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第十章 性傲成佳偶 义重报遗孤

时间:2014/5/12 17:51:15  点击:2769 次
  天婆婆让自己沉缅在回忆里,缓缓地说道:“一次踏青回来,驰马踏翻了道旁的一排鲜花,在我想叫人丢下几钱银子,算我买下也就是了,谁知道有人抱不平,认为银钱是小事,道理不可缺。街巷驰马已是不当,踢翻东西更是欠妥,在赔钱之先,应该下马致歉。”

  石中成尴尬地笑笑说道:“我不知道那时节为什么会如此受管闲事。其实,我正离开师尊不久,刚刚入道江湖,师尊训勉:少管闲事,多作调人,真是言犹在耳,我就忘了一个干净。”

  骆非自笑道:“石伯伯!因为你管了闲事,才能获得良缘。”

  冷月问道:“这叫做不打不相识是吗?以天婆婆当时的脾气,恐怕这种指责是要惹起急端的。”

  天婆婆说道:“大概是我记事以来,第一次有人当着面教训我。”

  冷月说道:“那是一定会生气的。”

  天婆婆摇摇头说道:“没有。我只是觉得好奇,为什么会有人管这种不干己的事?凭什么能管别人的事?当时你石伯伯答得真好,天下事天下人管,路见不平,自然要挺身而出。

  至于说凭什么,凭着是一个‘理’宇,外加一双向掌,一柄长剑。”

  石中成苦笑道:“我说的遭透了。”

  天婆婆依然摇着头说道:“你说得真好,你让我知道,一个‘理’宇是任何人都要遵守的,没有人可以逍遥于‘理’外。但是,你那种咄咄逼人的态度,叫人觉得有理也不见得就应该那样。”

  石中成说道:“虽然事隔几十年,我还要为我的态度表示歉意。”

  天婆婆笑笑没有理会,继续说道:“结果只有一个,在武功上比较个高低。我用手中的马鞭跟你石伯伯斗了二十余招。”

  石中成立即接着说道:“我输了!”

  天婆婆说道:“我赢得也不高明,因为用马鞭斗长剑,似乎我是吃了亏,实际上我那马鞭不是普通马鞭,可软可硬,软的时候可以当套绳,硬的时候,可以当铁鞭。以四尺多长的马鞭,斗三尺左右的剑,有利的是我。常言道是:‘一寸长、一分强;一寸短、一分险。’再加上我的马鞭内可以放毒。”

  冷月不觉脱口啊了一声。

  天婆婆说道:“你们没有想到,那时候我就会用毒吧!我告诉你们,用毒是我的家传,先严当年在江湖上是有名的‘毒王’,毒王的女儿举手投足之间,用毒是得心应手的事。

  二十招过去,我赢不了而且还有输的迹象,于是,我自然地放了毒。”

  石中成说道:“如秋!事过几十年了,一定要说得那么详细吗?”

  天婆婆说道:“树从根起,事有因果。既然关系到他们,说详细一些又有何碍。我当时是赢了,可是我的内心输得十分彻底,我服了一个人,那就是你们的石伯伯。”

  石中成连声说道:“惭愧!惭愧!”

  骆非白也说道:“石伯伯!应该说恭喜!恭喜!”

  石中成笑道:“小子!虽然你说得有几分调侃,我还是接受你的恭喜,因为我做梦没有想到会得到你们石伯母的青睐。啊!那一段岁月,是十分美好的,我们是葛鲍双修,神仙不羡。我们不仅是生活得快乐幸福,而且我们彼此激励切磋之下,武功有了飞跃的进益。我们双双游历江湖,也会过不少高人……”

  天婆婆说道:“千手如来的名号,就从那时候传遍了武林。可是,福与祸,往往只是一线之隔。正是我们过得幸福的时候,我们的女儿小秋也已经善体人意了,这时候我们遇上了一个人,这个人叫骆芝山。”

  骆非白闻言大惊问道:“天婆婆!请问……”

  “他是河南上蔡的骆芝山。”

  “他……对不起!他就是我爹。我很小就随师习艺,几乎记不清爹娘的音容,但是家里的情形我知道很清楚。我爹……他老人家……”

  石中成摇手止住他说下去,说道:“做子女的不可以评论自己的父母,你爹不是个坏人,如果说他有什么缺点,那就是野心太大,心胸太过狭窄,如果结下一点仇恨,必须报复。老实说,这也算不得什么缺点,人非圣贤,谁能十全十美?所以你不必将这件事挂在心上。”

  天婆婆说道:“令尊骆芝山劝我们一件事,那就是凭我们的人缘和功力,可以谋图武林霸业,在南北黑白两道十大门派之外,自立门户,不出二十年,就可以臣服武林,他有一句话说动了我,那就是:除了武功之外,就凭毒王的女儿,便可以使天下武林慑服。”

  骆非白痛苦地说道:“他为什么要这么说呢?难道他自己有野心?”

  石中成感叹道:“对了!他有一份长远的打算,他期望武林霸业的型式是南骆北石,相互呼应。他的计划没有说出来,遭受到我强烈的反对。对我来说,我只希望有一个温暖和乐的家,就如同当时那样,我已经十分满足,我觉得谈什么武林霸业,那不是真正习武的人,应有的想法。”

  天婆婆叹唱一声,幽幽地说道:“那就是我们争执的开始,我记得你的一句话,你说任凭毒技如何盖世无双,终有克制之道,世间上还没有听说过以毒服人的道理。这句话引起了我的意气用事,因为我以为一个人的生命受到控制的时候,自然只有拱手臣服,结果我们赔了一个诺言,我尽量钻研毒技,你全力钻研解毒之方……”

  石中成小心翼翼地说道:“一切都已经过去了,一切都已经过去了。”

  天婆婆点点头表示同意,但是她义说道:“一切都已经过去了,但是有一样不能过去的,便是人的记忆,我不能忘记这十几年岁月的历程的点点滴滴,特别是恩恩怨怨。”

  石中成默然,但是很快他就举杯说道:“如秋!我敬你,我为我过去的愚蠢而深表歉疚,但愿你能让我补偿,离开这清江小筑,回到昔日的乡居。”

  天婆婆淡淡地笑了一笑说道:“你体要把事情想得那么轻松美好,恐怕有不容许我们如此如愿以偿的。”

  “谁?有谁会这样呢?”

  “戈易灵!”

  “啊!”冷月和骆非白固然是意外的惊吓住了,就是千手如来石中成也为这意外的事情而瞪大了眼睛。

  石中成终于问道:“不是她本人吧。”

  天婆婆说道:“当然不是,她本人在我这里,我用针灸打穴,艾叶炙熏,帮助她全身经脉活络,功力遽增一倍以上,预计今天午夜之后,我就可以完成。”

  冷月和骆非白心里放下一块大石头,也为戈易灵的际遇而高兴,但是他们又疑问:为什么天婆婆要这么说呢?是故作惊人之语吗?

  天婆婆从身上取出一个玉蝉,说道:“二十年前,这个玉蝉的主人,曾经对我有惠。二十年后这只玉蝉在戈易灵的身上发现,因此,我为她治病,我为她针灸,但是,我也因此惹来了一个极大的麻烦。”

  “如秋!告诉我们,从现在起,任何麻烦,我应该有理由分担。”

  “我不希望有任何人分担。”

  “为什么?如秋!难道我没有那份诚意?”

  “当然你有。我不希望任何人分担,那是因为这个麻烦只有两个结果:一个是将戈易灵送出去,交给要她的人;另一个便是我死……”

  “如秋!请你不要吓我!”

  “告诉你这两个结果,我是选择了后者,因为,以我的年纪来讲,死已经不是可怕的事,但是如果我在这样的年纪,忘恩负义,至多不过苟活几年,那就太不值得了。”

  “如秋!我明白你的个性,你的决定我不能来改变,我只是请你,将事情的内情,给我说一说。”

  冷月和骆非白心清紧张极了,他们断断没有料到天婆婆要为戈易灵的安危,准备付出自己的生命。想到当初走进清江小筑,骂她绝情残忍,没有想到她是如此重义气,讲恩情,真是谬以千里了。她们想着想着,不禁汗流泱背,惶恐已极,冷月嗫嚅地说道:“天婆婆!能告诉我们,这个人是谁吗?他跟戈易灵姑娘到底有什么仇恨?”

  骆非白也说道:“天婆婆!合我们众人之力,一定可以解决这个难题。”

  天婆婆点点头说道:“虽然不能像你说的那样有把握,至少可以支撑过一段时间,我是说假如我们合力与他对抗的话。但是,我不愿意这样,因为牵制到众多的人,让更多的人流血,是我断断不以为然的。”

  冷月急着说道:“难道就让我们眼睁睁地看着你被人欺侮。”

  天婆婆纠正地说道:“不是欺侮,而是诺言,而且,你们也不会眼睁睁地看着事情发生,因为,你们今天晚上都要离开清江小筑。”

  “为什么?天婆婆!你要赶我们走吗?”

  “不是赶你们走,而是交给你们一个任务。戈易灵如果知道这件事,她一定不肯走,她如果留在此地,一切就成了白费气力。冷月、骆非白,你二人一定要骗戈易灵在午夜之后,离开此地,中成携带着小飞虹,为你们沿途照料……”

  千手如来石中成微微笑道:“如秋!请你不要指使我,我是不会离开清江小筑的,除非你也离开。”

  天婆婆缓缓地说道:“十余年的分离,乍见面又要闹意见吗?”

  “是的!十余年的分离,十余年的苦思与怀念,那是人间至悲至惨的惨事,因此,乍见面就要我平心静气的死别,如秋!我办不到,我真的办不到。我绝不会妨碍你的任何决定,我只有一个请求让我陪着你一起死,如果你真的会死的话。我想,在这个世间里,我是唯一有这个权利请求与你同生共死的人。”

  小飞虹突然从椅子上跳下来,扑到天婆婆的怀里,叫道:“外婆!”

  这一声“外婆”叫得凄厉如巫峡猿啼,天婆婆紧紧搂住小飞虹,半晌无语,最后长叹一声说道:“孩子!我的小心肝!

  外婆和一般人一样,并不愿意死,但是,当你面临着‘不选择死,就会忘恩负义’的时候,我还能选择什么呢?”

  小飞虹缠着不依,跳脚说道:“我不管!我不懂!我只晓得要外婆和我们一块回去。”

  石中成伸手拍拍小飞虹说道:“丫头!不要烦外婆,外婆会和我们一块回去的。”

  天婆婆苦笑道:“何必用欺骗呢?”

  石中成正色间道:“如秋!你是否有什么困难瞒着我,否则你没有理由束手就缚。我只是直接的在想,如果对方来的人多,骆非白和冷月,还有午夜以后的戈易灵,另外天山草原之鹰,都是年轻一代的好手。如果对方武功高强,我们两个老的联手起来,再强的对手也可以周旋,为什么?为什么你只为自己定下两条路可去呢?”

  天婆婆沉吟一会儿,说道:“合我们两人之力,可能争个胜负各半,但是,我不愿意这么做。换句话说,即使今天我们有绝对把握一定可以赢得对方,我不打算选这条路。”

  “为什么?如秋!你不能将戈易灵双手送出,这个我懂,因为,那不是我辈为人的原则。可是,除此之外我们没有理由束手待毙啊!”

  “有!我有一个重要的理由。”

  “我能知道吗?”

  “我不能把对方当作敌人来对付。”

  “为什么?”

  “因为我欠他的,就如同我欠那个玉蝉的主人一样,因此,在这两者之间,我只有牺牲自己。”

  “如果戈易灵姑娘不是你带到这清江小筑呢?”

  “中成!不要想用骗术,对方盯戈易灵盯得很早,直到现在,才亲自出马,骗不了对方。再说,我们也不能用骗来了事。”

  “对方是何许人?”

  “朱火黄。”

  “啊!笑面屠夫!一个杀人不眨眼的恶魔。但是,他一直都在塞外,几乎与中原武林,毫不相干,为什么会与戈家扯上恩怨呢?”

  “他们之间的恩怨,我并不清楚。”

  “如秋!原谅我有两点疑问,我要直说。”

  “你尽量地问。在你问到之前,我要告诉你,当然也要让小飞虹知道,如果没有这件事,我高兴在清江小筑见到你,我会回到旧居,补足我失去的十余年家居乐趣。你知道我的心情如此,所以,不要有顾忌,尽管问。”

  “第一,笑面屠夫朱火黄虽然恶名昭彰,他并不是一个武功高强的人,这也是他所以不涉足中原的原因,老实说,不要说你,就凭我一个人,足够对付他而有余。”

  “那是五年前,五年后的朱火黄受到高人的指点,武功突然进步,简直高不可测。”

  “如秋!五年后的朱火黄你见过?”

  “没有。但是,我的消息很灵通。”

  “就算他的武功高深,不是我们所能敌,至少我们能拼,为什么束手待毙?”

  “我说过,我不愿意与他为敌。我坦白地说,笑面屠夫不是我的朋友,但是,也不是我的敌人,我只是实现承诺。”

  “一个性命的承诺吗?”

  天婆婆默然。石中成追问了一句:“如秋!我不相信你和朱火黄这等人,会有性命交关的承诺。”

  天婆婆忽然抬起头来,说道:“本来是小酌几杯,以示庆祝欢聚,却被这件事搅失了胃口,现在就是让你们吃喝,恐怕你们也没有这种心情了,这样吧!我们换一个地方喝茶。”

  人家没有异议,随着天婆婆离开大厅,穿过一片很大的院落,绕到右手边一座依山傍池建筑的阁亭,一色原木架构,在朴拙中脱俗超群。

  晌午,没有风,阳光给人带来一股温暖。大家进得阁来,阁里没有桌椅,只是有十来个蒲团,五七张矮茶几,茶几上放着一杯热腾腾、香喷喷的茶。

  天婆婆盘足坐在蒲团上,十分自然,十分熟练。微笑向着众人说道:“在清江小筑,这里是我逗留得最多的地方。我常常在这里打坐,求得心的平静,当年争霸武林的念头,在这里已经烟消云散了。”

  石中成黯然了,他在心里想:“三年野店生涯,就怕得不到如秋的谅解,早知她的心情如此,早些前来,何至于落到今日这等情形。”

  天婆婆接着说道:“其实真正消失我争霸武林的野心,还是在建造这座澄心阁之前。有一次我只身深入大漠,为了寻找一味药材配制毒药,结果,三天的行程,我失掉了坐骑,吃完了干粮,喝干了饮水,陷入空前未有的困境。我自忖,无论我如何奔走,在我失去神智之前,我逃不出大漠。”

  石中成紧张了,小飞虹偎倚在外婆身上,眼睛睁得眨也不眨一下。骆非白和冷月几乎屏住了呼吸。

  天婆婆很平静的接着说道:“当时,我没打算我会活着离开大漠,我只是在盘算,应该选择在什么地方等死,不至于让野狼和兀鹰将我尸体吃了。但是,我这样盲目的寻找,十分错误,徒然提早消耗掉剩余的体力,就在一个烈日炎炎的中午,我终于昏倒了。”

  石中成眼睛酸酸地,关心的泪水,忍不住就要夺眶而出。

  天婆婆仿佛在叙述一件别人的故事,十分平静地接着说下去。

  “后来我醒来了,一阵清凉,苏醒了我,昏晕的眼光首先看到的是一个凑到嘴边的水壶,一种自然的需求,我张口喝了几口,直到水壶被拿开,我才看清楚在我的面前站着一个人。他告诉我,他叫朱火黄。”

  “啊!”冷月首先叫起来。

  骆非白沉着地说道:“原来朱火黄对天婆婆有救命之恩。

  当然,救命之恩是够重的,但是,作为一个武林人,江湖客,救人一命,是件极普通的事,朱火黄没有理由挟持这一点要挟。”

  天婆婆摇摇头说道:“朱火黄是个杀人魔王,他几曾动了救人的念头?他救醒我是有他的目的。”

  石中成忍不住说道:“如秋!他不会趁人之危吧!”

  天婆婆露出一丝苦笑说道:“朱火黄当时救醒我之后,又拿出肉粑乳茶,让我饱餐一顿,让我完全恢复体力,然后,他告诉我两句话:第一句话,说他朱火黄生平只会杀人,从来不会救人,今天的意外,那是因为他发现我很美,是他生平仅见的第一个美女。第二句话,他要占有我。”

  石中成的双手骨节咯咯作响,他的眼睛里喷着怒火。

  天婆婆继续说道:“朱火黄并且告诉我,要我心甘情愿,他要用强,早在发现我昏迷的时候,就可以予取予求。但是,他觉得要我自愿才是一件美好的事。我吓住了,老实说,朱火黄的恶名我是知道的,但是,我告诉他,我感激他救了我的性命,我感激他对我的赞美,我感激他不趁人之危。虽然我的感激是真诚的,我却不能用我的贞操来作为报答他的条件,因为,我不但已婚,而且已经身为人母。贞操对于女人来说,重于生命。如果他救了我的生命,而夺取我的贞操,他非但不是我的恩人,而是我毕生最大的仇敌。”

  冷月急切地问道:“天婆婆!像朱火黄这种人会因此而激怒他的。”

  骆非白说道:“天婆婆!你可以用毒制住他。”

  天婆婆说道:“朱火黄当时并没有因为我的话而激怒他,我也不能对他用毒,因为用毒也是笑面屠夫的一项专长。”

  骆非白问道:“天婆婆!当时的僵局是如何打开的呢?”

  天婆婆说道:“没有僵局,是一个意想不到的结果,他站在那里笑了笑,说了一句:既然贞操对你那么重要,那就算了吧。他丢下一壶水、一袋干粮,并且留下一匹他备用的马,头也不回就这样走了。”

  石中成摇着头直说道:“这真是怪事!不可思议的怪事。”

  天婆婆脸色一沉,说道:“中成!你有不信之意?”

  石中成一惊而觉,连忙说道:“如秋!我能不相信你的话吗?我只是奇怪,笑面屠夫朱火黄为何会转变成为通情达理的好人。”

  天婆婆说道:“笑面屠夫不会转变,他要是转变了,那就应该叫他笑面弥勒。那一次为什么会宽容大度,一时我也怔住了。望着他远去的身影,我才想起大声叫喊了几句话,我说,往后有任何事,只要有效劳的地方,无不全力以赴。处在一种莫名感激的心情下,这几句话说得非常认真。”

  “他听到了吗?”

  “他连头也没有回一下,顷刻消失在大漠里。在我来说,不论是否听到了,都是我的诺言。今天笑面屠夫派人万里追踪找到了戈易灵,最后,他自己出马,眼看着就要来到清江小筑,他向我提出要求,将戈易灵交给他,我该怎么办呢?”

  石中成低头沉思,半晌无语。

  冷月的心头,乱得像是一团乱丝,理不出个头绪。

  骆非白的心里另有感触,如果不是他爹骆芝山说动天婆婆战霸武林,一切问题都不会发生,又何致于有今天这样的痛苦问题!

  天婆婆恢复了她的冷静,含着一份十分安详的微笑,慢声细语地说道:“该说的,我没有丝毫保留。我向我的丈夫表达了当年错误的悔意,我向冷月你们说明戈易灵不是掳来的前因后果。我希望你们的印象里,是过去的荆如秋,不是现在的天婆婆,骄纵任情容或还有,绝情残忍尚不至于。”

  冷月和骆非白慌忙双双站起来,惶然不安地叫道:“天婆婆!”

  天婆婆微笑如常,轻柔地说道:“如果你们能体察我的心意,今天午夜,编一个最好的理由,将戈易灵送出清江小筑,如若你们还有什么不同的意见,对不起得很,我要立即送你们离开,至于戈易灵,我自然会有办法送她离去。”

  冷月还要讲话。天婆婆的笑容收敛了,只淡淡地说了一句:“冷月!我的话在清江小筑是无上权威的。”

  骆非白连忙拉了冷月一把,恭谨地说道:“我和冷月遵照天婆婆的指示,也就是了。”

  天婆婆又恢复了微笑,微微颔首说道:“这样才对。至于你……中成……”

  千手如来石中成在旁边一直没有讲话,这时候他才抬起头来,平静地说道:“如秋!我听你的吩咐。”

  天婆婆注视着他,良久,才缓缓地说道:“中成!虽然我们分离了许久,我们仍然是夫妻。你看我的头上也有了白发,你呢,自然也是老了。你,不会跟我说谎话吧?”

  “你不是要我携带小飞虹午夜离去吗?我们一定会午夜离去。我寻找了你十余年,又在塞北野店守了三年、难道就为了要跟你争执吗?当然不是。”

  小飞虹吵着叫道:“外婆!我不要离开你。我不要,真的不要。”

  天婆婆抚着小飞虹的头,一句话也不说。

  石中成带着责备的口气说道:“丫头!不要去烦外婆,让我们去祈祷上苍,保佑外婆平安无事,将来带着小飞虹在故乡过快活的日子。”

  天婆婆的眼光,巡视着每一个人,然后,她站起身来,走到石中成面前,极其认真地说道:“中成!少年夫妻老来伴,很抱歉,一切都由于我的任性,少年夫妻太短,老来更没有成伴,这一切都要得到你的谅解。”

  “如秋!尽说这些客套话做什么呢?”

  “虽然你们都说走,但是我的心里总是放心不下,现在我要郑重拜托你,你是长辈,他们应该听你的。戈易灵和小飞虹一定要平安离开清江小筑。她们两个人任何一个出了毛病,将来我们夫妻不好见面,就是今生不相见,阴曹地府你也无法向我交代。中成!你一定要答应我。”

  石中成再也忍不住哭了,老泪纵横,那是十分凄楚的。

  他含泪说道:“如秋!我是骗了你,午夜离去,我会立即回来,因为,你有困难,我不留在你身边,我算什么呢?如秋!我求求你,让我留在此地,我决不妨碍你任何事,只是表示我们夫妻一点共患难的情分,只此一点,我求你……”

  天婆婆叹了一口气,突然,她神情一震,倾耳听去,只听到远远的有鼓声,缓慢快速不一,一声比一声听得清楚。

  天婆婆一直很用心的在听,几乎是一尊石像,一动不动。鼓声一直在敲,忽然又响起尖锐的竹哨声,似乎是有韵律。

  天婆婆黯然说道:“好了!现在一切争执都成为过去。午夜之行,已经无法实现,笑面屠夫朱火黄一行来了五个人,稍时便要来到清江小筑。”

  骆非白忍不住说道:“天婆婆!既然我们没有办法躲让……”

  天婆婆立即说道:“有人带你们去一个地方,你们的责任是护卫戈易灵,一切事情过去之后,自然有人引导你们离开。还有小飞虹,中成!这是石家的一条命根,你不要和我再争什么,你能维护小飞虹的安全,就是尽到夫妻最深的情分。”

  “如秋!”

  “不要再说什么,老天能让我们十余年后重逢,已经待我们夫妻不薄,我们再多要求什么,那是奢望,逾分的奢望,就是一种罪过。现在我是在求你,中成!别再和我争执,成吗?”

  话说到此处,已经无可再说。无论是如何悲愤,毕竟他们都是有理性的人。自己的安危没有人会在意,但是牵涉到别人,没有人会躲避责任。

  天婆婆恢复了笑容,脸上充满了焕发的光彩,仿佛是代表着她充满了信心。

  千手如来石中成携着小飞虹,带领着骆非白和冷月,站在澄心阁的门口,神情肃穆而庄严,朝着天婆婆荆如秋说道:“如秋!我们与其说接受你的安排,倒不如说相信你的智慧,相信你一定能用最好的方法将朱火黄打发走。”

  天婆婆微微笑笑说道:“能相信我就好。”

  石中成接着说道:“但是,我在最后只有一个请求,如果你不能避免用武,别让我们在无知中袖手旁观。还有,如果你不能避免死亡,别忘了我是你生死两不离的伴侣。”

  天婆婆没有再说话,只是含着笑容,目送侍女带着他们一行离开了澄心阁。

  然后她自己站在澄心阁里,面对着远空,凝目停立,良久没有一点动静,直到侍女在澄心阁外轻轻敲了一下门,她才回过神来,淡淡地问了一句:“来了吗?”

  侍女回答说:“马爷阻挡了一阵,彼此没有翻脸,现在正在渡河。”

  天婆婆点点头,又交待一声:“更衣!”

  澄心间还有一个里间,那是天婆婆休憩之处。在这里,天婆婆换了一宽大曳地的长袍,黑色的丝绒,只有右肩缀着一颗亮晶晶的星星,拦腰系着一根银色嵌有宝石的腰带。一身白色服装,点缀着一二处银光晶莹,衬托得十分雍容华贵。

  侍女在前面带路,缓缓回到大厅。

  大厅已经很快地焕然一新,分成宾主两边,陈设着桌椅,大厅当中陈摆着一盆巨大的红梅盆栽,婀娜多姿,伸展有致,而且红梅怒放。

  从大厅进口处,铺设着红毯,一直铺到红梅盆栽之前。

  此时,客厅的格子门是敞开着的,天婆婆在侍女陪同之下,走出门外,正好朱火黄一行五人来到了大厅院落之中。岁月对于朱火黄似乎没有多少影响,他依然那样高大挺拔,一副盛气凌人的样子,只是比当年颏下多了浓黑的虬须,配上他那浓眉大眼,剽悍之神情,让人感受强烈。老羊毛桶子拦腰扎着板腰带,腰带上排列插着一十八把飞刀,鲜红的绸穗,和露在外面雪白的羊毛,形成强烈的对比。

  下身牛皮裤,牛皮靴,手里握着一根马鞭。

  在他的后面,并排分列跟着四个人,从他们不同的装束来看,分不出是什么身份。

  天婆婆含笑相迎说道:“没有想到能在这清江小筑,迎候朱大当家的,真是荣幸极了。

  请进!”

  笑面屠夫朱火黄脚步停了一下,脸上依然绷得紧紧的,有人说,他这“笑面屠夫”的绰号由来,是因为他在纵情大笑的时刻,就是他动了杀心的时刻。他对天婆婆一点头,说道:

  “别叫我朱大当家的,我朱火黄一辈子独来独往,当不了谁的家。别看我今天带来四个人,他们都是别人的人,要来凑热闹,并不是我的跟班伙计。”

  天婆婆一直含着微笑,没有说话。

  笑面屠夫朱火黄顿了一顿接着说道:“这样吧!没有称呼也不好说话,干脆直接了当,你就叫我的名宇朱火黄,要不然你叫我的绰号屠夫,也没有什么关系。”

  天婆婆微微笑道:“那倒不敢,再说也不是我清江小筑待客之道。既然如此,我就称呼一声朱大哥。”

  朱火黄眉锋一皱,说道:“随你的便,我还是叫你大婆婆。说老实话,你这个称呼也不恰当,因为你还没有老到可以称婆婆的年龄。”

  天婆婆没有表示意见,只是退后两步,伸手让客,道声“请进!”

  朱火黄大步跨进大厅,四下环视一番,嗯了一声点点头说道:“人家说,你天婆婆的武功毒技是第一等的,还有你对于生活的安排也是第一号的。你的武功毒技如何,我还没有领教过,但是,你的生活安排,看来真正是第一等的。你瞧!就看这间大厅,简简单单,可是叫人看起来舒畅。”

  天婆婆道谢,举手让客入座。

  客位上又多增了四个座位,朱火黄朝当中一坐,也不谦让,开门见山就说道:“天婆婆!咱们打开天窗说亮话……”

  天婆婆微笑说道:“朱大哥!你的来意我已经略知一二。”

  朱火黄眉锋又皱成了小山,说道:“哦!你都已经知道了,你的消息还真灵通呐!”

  天婆婆平静地说道:“清江小筑虽然并不搅入江湖上的恩恩怨怨,但是一旦有事关系到自己,也不能尽装糊涂。要不然清江小筑能保得这份安静么?”

  朱火黄双手拍了一下,说道:“说得真好!怪不得人家都说你是第一等人物!”

  天婆婆微笑说道:“那是朱大哥的抬举,虽然如此,我还相信朱大哥的话是真的,否则,你也不会千里迢迢,跑这趟清江小筑。”

  “好!说得好!捧了自己也捧了别人。怪不得我那几个朋友跟到了倒马关,就要我来了。”

  “朱大哥方才说是独来独往的。”

  “问得好!不过有几个志向相同的人找上了我,算不得同伙,只不过是利害相关罢了。”

  天婆婆一招手,从大厅后面八个传婢端着菜肴,分别放置在西边桌子上,四个冷盘,色香味俱全,盘龙的银酒壶,一式盘龙的银酒杯,倒在杯子里面的是琥珀般的酒,香气扑鼻。

  朱火黄又是一皱眉头说道:“天婆婆!我们不是来吃酒的,老实说,我们并不是到清江小筑来作客人的。”

  天婆婆微笑道:“我方才已经说过,对于朱大哥的来意,我略知一二。”

  “那你就应该知道,我不是你清江小筑的友人。”

  “但是,朱大哥也不是清江小筑的敌人。”

  “不要把话说得太早。”

  “我是就自己来说的,我,没有把朱大哥当作敌人。因为,朱大哥对我有一段恩惠。”

  “哦!”朱火黄瞪大了眼睛。显然他带有几分诧异。“大婆婆!你是在说笑话?”

  “我说这种笑话,目的何在呢?”

  “老实说,你这种话我转三个弯也想不通。我朱火黄一生都是树立仇敌,连真正的朋友都没有一个,你别忘了,人家背地叫我屠夫,我哪里会有恩惠给人?”

  “屠夫只要放下屠刀,一照样可以成佛!”

  “天婆婆!你不要再转着弯说话,如果你不是说笑话,就请你说真话。”

  天婆婆举起酒杯,说道:“我先以最诚恳的心意敬朱大哥和各位一杯。”

  朱火黄也擎起了酒杯,可是其他四个人却坐着不动。朱火黄对他们看了一眼,忽然若有所悟地“哦”了一声说道:“他们是怕你酒中有毒,因为他们知道你的毒技是第一等的。没出息!”

  他骂了一声之后,一仰头干了一杯,并且连连啧着嘴赞美说道:“好酒!好酒!”

  天婆婆倒是很诚恳地说道:“谢谢朱大哥对我的信任。”

  说着话也干了一杯。朱火黄一点也不为意地又干了一杯,说道:“我这辈子从不信任别人,我只信任自己,我相信还没有人敢在我面前下毒。”

  天婆婆微笑着没有再说话。

  朱火黄连干三杯以后,朝着天婆婆问道:“现在你可以说了吧!我倒很希望听一听,什么时候我朱火黄也有恩惠与人。”

  天婆婆说道:“好多年以前,朱大哥是否从大漠救过一个妇人?”

  朱火黄又皱起眉头。

  “好多年以前,有一个妇人,只身在大漠之中寻找一味东西配药。因为她从来没有生活在大漠里的经验,她无知而盲目,结果,她失掉了马匹,吃完了干粮,喝完了饮水,昏倒在大漠里,性命就在呼吸之间。”

  朱火黄依然皱着眉锋,摇着头。

  “就在这个妇人昏过去的时候,朱大哥你路过,发现了这个妇人,你给她饮水,给她干粮,最后给她马匹,让她活着离开大漠。”

  朱火黄没有表情。

  “朱大哥!你曾经说这个妇人是你生平所见到的美女,你说,你要占有她。”

  朱火黄舒开眉锋问道:“结果我并没有,是吗?”

  天婆婆点点头说道:“是的!这个妇人告诉你,她有丈夫而且还有孩子,她说你救了她的生命,她感激你,如果你要夺去她的贞操,她宁愿将你救得的生命,交还给你。结果,你毫不迟疑地走了。”

  “我好像做过这样莫名其妙的事!”

  “不是莫名其妙的事,而是一件至高的恩德。你不但救了人的生命,而且保全了人的贞操,没有人能做出比这件事更叫人感激的事。”

  “你的意思是说那个妇人……”

  “就是我。”

  朱火黄眼睛盯着天婆婆看了很久,那是一种恣意而不礼貌的眼光,然后收回眼光,喝了一杯酒说道:“大概是有那么回事,因为你的容貌使我回想到我曾经记忆过一个时期,我认识一个很美的女人。如果……”

  他自顾斟着酒,又自顾干了一杯,毫无表情地说道:“如果那个女人真的就是你,那也没有什么。老实说,我那天有些反常,要是平常的朱火黄,绝对放不过你。那是你走运,不是我朱某人什么恩惠。”

  天婆婆说道:“朱大哥,你率直的说话,我相信是真的。

  但是,并不因此减少我对你的感激。当时,你走得头也不回,我对着你的背影,说了一句话。”

  “你说了什么话?”

  “我说往后如果有任何事,需要我效劳的地方,我无不全力以赴。”

  “你是这样说的吗?我可没有听到。”

  “朱大哥!你可能没有听到,可是,对我来说,不但是你听到了,而且天下人都听到了。”

  “我不懂你说这话的意思。”

  “一个人自己说出的话,就是千金不移的诺言,这是做人的最起码的德行,何况我是对一个有恩惠的人。所以,朱大哥!你说你并没有听到,在我来说,听到和没有听到,都是一样,都是我的诺言。”

  朱火黄皱了皱眉锋说道:“我还是弄不懂你说话的意思。

  就算是我对你有那一段莫名其妙的恩惠,你现在跟我说这些做什么呢?”

  天婆婆严肃地说道:“朱大哥!这与你此行的目的有关。”

  朱火黄“哦”了一声,透着奇怪的眼光问道:“你转了半天弯子,问题的关键是在这里。”

  “是的。”

  “天婆婆!你说你知道我到这里来的目的,你明说罢,我来为的是什么?”

  “为了戈平唯一的后裔,也就是他唯一的女儿,戈易灵姑娘。”

  朱火黄脸上露出一丝怪异的笑容说道:“你可真的知道。”

  “我说过,清江小筑不搅入江湖恩怨,但是一旦与清江小筑有关系的事,我不能装糊涂。”

  “戈易灵在你这里吗?”

  “在。如果她不在这里,我实在用不着费这么大的周折,甚至于要说明多少年前的往事。”

  “看样子你很坦率。”

  “瞒不了你朱大哥。再说我也不能瞒你。”

  “这么说来你是打算把戈易灵交给我了。”

  “我不能将戈易灵交给你。”

  朱火黄的笑容浓了。

  天婆婆说道:“曾经听到人家说,朱大哥有笑容的时候,心中就有了杀意。”

  朱火黄说道:“你说你不打算把戈易灵交给我,你知道你这句话说明了什么?说明了你是我的敌人。”

  “我从不把朱大哥当作敌人。”

  “那为什么要这么做呢?哦!我知道了,戈平曾经对你有恩惠?你对他有承诺?”

  “我从没有见过戈平。”

  “戈易灵对你有恩惠?”

  “她小小的年纪,越发地谈不上。不过她身上有一个信物,这个信物的主人,我曾经对她有信诺。我亲口对她说,只要见到她的信物,赴汤蹈火,在所不辞。”

  “什么信物?”

  “一个玉蝉。”

  朱火黄突然纵声大笑起来,他的右手正抓住酒壶,笑声一落,那把银酒壶被他抓成稀烂的废物,壶中的美酒,淋了满桌。

  天婆婆平静地看着朱火黄在施展威力,也在等待着他的发作,没有说一句话。

  朱火黄在捏烂了酒壶之后,笑声停止了,笑容收敛了,他突然一下子又变得十分安详。

  他慢慢将烂酒壶放下,再伸手接过传婢送过来的手巾,慢慢地擦着手上的酒,显然,他惜着擦手的动作,压抑自己的情绪,调整自己的心情。良久,他将手巾放下,沉重地问道:“用玉蝉作信物的人,是个女人?”

  “是位出家人。”

  朱火黄似乎浑身一震,粗声粗气地问道:“我只是问她是男是女?”

  “是位比丘尼。”

  “啊!”朱火黄仿佛一下子又泄了气。“你跟她怎么认识的?她为什么要给戈易灵信物。”

  “朱大哥!和认识你的情形差不多。”

  “她对你有救命之恩?”

  “可以这么说,也是一次采药的机会,我在深山之中发现了一株千年的老山参,对我们采药的人来说,这是罕见的珍品,我疏忽一点,大凡世间天生的珍品,都有奇禽异兽保护,像这样千年老山参,自然也不例外。等我发觉两条赤火链向我袭击的时候,为时已晚。”

  “两条区区的赤火炼,难不倒毒王的女儿。”

  “我也是这么想,结果大谬。这两条赤火链坚硬如钢,我没有捏死它,也没有摔断它,终于我被咬了一口。”

  “难道这一口咬伤了你不成?”

  “毒发散得很快,一切中毒后的处置都来不及,我的双眼发黑,四肢痉挛,呼吸不畅,性命就在这样一瞬间进入垂危。”

  “结果那个尼姑救了你。”

  “等我醒来时,发觉自己躺在一张床上,床前站着一位年老的比丘尼。”

  “她叫什么名字?”

  “她没有告诉我她的法号,她只是说一切都是个‘缘’字,她叫我不必谢她,如果不是一个‘缘’字,她不会在山里遇见我。”

  “为什么又有这只玉蝉夹杂在当中呢?”

  “我休养了三天,除了送饭给我吃,见不到她的面。第四天她送我上路,我求她告诉我关于她的法号,她没有理会。我只记得在她的灰衣胸前,挂了一只玉蝉,因为这只玉蝉无论是雕刻的手艺、玉的色泽,给我的印象太深。当时我在心里暗暗告诉自己,日后再看到这只玉蝉,就是我报答救命之恩的对象,赴汤蹈火,在所不辞。现在这只玉蝉发现在戈易灵的身上。”

  “哦!你要在戈易灵身上报恩。”

  “可以这么说吧!在我发现戈易灵的时候,她正在生病,我的四个手下,笨拙如猪,几乎误会了我的意思。现在戈易灵的病好了,我正在为她打通经脉,准备送她离开。”

  “你继续讲下去。”

  “因此,我不能把戈易灵交给你,我不能做一个不守信的人。”

  “天婆婆!你已经背弃信诺了。”

  “我知道,朱大哥是指我对你而言的。”

  “你说,你曾经对我说,愿意为我做任何一切的事,虽然你的话没有让我听到,对你来说,这诺言是一样的。现在你却没有遵守。”

  “朱大哥!你指责很对。戈易灵发现在先,你朱大哥登门要人在后,我决定了这先后的次序。”

  笑面屠失朱火黄脸上绽开了笑容,说道:“天婆婆!你成心要做我的敌人。”

  天婆婆平静地说道:“我决不会做朱大哥的敌人,我已经为我自己做了最适当的安排。”

  朱火黄笑笑说道:“你已经没有机会为你自己安排了。”

  天婆婆笑道:“我的安排是别人无法阻拦的,因为我为自己安排了一个‘死’。而且,这个‘死’必须是出自朱大哥之手。因为当年你在大漠救了我的性命,如今我不能为你实践诺言,我把性命交还给你。”

  “你!”

  朱火黄没有想到天婆婆会作这样的选择,一时意外,却为之怔住了。

  停了半晌,朱火黄突然站起身来,慢慢走近天婆婆,伸开右手,箕张五指,抓向天婆婆的咽喉。

  天婆婆一直是那么地望着那只大手的来临,没有闪开,没有恐惧,平静得像是一尊石雕的像。

  笑面屠夫朱火黄的手在快要挨近触及天婆婆咽喉的时候,他停住了。他的眼睛盯着天婆婆,问道:“天婆婆!你为什么不闪躲?你为什么不反抗?以你的功力,足可以和我拼上半日,你为什么不放手跟我一搏?”

  天婆婆说道:“我说过,你救了我一命,如今你要杀死我,只不过是收回你所救的一命,如此而已。我无需要躲,更无需要跟你拼个死活。”

  朱火黄摇着头说道:“我懂你的道理,在我朱火黄的世界里,你要我的命,我就要你的命,我比你强,你就听我的;你比我强,我至少要跟你拼到底。可是,像你现在这样……

  我真的不懂,我第一次碰到这种情形。老实说,叫我为了一个不相干的女娃娃,赔上自己的命,这是多么叫人想不透的道理。再说,为了我当年一时莫名其妙放了你一马,你甘愿用自己性命赔偿,这简直是荒唐透顶的事嘛!”

  天婆婆说道:“一点也不荒唐。在我的做人道理上,受人点滴,当报涌泉,何况是救命的大恩。”

  朱火黄一直把头摇得跟拨浪鼓似的。

  天婆婆又说道:“一个人做人但求得心安,如果我为求得活命,既不顾当年的诺言,又忘掉救命的恩惠,和你力拼到底,即使我胜了,我可以活下去,我不会心安的。一个不能心安的人,活着是一种痛苦!”

  笑面屠夫未火黄一脸的怪表情,说道:“算了!算了!你那套道理,我听不懂,我也不想懂,因为,你那一大套道理,在我朱火黄的世界,永远用不到。对不起,算我白跑了一趟。告辞!告辞!”

  他说着话,一挥手带着那四个人离去。

  天婆婆当时倒呆了一下,说实在的,天婆婆说什么也没有想到会有这样的结果。

  她想要说几句感谢的话,或者说几句赞扬的话,她却说不上来,而且也觉得无论是感激,或者是赞扬,都不是最适当的表达,老实说,如果真正要说当时天婆婆心里的感受,毋宁说她感到有几分歉疚……

  就在天婆婆如此呆立在大厅上,目送朱火黄一行走出大厅的时候,朱火黄忽然立定脚步,回身说道:“天婆婆!我今天也觉得自己有些怪。不过这样倒干净利落,你呢,从今起别再把大漠救人那一段记在心上,深山采参的事,也算你有了交代。往后,我再碰上戈易灵,那纯粹是我们之间的事,与你天婆婆无涉。或者我再碰上你天婆婆,我倒希望跟你较量一下,特别是你的毒技。再见!”

  他大踏步走出大厅,就听到后面有人叫道:“笑面屠夫!你等一等。”

  朱火黄闻声回头,只见大厅后面出来一群人:千手如来石中成、骆非白、冷月和戈易灵。

  而叫朱火黄“等一等”的正是戈易灵姑娘。

  天婆婆脸色一沉,问道:“你们怎么都出来了?还有你她指着戈易灵,表现内心的不悦,问道:‘你怎么起来了?这都是谁的主意?’千手如来石中成抢上前一步,连忙说道:‘如秋!戈易灵姑娘经脉活络,功行周天,所以是我提早将她身上银针拔去的。’天婆婆脸色如铁,冷哼一声说道:‘我就知道一定只有你才能这么做。你可知道你这样做的后果么?你的年龄、你的江湖历练,你都应该知道这样做是多么愚蠢!’石中成一时竟说不上话来,涨得满脸通红。

  戈易灵这时候抢出来,跪在天婆婆的脚前,仰着头说道:‘天婆婆!千万不要生气,一切都应该怪我,如果我再延缓一下出来,相信天婆婆不会生这么大的气。可是,当朱火黄自己说出,他与天婆婆之间恩怨,告一段落的时候,我觉得我应该出来了。’她没有等到天婆婆说话,霍地站起身来,转身向前走了两步,朗声说道:‘朱火黄!我请你暂留一下,是要让你知道一项事实,那就是:你今天的运气太好。’笑面屠夫朱火黄站在那里没有答话。

  戈易灵依然朗声说道:‘你今天在清江小筑,摆足了威风,那是因为有两份恩情,缚住了天婆婆的手脚。我到今天才知道什么叫做“受人点滴,当报涌泉”,你可知道,清江小筑隔着溪流,就不准有闲杂人等喧哗,如何能容得你这样的嚣张!’朱火黄皱着眉峰,颇不以为意的问道:‘你跟我说这些做什么?’戈易灵说道:‘我要告诉你的,如果不是天婆婆甘心接受委屈,别说你在这里耍威风,恐怕你要全身而退也不可得,所以我说你的运气好,但是好运气不能一直跟着你。’朱火黄说道:‘你就是戈平的女儿戈易灵?’天婆婆这时候立即插口说道:‘朱大哥!你方才说过,尔后再碰上戈易灵,这“尔后”

  二字,至少不是指的今天,对吗?’

  笑面屠夫朱火黄微笑点点头说道:‘我朱火黄一生不懂得什么信守承诺,不过,正如这个丫头所说的,今天我惊扰了清江小筑,对于你天婆婆我有一份歉意。’他转而对戈易灵厉声说道:‘如果你真是戈平的女儿,你就有胆量到塞外边陲来找我。’戈易灵应声说道:‘我会很快地就来,但愿你能记得我是戈平的女儿。’朱火黄大踏步地走了,他每一步都走得很重,沿着大厅一直到门外,沿途落脚的水磨青砖,都裂成粉末。

  戈易灵眼见着朱火黄走得远了,才转身回来又长跪在天婆婆面前,叩着头说道:‘请恕晚辈放肆。’天婆婆挥手说道:‘起来!你不必自责,我很能了解你的心情,一则你觉得我为你受了委屈,过意不去,再则看来你与朱火黄有怨,他固然在找你,你同样的在找他,这都是人情之常。其实,真正说来,运气好不是朱火黄,而是我们。’她缓缓走回大厅,边走边说道:‘如果以朱火黄的平素为人,他今天可以毁掉整个清江小筑,没有一个人可以幸存。’千手如来石中成惭愧地说道:‘如秋!我真的很抱歉。我只觉得朱火黄太猖狂了……’天婆婆说道:‘他是应该猖狂的,中成!你不要以为我是高估了对方。朱火黄捏烂银酒壶,没有什么了不起,让我起疑心的是随他前来的四个人。’千手如来石中成显然有些诧异。

  既然是跟着笑面屠夫而来,难道他们的武功还会超过他不成?但是,石中成没有提出疑问,他不愿意在这些问题上,再和天婆婆有不同的意见。

  天婆婆说道:‘朱火黄是独来独往的人,虽然有几个手下,那只是手下而已,绝不像这四个人,既不是主仆、又不是朋友,关系令人费疑!还有……’天婆婆低头思忖了一下说道:‘这四个人从始至终,没有说过一句话,不是他们不说,而是他们不会说。’大家都怔住了。天婆婆接着说道:‘因为他们不会说汉语,他们是倭人。从他们身上所携带的兵刃,佩带不适,举止不便,说明那都是做做样子的,倭人擅长用刀,他们没有一个带刀,这就是掩饰,骗人耳目,而他们真正武器是在他们的腰际皮囊之中。’骆非白忍不住问:‘请问天婆婆是暗器吗?’天婆婆摇摇头说道:‘不是暗器,是火器。’什么叫做火器?是用来纵火的吗?在场的人都感到茫然,因为如果是用硫磺硝石,那是江湖上最下三流的东西,然则,什么是火器?

  天婆婆解释着说道:‘因为我也用过类似的东西,用来散播毒烟。不过,如果对方是倭人,问题就不简单了。据说倭人对于这类火器,是学自我们,而如今超越了我们。一个拳头大小的黑铁罐子,可以让我们现场的人都受伤,听起来好像是神话,实际上确有其事。’大家都默然了。如果这件事真的是事实,武林之中要起极大的变化,一刀一剑练到化境,终究还是血肉之躯,照这样讲,轰然一声,十年二十年的苦修苦练,就立刻化为泡影,那还有什么高低强弱?

  天婆婆神情凝重地说道:‘我只是有一点想不透,为什么朱火黄会和倭人串连?这不是他平日做人态度。’戈易灵说道:‘这个问题晚辈知道,利害关系可以使人分离,利害关系也可以使人结合在一起。因为他们都是先父的仇人,报仇使他们采取了一致的行动。’天婆婆没有说话。

  千手如来石中成在旁问道:。戈姑娘!你认识朱火黄?”

  “不认识。”

  “那这仇恨二字……?”

  “那是他的令弟,或者是令兄说的。”戈易灵指着骆非白。“我脱离了十年苦难岁月,第一个碰到的人就是自称河南上蔡的骆非青,他给我开了四个人的名字,他们是,金陵的一刀快斩许杰、太原的剑出鬼愁郑天寿、高唐的双尾蝎牛奇、最后一个便是关外的笑面屠夫朱火黄。他说,要找出灭门血仇的仇家,就在这四个人身上。”

  “那倭人又是怎么回事?”

  “在这一路访察当中,我又发现有一个倭人夹杂在内,这个人叫多喜龟大郎。”

  天婆婆这时候说话了。

  “戈易灵!我不认识你,我舍命救你,是因为重视自己的千金一诺。”

  “天婆婆的大恩大德,晚辈终身不忘。”

  “按说,笑面屠夫朱火黄离开清江小筑,我就可以放手不管这件事,但是,不知怎么的,我告诉自己,我放不下手。现在,我要问你一件事,戈易灵!你从江南跑到塞外,历经万苦千辛,目的只是在寻找一个没有确定的仇家,如果你发觉从头到尾,这都是个骗局呢?”

  “骗局?”

  戈易灵的眼睛瞪得老大,她不知道天婆婆所说的骗局,究竟是何所指?

  天婆婆说道:“任何一个设计完善的骗局,都是有漏洞的,百密难免一疏。我对于戈易灵的身世,可以说是完全不知道,但是仅仅就她零星的叙述,我就发现其中漏洞百出,我断定这是个骗局。”

  戈易灵一时间不知如何说才好,她不知道天婆婆所说的骗局,究竟何所指?海慧寺的十年,本身就是个骗局吗?河南上蔡骆非青是个骗局吗?如果是,他们的目的是什么?

  天婆婆叹息的说道:“错综复杂的人际恩怨,造成了你虞我诈的欺骗世界,我们没有那份能耐,全去管它,但是,如果事到临头,自是不能不管。”

  她招呼大家又回到澄心阁,此时已近黄昏,一天的时光,就这样在纷扰中过去。澄心阁四周点燃了羊角风灯,比起日间,又增添了一分幽静。

  天婆婆说道:“戈易灵!把你的故事说一遍,我不敢说你是当局者迷,至少我可以比你保持更多的冷静,为你做个参赞。报仇的本身,本来就不是一件值得鼓励的事,如果是茫然不知所措的寻找仇家,不但荒谬,而且危险!对一个像你这样年龄的女孩儿家,这是一件非常残忍的负担。从春暖花开的江南,来到这远离人烟的倒马关,如果这是有人特意为你设计的,这个人的心肠未兔太狠了些。”

  骆非白忽然说道:“戈姑娘,你是在怎么一种情形下和我弟弟见面的呢?虽然我已经不复记忆我弟弟骆非青的模样,但是,如果对一位素不相识的姑娘,撒下这样天大的谎言,他的丑陋可以想见!”

  天婆婆笑笑说道:“手足情深,不能自己了是不是?其实,如果这是个大骗局,一切事情的是与非,都要等到真象大白的时刻,才能确定,你不必太过激动。”

  戈易灵的神情,在黯淡中有一分颓丧,她低下头,沉思良久,才振作精神,从海慧寺的十年监禁说起。那一点一滴的往事:她如何在绝望中,被留在海慧寺,又如何体察老方丈的用心良苦用装疯来保持清白,又如何每晚夜深人静,接受老方丈传授武功,讲习文事。十年,整整暗无天日,肮脏乱臭,非人生活的十年,那是血与泪所缀成的生命。

  戈易灵慢慢地道来,冷月第一个忍不住流下眼泪,骆非白叹息,千手如来石中成悲伤,小飞虹紧偎在天婆婆身旁,眼光里流露着畏惧与惊疑,她小小的心灵,真的不能接受人间尚有如此事情。

  十年岁月过去了,并没有带给戈易灵好运,老方丈的无辜被害,然后孤伶伶开始另一段的路程。然后……

  澄心阁没有一个人说话,只有戈易灵娓娓诉说,一直说到病滞倒马关……

  天婆婆叹了一口气,说道:“正如我所预料的,这是一个拙劣的骗局。在这个骗局的后面,一定有一个策划者,到目前为止,还没有露面,露面的极有可能都是中了骗局的人,包括姑娘所接触的这许多人。”

  戈易灵一双彷徨无依的眼睛,望着天婆婆。

  天婆婆接着说道:“我说这是一个拙劣的骗局,是因为其中漏洞大多,例如说,令尊戈总镖头明知大祸临头,将自己独生女儿托付给一个方外之人,是不是有束手待毙的打算?”

  “以戈总镖头的人望、武功,如此甘愿引颈受戮,太过违反常情,也就是岂有此理乎?

  还有,河南上蔡戈总镖头全家被杀,这样灭门惨案,而被杀的又是誉满江湖的戈总镖头,为何江湖上没有人知道?”

  戈易灵不禁问道:“天婆婆!骆非青对一个不相识的人,为什么要撒这么大的谎?”

  天婆婆笑了笑:“骆非青对一个素昧平生的人,又为什么要说一个无关己身的事呢?河南上蔡不是一个偏僻的地区,戈平总镖头不是一个无名之辈,灭门血案不是一件小事,海慧寺座落深山,消息闭塞倒也情有可原,像金陵的一刀快斩、太原的剑出鬼愁、高唐的双尾蝎,都是江湖人物,岂可如此毫不知情?最重要的一点,骆非青为什么安排这四个不太好惹的人物,让你去寻仇?”

  戈易灵对于这一点,也早有疑窦在心,但是,她找不出一个理由证明骆非青有心陷害于她。

  这时候骆非白心情沉重极了,他站起来说道:“天婆婆!我要……要告辞了!”

  天婆婆望着他问道:“看样子你是要回河南上蔡?”

  骆非白赧然说道:“方才天婆婆已经说过,说我手足之情,令我不能自持,其实我是感到羞耻……”

  天婆婆摇摇头说道:“戈易灵并不认识骆非青,任何一个男人都可以当着她自称是河南上蔡的骆家子弟。任何事不要过早定论。”

  石中成这时候接着说道:“任何骗局,背后都有一个大阴谋,如果这是个骗局,它的阴谋在哪里?”

  天婆婆笑笑说道:“我们慢慢会发觉到的。”

  石中成一时为之瞠然,天婆婆微笑说道:“我说的‘我们’是包括你在内的。中成!当我们发觉到这样大的骗局,说什么我们也做不到撒手不管。如果这件事做了对江湖上有一些好处,也算我为当年的狂妄无知,弥补一些过失吧!中成!

  但愿有你同行!”

  千手如来石中成止不住兴奋地说道:“如秋!太好了!我会永远和你站在一起的。”

  戈易灵此时深深行礼道谢,天婆婆拦住她说道:“你不必谢,如果是个骗局,你不过是其中受骗人之一,但愿我所想的都是不切实际,否则,人心险恶如此,真叫人心寒……”

  这时候突然有几声鸟鸣,深夜又是边塞的早春,这鸟鸣是多么的不合时宜。但是,天婆婆的脸色因此而沉重了,她对一位侍婢挥挥手,少时,澄心间外也响起了鸟鸣之声。

  天婆婆笑着向大家说道:“我以为最快也应该到明天,没想到他们等不及,连夜回来。

  看样子清江小筑有一个不平安的夜了。”

  戈易灵连忙问道:“是笑面屠夫朱火黄回来了吗?”

  天婆婆摇摇头说道:“朱火黄残暴嗜杀,说话倒是说一不二,他不至于出尔反尔,来的是那四个不曾开口的。”

  “啊!”在场的人几乎同声惊呼,因为大家都会想到大婆婆说的那些随身携带的皮囊里,藏有可以使人粉身碎骨的“黑罐子”。

  天婆婆立即察觉到大家的心情,她安慰着说道:“是不是我方才把话说得夸张了些,其实我是指在毫无防备的情形之下,确是如此。不过如果我们有周详的准备,情形义另当别论了。走吧!清江小筑虽然不是什么名庐胜景,若有一些损坏,也是挺煞风景的。”

  她望了望大家,毅然用手牵着小飞虹,走向澄心阁外,这个动作给大家很大的信心与鼓舞。

  外面星月无光,一片漆黑。大家站在一道土堤之上,看到溪流中一灯摇晃,天婆婆说道:“马原处理得很好,让他们志得意满地渡过溪水,人在得意洋洋的时候,戒备心理就会降低了。现在我们让开正面,由一个人上前挡他们一阵,也让他们认识认识中原武林不可轻侮。”

  天婆婆话音一落,戈易灵和骆非白双双上前一步。

  天婆婆笑道:“原则上是要擒得活口,必要时也要出剑伤人。戈姑娘!你那柄得自海慧寺的木剑,主要是戒杀无辜,为了纪念那位为你丧失性命的老方丈,能够不流血、不杀生,还是不主动出手为是。”

  骆非白抱拳躬身说道:“天婆婆可有什么交待?”

  天婆婆说道:“如果对方真是我所料的倭人,要注意他们的出刀快速与凶狠。至于他们要施用火药罐子的时候,你要寻机光闪避,我这里也会有人接应你。”

  她用手一指,只见土堤一侧,雁行排列着八名侍婢,每个人手里拿着一面盾牌。

  天婆婆指着盾牌说道:“这种盾牌用藤编制,里外再蒙上两层熟牛皮,外面再涂上十层桐油,滚上松香。等闲刀剑砍它不动,利箭也射它不透,不过对付爆炸的火药,没有试过。”

  骆非白挺身说道:“如果对方真的要使用火药罐子,我尽量及早闪开也就是了。”

  天婆婆和其他一行,走到凉亭之下,借着一堵岩石作掩蔽。只有冷月站在骆非自身后没有动。

  骆非白说道:“冷月!天婆婆的话,连戈姑娘都要遵照,你为什么不随大家一起过去呢?”

  冷月委屈地低下头,轻轻地说了一句:“我知道自己没有资格跟戈姑娘相比。”

  骆非白立即察觉到说错了话,连忙上前一步,拉着冷月的手,低声说道:“冷月!你的关心,我心里明白,但是天婆婆的话,在这里就是无上的权威,我的意思是说,没有人可以例外。冷月!你放心,我会小心谨慎来应付的。告诉你,我的心里已经有了一个打算,离开清江小筑之后,我要你和我一起前往河南上蔡……”

  “到河南上蔡做什么?”

  “天婆婆不是说这是一个有计划的大骗局吗?我觉得,如果这是个骗局,在河南上蔡应该可以找到问题的关键。”

  “我……我不能离开戈姑娘!”

  “别忘了,这次到上蔡,是要见见我爹娘呢!”

  冷月的头低得几乎贴到了胸。

  骆非白轻轻推了推她说道:“去罢!在一个大伙里,别做例外人。”

  他目送着冷月缓缓离开土堤,不觉自己松了口气。但是,待他一转过身来,他的心情立即又提升起来,他看到有四个人排成一列,相距大约两三步之间,并排朝着土堤上走过来,漆黑的夜里,看不清来人的面目容貌,但是可以很清楚地看到,每个人的手里所握的一柄倭刀,闪闪地耀动寒光。

  骆非白等他们走近土堤,才轻松地问道:“你们之中有人能说汉语的吗?”

  四个人顿时停下脚步。骆非白接着又问道:“如果你们不会说汉语,至少应该听得懂。”

  四个人站着没有动。骆非白说道:“那么现在你们就听着,清江小筑不得闲人私闯。看在你们无知,宽恕你们这遭,立即退回到对岸,要不然,你们就要受到应得的处罚。”

  骆非白的说话声音并不大,但是,在这样寂静的夜里,语调铿锵,入耳有力。他说话的时候,空着双手,一副不在意的神情,虽然是在夜晚,也能让人感受得到。

  对方还是没有回答,形成了一个僵持的局面。

  骆非白提高了声调,说道:“现在我开始数一到十,当我数到十的时候,你们再不离开,就休怪清江小筑不留情面。一、二、三、四……”

  突然一声怪叫“呀”地一声长吼,一条人影从土堤下面一个虎跳,寒光一闪,人到刀到,长刀劈向骆非白左腰。

  骆非白高叫一声:“来得好!”

  脚下双足一个绞动,身形左旋,就在这一旋之际,悬挂在腰际的宝剑,应声出鞘,青芒暴涨,一挥而出,喝声“去吧!”当时就听得“呛啷啷”一阵金铁交鸣,溅起一抹火花,来人手中的倭刀,离柄不到两寸的地方,被削成两截。

  骆非白成心挫挫对方气焰,不闪不让,硬接一招。

  骆非白手中宝剑并非神兵古刃,而对方倭刀则是上等精钢,如此一触即折,那是内力的差别,而且出剑那瞬间的全神贯注,功力高强,立即分明。

  对方倭刀削断之后,怔了一下,二次跨步腾身,扑上前来,右手多了一柄七八寸长的短攘子,作势横穿,直取腰眼。

  骆非白冷笑一声,径自还剑入鞘,觑得近处,倏地闪电一个旋身,左脚飞踢,右脚跟进一脚高挑,只听得叭哒、扑通,来人手中的攘子踢飞到三五丈开外,腰眼上又挨了一脚,浑身一麻,像是倒了半截塔,摔在地上,一下也不能动弹。

  骆非白气定神闲地说道:“你们这点功夫,实在不够格为非作歹。快些抬走,我还是不为已甚,若要迟疑或者执迷不悟,下次再也不会留情。”

  剩下的三个人,静静地站在那里,没有动静,突然,三个人几乎是同时一扬手,骆非白知道那话儿来了,弹腿一个倒纵,凌空拔出七八尺,就在这个空隙,从两边飞快闪出八名侍婢,八面涂有桐油松香的熟牛皮藤牌,堆成一堵墙,正好挡住正面,将骆非白护在盾牌之后。

  然而,几乎与藤牌阵堆砌起来的同时,响起三声爆炸,都在那三个人身前不远,并没有掷送过来。火光熄灭了,砂石也平息了,却从对方响起了呻吟之声。

  天婆婆这时候走过来了,吩咐“掌灯”。

  片刻工夫,八盏羊角风灯高挑,将上堤上下照得光如白昼。大家一齐走过来一看,土堤之下,平地炸成三个浅浅的土坑,三个人倒在土坑旁的血泊里,有人断了胳膀,有人断了大腿,有人血流满面,血肉模糊。看得人触目心惊,使人不禁想到:如果这三枚火药铁罐子投到盾牌之近前,这八张熟牛皮做的盾牌,是否经得起如此一炸,冷月脸色苍白地站在骆非白的身旁,拍着胸口说道:“太险了!如果他们用力投过来,那……”

  可是,使得大家奇怪的,为什么三个人没有把这火药铁罐子投掷过来,以他们的臂力,他们可以投得很远,为什么他们没有能够投掷过来,反而落在身前,炸伤了自己?难道小飞虹眼尖,指着叫道:“外婆!你看!”

  在一个完好的右臂上,插了一柄飞刀,准确无比地贯穿在“曲池”之上。

  天婆婆叹息了一声,轻轻说道:“是马原!”

  远远地在灯影暗处,有人应声:“属下在。”

  天婆婆哦了一声说道:“回头一并请你也到澄心阁来。”

  她在八盏羊角风灯的簇拥之下,来到断刀闭穴的那个人的跟前,果然是白天曾经跟随笑面屠夫未火黄来过清江小筑的人。此刻腰眼被点,岔住气,痛得汗水满头,张着嘴说不出话来。

  骆非白过去在对方后心轻轻踹了了一脚,对方长长地喘回一口气,一个翻身盘腿坐起来,骨碌碌转动着一双眼睛,不停地掀动那两道八字眉。

  天婆婆说道:“你不必装佯,我知道你们都是多喜龟太郎的人,而且你们都会说汉话。

  我问你,多喜现在何处”?

  那人转动着眼睛,跟本没有回答。

  骆非白上待过去出手,天婆婆摇头说道:“不必!”她回手把过来戈易灵姑娘,指着说道:“多喜派你们前来的任务,就是要收拾戈易灵姑娘的性命,现在戈姑娘就在你面前,看看你可有这份能耐,取得她的性命!”

  戈易灵姑娘是何等善解人意,她立即笑盈盈地走到那人面前,摹地一伸手,扣住那人的右腕,脚尖飞起,一件小小的黑罐子,被踢飞两三丈开外,轰然一声,震得附近群山回应。

  戈易灵姑娘松下手,微笑说道:“如果再要偷袭,你们那三个同伴,就是榜样。”

  天婆婆接着说道:“你可以估量得出,凭你们四个人的力量,仗着身上那几个火药罐子,分明是飞蛾扑火,自寻死路。多喜为什么要叫你们送死?显然是拿你们顶缸试探,你们受了欺骗……”

  她刚说到此处,霍然双手一挥,喝道:“大家散开!”

  大家闻声知警,翻身倒纵,各人还没有稳定身形,又听到轰隆一声闷响,那人自己引爆了身上仅存的一个火药罐子,炸得血肉横飞,情状极惨。

  天婆婆叹息道:“想不到他竟然是一条壮烈的汉子!”

  石中成说道:“倭人尚武,有所谓武土道,残暴蛮横,一味愚忠,毫无可取,他这样死,就个人言,行为壮烈,就他对多喜龟太郎而言,愚昧之至。”

  天婆婆说道:“人已经死了,也就不必再去批评他。”

  她交待马原派人将四个尸体掩埋掉,她自己偕同大伙回到澄心阁,招呼大家坐定之后,缓缓地说道:“按理说呢,我有这样的机会,报答了玉蝉主人的一分恩情,又重逢了分别多年的亲人,我可以心满意足地真正隐去,一则忏悔我以往的谬误言行,一则安享余年,等待凋谢,人生本来就是这样,终究要走到尽头。”

  她的声音提高了,头也微微昂起。

  “现在我突然觉得我不能这么做,当我发觉戈易灵受骗之后,我就一直怀疑这其中是有一项阴谋,而且是一项很大的阴谋,说不定要为世人带来一场浩劫,我如果根本不知道这件事,倒也罢了,如今我接触到了,而且看到征候,觑破了迹象,我就不能不管。……”

  千手如来石中成忍不住说道:“如秋!我似乎越难能了解到你。”

  天婆婆微笑说道:“了解一个人,真正认识一个人,本来就不容易,即令是夫妻,也不尽然就能知心,我想你最奇怪的是我为什么居然会有一种以世人的安危为念的想法!这大概就是一个人做错了事之后,一旦真正醒悟回头,应有的现象。如果当年我没有统制武林的荒谬,也就可能没有今天我以世人安危为念的心理。为什么人家都说‘浪子回头,金不换!’道理就在这里。”

  她自嘲地笑笑,继续说道:“说这些道理做什么!天下事天下人来管,这就是最好的理由。如果各位接受我的意见,现在我就要做一个分工,然后各奔前程。”

  她用眼光征询大家的意见,每个人也都用真挚而热切的眼光,回答着她。她满意地笑了,她说:“戈易灵自然要去关外赴朱火黄的约,在你和他彼此之间的恩怨上,多少可以获得一些线索。我所说的线索不只是你的灭门冤仇,能够进一步得到一些东西,也是我们所需要的。”

  冷月此时站起来恭谨地说道:“启禀天婆婆……”

  天婆婆拦住她说道:“我知道,你是奉命跟随戈易灵的,不要紧的,我将来会替你说明白。你还是和骆非白双双往河南上蔡……”

  “天婆婆!”

  “用不着害羞。有情人终成眷属,这是可贺之事。你们到上蔡骆家大院,拜见爹娘公婆,是人伦之常。不过,上蔡有许多事情,值得你们去打听。还有……”

  她用眼光扫到澄心阁的门旁,说道:“马原!”

  “属下在。”

  “对于马原,我有很大的歉疚。同时我要在这里郑重宣布,马原绝不是清江小筑的佣人,这位翱翔大漠草原之鹰,之所以在清江小筑担任护卫,那是由于一句诺言。”

  “属下在听吩咐。”

  天婆婆叹息了一口气说道:“你不希望我提及那一段往事,其实,话无不可对人言,我辈做人,就是求一个光明磊落。当年我一心要称霸武林,极力召集人马,第一个碰到的就是马原。我们约法三章,只要他败在我手下,他终身听命于我,同样的,如果我败在他手下,我要在大漠草原上做他一辈子的奴隶。结果我赢了,马原就带着他的一帮人马,成了清江小筑的护法。我既没有能够称霸武林,马原也就一直滞留在倒马关,不能到大漠草原去驰骋,关于这一点,我是有无比的歉疚。”

  “属下是自愿的。”

  “马原的一诺千金,说明他是一个武林君子。因此,我要郑重托付,请马原随同戈易灵去到关外。”

  “戈姑娘的武功比属下要高出许多。”

  “不然!你对关外边塞的情形,比她熟得多,再说,你的江湖历练,正是戈易灵的弱点,有你随同一行,我放心,我对玉蝉的主人,也有一个交待。”

  “属下……”

  “我说过,你马原是武林君子,胸襟坦荡,还有什么顾虑。再说你的年龄,足可以成为戈易灵的父执辈,她叫你一声马叔叔,也不为过。”

  戈易灵立刻恭恭敬敬行礼,叫声:“马叔叔!”

  这位称雄大漠草原的人物,一时间眼眶盈泪,说不上话来。

  天婆婆欣慰地说道:“很好!有马原同行,戈易灵去找笑面屠夫,至少在安全上,我放心了。至于我们……”

  她将眼光停在千手如来石中成的身上。石中成连忙说道:“如秋!我一切都听你的,你能决心献身武林,以出世之身,做入世之事,难道我还留恋于逍遥旧居那一点私心不成!老实说,此生能与你同行,千山万壑,是所愿矣!”

  天婆婆站起身来,牵着小飞虹的手,吩咐“备酒”,她含笑说道:“今日之聚,是十分难得的,而今日一别,不知道何年何月再能相聚,所以,此刻不能无酒。”

  酒宴自然是摆在大厅之上,天婆婆携着小飞虹的手,率领着家人,从澄心阁走向大厅。

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  来到大厅,八支儿臂粗细的红蜡烛,加上原有灯火,照得通明。天婆婆举杯之后,说道:“清江小筑的人,一如我在一样,一切按规矩行事。我去无定所,因为我们夫妇此行的目的,是要找一个关键性的人物,倭人多喜龟太郎。”

  戈易灵姑娘连忙问道:“请问天婆婆,如果我们各有所获,如何能找到你呢?”

  天婆婆说道:“但愿你们都能有所收获,让我们将所获,凑在一起,就不难勾绘出一幅蓝图,我们的辛劳,也就不致白费了。至于我们相会的地方,后面再说。你……”

  指着骆非白交待。

  “回到河南上蔡,算是省亲。因此,千万不要忘了,天下无不是的父母亲,我敢说,上蔡之行,你会有许多困扰与艰难,以你的智慧和武功,再加上冷月的相助,相信你可逢凶化吉的。”

  她又对戈易灵说道:“虽然有马原同行,但是,笑面屠夫大狠、太毒、也太强悍,你要小心,今后的行上,多听听马原的意见。”

  戈易灵站起来恭谨地应声“是”。

  天婆婆忽然皱着眉头说道:“有一件事我不知道应该不应该此时此地说出来。”

  她望着戈易灵点点头。

  “今后,你似乎不必处处时时都想到自己是个身负灭门之恨的孤雏!我突然觉得,万一灭门之祸只是一个传说呢?”

  “啊!”

  “当然我只是一个奇怪的想法,我觉得名震一时的戈总镖头,突然隐去已经是叫人难以接受,而且自己预知要受灭门之祸,以他的身份武功,绝不至于如此。唉!江湖上事情,稀奇古怪,无日无之,我也只有猜想而已。戈易灵!你那柄木剑是十分有意义的,如今我告诉你这个假想,也无非是减轻你的仇恨之心而已。心中长存一分祥和,路上就会减少一分坎坷。”

  戈易灵神情庄严,垂手敬聆。

  天婆婆自嘲地笑道:“以我这样的人,曾经要用毒来控制武林,如今一变而劝人心中要长存一分详和,可笑吗?其实这是说明,善恶在于人一念之间,可以为恶的人,何尝不可以为善?”

  她又擎起酒杯,邀饮大家。

  “话说得太多了,说了许多与我身份不配的话,可见得言多必失,确是真理。最后,我要请各位记住:今年的八月中秋,我期待着各位同在南湖烟雨楼头,举杯邀月,共度佳节。”

  南湖烟雨,真是一个好约会。但是,今天在场的人是否能够人人如期履约,人生的聚散无常,谁又有预料啊!


 

 
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