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第十一回 玄玑真人

时间:2014/3/13 13:57:43  点击:3660 次
  四人马不停蹄,在夕阳余晖映照于寿州城墙上的同时,策马入城。

  既入得城来,四人各将跨下蹄子放慢,走在街道上的百姓有几个眼尖,认出丁白云,议论纷纷道:“那个不是丁家的少爷吗?怎么一个人回来了?他家老爷呢?

  怎么也不见丁姑娘?”“你别大惊小怪了,我前天就看到丁少爷了,他虽然戴了一顶大毡帽子,我还是一眼就瞧出来了。嘿嘿……”“你瞧出来有什么了不起,你能告诉我们为什么只有他一个人回来吗?”“嘘,小声一点,前面那个是当差的,乱讲话小心把你抓了去!”

  丁白云对这些言语充耳不闻,表情木然,看不出喜怒哀乐。不久四人弯过普济寺,来到通往归云山庄的青石板路上,远远地便瞧见五六个官差拦在路边,其中一个人高举手上单刀,大声喝道:“来人下马!”“唉呀,那不是张爷吗?”“快去通报一声,说张爷回来了!”“张爷,你可回来了,高大人吩附了,说一见到张爷,就要你立刻到花厅上去见他。快请吧!”

  张苍松“嗯”地一声,翻身下马,早有其他人等候在一旁,将马辔接了过去。

  至于万回春与丁白云等也是如此。

  四人下马步行,不久来到丁家大门,汤光亭抬头一看,原本挂着“归云山庄”

  的匾,如今以红布覆盖,不知所谓。进得门来,不时可以碰到警戒巡逻的侍卫,他们看到张苍松时,都颇有礼貌,不是亲热地打招呼,便是点头躬身,状态十分恭敬。

  汤光亭心想:“这姓张的老儿,不过是请来的打手,身份地位却不低,到处有人打恭作揖,受到这般的礼遇,当真十分威风,难怪有这么多人喜欢当官,当不上的,就巴结官府。”

  不久之后,四人便来到花厅之前。看门的仆役见是张苍松,急忙开门让他进去。

  汤光亭与众人进得厅来,只见正中央的首座上,端端正正地坐着一个人,不正是高智阳是谁?左右两边各放置座椅向外一字排开,坐位上大都坐著有人。高智阳见张苍松带人进来,满脸笑容,立即起身相迎。其余众人见高大人起身,亦纷纷站起。

  张苍松行礼说道:“大人,幸不辱命。这位便是千药门门主,万回春万掌门。”

  高智阳哈哈大笑,说道:“张先生辛苦!”接着才与万回春道:“当日万先生惊鸿一瞥,身手敏捷,虽然令人印象深刻,但是万万没想到,万先生竟然就是鼎鼎大名的千药门门主。有眼不识泰山,恕罪,恕罪!”万回春道:“万某不过是一个乡野村夫,贱名何劳大人挂齿。大人不治我当日不敬之罪,对万某已是天大的恩典,怎好再劳烦大人派人相邀?万某惶愧无地,特来请罪。”

  高智阳将手一摆,道:“江湖高人,义之所在,趋之若鹜,不须受朝廷礼节约束,不识朝廷命官更是无罪,请什么罪呢?来人啊,给万先生看座。”将万回春冒犯自己的过失推给“不识朝廷命官”,算是给双方有个台阶下。

  这时汤光亭才瞧清楚,左右两排各有五张座椅,椅子前站着的人,自己都是曾见过的。原来除了像刘不信、康永疑、范忠义与甘俊之等四人之外,还有后来表态加入的徐凤五,以及飞刀插满一身镖囊的邢小喜,都在这花厅之上。高智阳回到原位坐下,他的旁边另外还有一张空的椅子。

  那万回春被领着在左首第二张椅子坐下,汤光亭没有位子,只站在万回春身后。

  众人也纷纷跟着坐定。丁白云是万回春的徒弟,正也打算站到万回春身后去,忽听得高智阳喊住丁白云,说道:“少庄主不坐在主人的位子上,弄得本官好像在这里喧宾夺主,不是令人尴尬吗,哈哈。”

  丁白云不知是否高智阳有意取笑,还是另有所指,一时手足无措。万回春道:

  “白云,你父亲既不在此间,高大人又如此说了,为师给你做主,尽管上去坐便了。”

  丁白云听到万回春如此说,心里才略为踏实,道:“是。”趋步上前,与高智阳隔着茶几并肩坐好。

  高智阳笑道:“真是太好了,在座各位,都是江北豪杰,宋室有各位齐心戮力,何愁天下不平?来来来,咱们大伙儿先干一杯,预祝日后合作无间,大公告成!”

  早有仆役托盘端着酒杯上来,一人一杯,连汤光亭也有份,另有几名侍婢提着酒壶在一旁侍候,酒杯一空,立刻满满斟上一杯。

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  顷刻间,众人连尽三杯。高智阳显得十分欢喜,说道:“趁着酒菜还没准备好,咱们先谈谈几件正事吧,不过待会儿酒菜一上桌,只许聊风花雪月,越荒唐的奖赏越大,公事可一句也不准提,谁提了谁就充军!”众人哄堂大笑。

  高智阳待众人笑声停歇,这才正色道:“上个月本官奉命捉拿南唐奸细,结果不幸功败垂成。虽然如此,但当晋王爷得知后,却未曾责怪本官。诸位可知是何故吗?”张苍松抢先道:“那是王爷体恤大人,没有功劳也有苦劳。”高智阳摇头道:

  “事情交办,成则成,败则败,岂有败而言苦也。”张苍松惭愧道:“是,全怪属下办事不力。”

  高智阳忙道:“不,晋王爷既然没有怪我,我也不会假传圣旨,怪罪大家,推卸责任。不过王爷真正的用意,希望大家也帮我多担待些。”

  汤光亭只听得万回春左手边,一个阴阳怪气声音说道:“我是个粗人,还请大人言明,康某这次保证不再失手便是。”汤光亭认得这个声音,知道他是那个长得像鬼的康永疑。

  高智阳道:“好,康先生快人快语。其实王爷的意思很简单,他知道怪罪我们也于事无补,所以要我们将功折罪。”除了万回春,丁白云与汤光亭,其余众人尽皆点头。汤光亭心道:“说来说去,你们还是想抓蓝瓶。哼,别作梦了!”

  丁白云起身道:“这件事都要怪我,当日要不是……”高智阳阻止他,道:

  “少庄主莫要再旧事重提,昨日种种,譬如昨日死。本官只想知道你现在的想法。”

  丁白云道:“想我归云山庄,地处淮西江北,是大宋子民,正所谓国家兴亡,匹夫有责。自此而后,高大人但有差遣,丁白云无不凛遵。”高智阳道:“好,就等你这句话。”

  汤光亭这才恍然大悟,心想:“原来如此,难怪他不跟着自己的父亲,却巴巴地赶来拜万回春为师,原来根本不安好心。我说呢,这万回春自从死了儿子,就好像天要塌下来似的,把一些武林同道也得罪了,这一次根本就是落荒而逃,若不是另有图谋,怎么还会有人想拜他为师?还好这事让我知道了,再怎么样,我也不能让瓶儿落在他们手中。哼,藉着一个瓶儿,就想碱鱼翻身,休想!”

  高智阳道:“那就请丁少庄主跟大家解释解释,怎么的一个办法,能令武林天下归心,又怎么样的一个办法,可以弥补前过?”丁白云道:“是。”

  他缓缓走到众人当中,接着说道:“其实办法很简单。现在天下纷乱,群雄割据,武林门派也因为战乱,各自分属几个不同的小国。这种情况已经有一两百年了,由于分开得太久,对于同一件事的看法就很难一致,长久以来存在武林中的伦常纲纪,也大都不复存在,为了一件小事而轻启事端,打打杀杀,报复寻仇事件不断。

  再加上还有因为国家的认同感不同,帮派间彼此攻打的事情也时有所闻。

  “如此长久下去,影响所及,将是民生的凋弊,民不聊生,任谁也都没有好处。

  及至我大宋皇帝登基,所向披靡,四夷宾服,眼见天下即将太平,中原武林亦当趁此时机团结统一,打下天下太平的基石,解民倒悬之苦。”

  众人见他长篇大论,此时才明白他早已与高大人有过商议,冠冕堂皇的言词内容不是重点,接下来要办的事,才是要义所在,果听得丁白云接着说道:“所以在下打算用归云山庄的名义,广发天下英雄帖,为天下苍生请命。”

  众人“哦”地一声,交头接耳,议论纷纷。坐在汤光亭对面,由上算来第二位的,是一个当天未出现在归云山庄的新面孔。汤光亭只见这人年约五十,长须及胸,嘴上蓄髭,双眼如豆,仿佛闭着眼睛一般,这时忽然开口道:“众所周知,这归云山庄的庄主乃是丁允中,可不是一个乳臭未干的毛头小子。这天下英雄接到帖子,怀抱希望马不停蹄地赶到这里与会,结果才发现上了大当。如此要谈团结,促进武林和平,只怕正好引起反效果吧!”众人中有人当场嗤嗤笑了出来。

  丁白云狠狠地瞪了他一眼,但见他有如闭着眼睛说话,自己瞪他也算是白瞪了。

  高智阳道:“孟先生说得也不无道理,但本官仍深觉得此法可行,只要方式稍微改变一下就可以了。这件事情,孟先生既能洞察缺失,相信必也有独到的见解,不如便由孟先生与丁少庄主合计合计,看看有没有解决的办法。”众人中人人想笑,但没有一个人敢笑出来。那姓孟的神色自若,倒无半点尴尬。

  万回春道:“大人,白云是我弟子,万某亦当全力辅佐。”接着又道:“白云,能够得到晴天霹雳孟非凡孟前辈的指导,是你的造化,还不赶快谢过。”算是给丁白云解套。那丁白云会意,拱手行礼道:“请孟前辈多多指教。”

  那姓孟的一听到万回春连名带姓地道出自己的来历时,双眸忽地精光一湛,但随即隐没,恢复原来的神气。

  高智阳见状,欣然道:“那真是太好了,如此一来,相信不论有什么困难,定然都可以迎刃而解。”

  此时早有下人来报,餐宴已经预备妥当。高智阳当下打住话题,接着一声令下,众人便往宴席方向进发。席上人人果真尽情放纵,开怀畅饮,一时之间觥筹交错,谈笑吆喝声此起彼落。更在酒酣耳热之际,不知从哪里蹦出几名歌伎酒女,往来穿梭席间,猜枚、唱曲儿、行酒令,样样都来,这一闹直到中夜,烂醉如泥者有之,留伎陪宿者有之,总而言之,高智阳这一番酒色财气一网打尽,群雄都说高智阳为人海阔,忒地上道,对他更死心塌地了。

  自此汤光亭便随着万回春待在归云山庄里,转眼一待又是一个多月,这一个多月以来,他体内的剧毒早已化得一干二净,半点不剩了,所以汤光亭屡次想找机会开溜,但是一个万回春就已经把他盯得死死的了,更何况再加上府中的三班侍卫?

  只是他不知道,自己体内除了再无毒性为害之外,九转易筋丸的药性也即将功德圆满,光就他目前的内力修为,已足以让他跻身武林一流高手之列。在此紧要关头之际,万回春自然是更加仔细研究他的一举一动了。

  这一天万回春正为汤光亭把完脉,万回春双眉微蹙,埋首开列药方。汤光亭不禁心想:“我的身体明明就已经全部都好了,一点病痛也没有,你却老是扳着一张脸,臭得跟什么似的,好像我快死了一样,这既然治不好,又开什么方子,吃什么药呢?”忍不住说道:“万掌门,生死有命,如果真的弄不好就算了,这几月来你这么尽心为我医治,我既没银子,也没什么好报答你的不说,还在这里白吃白住,我很是过意不去,反正我现在好好的,也没什么病痛的感觉。再说躲在这里根本碰不到梅映雪,不如你让我走了,我在外面多逛逛,要是有遇见她,一定带她来这找你。”

  万回春瞄了他一眼,冷冷地道:“你倒底是故意装傻呢,还是太过天真呢?”

  低下头,接着说:“跟你说了也无关紧要。你觉得你真的走得了吗?现在白云为了弥补前愆,正在计划诱捕林蓝瓶,你和那姓林的小妮子关系匪浅,要是让你走脱了,难保你不会从中作梗。如果只是你一个人我们倒也无惧,但是令尊好像是个土匪头子,狐群狗党倒是不少,对付起来颇为麻烦,为了省去不必要的困扰,只有请你继续待着了。也许一年,也许十年……”说着双肩一耸,说道:“谁知道呢?”

  汤光亭见他无所顾忌,实话实说,意外之余,不禁也微微动怒,心道:“你看我不顺眼,难道我看到你就舒服吗?不过你想给我压力,打算把我逼疯,我偏偏让你猜不透我在想什么!”嘻嘻一笑,道:“万掌门,你真厉害,知道我故意装傻,嘻嘻,不过我为什么要装傻,万掌门,你倒是猜猜看。”

  万回春一愣,抬头看着他,汤光亭笑嘻嘻地也正看着他。一会儿有人来报,高大人正厅召集众人。万回春正想说:“你不用去了。”没想到汤光亭抢在前面,说道:“看样子我用不着去了吧?”万回春不愿让他猜中,故意说:“我怕你跑了,还是跟我一起去吧!”汤光亭哀声叹气,勉为其难。

  来到正厅,高智阳过了一会儿才到。说道:“来,时辰到了,大家一起到大门去看看。”汤光亭心道:“一开始就让大家到大门口等不就好了,还要大家先到这里等你。”穿过院子,走到了大门口,门口人声喊道:“时辰到!”接着锣鼓喧天,好不热闹。汤光亭赶紧穿过人群,钻到门口一探究竟。

  汤光亭只见街道上也围了一群人,人人抬头往这边望上来,汤光亭回头望去,只见原本悬着“归云山庄”四字的匾额,这会儿更动了一个字,换成了“白云山庄”,而且还是有别于之前黑字的金字。

  原来高智阳判断,丁允中当日既然选择了壮士断腕,今日便断然不可能回头自打嘴巴,反正在象征意义上,丁白云身为丁允中之子,他的言行举止,一样动见观瞻,一样能够达到相同的效果。丁白云为人好高骛远,急功近利,为求真正收买丁白云,于是便决定将归云山庄改名白云山庄。并直接用丁白云的名义,广发英雄帖,邀约天下英雄,约定明年二月初五,齐聚白云山庄,召开英雄大会。

  丁白云接受众人道贺,终于成了名符其实的“丁庄主”,丁白云志得意满,愉悦之情,溢于言表。

  汤光亭心道:“万回春所言不错,这高大人给了丁白云这么大一顶帽子,丁白云第一件,也是最容易的功劳,便是抓回林蓝瓶了。”他心里虽然有数,但是武功比人差,受制于人,还真是莫可奈何。

  他心里越想越呕,越想越不是味道,回到房间的路上,一时恚恨无处发泄,随手一拍,击在花圃围栏的杆头上。只听得“波”地一声,杆头应声折断,飞入花丛中。

  那栏杆约有碗口般粗,汤光亭随手一拍,竟然如摧朽木。汤光亭微感奇怪,心想:“这木头居然烂成这个样子。”但更觉得有趣,伸手按住另一根栏杆,微微使劲,又是“啪”地一声,这一次是从中间折断。

  汤光亭又惊又喜,实在不敢相信,自己这一推居然有这样大的力气。他怕这只是一时运气,说不定一会儿就会消失了,连忙将栏杆一根一根试过去,结果不仅木头栏杆如此,接连下来的矮树、凉亭里的石桌、回廊前的梁柱,无不因为成为汤光亭手下的试验品,而一一折损或断裂。

  汤光亭忍不住要跳起来,心想:“那么这是真的了。”其实好几天前,他就觉得有些奇怪,像是会莫名其妙地听到某些人在远处交谈的声音,或是常常一步跨得太大而跌跤等等,现在看来似乎找到答案了。不禁又想:“这万老头只怕早就知道了,难怪他每次来看我,总是愁眉苦脸的。要是我就要死了,他应该要高兴才对,可见我的力气变大,他事先应该知情。”忽然想到:“难道这就是万老头教我的内功?他说我体内的毒质得靠自己的内功化去,说不定我的内功已成,所以不但剧毒未再发作,而且力量大增?”一想到这里,他赶紧回到房间,坐到床上,依着万回春教他的口诀,开始练起内功。他导引内息在体内运行,不但在十二经常脉中搬运无碍,甚至通过任督,在奇经八脉中亦畅行无阻。

  汤光亭信心已生,这一次运功练气,每在体内大小周天搬运一次,精神力气就更加爽朗,更加健旺一次,一时快意畅然,不愿就此收脚,是一遍一遍又一遍地练下去。

  这一练直出四五个时辰,再次张开双眼时,日头向西,天色已晚,但觉饥肠辘辘,这才起身到灶边找吃的去。

  那万回春参加完“白云山庄”的揭幕仪式,与丁白云亲热道贺,亦颇感与有荣焉。一回头不见了汤光亭,心想并未见到他走出庄院,本不愿多理,后来想到他之前话中有话,不知涵意,遂不安了起来。急忙回到庄内找寻。但见汤光亭远远地在院子里踱步,心想:“这臭小子多半是胡说八道,我居然也当真了。瞧他这付德性,还能做什么?”自嘲一番,正想离开,忽见汤光亭发劲破坏东西,随意挥洒,当者皆折,心下一惊,立即闪身躲了起来,想要看看他还会有什么举动。

  后来汤光亭进了房间,万回春就躲在窗下,见他盘腿练功,不一会儿,头上竟漫漫散出水汽,久聚不散,状似蒸笼,心中不禁大骇:“想不到他的内功精进如斯,要是真的让他练满九九八十一天,这里的人,还有谁是他的对手?”

  他又惊又喜,心思紊乱,不断问自己:“是让他功德圆满,任他扬长而去?还是趁现在尽速解决他?”他这一辈子最大的梦想,便是亲眼见到九转易筋方,若是不能,那么也总得亲眼见见九转易筋丸的威力,死了也才能瞑目。但是偏偏上天附带了条件,他若无法过关,则不论结果如何,都会让他留下遗憾。

  万回春陷入两难,因为之前自己尝试对他所投下的毒药,全部都有如石沉大海。

  依他的判断,因为五彩毒蛛与沸腐汤的毒,已经让他产生了抗毒性,一般的毒药对他已起不了作用。除非能找到更强烈不凡的毒物,否则实在很难两全。

  一想到这里,万回春脑中灵光一闪,似乎想到了什么,悄悄从汤光亭房间的窗下离去。

  虽说那梅映雪对于万小丹对她的无礼,颇有恚恨,但自己既然已平安无事,这仇恨就少了一半,再说万回春对她仍有师徒之情,纵然不得已双方兵戎相见,但无论如何梅映雪却打订了主意,不愿伤害他们其中一人。及见汤光亭让林蓝瓶救走,她的目的就算已经达到,于是趁隙一溜,钻入了草棚,混进人群,不管万小丹如何以言语相激,她都不予理会。正好那时卫正人因为有充分理由,怀疑万小丹就是杀害儿子的凶手,于是接着向他挑衅,万小丹一时情绪激动,二话不说,从袖管里抽出一根黄澄澄的铜管,“咻”地一声,朝着卫郑正人射出一枚钉子,同时喝道:

  “我就送你一程,让你们父子早日团聚。”算是承认杀人。

  卫正人早有提防,大刀一横,附骨钉打到刀面弹开,插入身后一人的肩膀,那人哇哇大叫,众人哗然,现场登时乱成一团。

  卫正人怒道:“纳命来!”和刀而上,尽是拼命招式,万小丹不敌,由万回春掩护着且战且走。卫正人追入屋内,开始引燃第一管随身的火药,而他在外头剩余的会中兄弟,也到处引爆各自傍身而藏的火药,千药门弟子群起反抗,终于引起一场混战。

  梅映雪见乱成一团,正好去找汤光亭,结果找了半天林蓝瓶是寻到了,却没见到汤光亭。她平日在千药门深居简出,从未与江湖人物打交道,也不喜欢跟陌生人来往,于是便躲在一旁偷听汤广成众人说话,这才知到汤光亭又被万回春掳走了。

  当下自以为比众人了解万回春,便先往万回春所可能躲藏的地方去寻找。

  她当时尚不知道万小丹已死,万回春心情大变,早已不是她所认识的万回春了,所寻之处,一一落空,白白走了许多冤枉路。再想回头想找汤广成等人时,他们早已不知去向。梅映雪无奈,只得自己一路慢慢探听,碰碰运气。

  她一路向东寻去,天候也越来越冷,不一日来到广陵城中,正在街角犹豫,再来该往北还是往南时,忽然对边墙角两道人影闪过,身形之快,武林罕见。梅映雪只觉得这两人有点眼熟,她熟人不多,当下提气追去。

  这一追直奔出三十余里,梅映雪与那两人始终保持有二十来丈远,既无法再追前半尺,亦未多落后一寸。不久只听得前面其中一人说道:“喂!你还不服气吗?

  我让了你半个时辰先跑,今天已经是第七天了,你不但没能跑掉,还给我追到身后来了,还是赶快认输吧,这般无赖,没地辱没了你的师父。”林蓝瓶一听这声音,再看他的背影,立即想到他是莫高天,只是听他的口气,他追这个人居然已经追了七天七夜。心想:“这莫高天与汤光亭好像颇有渊源,不如便跟着他,说不定会有汤哥的消息。”

  只听得跑在最前面的那人说道:“少说废话,你若抓不到我,就不算追上我,你看,你看,我们差得只有两丈远,你要不是年纪大了,会逮不到我?可见这几步你是无论如何都赶不上了,只要再跑个几个时辰,你就会渐渐力不从心,说不定油尽灯枯,就此一命呜呼。莫前辈,你就别再追了,我答应你,你比轻功脚力输给我之事,我绝口不与旁人提起便是。”

  莫高天说道:“放你的狗臭屁……”忽然身子一长,右臂尽伸,往前暴冲了一丈七八尺,右手指尖几乎便碰到了那人的背心。可是他这一冲全凭一口气,一击不中,身子反而比先前落后更多,只见一丈,两丈,三丈,一直拉开,最后两人距离了有五丈远,这才又稳定维持下来。

  前面那人见状,呵呵一笑,说道:“厉害,厉害!佩服,佩服!”莫高天却不敢再分心说话,他刚刚这一冲虽是说只憋了一口气,但这下气息紊乱,要一边奔跑一边调整回来,可得花上一些时间。

  这三人两前一后,有足足跑了一个多时辰,这时已经来到荒郊野外,眼见四野广阔,梅映雪已无处藏身,莫高天与那人自是察觉到了她的存在,只是两人都停不下来。梅映雪暗暗心惊,心想:“若不是他们两个先前已经跑了七天七夜,我如何跟他们得上?想不到一个人的武功,居然可以练到这种地步。”

  正自惊疑间,忽然最前面的那人说道:“莫前辈,这会儿过了正午了吧?我肚子饿了,找个地方填填肚子吧?”梅映雪心想:“你们这么没命的跑,要怎么吃东西?”却听那莫高天道:“一会儿路上见到什么便吃什么吧!”那人道:“甚好!”

  又跑了二十几里,远远见到路边有一处茶棚,那人道:“我见到了,就那里吧!”

  回头道:“啊哈,你差了我有五丈多,待会儿起跑的时候,你可千万别赖皮。”梅映雪一见那人面目,心道:“原来是那天在谷里的那个光头,叫什么焦赞的,难道他们两个从那天一直斗到现在?”那焦赞顶了个大光头,原是十分容易辨认,可是这会儿他戴了一顶皮帽,从背影看来倒是认不出来。

  那焦赞率先钻进茶棚里,跟店伴要了一大壶茶水跟吃食,莫高天随后跟进,另外坐了一桌,头也不回地道:“梅姑娘,一起来坐吧。”梅映雪心道:“原来他早知道是我。”说道:“莫前辈好!”坐了下来。

  莫高天道:“你跟了我们有多久了?轻功相当不错哦,两三个时辰前我才发现到你跟在后面。怎么你也跑出来了?没留在千药门里帮忙打发那一群人吗?”梅映雪道:“说来惭愧,我是两三个时辰前才碰到前辈的,没想到一跟上就给前辈被发现了。我现在跟千药门已经没什么关系了,我出谷之前,谷里到处都着了火,那些人想来待不了多久,也用不着打发。”

  那焦赞听千药门失火了,赶紧拎着茶壶过来,拉开长凳还没来得及坐,开口便问:“怎么会失火了呢?”莫高天道:“该不会是河朔刀枪会干得好事?”焦赞道:

  “我又不是问你,你又知道个……”下面那个“屁”字尚未出口,梅映雪已接着道:

  “莫前辈神机妙算,真是令人佩服。”焦赞听了,只得硬生生地将最后那个字给咽了回去。

  莫高天道:“我不是算出来的,在半路上,我正好碰着他,亲眼见他带了一堆火药上千药门。”话锋一转,与那焦赞道:“你刚刚不是还有一个字没说?怎么才要放出来,又给吞下去了呢?”梅映雪知道那是一个“屁”字,虽觉得不雅,但还是忍俊不住。那焦赞故意顾左右而言他,说道:“你怎么见了人家带火药也不先通知一声?你还说你是万掌门的朋友。”

  莫高天道:“这件事情万回春自己也知道,为了此事,他还抢先一步回到千药门,没想到还是不能幸免。”说着,白了焦赞一眼。

  焦赞只当没瞧见,续道:“不知我那万兄弟可好?我说的是万小丹。”梅映雪道:“这个我可不太清楚了……这位前辈与我万师兄熟识吗?”焦赞道:“熟识谈不上,我跟他头一回碰面是两年多前的事了,这些日子以来也很少有见面的机会。

  不过他为人慷慨大方,有胆识又有远见,那时我还俗……没多久,对未来颇感彷徨,那时他帮了我不少忙。”

  这个焦赞原本在少林寺出家,是个和尚,本号妙法,跟现任少林寺住持妙高是同辈。还俗之后,自己才给自己取了焦赞这个名字。可是说也奇怪,不知为什么,这两年多来,他的头发却就此不再长出,所以至今仍是顶了个光头。焦赞深信这是因为自己与佛祖有缘,所以虽然还俗了,仍是佛经伴身,早晚诵读,甚至茹素,一如往常。

  那时因为前朝周世宗崇道抑佛,更在显德二年时,下令“毁佛”,全国原有三万多所寺院,仅剩不到十分之一。这些寺院僧侣,原本不负担赋役,又拥有大量土地田产,如此一来,社会劳动人力增加,土地田产充公,实际上是一种土地改革,后周国力遂为之强,更奠定了宋初的富足强大,更为未来的统一打下了基础。其实五代时期,战乱烽火不断,社会人心不安,寻求宗教上的寄托,是一般黎民百姓的心理需求,各种宗教派别,也会在此同时吸收社会养分壮大,越是妖言惑众,夸大神功,越是能吸引信众,所以一但国基奠定,当政者便应该用心在宗教改革,匡正社会,教化人心。因此有句话说:“国之将亡,必出妖孽。”就是这个道理。

  但这时距离后周显德二年之时,已经有十八年了,焦赞两年前才还俗,应该不是因为前朝毁佛事件。但他显然不愿在还俗的事件上多做文章,续道:“这一次我是听他说,有许多江湖帮派聚集谷外,意图对千药门不利,又说他父亲出远门去了,希望我能赶来帮他,壮一壮声势。哎,想不到实情竟是如此……”梅映雪补充道:

  “万师兄为了想逼我出面,没想到竟然用这样的手段,还害了人命。”她不知道,之前万小丹与冯云岳为了炼制新的毒药对付她,曾用谷外居民百姓做试验,早已害了不少人命。这次为了逼她出面,所用手段也不能说是特别残忍了。

  莫高天道:“原来你是被人利用了。这十几天来,白白被我追着打,你要是早认输了,承认自己错误,我是长辈,难道还会赶尽杀绝不成?”焦赞不以为然地道:

  “前辈,是你自己缠着我打的,比完了拳脚比内力,比完了内力又要比兵器,最后你又要比轻功比耐力,我看你根本是不想让我认错,你只是想打败一个少林弟子,一个少林方丈的师弟,好满足你的虚荣心吧!”

  莫高天佯做吃惊状,道:“原来你是少林弟子,还是方丈妙高的师弟,失敬,失敬!”其实他第一次看到焦赞出手,就知道他使的是少林上乘武功,这十几天斗下来,更确定了他辈分不低。只是少林寺这几十年来韬光养晦,低调行事,少林僧人从不轻易在外露脸,就算受了欺侮也是大吃闷亏。江湖只传言少林寺达摩堂首座妙因大师,金刚伏魔神通已臻化境,武功天下第一。但江湖传言终归只是传言,却是谁也没看过,莫高天年轻时曾经上门挑衅过两次,但两次都碰到了软钉子。这时好不容易碰到少林弟子,还是妙字辈的,岂不有好好印证一番的道理。

  焦赞见他装傻,也是无可奈何,顺水推舟道:“哪里,哪里,莫前辈这就不要再缠着我打了吧!”莫高天一愣,心想:“这秃子轻功不错,但我只要再跟他耗个两天,他在轻功上也要输给我了,这样就此打住,不免有些美中不足,日后若再碰不到肯打的少林弟子,武功辈分又要比他高的,那可就难了,让他这一走,所不定就成了我这辈子的遗憾。”他称焦赞做秃子,浑忘了自己的顶上也秃了一大块。

  正做没理会处,忽闻马蹄声自远驰来,急奔而至,马上一人说道:“明真师兄,这里有个茶棚!”

  不久随后人马纷纷到来,梅映雪瞥眼一算,见是六人六马,而六个人全都是道士打扮,但与一般道士不同的是,人人背负长剑。

  六人下马,其中一人负责栓好所有马匹,另一人则先进茶棚打点。余下四人分着四边先坐了一桌,照顾马匹与先进来打点的那二人,才在另一桌坐下。这六人显然是同一个门派的,而且门规甚严,长幼有序,分得很清楚。

  那四人同桌中的一人,开口说道:“待会儿东西一上桌,大家赶紧随便吃吃,吃完了就赶紧上路。”另一人道:“明真师兄,我们一路上马不停蹄,连吃个饭都不安心,到底是什么事情这么重要,要是因为这事吃坏了肚子,也才有个因头可以怪罪。”那个叫明真的道:“说给你们大家听也不打紧,反正这是一件好事。我不明白善清师叔干嘛那么神秘,要你们不要多问。”另一人道:“自从善清师叔跟着师叔公从外面受伤回来,他胆子就变小了。”众人都是哈哈一笑。

  明真道:“好了,好了,竟敢在背后取笑师叔,明仪你一出门,胆子倒是变大了。”那明仪伸了伸舌头,说道:“明真师兄恕罪,明仪不敢啦!”

  莫高天见这几个都是十七八岁的小道士,虽然一眼就认出他们是无极门的,却对他们所说的什么要事不感兴趣。正觉得无聊,考虑这就要走了,忽听得那明真说道:“那是淮南西路防御使高大人,今天早上差人送了帖子过来,要请掌门师祖到寿春一会,说是要他帮忙什么英雄大会的事情,然后就要帮掌门师祖上京面圣。”

  另一人欢天喜地道:“我们准备了这么久,皇上终于要接见掌门师祖了,这真是个天大的好消息啊,善清师叔干嘛不告诉大家?让大家开心开心呢?”明真道:

  “你知道个什么?那个高大人也不知有多少能耐,能不能真的搞定这面圣的事还没个定数呢,现在告诉大家,万一到时空欢喜一场,掌门师祖脸上挂不住,你知道要担多大的罪吗?别说你明心这个小小的第六代弟子担不起,就是连善清师叔也担待不起啊!”众人想起掌门师祖为人最重声望名誉,要是真的发生了那样的事,只怕到时整个无极门都要翻过来了,听明真这么一解释,无不点头称是。

  那明真见众人点头,正大口地喝了口茶,忽然背后有人喝道:“你们几个好大的胆子啊!”明真吓了一跳,一口茶水喷出了一半,忍不住不停地咳嗽。

  明仪与明心正好坐在明真的两边,这时都站起身来,喝道:“干什么!”“老头子,不要命啦!”那人哈哈大笑,说道:“请坐,请坐,赶了一个早上的路了,也累了吧,好好休息一下!”不知用了什么手段,明仪与明心双双坐回椅子上,便再也不动了。

  那人正是莫高天,他一听说这事与无极门掌门玄玑有关,立刻兴致盎然。那余人见到这景况,都不禁大骇,有的便要抽出长剑,只见筷筒中的筷子跳起,啪啪啪三声,其余三人几乎同时被筷子打中穴道,个个如木雕泥塑一般,定在原地,不得动弹。

  如此一来,同门六人中,只剩下明真一个还能动作。虽然仍旧咳嗽不止,但他也知道今天是遇到高人了,忙道:“前辈……咳咳,前辈饶命,小的下次不敢了,咳……”还以为莫高天可能是一位与无极门有渊源交情的前辈,现在代替师门出手教训他们。

  莫高天道:“什么下次不敢了?下次不敢什么东西?”明真道:“前辈饶命,小的下次不敢再外头谈论师门秘密了。”莫高天笑道:“不会啊,你做得很好!不错,不错,你叫什么名字?”明真这下可真的更相信莫高天是无极门的朋友了,看他年纪一大把,武功又高,说不定还认识掌门师祖,当场吓得魂飞魄散,下跪哀求道:“求求前辈高抬贵手,千……千万别告诉我掌门师祖。”

  莫高天道:“你还没说你叫什么名字呢?”明真道:“我叫明……明……”莫高天说道:“我刚刚听到他叫你明真师兄,你叫明真,是不是?”明真颤巍几不能言,只点了点头。其余众人虽不能动,但是意识清醒,见状如此,也都十分惊骇。

  莫高天道:“刚刚听你说,你要给掌门送帖子是吧?”明真又点了点头。莫高天道:“我不信,这么重要的事,怎么会交给你们这几个脓包呢?”明真道:“这是真的,因为众位师伯公、师叔伯们都不在门内,善清师叔又受了伤……”莫高天插嘴道:“玄玑也不在他的窝里吗?怎么帖子往外送?这么急做什么?”

  明真道:“玄……是,是,掌门师祖上个月到紫极宫去了,善清师叔说,掌门师祖回来以后,还要花时间准备,时间上恐怕会来不及,所以要我们马不停蹄地赶过去。”莫高天道:“从这里到紫极宫,要花几天?”明真道:“我们日夜兼程赶路,大概再三天……不,不,两天半就行了!”

  莫高天哈哈大笑,道:“那么拼命干什么?”明真道:“应该的,应该的!”

  莫高天又道:“帖子在哪里?拿来看一看。”明真迟疑了一下,说道:“什……什么?”莫高天道:“我说把帖子拿来,我帮玄玑看一看。”

  明真就是再窝囊,也知道不能随便拿掌门人的东西给旁人看,急忙道:“这……

  这不行!”说着忍不住看了自己怀里一眼。

  虽然只是轻轻一瞥,但莫高天目光如炬,如何瞒得过他。莫高天右手一把抓住明真的后领,将他如小鸡一般拎了起来,左手便伸进他的怀中摸索。明真大骇,双手使劲拉住莫高天的左手,想要阻止他,莫高天内力催动,明真双手霎时如握炭火,大叫一声,急忙缩手。

  莫高天果然在他怀中摸到了一片纸笺,抽出来摊开一看,只见上面用楷书端端正正地,洋洋洒洒写了几行字,内容大抵是说:赵家受命兴宋,不敢违背天意,所以皇上近来召见天下道士进宫,询问养身以及平天下之道。而无极门是江东玄门正宗,也隐然是江南道家之首,对于江南的统一,绝对能有相当程度的助益,高智阳曾经如此上书建议,可是主上有主上的意思,至今尚未下旨,实在非常可惜。正好寿春丁家要筹办英雄大会,晋王对此会相当重视,命智阳协助办理,在此想邀得无极门共襄盛举,须知这是一个表现的好机会,过得了晋王这一关,上京面圣,赐号受封之日就不远了。文末写明先来议事,共筹准备等字,最后还押上淮南西路防御使高智阳的花记。

  莫高天草草阅毕,说道:“这哪是请帖?根本是公文嘛!”明真道:“是,是,是公文,请前辈还给我!”莫高天道:“还,当然还,又不是娶媳妇生儿子摆满月酒,我拿着干么?不过既然是公文,我就来给他填上个几笔,说明说明,免得玄玑看不懂,误了大事。”

  明真听了大吃一惊,心想这还得了,奋力挣扎,想抢回请帖,莫高天嫌他碍事,右手一抬,将他的身子直挺挺地扔了出去,远远地落在三丈外的黄土地上。这下明真可跌得不轻,只是他一心只想要保护请帖,奋力想赶紧爬起,没想到双脚僵直,不得动弹,却是不知不觉中,被莫高天封住了穴道。

  莫高天道:“店伴,跟你借枝笔。”店伴陪笑道:“大侠!小的不识得几个字,这个笔,嘿,嘿,从来这个……”他怕莫高天一个不开心,眼前这几个道士就是榜样,人说:伸手不打笑脸人,是以一直嘻嘻哈哈,不知所云。

  莫高天不去理他,转向梅映雪借画眉毛用的炭笔,梅映雪两手一摊,表示一些随身的东西全都放在千药门里,匆匆出门,什么都没带,也一直还没买。那明真躺在地上,将这一切瞧得清楚,听得明白,正自庆幸太上老君保祐,忽见莫高天一脚将烧在一旁的一盆炭火踢翻,从中挑出一块焦炭,便在那张请帖上大书特书了起来。

  明真叫苦连天,偏偏全身不得动弹,除了大叫高抬贵手之外,也只能眼睁睁地看着莫高天胡作非为。

  莫高天原本想填几个字,但纸面太小,焦炭太大,蝇头小楷书写不易,脑袋一转,也不管是否会遮到原来的字迹,便直接在帖子上画了一只大乌龟,说道:“嗯,文图并茂,这才像话。”自赏一番,又道:“啊,忘了我的花押。”伸手到镬里抓了一只饼,捏了一捏,仿佛觉得不够,直接伸手到一旁的豆油罐里沾满了油,张开五指,在帖子上印了一掌印。复将帖子重新折好,放到坐在一旁的明心怀中,说道:

  “用不着半个时辰,你们身上的穴道会自行解开,到时候就赶紧把帖子送过去,千万别耽误了。”众人只瞪着一双大眼睛,没人敢搭腔。

  莫高天哈哈大笑,越发性起,更过去将他们的马匹牵了两匹过来,一匹牵给梅映雪,自己纵身跨上一匹,说道:“对了,还没问你刚刚为何跟着我们?”梅映雪道:“实不相瞒,我这次之所以跟着莫前辈,是想要向你探听一个人。”莫高天道:

  “谁?”梅映雪道:“这人那天是莫前辈带来千药门的,所以我才想莫前辈也许知道。”

  莫高天忽然想起那天万小丹在千药谷里所说过的话,若有所思地道:“你要问的那人可是汤光亭?”梅映雪欣然道:“前辈知道……”莫高天摇头,道:“梅姑娘跟他是什么关系?”梅映雪道:“要是前辈不肯说就算了。”缰绳一拉,调转马头,说道:“谢谢前辈的马。”莫高天向前拦住,说道:“不是我不说,我是真的不知道。他没跟他父亲在一起吗?”梅映雪摇头。莫高天又道:“林姑娘呢?你问过她没有?”梅映雪道:“林姑娘跟汤光亭的父亲一起。”

  莫高天想了一下,说道:“他那个人爱看热闹,如果知道寿春要举办什么英雄大会,多半会跑去那里。嘿,寿春丁家,丁家早就烧掉了,这个姓高的倒底在搞什么鬼?你若没更好的地方去,不如就到那儿去瞧瞧,就算找不到,到时候也多得是人可以打听。”梅映雪想想有理,便道:“莫前辈不去吗?”莫高天接近她的耳畔,悄声说道:“我要偷偷跟着这几个牛鼻子,到紫极宫去讥笑玄玑,哈哈!”

  梅映雪粲然笑道:“是,那晚辈这就上寿春去,就此告辞!”转身纵马离去。

  莫高天向那焦赞道:“兀那光头!我们的比试就到此为止吧,我现在找到更有趣的事情了。”焦赞如释重负,说道:“前辈这就快请吧,晚辈不送了!”一会儿忽然想到:“那我现在上哪儿去?回去了吗?还是要打听一下我那万兄弟?”高声喊道:“前辈!刚刚那个梅姑娘上哪去啦?”莫高天驰马已出二三十丈外,高声回道:“自己问问去吧!”头也不回地去了。

  焦赞正想发足追去,但想起自己已经跑了七天七夜了,当时迫不得已,不觉得疲累,现在却只要一想就觉得懒。回头看到一旁还有四匹马,心想这人也不是我点倒的,顺手骑他一匹,也不算太过分。当下挑了一匹最高大的,与那群道士说道:

  “喂,你们看到了,我与刚刚那个怪老头是一道的,你要怪就怪他好了,反正这里还剩三匹马,你们两人一匹,还是到得了紫极宫。”

  那明真见莫高天已经离去,惊魂也稍定下来,说道:“爷!好歹……好歹也留个名号,掌门师祖问起,我们也好有个回答。”焦赞一听,倒也觉得有理,说道:

  “那是!你们就告诉你们掌门,在帖子上画画的,就是人称自大老人的莫高天便是。”

  那梅映雪纵马向西驰去,一路都尽量挑大路走,遇到人多的地方就逗留久一点,而人少的地方,便匆匆一瞥。几天之后,因为盘缠告罄,而且一个女子单身骑马也比较容易引人注目,于是便将无极门的马匹卖了,又过了几天,天上开始下起雪来了,而也终于来到了寿春城。

  梅映雪入城的第一件事情,便是找了个路人,询问丁家在哪里。路人道:“姑娘说的是之前那个丁家吗?姑娘来晚了,两个月前一场大火,丁家所有的人都走啦!”

  另一个人道:“哎呀,你太久没回来了,不知道啦,听说丁家少爷回来了,现在大兴土木,准备重建呢!”这时刚好又有人经过,听到他们在谈论的事情,插嘴道:

  “招牌都换了,不叫重建啦!”先前那个不以为然道:“还不都是丁家的?”梅映雪忙道:“没关系,大叔,只要告诉我在哪儿就好了!”

  这个问题三个人的答案倒是一致的,梅映雪见他们异口同声,便照着指示走去。

  转过街角,复行不久,但前眼前万头钻动,远远地便见到丁白云站在门阶上,接受众人的道贺。她急忙往旁边一躲,心想:“他怎么到这里来了。”梅映雪不知这里原来便是丁白云的家,不过既然在这里碰到当时也在千药门里的人,心里总不再似之前有如大海捞针那般虚无。

  梅映雪绕过人群,顺着围墙,想找个边门溜进去。正寻到一个小木门,忽然“伊呀”一声,门扉打了开来,梅映雪避无可避,只把身子转过去。

  只听到门里走出两个人,边走边说道:“真是从来没听说过,这买药还有指定地方。”“叫你买你就买,啰唆个什么劲儿,这上面开的药材你看得懂吗?说不定只有那个地方买得到,赶快把这事办妥了,说不定还来得及回家过年呢。”“不如我们在附近镇上的药铺先找一找,问一问,要是真的买不到,才去那个什么绝命峡万毒宫吧,天可冷得很,山路也不晓得有多滑呢!”“也好,反正有几天时间,万一没有,快马日夜兼程也就是了。”边走边说,渐渐远去。

  梅映雪心道:“万毒宫?不就是万师父所说,冲着千药门专门救人而来的,只研究害人毒药的万毒宫?师父说万毒宫的人行事诡异低调,不跟人来往,江湖上没几个人知道,他们两个只是一般杂役仆人,如何会知道?而且还知道此去的路?”

  梅映雪想丁家宅院这么大,总在寿春跑不了,便毫不犹豫地跟踪那两人。走了许久,见那二人一路上有说有笑,丝毫没有发觉,再细瞧他们的言行举止,果然都是不会武功的平民百姓。心里只想:“倒底会是谁指示他们去万毒宫的?”正寻思间,见那两人走进一家颇具规模的药铺,想来可能是城中最大的一间了。

  不久之后,两人便走了出来,其中一人道:“要是有那么容易办成,还用得着同时派我们兄弟两个一起干吗?我们还是赶紧上路吧,别净想着那些偷懒的办法了。”

  另一人道:“我没事想想,也好打发打发时间。”迳自去了。

  梅映雪进入药铺内,找着那抓药的店伴,说道:“小哥,刚刚那两位爷买些什么药,劳驾,照着方子给我抓一付。”说着在柜上放了一串铜钱。

  那店伴看了梅映雪一眼,说道:“可是姑娘,刚刚那两位什么药也没买呢。”

  梅映雪道:“小哥,你帮帮忙,你瞧,我这串钱可真都是铜打的,你行行好,我这里有另外一些,是给你的。”说着,又拿出一串铜钱。

  那店伴笑道:“非是我不想赚姑娘的钱,实在是因为刚刚那张方子根本是人家乱写来开玩笑的,世上根本没有那些药材。”梅映雪佯道:“这么说丁家老爷不就让人骗了?”店伴道:“是不是被人骗了我不知道,但是方子上写的什么赤蝎粉、黄腹飞蛇鳞、人面蝙蝠须,还有那个什么……什么青蝶卵,别说我干这行二十几年从没见过这些东西,就算是有,这些东西听起来就像是有剧毒,怎么可以入在同一剂药里呢?”

  梅映雪唯唯称是,退了出来,重新来到丁家围墙外,心里盘算道:“这人知道这么多罕有毒物的名称,又能与万毒宫有接触,当非泛泛之辈,我如贸然进去,只怕讨不了好去。”在附近寻了一家小客栈,早早休息。待到夜里,和衣起身,悄悄来到丁家围墙外,见四下无人,一个鹞子翻身,越上围墙。那围墙内屋宇比邻,梅映雪沿着屋脊而走,见前方屋内窗内隐隐透出光亮,几个起落,先轻轻地落在不远处的穿堂凉亭边,再慢慢挨过去。

  梅映雪探头探脑地将脸蛋靠近窗边,忽然听得前方转角处脚步声响,接着火光渐亮,梅映雪纵身一跃,攀住屋檐椽木,脚下光线一亮,却是两名侍婢提着灯笼,领着几名家丁来到。那众家丁不是手提竹笼什物,便是肩挑陶瓮,在那两名女婢的领头下,鱼贯进入屋内。

  梅映雪干脆便在檐下屋梁躲好,只听着屋内传出女声,说道:“大家手脚快一些,高大人还有那些江湖豪客一会儿就到,东西摆好就赶紧离开。”接着屋内窸窸窣窣声起,偶而夹杂着的几下清脆的杯盘互击声,总能引起那两个婢女的娇声叱喝:

  “轻一点,要死啦!”“叫你们动作快,可不是要你们搞破坏!”梅映雪心道:

  “原来这里面没人,要知道他们会在这儿聚会,刚刚就应该先进去躲起来。”又想:

  “这两个侍婢也不过就是个佣人,居然这么神气。”

  不久,陆续有家丁出来,接着听得那婢女中的一人道:“妹妹,我这就去请大人,你在这儿看着,可千万别让猫儿进来偷食。”另一人道:“我理会得,姊姊自去吧。”伊呀一声,屋门关上,一名婢女提着灯笼,迳自走远了。

  梅映雪翻身下来,推开屋门,待在屋内的那个婢女转过头来,一时没瞧清楚,说道:“姊姊忘了什么……”一言未了,身上数处大穴一连中指,连话也说不出来,眼神中充满惊骇之色。梅映雪笑道:“妹妹别怕,我不是猫儿。”顺手撕下她的衣袖,揉成一团,塞住了她的嘴巴,接着解下她衣带,将他双手反绑了,拖到屋后藏好。回到厅上,见厅中一张大圆桌,上面摆满了酒菜,正考虑着躲哪儿好,忽然屋外人声响起,正是另外一名女婢领着众人来了,梅映雪只想:“来得好快。”急忙翻身上梁,见梁边挂着一块大匾,便毫不犹豫地躲到匾后去。

  身子才刚藏好,在一阵爽朗的笑声当中,屋门被轻轻打开,接著有人说道:

  “大家别太拘束,先上座,先上座。”梅映雪大气也不敢喘一口,缓缓地将头伸出去,只见一群人围着桌子陆续坐定,斜边一名老者虽然侧着脸,但是梅映雪一眼就认出那是万回春,她大吃一惊,要是他早知万回春也在屋里,说什么也不敢将头伸出去,现在只得慢慢地将头缩回来,希望没人发觉。心想:“师父若在这里,那么汤哥也一定在这庄院里了。”祈祷这个什么夜宴赶紧结束,找到汤光亭之后,什么事就可以不用再管了。

  忽听得之前的人声说道:“你在找什么?”那先前的女婢说道:“没……没什么。”那人说道:“这里不用你侍候了,下去吧!”那女婢道:“是,奴婢告退。”

  顺手将屋门带上。只听那人续道:“现在的下人,可真是越来越没规矩了。”

  不久便听得那万回春道:“不知大人深夜吩咐大家前来,是不是发生了什么事情,要与大家商议?”梅映雪心想:“大人?难道丁家竟是地方官府?”那高智阳道:“万先生不必心急,这么晚了才要大家前来,是有一点唐突,但是近日大家辛苦忙碌,本官一直没有机会慰劳大家,向大家当面道谢,今夜便叫人准备了些水酒,让大家调剂调剂一下。”

  大家听到“调剂”二字,都想起了那天为万回春接风的景况,不免有几人嘴边含笑,暗自窃喜。只听得那高大人续道:“在此之前,有件事要跟大家宣布。那就是晋王爷因为正好有事路过寿春,知道我们正在筹备英雄大会,特地要转过来这里一趟,明天就会到了。”众人一片惊疑,不经意轻“咦”一声。

  忽听得有人接口道:“大人所说的晋王,可是当今皇上的胞弟,前殿前都虞侯,赵光义赵王爷吗?”高智阳笑道:“正是,丁庄主知道得倒不少。”原来宋太祖赵匡胤共有兄弟五人,大哥匡济、三弟匡义、四弟匡美、五弟匡赞。匡济与匡赞早亡,而后赵匡胤身登大宝,为了避皇帝讳,匡义与匡美便改匡字为光,赵匡义便成了赵光义。

  那丁白云自从让高智阳拱成庄主,成为此间主人,身分地位便自不同,高智阳甚至将他的行馆撤出正房,搬到西厢去,以代表自己是白云山庄的客人。众人也知丁白云颇受高智阳重视,对他也是另眼相看,今夜议事,便不再以万回春徒弟出席。

  张苍松道:“原来王爷是这么关心这里的事情,但我们几个月来一事无成,明天他老人家来了,真不知道要拿什么来交代。”高智阳道:“王爷他大人大量,也不是短视之人,他知道要统合武林群雄不是一件简单的事情,大家尽力而为,相信他不会怪罪的。”

  康永疑道:“王爷此次前来,应该不只是顺道看看而已,大人深夜召见,相信必与此事有关,还请大人提点提点。”高智阳道:“其实也没那么严重,这一次……”

  顿了一顿,续道:“呃,其实也没什么,只要大家同心协力……”

  那梅映雪觉得这位高大人语调变得怪怪的,心想:“他倒底要讲什么?”忽然暗叫一声:“糟糕!”从匾后窜了出来,几乎同时“哗啦”一声,那块牌匾应声而碎,梅映雪匆匆一瞥,见一个中年汉子飞身半空中,一掌拍在她刚才藏身的匾上,掌力雄浑,武林罕见。但她没多余的时间去惊疑,眼前人影一晃,一根长得奇形怪状的棍子朝她胸腹之间点了过来。梅映雪不敢乱碰来路不明的东西,半空中纤腰款扭,竟毫无凭借地向左让开三尺,避过了这一击。

  赞叹声中,梅映雪连过两人,轻轻巧巧地落在地上,眼前寒光一闪,一枝类似钉耙的五爪怪物接着向她下盘扫来,梅映雪想都不想,便向上纵跃。众人都想:

  “你不趁机往后逃开,却往上跳,我们这里这么多人在下面等着,难道你还会飞不成?”果不其然,她一往上跳,左右两边各闪出两条身影,各自伸掌向她胁下按来。

  众人这会儿瞧清楚,这女子年纪轻轻,容貌艳丽,武功不俗,眼见这下子终于跑不掉,闪不开了,反倒觉得有点可惜,更有人脱口而出:“掌下留人!”“留下活口!”

  只听得“啪”地一声响,那两个挥掌之人竟然穿过梅映雪,两人双掌相碰,各向后退了几步。

  众人忍不住抬头一瞧,只见那梅映雪居然挂在半空中,身子还继续往前荡去。

  这才看清楚,她手上握着一条黑色的铁炼,另一头就勾在梁上。

  她从藏身匾后被发现,先是武功最高的张苍松飞身直接攻击牌匾,接着是康永疑拿着哭丧棒点到,然后是刘不信挥着银狼钩扫来,最后是甘俊之、范忠义左右夹击,这几下兔起鹘落,连过五大高手,手段巧妙,身形婀娜,宛如仙女下凡,不禁令人看得心旷神怡。那高智阳大开眼界,大喊一声:“好!”浑忘了此人若是刺客,则自己处境的危险,简直无以复加。

  那张苍松见梅映雪的身子往高智阳的方向荡去,心里大叫:“不好!”他有莫高天先前挟持高智阳的前车之鉴,当真是一朝被蛇咬,十年怕井绳,这一惊非同小可,一个箭步直窜,却见那孟非凡早已拦在那里,心思才稍微平复。

  忽见那梅映雪手中铁炼急舞开来,状如鱼网一般,向孟非凡当头罩去。那孟非凡从未见过如此功夫,一时手忙脚乱,倒退连连,身子正好往张苍松这边退来。张苍松斜跨一步,低声喝道:“让开!”蓦地“啪”地一声,只见梅映雪的身子,有如断了线的风筝一般,不住往后飞去,口中说道:“万师父,后会有期了!”喀啦一声,撞破窗棂,转眼便要逃去。康永疑大喝一声:“哪里走!”左右两边刘不信、甘俊之同时抢上,忽然眼前一花,烟雾茫茫,康永疑三人只觉闻到一股香甜气味,随即便感到一阵晕眩,心中一惊,情不自禁地都止住脚步。便这么一阻,梅映雪的身影消失在夜色之中,在也追不上了。

  原来便在梅映雪即将抢到高智阳身前之际,万回春一掌拦在那里,以逸代劳。

  其实梅映雪的武功虽然略高万回春一筹,但那也要在过了三五百招之后,而她之所以皆能在五招之中连过五人,那也是一来出奇不意,二来众人不知她的底细,总想将她生擒,下手留了余地所致。但是万回春对她了若指掌,想要出奇就谈不上了,于是她便干脆发劲与万回春对了一掌,藉着万回春的掌力,借力使力,飞身破窗而出,为防追兵,同时向后撒出一团粉末。

  梅映雪转瞬来去,如入无人之境,众人都感脸上无光。最后遭到不明粉末攻击的康永疑三人,因为感到些许不适,都一起转头瞧着万回春,那万回春道:“这是百花粉,吸多了会让人不舒服,但是本身没有毒性。”康永疑人如其名,还是一脸狐疑。万回春续道:“这位女子姓梅,曾是万某的不肖徒弟,她一向不屑用毒,各位如果真的觉得很不舒服,那也许是她将百花粉精练过,提高了浓度,不过就算如此,也是无毒。”

  高智阳道:“万先生说刚刚那位姑娘是万先生的徒儿?她夜闯白云山庄,知道她所为何来吗?”语调中并无半点不悦。万回春满脸惭色,道:“她已自行脱离师门,从此不受千药门门规管束,亦不知她所为何来。万某无能,不能清理门户,倒叫大人受惊了!”高智阳摆手道:“自古名师出高徒,徒弟青出于蓝,师父岂是无能之辈?”万回春再拜,连称不敢。

  高智阳连声安慰,转而嘱咐众人道:“下次若再碰到这位梅姑娘,无论如何不可伤她性命,最好是能够晓以大义,劝她加入我方。她若肯答应,那也算是知过能改,万先生就不用这么伤神了。”众人唯唯称是,都想:“你见着人家姑娘美貌,性命都不要了,人家既然叛出师门,想来原因定不单纯,今日孤身夜探,只怕便与万回春有关,想要她加入,哪有那么简单?”

  万回春更想:“没想到她竟能找到了这里,她说后会有期,显然今夜是冲着我而来的。我有何物值得她苦苦追赶?只怕她便是为了找寻汤光亭而来,看样子我动作得再快一点了。”

  那梅映雪破窗而出,暗道:“侥幸!”不久惊动了府中侍卫,须臾锣声四起,火把烛天,梅映雪不敢逗留,翻墙而走,寻思今夜之后,这里的防守只怕更严密了,但随即忆起刚刚听到明天会有一个大人物要来,心下便有了计较。当下便直接返回客栈,合眼休息。待到天欲破晓未明之际,便起身换穿成一身轻便短打,再度来到白云山庄前。顺着围墙她找到了昨天走出两个买药人的那个小门,便藏身躲在一边。

  不久,门里走出几个仆役婢女,七嘴八舌地谈论要准备采买的东西,说着说着各自分开走了。梅映雪跟着一个买蔬果的女婢到市集去,见那女婢东挑西拣,买了一些时鲜,当场给了银子,便要那小贩挑着担子竹篓跟着走。梅映雪找了一个手脚比较慢,落在后头的菜贩,出了一两银子,跟他要了担子帮他担上。那菜贩两头赚,兴高采烈地走了,梅映雪自拿出一条青布,当成头巾缠在头上,跟在众贩子后面。

  那女婢领着众人从白云山庄侧门鱼贯进入,一路引向伙房。放下菜担后,梅映雪探头探脑地四处探查地形,忽然那女婢叫道:“喂,姑娘!姑娘!”梅映雪一怔,猛然才意会到有人叫她。她答应了一声,回头的时候,将头巾往下拉了一拉。

  那女婢道:“我瞧你手脚还蛮俐落的,今天厨房里正好缺人手帮忙,你留下来帮忙打打杂,我给你五十文钱。”梅映雪先是一愣,但立时会意,佯装为难道:

  “我家里还有事等着我回去做呢。”那女婢皱眉道:“有什么事那么急,一定要赶着回去不可吗?”

  梅映雪道:“捡柴烧水,洗衣煮饭,事情可多着呢,每天都做不完呐!”那女婢道:“嗳,我道是什么事咧?好了,好了,你也甭说了,我就给你六十文钱,你回去交给你太爷,末了还让你带几样剩菜回去,包管你太爷开心。”梅映雪兀自装着犹豫,那女婢道:“好了,好了,手脚勤快些,还给你加十文钱,让你买买胭脂水粉什么的。要不然惹得本姑娘火了,包你讨不了好去。”威胁利诱,软硬兼施。

  梅映雪正是求之不得,但还是假装考虑了一下,这才勉为其难地答应。

  原来这一日高智阳为了恭迎晋王赵光义的到来,又要在庄里设宴,一大清早便派人出去采买用品,若单是准备赵光义一人要吃的东西,当然是不需要人手帮忙,但是想那晋王位高权重,阵势从人定然不少,这些人当然也要吃饭,所以便要请些人手来煮大锅菜。

  梅映雪便这么帮着切菜洗菜,挑水煮饭,忙了两个时辰,管家时时派人来催,厨房的人被催得烦了,便挑了梅映雪跟几个人先去准备桌椅,预备水酒。梅映雪没做惯这些事情,一时手脚慢了,耳畔听得一个苍老的声音道:“我瞧这位姑娘长得也挺秀气,不如给她换件衣裳,让她跟着你们,在这儿帮忙侍候着好了。”抬头一看,说这话的是一个管家打扮的老翁,只见他身旁一个丫鬟靠了过来仔细打量自己,说道:“就是不行也没辄了,罗总管,劳你驾,再多帮我找几个吧,出这种临时的题目,我实在不晓得该找谁帮忙?”

  那个老罗总管敷衍几句,迳自去了,那丫鬟道:“这位姊姊,你是银花姊姊雇来的吧?这边的事你不用管了,先跟我走吧。”梅映雪心道:“今天可真是走运了,我正愁不知躲在哪里好,没想到好像冥冥之中老天自有安排,看样子今天定能碰到汤哥。”正自盘算间,那丫鬟一边走一边与她耳提面命,只说一会儿在席间侍候,人家说一动,听着做一动就是了,千万不要乱跑,尤其忌讳自作聪明。

  说着说着来到下人房里,帮梅映雪找了一件衣服换上,随即又带着她去到大厅之上。那厅上已有许多奴婢下人在一旁等着了,那丫鬟年纪虽轻,身分却似颇为不同,拍掌说道:“贵客已经来到大堂之上,不久便来,大家小心侍候。他可是朝廷里来的大官,要是一个不小心,说不定就要掉脑袋了。”叮嘱再三,迳自到前堂去了。梅映雪见这厅上摆了三张大圆桌,想那正中靠近内堂那一桌,当是主桌,便退到门边远远地站着,免得到时候被昨晚那些人认出来。

  又等了许久,终于堂外人声响起,几个带刀侍卫率先抢了进来,分据厅堂四个角落,接着一群人簇拥着一个人走了进来,梅映雪瞥眼一瞧,只见那人不过二十几岁,生得方面大耳,状貌魁梧,气度雍容,颇与旁人不同,心想:“这人大概便是那个什么赵王爷了。”不敢多看,将头低下。来人络绎不绝,其中尚包括地方官府与名门耆宿,以及打算来攀龙附凤的巨贾富绅,甚至江湖人士。

  不久众人纷纷坐定,梅映雪这才瞧清楚,昨夜所见众人,果然大多坐在主桌相陪。趁着斟酒之便,她一桌一桌瞄过去,就是不见汤光亭的踪迹。走到门边往外张望,但见前厅院子,东厢西厢,都摆上了桌椅宴请其他宾客与从人,心想:“除非汤哥不在此间,否则万回春断不可能让他独自在别处吃饭,他一定是让人当成囚犯给拘禁起来了。”

  只听得高智阳说道:“寿春乃是战国古城,名胜古迹甚多,可惜王爷此次前来,不能多盘桓几日,否则丁庄主世居寿春,各地掌故事迹所知甚稔,定能善尽地主之谊。”果见那年轻汉子说道:“我在路上听说寿春丁家,乃是江北第一大庄,不论黑白两道,都要给三分面子,俨然是江北江湖群豪统领,本王早想前来拜会,今日得见,没想到大名鼎鼎的丁庄主,居然是一位少年英雄,本王既惊且喜,深感佩服。”

  其实大家都知道,江湖人称的寿春丁庄主,乃是丁允中,根本不是丁白云,但是在场众人无人揭破,好似从无丁允中这个人一样,连丁白云都觉得赵光义说的便是自己,谦逊再三,连称不敢。赵光义哈哈大笑,他自己也是少年得意,所以看到丁白云便好似找到了知己,对他的第一眼印象十分良好,又见丁白云为人谦虚,更加喜欢。

  正闲谈间,忽有门丁来报,在丁白云耳畔低语。丁白云大喜,连道:“快请,快请!”那门丁应命而去。丁白云与高智阳道:“大人,无极门掌门玄玑真人到了。”

  高智阳大喜,将嘴凑近赵光义耳边,大略简介一下玄玑真人与无极门。

  梅映雪心想:“这无极门的玄玑真人,不就是那天莫前辈说要去捉弄的人吗?

  他人不是在紫极宫,怎么会这么快来到这里?莫前辈说要去紫极宫会他,这会儿不知跟来了没有?要是他在这儿的话,救出汤哥可就更有把握了。”

  忽地门外靴声响起。赵光义缓缓站起身来,众人亦纷纷起身离座,但见眼前一道灰影闪了进来,定睛一看,却是一位灰袍道人,身长七尺有余,仙风道骨,童颜鹤发,银髯及胸,两鬓飞霜,大袖飘飘,有如仙人下凡,不禁让人眼睛为之一亮,心中暗暗喝采。

  果见那个老道士走近内堂,躬身道:“贫道玄玑,见过王爷、大人还有丁庄主。”

  梅映雪心道:“果然是他。”

  那丁白云因为薛远道的缘故,原本对无极门非常不能谅解,但现在既然自己也投效了高智阳,那么当日之事,就成了当然之事,既然对高智阳能毫无怨言,再怎怪也就怪不到无极门头上了。再说玄玑真人武功高深莫测,门下徒弟众多,势力日益壮大,在武林中有一定的影响力,丁白云既想在武林中站起,就不能不把无极门当回事。

  只听得高智阳说道:“我派出送信的人前天夜里刚刚回来,回报说道长不在无极观中,到紫极宫做客去了,想来道长来回奔波,只怕还得过些时日才能一睹仙颜,没想到道长今日便到,脚程之快,令人拜服。”玄玑道:“那是因为贫道的几个不肖徒弟,在路上受到妄人愚弄,贫道恐怕高大人会受到不必要的滋扰,特地日夜兼程赶来。也幸而如此,才能在此碰到王爷,无论如何,这番功夫,总是不枉了!”

  梅映雪知他说的是莫高天在他帖子上涂鸦的那档子事,肚里暗暗觉得好笑。

  高智阳续道:“谁人这么大胆,居然敢惹到无极门头上?”玄玑道:“说起此人,胆大妄为,那是武林中出了名的,他惹我无极门也不是第一次了。这次连累到大人,当真是对不住。”高智阳道:“既有道长在此,想来不论是什么狂徒鼠辈,邪魔外道,那是一概敬而远之,逃之夭夭了。”玄玑迟疑道:“说起此人,论胆大妄为,那是天下第一,就是如此,贫道才非赶这趟路不可。”

  忽然门外有人声哈哈大笑,道:“你怎么不老老实实的跟大家说,你根本就是怕我,对吧?”众人听到这声音,都想起一个人来,那高智阳更是印象深刻,脸上变色。

  只听得那声音续道:“我说玄玑子,你也真是老糊涂了,无极门门下弟子数百,愚民信徒成千成万,在江宁呼风唤雨,独霸东南一方,你放着这样的掌门不干,却跑到这里来巴结官府,怎么?赵匡胤要以兵马统一天下,你也妄想跟着他统一江湖吗?”

  玄玑脸上变色,虽不至于说是被人揭穿了心事,说他有一统江湖的野心,但是他一心计划要光大无极门,让无极门成为天下玄门正宗的梦想却是有的,当下便喝道:“你在扬州捉弄我的徒孙,这一笔帐我正要找你算,没想到你居然跟着我,好,今天趁着这个机会,咱们新仇旧恨,一并来算一算!”

  那声音又是一阵哈哈大笑,说道:“我捉弄如果是你的徒孙,你会发这么大的脾气吗?怎么不跟大家说说,我是怎么捉弄你?”

  玄玑大怒,冲出了厅门,高智阳大叫:“大家保护王爷!”众人只听得那人仍旧不停地笑着,玄玑则是追着连声叱喝,就这样两人的声音从东边响到西边,从前堂后响到后廊,速度之快,比如飞鸟,厅上众人脸上俱是惊疑不定,人人相顾失色。

  赵光义道:“高大人,大家干嘛怕成那个样子?”高智阳道:“启禀王爷,这个狂人武功高强,是个危险人物,下官与在座的几个人,曾经吃过他的亏。”赵光义脸色微变,道:“他带了几个人来?”高智阳道:“应该就他一个,天底下武功像他武功这么高的,只怕也没几个。”赵光义皱眉道:“出去看一看。”

  高智阳以为赵光义没听懂他的意思,说道:“王爷,外面危险……”赵光义道:

  “我堂堂一个大宋王爷,皇上的胞弟,为了一个江湖狂徒,让几十个侍卫包围保护着躲在这里,要是传了出去,像个什么话?你不是说他武功高强,世间罕有吗?那就更得去瞧瞧究竟。摆驾,我要出去。”

  高智阳连道:“是,是。”暗中吩咐张苍松等人,全力保护赵光义。前簇后拥,一齐到外头去了。梅映雪见机不可失,心想:“莫前辈果然跟着来了,我可趁着他引开这些人注意力的时候,一间房间一间房间地搜去。”便也跟着走出了厅门。

  这时庄院里的兵众侍卫,也已得到了讯息,以锣号声互相联系,各执兵器,从四面八方围了过来。众人果见玄玑追着一个秃顶老者,足不点地地来回跳跃奔驰在屋脊之上,再细看那秃顶老者的面貌,果真便是莫高天。

  那莫高天有意向玄玑挑衅,且战且走,与玄玑每每交手不到五六招,而且招招不待用老,便趁机闪开逃躲,一等玄玑稍有松懈,便立刻又欺身上前。玄玑又惊又怒,出手越快,呼喝声也越响。

  赵光义从未见过武功这般高强之人,不禁骇然道:“他们两个在我数千兵士之中,左冲右突,如入无人之境,要是身负这般惊人业艺之人,通通与我作对,那天下岂不是大乱了。”

  高智阳在一旁道:“王爷放心好了,武功要练到像他们这样,这普天底下,恐怕不会超过五个,而且个个都是白胡子老头,再嚣张也没几年了。”赵光义狐疑道:

  “是吗?”高智阳语气坚决地道:“所谓‘功夫’,就是时间,要达到一定的火侯,不花一点时间是办不到的。”

  赵光义尚自怀疑,一旁张苍松说道:“启禀王爷,高大人说得不错,这两人功力深厚,武林之中少有敌手,据小的所知,除了少林寺达摩堂首座妙因大师之外,几乎无人能及。”

  高智阳叫过一个手下将领,传令道:“分一半人爬到屋顶上去,还有叫弓箭队也一起过来,自由放箭,不用等我的命令。”那人得令而去。不久兵众渐渐合围,两人能够进退趋避的范围也越来越小。那莫高天虽然不把这些人放在眼里,但是对方人数众多,对付起来挺麻烦的,蓦地见到墙头上居然站着几个弓箭手,搭箭弯弓,跃跃欲试。

  莫高天心想:“这些兔崽子要是万箭齐发,倒也难以对付,要是就这么走了,不免给玄玑日后说嘴。”深吸一口气,轻轻地从丹田呼出一口长气。这一口气在丹田鼓动充满,莫高天嘴一张,发出了一声长啸。

  这啸声越久越响,越响越久,仿佛毫无止境,众人初时只觉刺耳,后来不觉得有些头晕,只见那些站在屋顶墙上的弓箭手首当其冲,忽然一个接着一个,相继掩耳滚倒。那站在地面上的众人相顾失色,尤其是号称“晴天霹雳”的孟非凡,更是大吃一惊:“狮子吼如何能这般用法?我的师父居然连提都没跟我提过。”

  那玄玑听他这般效啸法也是吃了一惊,但随即心想:“你这般呼啸甚耗内力,我就看你能喊到什么时候。”当下不做反应,仍只是追着他,暗暗运劲,以防他突然回头攻击。

  高智阳见玄玑久久无法摆平莫高天,转头与张苍松低声道:“我看这莫高天神通广大,玄玑道长一时既拦他不下,也赶他不走,如此长久下去,让王爷一一瞧在眼里,只怕会有后遗症,不如张先生去帮帮玄玑道长吧。”

  张苍松面有难色,道:“如此一来,只怕得罪了玄玑道长。因为这样等于否认了玄玑道长的能力,在江湖上是颇为忌讳的事。”高智阳不解道:“可是那一天,你们不是全部的人都参与围攻莫高天?也没瞧谁下手时有忌讳啊?”

  张苍松回道:“那天莫高天挟持大人,情况不同是其一。其二,莫高天年纪大了我二三十岁,算来长了我一辈有余,晚辈向长辈讨教,越多人围攻是越给他面子。

  玄玑道长与莫高天乃是同辈,我们这时围上去,就算赢了,玄玑道长只怕会恨我们一辈子。”又道:“更何况莫高天与玄玑道长的梁子,是早就结下的,他此次跟着玄玑道长,摆明了是下战帖,所以在他们两个分出高下之前,我们实在不宜贸然加入,此为其三。”

  高智阳被他说得心烦意乱,只道:“江湖规矩还真麻烦。”眼见所有爬上屋顶的人,三两下便全军覆没,东倒西歪,有的还滚下屋脊,摔成了重伤,赵光义的脸色是越来越难看。忽然西边的穿廊中冲出一个人,抬着头大喊:“莫前辈!莫前辈,是你吗?”

  那梅映雪躲在一旁,原本想要伺机离开众人的视线,却没想到这庄里侍卫与兵士,通通都往这里聚来,正愁怎么脱身好,这会儿见有人跑出来大喊着要找莫高天,仔细一瞧,不正是汤光亭是谁?只是两人隔得远了,当中又有许多闲杂人等,其中还包括万回春,一时只得静观其变。

  而万回春一见,大叫一声:“不好!”原来万回春自忖汤光亭虽然内力充沛,但因为不会应用,武功就跟他原来的差不了多少,所以把他安置在戒备森严的白云山庄,倒是十分放心,并没有以特别的方法限制他的行动。可是昨天梅映雪突然出现,已经让他警觉到汤光亭的行踪可能不久后就会曝光,也有想过要将他另藏他处,只是千千万万没料到,莫高天会在第二天就一路跟着玄玑来到这里,还突发啸声,将汤光亭给引了出来。

  早有赵光义的侍卫见汤光亭面生,架起长枪拦了过去,喝道:“什么人?”万回春飞身抢上,伸手抓住他,说道:“你不是说你不舒服吗?出来干什么?”汤光亭见他脸色不善,语调颇多责备,心想:“这个老家伙忍耐不住了。”故意说道:

  “莫前辈来找我了,我怎么能躲着不见他?”万回春道:“他不是来找你的。快进去!”忽然身后有人说道:“原来大家都在这儿,很好,很好,万掌门也在,那真是再好不过了。”

  万回春心道:“来不及了。”回头一看,果见莫高天不知何时已站在他的背后,而玄玑也站在不远处。张苍松等人因为殷鉴不远,都不敢离赵光义与高智阳太远,只有一班侍卫亲兵,将莫高天连同玄玑、万回春与汤光亭团团围住。

  莫高天心想:“今天我想全身而退,倒也不是没法子,只是想要带这个小子走,是无论如何办不到了。”说道:“万掌门,你要带着我的徒儿出来玩,也不跟我说一声,未免太瞧不起人了吧?”

  万回春道:“他还没拜师,说不上是你的徒弟,再说,我儿子的死跟他有点关系,许多细节还没查清楚,说不得,只好暂时留他在我身边。”莫高天摇头道:

  “你儿子的死,只与你儿子有关。我从扬州一路上过来,不时听到有人在到处打探你的下落,你不想着怎么解决,难道打算躲在这里一辈子吗?”环视四周,续道:

  “这里乃是我故人的旧居,今日却被奸人所窃占,当日你还知道要顾着江湖义气,出手救了丁家父子,没想到世风日下,你也是越活越回去了。”他知万回春秉性不坏,只是因为儿子死了,一时头脑不清楚,就算不能就此说动他回头,最少也希望他能在紧要关头,两不相帮。

  万回春不为所动,说道:“你倒是抬头看看,这里的一砖一瓦,一草一木,与你上次来时,可有半点不同?就连当时烧毁的房舍楼阁,也依前时模样一一修缮,尽复旧观,就是此间主人,也从未换过,你说窃占二字,未免太过。”莫高天道:

  “什么?”

  丁白云从人群中穿出,来到莫高天跟前,跪地磕头道:“小侄白云,见过莫伯伯!”莫高天诧异道:“你怎么会在这里?你父亲呢?”他只怕丁允中落入了朝廷手里,所以丁白云受到要胁,归顺了宋廷。丁白云笑道:“多谢莫伯伯关心,家父带着舍妹云游四海,此刻想必快意舒畅,喜乐充满。”

  莫高天见他神色自若,轻松自在,不像强颜欢笑,心中明白了三分,说道:

  “你父亲知道吗?”丁白云道:“此事还来不及告诉他老人家,要是他知道丁家尽复旧观,想来也必定欢喜。”莫高天道:“你父亲舍利取义,江湖上人人敬重,你现在倒行逆施,他要是知道了这件事情,马上就被你气死了,还欢喜个屁!”他见丁白云回答避重就轻,一下子便全明白了这是怎么一回事,心中不悦,说话也就不客气起来。

  丁白云道:“当时情况混乱,家父心情激动,一时抉择错误,那也算不得什么。

  大宋天子雄才大略,统一天下,指日可待,到时四海靖平,民生富庶,那才是社稷百姓之福,江湖武林之福。我这么做,不过是上承天意,下顺民心,为将来的太平盛世贡献一己之力罢了!”

  莫高天对赵匡胤的英明神武早有所闻,丁白云的说法也不无道理,但是自古以来兵不厌诈,为成一将之功,万骨皆枯亦在所不惜,与江湖中人重然诺,守信义的基本道德要求背道而驰,正所谓道不同不相为谋,丁白云若原是官宦人家,将门之后,那自当另作别论,可是他的父亲才正因顾全义气,甘愿一把火烧掉积蓄多年的产业,现在他的儿子却回过头来向当初逼迫他们的人输诚,其他的不说,这样的儿子,未免背上不肖之名。

  莫高天道:“既然如此,那就随你,你行为有无不当,自有你父亲教训。咱们道不同,不相为谋,日后你裂土封王,前途不可限量,我亦不敢再以你伯伯身分自居,什么伯伯侄子,磕头行礼,都免了吧!”丁白云淡淡地道:“侄儿恭敬不如从命。”

  莫高天回头与玄玑道:“我今天心情不太好,来日再向你讨教!”转头与汤光亭道:“我们走吧!”

  玄玑一阵冷笑,说道:“莫高天,别人不认识你,不晓得你葫芦里卖什么药,我可是看到你骨子里去了。既然这一切都搞清楚了,这就出招吧。”莫高天道:

  “原来道士认得我,你是哪位?”那莫高天心知,今日非但无论如何是带不走汤光亭,而且稍有不留神,说不定自己也得留下。但他一向自负惯了,要他就此认命那更是不可能,故意表示要一并带走汤光亭,不过是一种扰乱对手的障眼法罢了。

  玄玑虽与他交恶,但知他甚稔,不愿再跟他穷搅和下去,不知何时提剑在手,剑芒一吐,说道:“你是贵人多忘事,让我刺你一剑,你就想得起来了。”莫高天喝道:“臭道士,你玩真的!”双掌一分,迎了上去。

  莫高天这时已不再闪躲,专心致意地对付玄玑。两人以快打快,顷刻间连过一两百招,都是暗暗佩服对方。莫高天心想:“天罡正一神剑果然名不虚传,难怪那时玄玑自信满满,说此剑威力天下第一,光就剑法而言,的确无人能及,无怪以‘神剑’称之,当之无愧。”那玄玑亦是暗暗纳罕:“没想到这个莫老儿,竟将一阴一阳的云山阴阳掌,练成了亦阴亦阳,或阴或阳,几乎已经达到阴阳融合的境界,只怕他的成就早已超越了当初创造这套掌法之人所能想像,他自将掌法的名目前加上一个‘大’字,可是一点都不夸大,反而更名符其实了。”

  两人越打越佩服对方这几年来的用功,既然剑法对掌法一时分不出高下,六七百招以后,两人渐渐地便比上了内力。

  如此一来,现场剑影掌风大盛,那站得近的人,连呼吸都感到有点困难,纷纷往后退去,再者两人在内力的催动下,越打越快,人人瞧得眼花撩乱,几欲作呕,只剩下几个有相当功力的,才有办法一心一意专注战局。

  那万回春越瞧越是心惊,心想:“反正早晚得解决汤光亭,不如就趁现在下定决心,否则万一让莫高天救走,我千药门的秘密就泄漏出去了。而且汤光亭一死,莫高天心情必定大受影响,玄玑得胜的机会可就更添三分,说不定顺手便将莫高天除去,我这可谓一举数得。”见汤光亭目不转睛地瞧着莫高天与玄玑,妒意更盛,暗中运劲于臂,心道:“让我一掌拍在你大椎穴上,你会立刻瘫在地上,缩成一团,安安静静地死去,一点痛苦也没有。你也休怪我无情,谁叫你吃了不该吃的东西。”

  万回春就站在汤光亭身后,这一掌下去无声无息,当真无法可救,便在他看准方位,正欲下手之际,忽然身后闪出一个人影,挺剑刺向莫高天。

  众人的眼光都被那人的行动吸引住,万回春也忍不住暂时停手,只见那人剑术又快又狠,转瞬间已来到莫高天身后。那莫高天与玄玑打斗正酣,但他眼观四面,耳听八方,已知背后有人偷袭,但是玄玑是何等人物,眼前剑气纵横,稍不留心就会被剑刃带上,如何还能分心闪躲背后的攻击?但见再不闪就来不及了,一咬牙,向右避开了一尺三寸。

  原本玄玑只要将剑跟着向左一滑,莫高天武功再高,也不能以徒手去挟玄玑的剑,他在避无可避的情况下,只好选择滚倒在地,或是冒险让他在右手臂上划上一划,再以左掌直取玄玑中宫。但无论是哪一种,都是吃力不讨好的险着,高手比拼,比的便是一招之机,而莫高天从此就会陷入一路挨打的局面。

  但是玄玑非但没将剑身跟着凑过来,反而向后缩了三寸。莫高天一怔,已明其意,心道:“玄玑这人死爱面子,他这么一让,是不愿让人说他以二敌一,赢得不光采。哼。真想不到你还是个正人君子。”莫高天既然知道玄玑的心意,便大著胆子不去理他。在这一瞬间,竟将原本只求闪避的招式,改成连消带打。只见那人一击不中,收势不及,身子闪过莫高天,直往前去。莫高天侧转下身,右脚顺势踢去,“啪”地一声,正中那人腰间,那人身子如风筝断线,远远飞了出去。

  这几下兔起鹘落,众人本都觉得莫高天这下便要糟糕,最后结果却变成如此,都吃了一惊。张苍松趁势道:“大家一起上了。”说着猱身抢上。莫高天哈哈大笑,说道:“尽管来吧!”却见玄玑收剑负手而立。心道:“你不肯一起上,那就太好了,今天说不定还能带着汤光亭走。”回头瞧那个刚刚偷袭他的人,见他远远地摇摇晃晃站起,心道:“他是那天怒气冲冲,指着我骂的那个姓甘的小子,他倒底跟我有什么仇?此地不宜久留,若是不能救出汤光亭那就算了,犯不着为了他把老命卖在这里。”

  眼见张苍松、康永疑还有范忠义一起围了过来,莫高天奋力将双掌推出,佯做迎击状,忽地身子一缩,竟从三人的脚边窜过,伸手便来抓汤光亭,说道:“走!”

  事发突然,万回春反应不及,不能以一招致汤光亭于死地,匆忙中也是伸手来抓。莫高天喝道:“啐,作死吗?”变爪为掌,迳去切万回春的手腕。万回春赶忙缩回左手,却反伸右手,莫高天左手食指伸出,疾点万回春的眉心。万回春见他这一招狠辣,大吃一惊,只得往后退去。

  但如此一来,虽然是逼退了万回春,左边张苍松,右边康永疑各自抄了过来,莫高天哈哈一笑,心想:“罢了,大闹一场,趁隙走了。”双掌齐发,便往两人按去,那张苍松与康永疑哪有这么笨,不约而同,虚晃一招,各自让开。莫高天一愣,又是一阵狂笑,顺手抓起两个站得近了的亲兵,便往赵光义与高智阳身上掷去。赵光义与高智阳急忙往后退去,乱成一团。

  万回春见势混乱,不愿再冒汤光亭被劫的危险,心想对于这九转易筋方的药性已有七成把握,来日方长,再慢慢研究配药便是。大喝一声:“下去陪我儿子去吧!”

  他先前欲下手时离汤光亭很近,刚刚为了莫高天那一击,自己往后移动了好几步,已离开汤光亭有段距离,这会儿出手,不但众人瞧得清楚,就是汤光亭也看见了。

  那汤光亭只知万回春待自己颇有目的,却没料到他会想要自己的命,一时惊骇,叫道:“你干什么?”挥掌去格,万回春见他这一掌虽然别手别脚,然而劲道十足,是愈发生气,施展擒拿手法,打脱了他的手腕,手臂暴长,掐住了他的脖子。

  莫高天大骇,想要回救,却已经来不及,蓦地忽见一条黑影叮叮咚咚地飞了出来,像一条活蛇般,去咬万回春的手臂。莫高天喜出望外,知道这“墨索铁炼”是梅映雪的手段,连忙舍了他人,转身前来援手。

  果见那万回春大叫一声,手臂骨骼应声折断,软软地垂在一旁,跟着一个人影窜了出来,果然便是梅映雪。

  汤光亭大喜过望,叫道:“阿雪,果然是你吗?”梅映雪欺过身来,忽地“啪”

  地一声,清清脆脆地甩了他一巴掌,嗔道:“你明知我七天之后便会转醒,你没在旁边等我,却上哪去了?也不怕我遇到危险吗?”汤光亭一时反应不过来,只道:

  “我……我……”却说不出一句话来。梅映雪续道:“刚刚万回春打中你哪里?伤了没有?”汤光亭道:“我手腕脱了,没什么大碍。”心想:“这个婆娘性子跟蓝瓶妹妹一样泼辣,看样子我有苦头吃了。”

  这局势哪里能够让他们两个有时间卿卿我我?万回春强忍着断臂剧痛,左手抓了过来,梅映雪来不及为汤光亭接上手腕,手上铁炼一抖,炼头昂了起来,疾往万回春手臂上卷去。万回春见她故技重施,喝道:“好狠心的婆娘!”右足一点,向后避去。

  其实当时情况急迫,梅映雪是为了救汤光亭,下手不由得重了些。而现在汤光亭并没有立即的危险,所以这一招只是要用铁炼缠住万回春,但是万回春因为一不留心,一招之间为她所伤,不禁又羞又怒,谨慎过了头。

  一来一往间,其他人这时也都围了过来,莫高天忖道:“糟糕,这么一来我可更麻烦了。”他刚刚只想着还好有梅映雪救了汤光亭,这时汤光亭的危机一过,他便又想到自己的处境上来了,凑近梅映雪耳边,低声道:“待会儿见我去抓那个什么王爷,你就带着汤光亭快走知道吗?”梅映雪道:“可是……”莫高天道:“别可是了,我可没把握在玄玑面前救走你们两个,一切只能出奇不意,你一考虑,什么都别谈了。别忘了万回春可是要汤光亭的命。”

  话一说完,忽然发劲狂奔,随手抓住一个亲兵,便往张苍松等人身上扔去,梅映雪则是将铁炼舞成一团黑色光圈,护在自己和汤光亭身旁。

  顷刻间,莫高天已经一连丢掷出十三四个人,几乎是手到擒来,无人能躲,到后来这些亲兵侍卫越躲越远,莫高天见事机成熟,大喝一声,便往赵光义奔去。张苍松料到他有这一招,早与康永疑约好,一左一右,鼓起全身劲力,往他背后打去,要他头尾不能相顾。便在此时,梅映雪见到暗号,当下铁炼狂舞,拉着汤光亭便往外走。

  哪知莫高天与梅映雪这一段私语,早让玄玑瞧在眼里,他知道莫高天自己要脱身并不难,但要救人,可就得要一点计谋本事了。见梅映雪趁着莫高天攻击赵光义的当儿,忽然发足狂奔,便知这莫高天攻击是假,掩护是真,身形一闪,拦在梅映雪身前。

  梅映雪知道这个道人厉害,身子一矮,从旁边窜开,但走不了多久,玄玑的身影又挡在前面。其时莫高天已经陷入了众人的包围之中,张苍松等人在意的只是赵光义与高智阳的安全,并不分出人手来拦梅映雪,所以莫高天也就抽不出身来。

  梅映雪几次冲突,玄玑便有如鬼魅挡在身前,不觉心烦,铁炼抖出,说道:

  “请道长让一让!”玄玑道:“看姑娘这一身打扮,像是混在丁家婢女当中,难道就是为了等着救这个人吗?”梅映雪道:“我们与道长毫无仇怨,还请高抬贵手,放我们一马。”玄玑道:“我不会出手伤害你们,但是你们也不能走。”梅映雪道:

  “如此,得罪了!”炼头昂起,便向玄玑点去。

  玄玑才从一旁见识到梅映雪手上这奇怪的兵器,亦不敢大意,长剑一指,只想将练头弹开,没想到那炼头半空中自行转弯,直取玄玑胸口。玄玑不禁喝了一声:

  “好!”左手袖袍一拂,一股刚劲立时将炼头带歪开去,落向玄玑的左侧,偏了有三四寸远。

  梅映雪见他袖袍根本没有沾到铁炼,而铁炼的去向却被袖风带得偏离,对于他这一拂之力,着实骇服,不敢再多做停留,转身只想再走。只是梅映雪纵使只有她自己孤身一人,尚无法从玄玑面前逃走,更何况此刻还拉了一个汤光亭。便只踏出一两步,玄玑的身影又出现在眼前。

  梅映雪心里着急,蓦地觉得身后忽然有人急奔掩到,她不及细想,一把推开汤光亭,让来人从他二人间穿过,跟着一掌便往那人背心按去。便在手掌就要碰到那人背心之际,梅映雪忽地警觉:“这人是万回春。”她原本对自己情急之下打断了万回春手臂之事颇为后悔,这时又见自己这一掌,难免又要伤了他,便硬生生地凝住了掌力不发,却见那万回春在半空一个转身,反而向她拍了一掌。

  梅映雪其时已经避无可避,但万回春左臂已折,单凭一臂,如何是梅映雪的对手?只见梅映雪双手一分,左手握着铁炼,从万回春的掌缘轻轻套过,右手已经按到了万回春的胸口。梅映雪尚自犹豫该不该发劲伤敌,却见万回春胸前的衣襟里,插着一根黄澄澄的铜管,心道:“啊,这是万小丹拿来发射附骨钉的机关。”心念一动,右手只用力将万回春推向玄玑,接着顺势便将铜管抽出。

  那玄玑见又有人来捣乱,当下怒不可遏,喝道:“让开了!”毫不客气地一把推开万回春。只见梅映雪拉着汤光亭已经跑到了围墙下,玄玑双足一点,身子如箭离弦急窜而出,口中说道:“哪里走?”这个走字都还没说完,人已经来到梅映雪跟前了。

  只见那梅映雪作势要翻过围墙,玄玑抢先一跃而上,张开双臂,作飞鹰扑击状,忽地眼前银光一闪,梅映雪启动铜管括机,朝着玄玑发了一没附骨钉。

  这附骨钉由括机所发,去势又急又快,玄玑这一下人在半空中,距离又近,但见这银光中隐隐泛着蓝光,显是淬了毒物,玄玑想也不想,双掌回收,一招“排山倒海”便往梅映雪拍去。玄玑为了以无形掌风推开急射而来的附骨钉,已是使上了十二分的劲力,只是如此一来,梅映雪与汤光亭两人的小命不免难保,但这也是无可奈何的。

  果然那附骨钉在这威力无俦的掌力带引之下,从玄玑的脸庞掠过,相去不过一两寸,当真是险到了极处。同时这样的掌力压向梅映雪与汤光亭两人,两人同时俱感气息为之一窒,尤其梅映雪是发钉之人,更是首当其冲,汤光亭瞥眼见到梅映雪脸色大变,深知不妙,但想自己一路被人保护到现在,尤其还是让一个女孩子这样保护着,实在也太不成话了。也不知哪里来的勇气,闪身挡在梅映雪身前,跟着右掌拍出,对上玄玑的双掌。

  只听得“碰”一声巨响,玄玑只道两人必定死在他的掌下,却见那汤光亭只腾腾向后连退数步,背脊碰上梅映雪,重重地撞到了墙面,却是像个没事人一般。而那梅映雪虽然满脸痛楚,神智却依然清楚,手中铁炼卷出,攀住围墙,手上一使力,拉着汤光亭已然翻过墙头。

  玄玑大吃一惊,呆站在原地,一动也不动,细想着那汤光亭的形貌,不过是个十八九岁的青年,如何竟能接住他排山倒海的一掌?恍恍惚惚间,万回春从身后赶来,叫道:“还愣在这里作什么?还不快追?”

  追?玄玑原是想追,想追上去看看那个青年到底是为什么能接住他这一掌。只是这会儿万回春突然叫醒了他,他一派之尊的尊严亦同时清醒,追?你叫我追,我就偏不追,你是个什么东西!

  玄玑双手负在背后,淡淡地道:“有本事你自己追去!”

  忽听得那一头的莫高天又是一阵招牌的哈哈大笑,朗声说道:“多谢玄玑子手下留情,这才果然是一派宗师的大家风范,我莫高天今天就卖你这个面子,来日再来讨教!哈哈哈!”那玄玑不愿让他知道他刚刚其实已是顷出了全力,故意“哼”

  地一声,转头不再理他。

  只听得莫高天道:“各位,少陪了!想报仇的别急,会给你们机会的,哈哈哈……”

  说着身子急拔而起,跃上屋脊,迅猛无伦地走了,仿佛这人从未来过这里一样,只有在空气之中,宛如还回荡着他的笑声。

  高智阳铁青着一张脸,心道:“这人说来便来,要走就走,我此番大堕宋廷威名,只怕王爷不喜。”吩咐从人,各派人马分两路追去。忍不住回头看了赵光义一眼,但见他脸上殊无喜怒表情,神色也显平和,仿佛计划着什么,早已胸有成竹一般。

 

 
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