟,分持左右手,向前逼近了两步。

  赵小梅姑娘平举起宝剑,凝神以待。

  她记得西门虎在几招之内败在她的手下,但是,她不以这个标准来衡量韩言一,因为韩言一与西门虎最大的不同,是他现在是以全部生命投入作尽力的一搏。一个豁出去的人,往往会提升他本来功力的好几倍。这就是为什么说“一人拚命,万夫难当”的道理。

  韩言一屏息凝神半晌,突然欺身上前,日月双戟交叉递出。

  赵小梅觑得准处一偏身,宝剑一挑,剑尖刺向韩言一的左肋。

  韩言一人向右边一倒,十分漂亮的一式“卧看牵牛”,右脚弓,左脚箭,人几乎斜躺到地上。而手中的月戟一翻,砸向宝剑,日戟一扫,中规中矩的“枯树盘根”,斩向赵小梅的双腿。

  这一招两式,还得快,还得凌厉。

  赵小梅姑娘收剑倒翻,以几寸的相差,双手没有被日戟扫中。

  韩言一却在这一瞬间,人索性倒下去,右肩一着地,右臂一着力,双脚在空中一个盘旋,飞也似的化成“寒鸦赴水”,直扑赵小梅的下盘。

  赵小梅双脚刚一落地,连忙一弹而起。

  韩言一得理不让,日月双戟再度盘旋,带着一阵啸声,如影之随形,迎向赵小梅的下落身势。

  赵小梅临危不乱,宝剑一挽,随着下落的身形,人剑一体,飞坠而下,只听得“当”地一声,亮出一阵火花,接着是姑娘的宝剑震得有如龙吟,姑娘的身形再度弹起,斜地飘落到两丈开外。

  这快速的三招,显然是韩言一取得主动。

  韩言一双戟交叉,微微冷笑道:“赵姑娘!如果再这样下去,你就会像你所说的要‘流芳后世’了!”

  赵小梅姑娘站在那里脸带着微笑,十分潇洒地用左手中指弹着宝剑说道:“我这柄宝剑只要出鞘,就要见血才收。韩言一!不要得意太早。”

  韩言一冷冷地哼了一下,突然腾身上前,日月双戟插花也似的攻出五招,招招都是杀着,而且下手都是重招。因为,日月双戟虽然不是重兵刃,却比宝剑沉得多,他显然是要在份量上,逼赵姑娘落下风。

  赵小梅姑娘巧笑一声,人立即投入双戟的戟影之中,只见她闪让腾挪,随风摆抑,乳燕穿梭,在戟影重重之中,飘忽自如,表现的就在一个“巧”字诀,在“巧”字诀中高度表现姑娘的轻功和智慧。

  如此一方抢攻,一方只是闪让,转眼已经十余招过去,看起来似乎是韩言一占了上风,但是,在场的华小真姑娘看得清楚,赵小梅姑娘在这场搏斗之中,已经稳操胜券了,因为,小梅姑娘虽然没有还手,这是她存心游斗,一旦还手,就会一击致命。

  韩言一心里也逐渐明白了,他几乎是竭尽全力,将这双日月戟,使得有如狂风暴雨,无奈沾不到对方的身,他就了解,这位乐如风手下的红人,果然有她的道理,身手不凡,超过他很多,对方没有还手,如果还手,恐怕已经败了。

  韩言一心里有了怯意,就有借机下台退走的打算,他认为打不赢,就不要硬撑下去。留得青山在,不愁没柴烧。这种光棍心里,是韩言一立身处世之道。

  心意一定,日月双戟交互一个盘旋,耍出一个刃花,将赵小梅逼出圈外,兵刃一收,哈哈一笑说道:“领教了!我实在不是个辣手摧花的人,下次等你练好了功夫再来找我。”

  赵小梅笑笑说道:“不要找台阶想走,我说过,我的宝剑出鞘,见血方回,你要走得留下点什么。”

  韩言一被激起拚命的意志,大喝一声:“好大的口气,我要看看你到底有多少斤两!”

  双戟并举,闪电急攻,这一招是尽全力递出,力道惊人。

  赵小梅姑娘只一闪,只见光芒一掠,呛啷一声,日月双戟前端日月双刃,断落地上。

  韩言一只微微一怔,赵小梅姑娘上扑反旋,宝剑从背后一翻而掠,又快又准的划出一个圆弧。

  韩言一闷哼出声,脚下一个踉跄,双戟落地,用手捂住腹部。

  赵小梅回身滑步,剑光抵住韩言一的咽喉,叱道:“我出剑极有分寸,你的伤尚不致于要命。离开扬州,找一处僻静的地方,疗伤休养,你可以很好地活下去。”

  韩言一满脸苍白,汗珠冒出,怔怔地望着小梅姑娘。

  赵小梅很深沉地说道:“如果你再回京城,我们还有见面的机会,再见面的时候,我出剑的分寸,就不是今天这样了。你自己得衡量衡量,你请吧!”

  韩言一一言不发,此刻他捂住的地方,鲜血渗出,一滴一滴流自指缝,湿透衣衫。他默默地走向大街。赵小梅姑娘看到两边剩下的两个人,呆若木鸡地站在那里,便喝着说道:“去给你们头儿叫辆车,送他离开扬州。”

  这两个人如梦初醒,如蒙大赦,赶快跑过去,扶着韩言一,慢慢地踉跄走远。

  还有一个人想趁着这一阵变化,悄悄溜走。

  但是很不幸的,他站的位置太不好。向后退,是总舵大门,进去是自行入瓮。向前进,是自投罗网。两侧更是无路可走。

  他正在思考该向那里走,赵小梅姑娘叱喝道:“赛吴用!你想到哪里去?”

  赛吴用顿了一下,立即说道:“这位是赵姑娘,是赵小彬赵爷的妹妹,是剑神的掌上明珠,是高人……”

  小梅姑娘喝道:“你少给我废话,快过来听候处置!”

  赛吴用居然沉静地带着笑容,说道:“姑娘!我说你是高人,你可以将韩言一韩总管玩弄于股掌之上,但是你不能处置我。”

  小梅姑娘倒是觉得很意外,便问道:“赛吴用!你的花样可真不少,你说这话是什么意思?”

  赛吴用说道:“道理很简单!国有国法,家有家规!我赛吴用是排帮扬州分舵当家二爷,我犯了什么错,排帮帮主面前,我会领责,今天我站的位置,是排帮总舵的大门前,面对的是排帮帮主,赵姑娘!你不是排帮的人,你有什么理由要来处置我?”

  这一番话倒真的让赵小梅姑娘为之一愕。

  排帮帮主华志方华老爷子就坐在车上,排帮内部的事,外人自然不能插手。

  华小真姑娘及时上前搂住赵小梅的双肩,俯在她肩上说道:“小梅!这种人实在不值你来处置他,那会脏了你的手,让我们来办他。”

  赵小梅姑娘隔着面纱,看不清华小真的面孔,但是她感觉出来,华小真对她的热情。

  赵小梅点点头说道:“小真姊!对!让你们来处置他。不过……”

  她悲凄地接着说道:“这个人太坏,我还没有见过比他更坏的人。小玲就是伤在他的诡计之下。小真姊!这个人饶他不得。”

  华小真也凄然地说道:“小梅!你放心,我会处置的!……”

  赛吴用立即接着说道:“赵姑娘!你听大小姐的话,恐怕你要失望了。排帮能够维持百年的基业,就是因为排帮赏罚分明,有过必罚,但是有功必赏!”

  华小真说道:“你知道有过必罚就好,让你死而无怨。”

  赛吴用笑笑说道:“在排帮没有不知道大小姐是心狠手辣,不过,今天我很放心,我不会死,更不会死在你手上。”

  华小真姑娘没有再说话,她缓缓地走上前。

  赛吴用却在这个时候,大踏步上前,朝着马车的老帮主,按规矩单膝下跪,双手抱拳过顶,口称:“扬州分舵吴又用,在帮主台前领赏。”

  华老帮主根本没有理会他,护卫在老帮主身边的龚三冷笑说道:“吴又用!你是说要来领奖赏吗?”

  吴又用说道:“三爷!我说的够清楚了。”

  龚三叱骂道:“混帐东西!死在临头,你还在胡说八道。”

  赛吴用朗朗说道:“三爷!护法五爷就在此地、总舵执法堂主现在门后,他们可以为我作证。扬州分舵易中行,杀兄欺嫂,蒙蔽总舵,实在就是欺师灭祖,总舵远在君山,无法清理帮规。我吴又用手无缚鸡之力,能使这一叛帮的恶人,绳之以法……”

  龚三冷笑道:“好一个绳之以法,你的脸皮不发紧吗?”

  赛吴用依然朗声说道:“不管怎么说,三爷!我总算为总舵清理了门户,尤其是当着五十六处分舵舵主,除去易中行,重振帮规,三爷!你若是不清楚帮规,你可以问问护法五爷。”

  龚三大怒,飞身下车,挥掌就要劈下。

  华志方老帮主忽然叫道:“龚三!”

  龚三立即停止,返身回到马车之旁。

  “老爷!您有吩咐!”

  华老帮主缓缓地说道:“让他自己说说看,他想让我奖赏他什么?”

  龚三不敢多话,转身朝着吴又用喝道:“老爷子的话听到没有?”

  赛吴用立即说道:“属下听得明白。不过属下也有罪过,虽然不是我亲手,至少也要负起督导失察的责任,让易中行埋伏的弓弩手,误伤了二小姐,这是一项罪过。”

  好厉害的赛吴用,将一个谋杀事件,三言两语,轻松地说成“督导失察”,说成“易中行埋伏的弓弩手”,说成“误伤”,这口舌之辩,充分说明赛吴用是个厉害的角色。

  坐在马车上的赵小彬,突然站起来,却被回到他身边的赵小梅姑娘一把拉住,低声叫道:“哥!现在是排帮整顿帮规,我们是局外人。”

  赵小彬低下头,望着怀里的华小玲安详如睡的尸体,不觉泪水汩汩而流。

  华小真姑娘的面纱,无风自动,突然迈向前一大步。

  华老帮主叫道:“小真!让他说个痛快。”

  赛吴用叩了个头说道:“谢谢帮主的恩典。属下虽然护法有功,但失察有过,功过两抵,罪不至死,请帮主明断。”

  华老帮主摇摇头说道:“吴又用!你的口舌之能,与你的心地之坏,正好毁了你的一生。龚三!叫他以后不要说话,让他走吧。”

  龚三还要说什么,但是他看到华小真姑娘对他摇摇头,他知道老爷子决心已定,不要再说什么。连忙说道:“吴又用!老爷子的天高地厚之恩,你还在挨蹭蹬做什么?”

  赛吴用虽然光棍,他也没有想到今天这种情形之下,居然能够留下一条命,他一时都意外喜悦地怔住了。

  龚三喝道:“难道还要我来动手!”

  一柄小刀抛在赛吴用的面前。

  赛吴用知道,如果让别人来动手,那就惨了。他一点也不敢拖延。从地上拾起小刀,自已伸出舌头,右手小刀在舌头上一划,舌头掉到地上,满口鲜血喷出。

  龚三人真快,就在他倒下去之前,上前一把抓住,手里握着一把药末,右手一捏,赛吴用口一张,人一晕,龚三手中的药末立即塞进嘴里。两手一合,将赛吴用的嘴拢上。

  这一把药末真灵,赛吴用人立即苏醒过来。

  龚三喝道:“还不快滚!”

  赛吴用一路歪斜地踉跄而去。大门里面执法堂龙堂主上前迎接。华小真姑娘上前说道:“爹!马车能进去吗?”

  华老帮主摇摇头,龚三立即上前扶住,下得车来,老帮主挽着华小真的手,就在门前跪下,这一下吓得龚三、卜五爷、龙堂主,以及随来的一批排帮人物,都纷纷跪下,心里忐忑不安。

  华老帮主跪在地上,将脸贴着地面,良久,满脸泪痕,在华小真姑娘搀扶下站起来。他望着华小真说道:“孩子!把面纱拿掉吧!”

  这时候,老帮主的这句话,是让人不解而惊异的。

  只有华小真姑娘了解老父的心意,她缓缓地将面纱取去,露出洁白如玉的面庞。

  名传江湖的鸳鸯脸铁心罗刹,竟是如此的玉面无瑕。大家不敢,否则会有惊呼。

  华老帮主似乎只是对华小真姑娘一个人说话。

  “人总是要面对现实的,躲避、妥协、后退,都不是办法。我和小真,都犯了同样的错误,不敢面对面地迎接一切。因此,小真戴上了面纱,我退到君山,只是为了求得一时的苟安。我从小真的奋斗,获得了真理的启示,经过了多少时间的自己内心交战,我才决定了这次扬州之行。我回来了,我再也不会离开,我一定要在这里挺立到底,我不再害怕,我相信再也没有事情可以使我害怕。”

  老帮主这一段话,愈说到后面,愈是提高了音量,变得激昂,使在场排帮的人,热泪盈眶。

  华小真泪流满面,紧紧地扶住老爷子的臂膀,一句话也说不出来。

  华老帮主接着说道:“这次能回到扬州,我要感谢两个人,一位高人我不能说,我也不太清楚他的身份。另外一位就是小彬,是他的勇气和决心,鼓励了我。只是我难过的是……”

  老帮主张着嘴,让眼泪流到下颚,说不出话来。

  华小真姑娘说道:“到里面去吧!在这里说这些话,做什么呢?”

  华老帮主叹着气说道:“孩子!就是因为重新再进这道门,你知道有多难吗?那就好像是死了一次又新生,这一道大门给我的感慨太多了!孩子!当初出门容易,再进门难啊!”

  他转身对赵小彬招招手说道:“小彬!你的伤心,你的难过,我都能体会。老实说,像你这样的人,连我这样老迈年高的人都要算上,我们哪里有资格伤心呢?我们尤其不能丧志,你一定会懂得我的意思。是不是?”

  赵小彬一直坚持着要自己抱小玲的尸体,这时候他再也忍不住,趋步上前,跪在华老帮主面前说着、哭着:“老爷子!你的话,我都懂!可是,对小玲我是……”

  他的人向前一栽,晕过去了。

  赵小梅和华小真双双抢上前扶住,华小真红着眼睛低低地说道:“小梅!我们该怎么办呢?”

  赵小梅姑娘心里一震,她从这位铁心罗刹的出现,以及她哥哥和小玲叙述的往事中,她对小真姊的印象,是一位才高、貌美、成熟、冷静的一等女子,如果她是男身,必然是一位排帮继承人,可惜她是位姑娘,也就因为这样,愈发说明她的能干出众。

  可是此刻小梅姑娘眼里的华小真姑娘,却是柔情绾系有情人的姑娘。一切的刚强、冷静,都不存在了。

  如果小梅姑娘观察得不错,那将是一种什么样的将来呢?

  赵小梅没有说话,只是伸过手来,和华小真紧紧握住,低低地叫了一声:“小真姊!”

  
 

 
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