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第二十一回 人间阎王

时间:2014/3/13 10:40:09  点击:3841 次
  封俊杰一时气愤,全然忘记了天色将晚。此刻出城,前不着村,后不着店,吃饭睡觉都有问题,所以三人来到城门边上,还没出城,就又折回原客店投宿,只是左张两人原本还要去夜游东御街的鬼子市,这下子已全无心情,两人各自关在房里,胡思乱想了一夜。

  第二天,三人不约而同地都起了一个大早,准备好干粮,便一起上路。只是任凭左张二人如何跟封俊杰解释,封俊杰就是对他们两个目前关系的亲密,感到相当不满。因为在他来说,左元敏既然与自己的女儿发生了男女关系,那当然便要娶女儿为妻,怎么还能跟外头的女子乱来呢?

  但站在左元敏的立场,他更是哑巴吃黄莲,有着满腹的委屈,却不知如何开口才好。一来自己确实是与张瑶光姊弟相称,而封俊杰心中所想的,甚至已经可以说是有些龌龊,这不仅对自己不公平,同时对张瑶光也是一种伤害;二来他虽然关心封飞烟,在她遭遇困难的时候也愿意帮助她,但这并不代表连这样的事情,也可以赖在他身上。

  他想辩解却又不想讲得太难听,所以只好干脆不讲,一切等待见到封飞烟再说。

  最后在张瑶光这边,可又是另一番滋味了。张瑶光这半年多来,与左元敏朝夕相处,感情与日俱增,那是不用说了。她在听到封俊杰说,封飞烟怀了左元敏孩子的当儿,二话不说,立刻赏了他一个巴掌。这样激烈的反应,事后连张瑶光自己都吓了一跳。虽然她也自我解释道,这是因为左元敏的态度不佳,再怎么说封飞烟也是女孩子,这般叫嚷着否认,别说封俊杰不能接受,张瑶光也觉得有失厚道。

  至于“有失厚道”四个字,值不值得一个耳光,张瑶光就说不上来了。就本质来说,这个耳光与其说是为了封俊杰父女而打,倒不如说是为了她自己,因为她与封飞烟相处时日不多,谈不上什么交情,这个一时冲动的耳光,完全是自己的情绪反应。反应她那当下对左元敏的失望与憎恶,反应她心中的失落与忌妒。及至左元敏极力辩驳,她稍感宽慰,脑筋也才冷静下来,反正左元敏坦荡荡地表示愿意与封飞烟对质,真相一问便知,也才觉得后悔自己的反应太过剧烈了。

  所有的情绪,在三人心中各自滋长发酵,偶而两两四目相交,都是既感尴尬,复又不安。无庸置疑的,这一趟痛苦难过的旅程,简直可以用度日如年来形容。

  那封俊杰的老家,是在蔡州县城西的一处小村庄,距离汴京约有四五百里路。

  虽非日夜兼程,但三人的脚程都不差,所以只消几天的功夫,便来到了目的地。

  进得村内,当下便由封俊杰领头带路,直往封家旧院而去。封家在此地住了有四代人家,除了封俊杰父亲这一脉,到他这里单传之外,其余堂表伯叔倒是不少,走着走着,道旁已有人喊道:“伯父!你回来啦!”

  左元敏一看,是个二十多岁的庄稼青年,打着赤脚,正在道旁的田里干活。封俊杰道:“阿灿,还没忙完吗?”那青年摇头叹气道:“这里弄完了,我还得要到县城去一趟。”

  封俊杰微微皱眉,道:“是为了上回隔壁赵家那只老黄的事?”那青年道:

  “县衙的捕快前天就来过了,要是我今天不准时到,他们准派人来捉我。”封俊杰道:“你放心,这个县官我去查探过了,虽然不是什么两袖清风的清官,但也不是个糊涂蛋。一头牛也不是什么大不了的事情,想来他会秉公办理。”那青年道:

  “但愿如此!”又闲聊了几句,低头忙自己的事去了。

  三人复往前行。左元敏心想:“刚刚那位青年,好像为与邻家为了一头牛而对簿公堂。封前辈武功这么好,这件事情只要他肯出面,伸出一根小指头,也许根本连官司都不用打。但他显然没有插手这件事情,只有去调查这位县官的底细,最后甚至还劝自己的亲戚看开一点,一切顺其自然。封前辈不恃武凌人,实在不枉侠名。”

  他对封俊杰原本就相当信服,如今亲眼又多见一个实例,心中更是佩服得五体投地,只是他现在不得不扳起脸来,免得让封俊杰抓到机会说自己心虚。不久三人走近一处庄院,那院中本有六七个孩童在墙边嬉戏,其中一个大孩子见到封俊杰,急忙撇下其他玩伴,回头冲进院子里,其余孩童中有人便叫道:“封大叔好!”

  封俊杰道:“你们大家好。”穿进庭院,一个老妇从一处茅草农舍迎了出来,叫唤道:“堂叔!”封俊杰道:“阿嫂,飞烟呢?”那老妇脸色古怪,说道:“我正愁不知你何时会回来,正打算托人去找你。”封俊杰知道有事发生,脸色微变,道:“发生了什么事?”

  那妇人走上前来,细声说道:“飞烟她前几天临盆了……”左元敏与张瑶光虽然已经知道此事,但听到一个陌生人,这般说着自己熟识的一个朋友,心中仍是不免一惊。

  封俊杰喜忧参半,问道:“母女平安吗?”那妇人道:“母子均安,生了一个男娃娃。”

  一般人听到这里,多半便要说:“哎呀,恭喜你啊,要当爷爷啦!”要不然也要说:“生了男孩啊?样子是像他爹多一点呢?还是像他娘多一些?”可是这会儿说话的人,是小心翼翼,轻声细语,而听话的人,也是噤若寒蝉,呆如木鸡。

  过了好一会儿,封俊杰才说:“那飞烟呢?我要去看看她。”那妇人霎时满脸歉意,说道:“这就是我急着要找你的原因了。飞烟前天早上忽然走了,只留了一封信。”

  封俊杰大惊,说道:“什么?”那妇人想要摆脱这样的尴尬,忙道:“那封信是留给你的,现在在我那里,我去拿……”说着走进一旁的木屋当中。封俊杰则愣在原地,不知如何反应。左张二人对望一眼,也是侷促难安。

  不久那妇人走回封俊杰面前,交给他一封信。封俊杰见信封上书:“父亲大人”

  四字,笔触圆柔,正是女儿的笔迹。忙不迭抽出信笺,展开阅来,只见上头只有寥寥数行,写道:“父亲大人膝下:女儿尝以封家男儿自居,亦有光宗耀祖,不让须眉之志,无奈造化弄人,大错已成,后悔无补于事,女儿当尽力求得圆满,无愧祖宗。孩儿不孝,留书先行;稚子无辜,望爹成全。女飞烟笔。”

  封俊杰怔怔望着信笺,许久,才把它交给左元敏。左元敏看的时候,张瑶光不自觉地也凑了上来,只是信中并未提到任何有关左张二人,所急欲知道的蛛丝马迹,因此未能有助真相的釐清。

  既然封飞烟信中什么也没说,左元敏也不便表示任何意见,只能将原信奉回。

  封俊杰接过信来,心想:“这小子神色不变,轻松自若,难道此事真的与他无关?

  可是飞烟她……”

  便在此时,屋中婴孩啼哭声响,那妇人听了,立刻往屋子里跑,封俊杰等三人快步跟上。进到屋内,屋里一个小女孩坐在炕上,与那妇人说道:“娘,娃娃哭了。”

  妇人道:“好了,你先出去吧,我来抱。”小女孩依言从炕上离开。妇人将婴孩抱起,来到封俊杰面前,说道:“要不要抱一下孩子?还没起名字呢?”

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  封俊杰一言未发,倒是主动伸手,表达意愿。抱过婴孩,但见他兀自啼哭不休,声音十分宏亮,忍不住说道:“这小子挺有精神的。”张瑶光凑上前去,喜道:

  “哎呀,好俊的孩子啊!让我抱抱,行不行?”封俊杰看了她一眼,迟疑了一下子,将婴孩抱给她。

  张瑶光抱过孩子,亲了亲他的面颊,说道:“娃娃乖,娃娃乖,等到你长出牙齿,阿姨给你买糖吃,好吗?”婴孩只把头往张瑶光的怀里挨,仍是哭闹个不停。

  张瑶光道:“大娘,这孩子怎么了?”

  那妇人道:“大概是饿了吧?”封俊杰道:“飞烟不在这里,那怎么办呢?”

  妇人接过婴孩,说道:“王大婶的媳妇儿也生了一个娃娃,四个多月大了,这两天我都是找她帮忙。”

  封俊杰赶紧从怀中拿出一锭碎银,交给妇人,说道:“替我谢谢王大婶。”妇人会意,收了下来。

  张瑶光也赶紧东摸西摸,最后摸出一片金叶子出来,塞在小孩的襁褓当中,说道:“我身上都是女孩的玩意,只有这俗气的金叶子,送给孩子当作见面礼吧!”

  妇人看了封俊杰一眼,见他并不反对,这才敢收。

  封俊杰忽与那妇人道:“小孩就暂时跟着我姓封,单名一个问字,让他去问问他的父亲,为何生而不养?为何生而不育?”左元敏直觉封俊杰这些话又是冲着自己而来,忍不住偷偷瞥了他一眼。但见他转头望向门外,怔怔瞧着远方,不知想着什么。

  那妇人显然觉得这个名字怪怪的,说道:“这个名字……”封俊杰道:“等到孩子的父亲出现了,这姓氏都能改,名字当然也能再改了。”妇人道:“那倒是…

  …那我抱孩子去了。”封俊杰道:“这孩子可能要麻烦你一段时间了。”妇人道:

  “不麻烦……”走出门外,轻轻说道:“问儿,肚子饿了是不是?你好乖,忍耐一下,我们现在就去吃饭……”渐行渐远。

  刻意走这一趟,结果问题还是没有解决,三人都是始料未及。左元敏喃喃说道:“封姑娘到底上哪儿去了?”封俊杰“哼”地一声,道:“还不是去找你了?”

  左元敏奇道:“找我?”封俊杰道:“她在信上说要圆满此事。孩子认祖归宗,夫妻团聚,不就是圆满此事吗?”

  左元敏道:“那她要上哪儿去找我?汴京吗?”封俊杰忽然若有所悟,大叫道:“紫阳山!对了,一定是紫阳山,飞烟一定是上紫阳山去了。”

  左元敏最后一次与封飞烟见面的地方,就在紫阳山,封俊杰有此想法,再自然也不过了,就是张瑶光也觉得这个推论合情合理。只有左元敏心想:“她干么上紫阳山?孩子的父亲又不是我。”见封俊杰一副“我们现在就走”的神情,赶紧表明立场道:“我不去!”

  封俊杰面有愠色,道:“你为何不去?”左元敏道:“封前辈,我今天之所以愿意跟你回到这里,那是因为你知道封姑娘人确实在这里。可是现在封姑娘如果真的是去找孩子的父亲,那她就肯定不会去紫阳山,与其跟着白跑一趟,还不如分头找去。”

  封俊杰颇不以为然,说道:“该不会是因为你见着了孩子,心中有愧,没把握了,是不是?”左元敏听了火冒三丈,说道:“封前辈,你不相信我就算了,不必侮辱我的智慧,说什么没把握?我左元敏今年说大不大,说小不小,还知道这是怎么一回事。我到底有没有做过亏心事,难道还需要有把握才敢来见封姑娘吗?”

  封俊杰怒道:“你就是再狡辩也没有用,飞烟清清楚楚地告诉我,你趁着她昏迷不醒的时候,脱……”说到这里忽然住口,两边腮帮子气得鼓鼓的,瞪着左元敏,目眥欲裂。

  左元敏又急又气,道:“我没有,我没有,我要说几次你才明白!”封俊杰大怒,右肩一抬,拳势已出,左元敏身子一晃,躲了开去。

  张瑶光见封俊杰这一拳威猛,想他是动了真怒,连忙趋身上前,伸手拦住,说道:“封前辈,有话好说……”封俊杰低身一矮,从一旁窜了过去,对着左元敏又是一拳。屋中空间狭小,这一拳左元敏再也躲避不开,伸手一架,“碰”地一声,连退三步,刚好退出门外。

  封俊杰以为他想逃走,大喝道:“哪里走!”立刻跟了出去,却见左元敏站在院中,倒是无意遁逃,喝问道:“臭小子,觉悟了吗?”左元敏道:“无论晚辈如何解释,前辈终是不信。若我左元敏在南三绝封俊杰的心中,竟是个如此不堪的好色之徒,是个趁人之危的卑鄙小人的话,那便请前辈发拳,替武林除害吧!”

  那封俊杰本来也不是蛮不讲理的人,可是今天被害者是自己的女儿,他方寸早已大乱,左元敏仗着印象中侠义的封俊杰,想要跟他来硬的,是完全打错了算盘。

  封俊杰低吼一声,说道:“飞烟是我心头上的一块肉,谁要敢欺负她,我就要他付出代价。”右手握拳往后一收,状似拉弓,接着双脚腾空跃起,身子如箭离弦,直往左元敏面前冲去。

  左元敏见识过封俊杰烈火神拳的威力,但像这般狠辣的招式,却是前所未见,当下不敢有丝毫怠慢,打起十二分精神,便用指立破迷阵法来应付。

  果见那封俊杰人影未到,拳风已至。而第一拳既到,第二拳、第三拳瞬息间跟了上来,左元敏惊骇之余,根本没有考虑的时间,斜进、侧退、左闪、右避,将从指立破迷阵法上所学的,一一展现出来。

  那封俊杰这一下连环出拳,在烈火神拳中有个名堂,叫:“草薙禽獮”,意思是赶尽杀绝,不留任何余地。一套共一十三拳,一拳既出,第二拳接着跟进,第二拳尚未使老,第三拳又跟着抢出,一发就是十三拳,绝不拖泥带水,不但四面八方全照顾到,每一拳的威力也不会因为拳数多而打了折扣。总之不论敌人如何躲避,都要有一拳招呼在他身上。对手唯一的破解法,就是接招,与烈火神拳比快、比猛、比狠。

  “草薙禽獮”威力强大,封俊杰自学成之后,很少用在临场对敌上,此番使出,不仅仅是因为自己一手带大的女儿受辱,让他的心宛如刀割,同时对左元敏,也有恨铁不成钢的意思。

  尤其封俊杰一向又是那种严以律己,宽以待人的典型代表,越是与他越亲近的人,他对之越不客气。他初见左元敏时,认为他是一个有侠义之心的血性男儿,彷彿在他身上,看到了年少时的自己,因此在他的心中,对左元敏的好感不但是来自他的为人,甚至是源自于一种亲切感。

  如今,这种落差让封俊杰几乎无法承受,失望、愤怒、羞辱、悔恨,一时之间,通通加在一起,眼前忽又不见了封飞烟,而左元敏竟只是直截了当的一句:“我没有,不是我!”如同一把利刃,直接插入封俊杰的心窝。

  封俊杰出手拿不住轻重,其来有自,但一拳既出,他潜藏在心底的理性立刻抬头,只是“草薙禽獮”一发不可收拾,封俊杰此刻就是想要留情三分,也是有所不能了。

  可是令封俊杰更加吃惊的事情发生了,只见左元敏的身子一下东,一下子西,一会儿忽左,一会儿忽右,十三拳瞬间打完,居然连他的衣角,碰也没碰到一下。

  原来当初张紫阳创这个阵法,本来是一个小则七人,大则四十九人的团体阵法。

  但如果是这般单纯,对张紫阳来说,可就有点大才小用了。于是他突发奇想,将一套至高无上的心法步法,融入阵法当中,若是一个人来练,只要依着心法踏步移动,配合呼吸吐纳,就能在不知不觉当中,提高内力修为,并且发动阵法。因为若要以个人发动指立破迷阵,最后究竟是能够发挥一个人,七个人,还是四十九个人的力量,端看施术者的内力修为而定。

  因此此法共分七层,练完第一层,一人可以同时占住七个方位,练就第二层,则可以占住十四个方位,待到练到第七层时,则一个人可以同时占住七七四十九个方位,几乎达到匪夷所思的地步。然而从头练起,第一层三年可有小成,七年才有大成,之后再练第二层,同样要三年才能有小成,七年之后,才能再往下练。而所谓小成者,指脚步熟练,能确实移动方位做好防禦,却无法顾及手上的攻击动作。

  能至大成者,则是闪避攻击,随心所欲。

  那左元敏修习这阵法虽然只有半年多,但仗着二十年的雄厚内劲,第一层已有小成,封俊杰这十三拳威力虽猛,但若只是光闪避不还击,左元敏还是游刃有余。

  那封俊杰从未见过这样的武功,惊骇之余,怒意又重新被激发出来。这些心理状态的变化,只是一瞬间的事情,拳力一缩一放,第二招跟着使出,在左元敏眼中看来,便如同行云流水,丝毫没有停顿。

  一个出拳如风,霎时间满场都是拳影,一个是步伐诡异,在夹缝中穿梭来去;一个打得急,一个躲得快,不一会儿两人过了百余招,双方却是互相连衣角也没碰到。封俊杰自成名二十年来,从未遇过这种情形,感觉是既诡异,又滑稽。但此时此刻他无论如何也笑不出来,身形一转,拳法陡变,改使一套他少年时所学,用来练下盘稳定的“八方游身拳”。

  原来那封俊杰心想,既然这狂风骤雨般的烈火神拳打不着他,那么换一个比较温吞的拳法,就算不能出奇制胜,最少也能扰乱对方。这八方游身拳是他生平所练的第一套拳法,不是什么高明的拳术,自练成烈火神拳之后,临敌时就再也不曾用过。他作梦也想不到,居然还会有拿它来对敌的一天。

  左元敏原本震慑于封俊杰烈火神拳的威力之下,心中毫无半点存想,只是反射性地,将学自指立破迷阵的种种步法应用出来。他心无杂念,正合“指立”与“破迷”的要旨,所以虽然只是练到第一层,却依然可以躲过封俊杰的连环攻击。

  可是这会儿封俊杰拳势减缓,招式分明,左元敏瞧了个明白,心中便自然想着,这招该如何闪躲,那招又该如何移步,移动的速度反而慢了下来。封俊杰心中恍然,心道:“原来这小子的火候不过如此。”阴霾尽扫,已有了计较。忽地大喝一声,一拳从中间打了出来。这一拳虚中有实,环环相扣,左元敏瞧不出个所以然,待脑筋一转,已然迟了,心中叹道:“也罢!”一招秋风飞叶手对了上去。

  只听得“碰”地一声,左元敏以掌对拳,连退三步,封俊杰见机不可失,忽然换回烈火神拳。左元敏毕竟临场经验不足,这下子连用指立破迷阵的念头都没有,又硬拆了几招,一股燥热之气突然从丹田升了上来,直到胸臆之间,立时感到胸闷欲呕,头晕目眩。

  左元敏自从开始修练内功以来,从来没有过这样的感觉,一时不知所措,影响所及,不但脚步虚浮,出招也越来越不像话。封俊杰只觉得他近来武功进步神速,不能以常理度,还以为左元敏又要有什么出人意表的举动,拳势非但没有丝毫放松,反而更劲三分。

  那张瑶光自左元敏与封俊杰交手以来,所有目光便只在左元敏身上打转。一开始左元敏以指立破迷阵应付的时候,张瑶光瞧出端倪,尚为左元敏居然能与南三绝之一的封俊杰僵持不下,感到十分开心,可是此时左元敏脚下完全不是那么一回事,她也是第一个看穿,心中暗道:“糟糕!”嘴上也同时喊道:“封前辈!手下留情!”

  封俊杰哪里肯听?又堪堪拆上三十来招,左元敏勉强与他对了一拳,忽然“哇”

  地一声,呕了一口鲜血,沾得满襟都是。

  张瑶光大骇,她万万想不到两人不过只是一言不合,侠名素著的封俊杰,居然会要左元敏的命,急忙飞身上前,拦在两人中间,重复说道:“封前辈,手下留情!”

  封俊杰见她满脸关怀,情意真切,本来依他的个性,就算对方真的是十恶不赦之人,此刻也必暂时罢手,听听他的朋友亲人还有什么话说,但此刻张瑶光的出现,却是犯了封俊杰的大忌。左元敏不肯承认与自己的女儿有过亲密的关系,也许正是为了眼前这个女人吧?封俊杰将情绪转移到她身上,说道:“张堂主也想插手吗?

  好,就让封某领教紫阳山门的高招!”将官彦深一番言语,忘得一干二净。

  张瑶光这个长老与堂主之名,不过是因为沾亲带故,与武功高低完全扯不上关系,她的武功与现在的左元敏尚颇有不如,又怎能胜过封俊杰呢?况且那封俊杰在对付左元敏的时候,虽然恨他负心,始乱终弃,可是他也许是孩子的父亲,下手之际,还是希望他即时回头。但对付张瑶光可就不一样了,此人是女儿的情敌,未来一家团圆幸福的绊脚石,如果可能的话,最好是一拳毙了,永绝后患。

  张瑶光这一番上前,让左元敏好不容易有了喘息的机会。只是他全身内息紊乱,就是有再多的喘息时间也无济于事。他实在是搞不清楚自己究竟是如何让封俊杰给伤了,连忙想运起太阴心经来镇慑心神,可是这会儿只要他一运气,那股燥热烦闷,立刻顺着任脉由丹田冲上中、玉堂、紫宫、华盖诸穴,最后散入全身经脉,四肢百骸燥郁充满,浑欲爆裂而出。

  左元敏惊惧不已,心中忽然闪过一个念头:“难道这谷中人不安好心,教我们太阴心经时,留了一手?”当然,这种情况也有可能是因为伤在封俊杰手下的关系,总是他不敢再运功,只缓缓地调匀呼吸,这也才能逐渐将两眼目光,投注在眼前的战局之上。

  他原本昏昏沉沉的也就罢了,这下瞧清楚了,可又当场吓出一身冷汗。只见张瑶光在封俊杰双拳的笼罩之下,早已是遮拦多,进攻少,左支右绌,险象环生。

  左元敏忙道:“封前辈……”一开口,才发现自己的声音竟然哑了。面对这样的情况,他第一个反应自然是想求封俊杰手下留情,可是甭说他现在声音黯哑,就算封俊杰能够听得明白,那还不是当作没听见。

  惊疑间,那张瑶光又接了几拳,身子不住地往后倒退,左元敏迎上两步,正好从身后搀住了她。张瑶光一惊,说道:“你干什么?快让开!”一把将他推开,便在此时封俊杰拳影又到,恰好从两人中间穿过。但是封俊杰此刻早已将目标移转成张瑶光,跟着第二拳、第三拳都往她的身上招呼,左元敏倒成了不相干的第三者了。

  左元敏终于知道触怒了封俊杰,简直就是惹火上身,这把火差一点吞噬了自己还不打紧,现在还烧到了张瑶光身上。情况失控,左元敏又气又急,正不知如何是好,忽然见到张瑶光一个疏神,绊倒在地。封俊杰则像着了魔一般,大喝一声,凌空跃起,便向张瑶光扑去,势若洪水猛兽,根本已有致人于死地的打算。

  眼见张瑶光命在旦夕,这一下左元敏哪里还管得了自己体内的什么内息不调,火水不济?猛吸一口气,飞身拦在张瑶光身前,两掌平推而出,替她挡下了也许是致命的一击。

  这个地处于天地一隅的小小村落,村民日出而做,日落而息,向来是一派的恬静和谐,悠闲松散,却在这一刻,几声尖叫划破天际,扰乱了村民原本纯朴宁静的生活。

  张瑶光的视线让左元敏给挡住了,听到尖叫声时,还不知道究竟发生了什么事。

  她只知道左元敏的身子往后倾倒,重重地摔在她的怀中。张瑶光勉强搀住,却见他双目紧闭,脸色苍白,唇色转紫,不醒人事。再往前看,那封俊杰脸上、胸口、衣襟渐满了鲜血,一脸愕然地站在原地。

  四周惊叫声连连,张瑶光瞥眼一看,原来不知从何时开始,四周围了一群看热闹的人,这些人男女老幼,大人小孩都有,想来他们早知道封俊杰武功厉害,一听到封俊杰与人对上了手,都跑过来凑热闹,但这会儿有人受伤,突见血光,胆子较小的妇人孩童,便开始惊叫,甚至啼哭了起来。

  张瑶光环顾四方,一时有误入贼窟的错觉,左元敏昏迷不醒,更让她倍感压力。

  眼见封俊杰不知为何愣在原地,当机立断,便即负起左元敏,也不管妥不妥当,就往院外冲。她不知封俊杰这一愣是忽然良心发现,还是另有隐情,但为今之计,就只有走为上策。

  其实她不知道,这些围在院子四周的街坊亲友,才是救了她们两人的最大功臣。

  原来那左元敏硬接这一招,一口真气却忽然提不上来,猛地封俊杰劲力来到,不但立刻打得他口吐鲜血,而且这一回血还是用喷的。

  这下可吓坏了围观的人群了。他们从来没见过这般凶狠的封俊杰,胆子比较小的,当场惊叫啼哭。封俊杰这才突然清醒过来,但见左元敏如同断了线的傀儡木偶倒了下去,以及身上沾满了他所喷出的鲜血,心中只不断重复道:“我居然用这么重的手,伤了两个晚生后辈……我居然用这么重的手,伤了两个晚生后辈……”

  现场顿时陷入一片混乱,有人掩面而走,有的吓得就近寻找掩蔽,母亲安抚受到惊吓的稚儿,丈夫紧紧搂着身旁的瑟缩发抖的妻子。封俊杰一下子陷入自己封闭的世界里,不敢去多看四周人们的反应,连张瑶光何时带走左元敏,都没有注意到。

  那张瑶光背负着左元敏直往村外奔去,为怕封俊杰忽然追上,除了没命地使劲奔逃,还东弯西拐地,意图扰乱追踪。她情急之下不知节制,没出几里路,就已经累得气喘吁吁,汗如雨下。还好她之前有照顾左元敏的经验,心理上至少是完全没有排斥的。

  如此又行了不久,张瑶光望见前方有一片竹林,生长茂密,想来是一个不错的歇脚地,于是便钻了进去。放眼望见竹篁森森,浓荫遍地,果然是个清静舒适的所在。当下便寻了一处平坦的地方,轻轻将左元敏放下。

  她一路上既怕追兵,又担心左元敏不能承受颠簸,七上八下,甚不好受。现在好不容易可以将左元敏放下来了,却见他兀自昏迷不醒,一颗心依旧悬在那里,迟疑着伸出微微颤抖的手,去摇了摇他的肩头,轻轻唤了几声。

  那左元敏毫无反应,张瑶光心里更害怕了,急忙查探他的呼吸脉搏,但觉得他气若游丝,脉像紊乱,毫无半点规律,这样的情况继续下去,只怕随时都有可能会断气。

  张瑶光一颗心不住地往下沉,不知不觉间,泪珠已经在眼眶里头打滚。忽然想起自己那时受伤,左元敏曾在一处破庙里用内力帮忙疗伤,这手法她虽然不曾学过,但是内息在自己体内哪些经络游走,印象却十分深刻,事态紧急,也容不得她多想,便将左元敏扶起,依印象施为。

  内力甫入左元敏的体内,张瑶光便不自觉地感到全身为之震动,先是一股燥热,像一阵热风一样,迎面吹了过来,接着却又是一丝丝的寒意,从手心上源源不绝传了过来。张瑶光身上冒汗,却又打着寒颤,外热内冷,交相折腾,端的难受异常。

  如此不到一盏茶的功夫,张瑶光已然抵受不住,正不知如何是好,左元敏忽然睁开眼睛,挣脱张瑶光的手,虚弱地说道:“我……我好像不行了……你……你救不了我的……”原来张瑶光这番功夫倒不是全然白费,左元敏靠着她灌输过来的内劲,勉强吊住了一口气。

  张瑶光安慰道:“别胡说,你……我……我马上带你回紫阳山,我哥哥他救得了你的。”左元敏勉强挤出一点笑容,说道:“远水……救不了近火,我只怕挨…

  …挨不到那个时候……”

  张瑶光急道:“那你就更要坚持下去,我们从山上那么高的地方掉下来,也没摔死,这不过是一点伤,哪有这么容易死。”左元敏摇着头道:“我……我不知道,这回我的感觉……感觉有点奇怪,完全控制不了了……好像……好像……”摇了摇头,说道:“我形容不出来……呵呵,没想到,我这么快就要去见阎王了……”

  张瑶光听他这会儿居然还有心情开自己玩笑,眼泪再也控制不住,簌簌而落。

  左元敏不察,续道:“去见阎王也好,那我就可以看到我娘、霍伯伯,也许……也许还有我爹,一家人团聚,好过我独自一人在这世界上过活……”张瑶光想起自己的身世,同感戚戚,撇过头去,泪珠更是不住落下。

  两人静默半晌。左元敏忽然喃喃自语道:“阎王……阎王……对了,这附近是不是……有一个号称‘人间阎王’的神医?”张瑶光听到“神医”两字,精神一下子都来了,连忙拭去泪痕,转过头来道:“真的吗?你知不知道他住在哪儿?”

  左元敏神情恍惚,只道:“我记不太清楚了……这附近……附近有一个叫临颖县的地方吗?”张瑶光道:“没关系,我们一路问过去,好过继续待在这里。”左元敏道:“是啊,好过在这里听我唉声叹气的……”张瑶光佯装薄有怒意,道:

  “是啊,你知道就好了。”

  那左元敏经过张瑶光的一番紧急处置,渐渐稳定下来。虽然还是很虚弱,不过只要不提气运功,倒没有立即的危险。当下便由张瑶光搀着,走出竹林,路上逢人便问临颖县城要往哪个方向去。原来此处离那临颖县虽然不远,但也不算近,不过那里既然有神医在,张瑶光就坚持要走上这一遭。

  两人直往西北方向行去,到了第三天,果然来到临颖县,两人进得县城,先找了个饭馆歇息,招来店小二,向他询问“人间阎王”这个人。没想到那店小二道:

  “人间阎王?不会吧?怎么会有人取这么恐怖的名字?再说,这谁人那么大胆,居然敢用阎王爷的称号,不怕死后下十八层地狱,永远不得超生吗?”意思居然是不知道有这样一个人。

  张瑶光灵机一动,改问道:“那请问小二哥,这县城里,哪一个大夫最有名?

  医术最厉害?”那店小二忽然神采焕发,眉飞色舞地道:“客倌,你们俩是外地来的,这件事问我,那还真是问对人了。这县城里,最有名也最高明的大夫,谁人不知,何人不晓,那就是淳于大夫了!说他的医术高明,那还真是高明,临颖县这么大,可是不好意思,这城里有他这样的大夫,其他人的生意都不用做了,所以两位客倌也没得挑,城里就只有他这一家‘再世堂’为人看病哩!”

  左元敏轻轻说道:“没错,我想起来了,这大夫是复姓淳于没错……”张瑶光笑着与那小二道:“小二哥,你说这话,我有点不信呢。”店小二忙道:“小的绝不敢欺瞒两位。再说这淳于大夫城里人尽皆知,两位只要到街上一问,小的就是有天大的胆子,也不敢开淳于大夫的玩笑啊!”

  张瑶光道:“我不是不信这个,我的意思是,这城里只有他一位大夫,那他不是一天到晚有看不完的病人?难道像他这般有名的大夫,所有找上门来的人,都来者不拒吗?”

  店小二松了一口气,道:“原来如此,这个姑娘就甭操心了。那淳于大夫是神仙下凡,华陀扁鹊转世,这一般人哪里得见?他老人家早不亲自看诊了,他收了好几个徒弟,现在是他们帮忙在看诊。刚刚也许是姑娘没听清楚,我是说这城里只有他一家‘再世堂’在为人看病,不是说只有淳于大夫一人。”

  张瑶光与左元敏相视一眼。张瑶光续道:“那要如何才能请淳于大夫亲自看诊?”

  那店小二皱眉道:“我们这位神医,家里银子不缺,大公子还在京里当差,所以对于名和利,看得都是极淡的,姑娘问我要如何才能请得动他老人家,这可难倒我了……”

  张瑶光笑道:“是吗?听小二哥这么说,我倒是有办法了。”店小二快速地上下打量了她一下,见她相貌清丽,模样娇美,身材玲珑有致,是个出落得亭亭玉立的大姑娘,心想:“难道你是想用美色吗?”当然不敢就这样说出来,只道:“不知是什么方法,姑娘可不可以教一教小的,也好让我跟街坊闲磕牙的时候,说一说嘴去?”

  张瑶光不直接回答,只说:“说穿了也没什么,不过还不到说的时候,我怕说破了,就不灵了。”便向那店小二问明此去路途。店小二口沫横飞,连说带比,一五一十地向张瑶光说明了,只是心中对于她能否真的见到淳于神医本人,感到怀疑。

  不过在看到打赏在手心中,碰撞得叮叮当当响的铜钱时,其余的一切,都是次要的了。

  左元敏见店小二开开心心地离去,这才说道:“这位淳于大夫,若不是那个人间阎王,医术肯定也是很高明的了。”张瑶光道:“是不是我们原本要找的那个大夫,上门去就知道了。”左元敏道:“只可惜他已经不亲自看诊了。”张瑶光道:

  “不,我想他会想见你的。”

  左元敏以为她刚刚是跟店小二开玩笑,没想到她是来真的,问道:“那是为何?”

  张瑶光笑道:“我在庄子里看过一个故事,说有一个人散尽家产,花了十几年的时间,千辛万苦的拜师学艺,去练一种屠龙刀法,功成之后,他走遍天涯海角,才发现这世上根本没有龙,你想,他会怎么样?”左元敏笑道:“我觉得他可能会抑郁而死。”

  张瑶光道:“这不就得了。大家都把这位淳于大夫当成神仙,可见他的医术出神入化,什么疑难杂症在他手中,无不药到病除。你要他在这县城中,老是看一些平凡无奇的风邪伤寒,那不闷死他了。”左元敏道:“所以……”张瑶光道:“所以他绝对不是金盆洗手,收山不干了,而是每天都觉得穷极无聊,惶惶不知所终。”

  左元敏笑道:“那也太夸张了,也许他在家里含饴弄孙,颐养天年,日子惬意得很呢!”张瑶光道:“管他的呢!总之,我们找上门去,他的徒子徒孙一见到你的情形,多半束手无策,马上招呼人去请老爷出马。结果咱们这位神医慢条斯理地走出来,责怪小辈们大惊小怪,这不给你把脉还好,一搭到你的脉象,那还不是见猎心喜,非要好好地表现一下不可。”

  张瑶光这一番话,除了开玩笑之外,也相当程度地表达了她对左元敏这次受伤情况,内心里真正的看法。张瑶光浑然不知,左元敏也不以为意,但觉得她此刻轻松开朗,活拨健谈,与初见面时大不相同,心中觉得比较喜欢现在的她,于是安安静静地闭上嘴,让她自由发挥。

  两人叫来饭菜,填饱了肚子,便往店小二所指示的方向走去。不久两人到了目的地,只见那所谓的“再世堂”,其实便是间药铺子,铺子的两边都是围墙,后头连着深宅大院。几株巨大古榕从院子里伸出围墙之外,如同两只手一般,刚好从两边用树荫盖住了药铺子的门梁屋顶。远远瞧去,就像是车盖一样,感觉既高贵,又有一种怡然自得的恬静。

  两人迳往药铺子走去,迎面而来的是一阵阵浓烈的药材气味,柜台后一个年轻小夥子探出头来,问道:“两位,有事吗?”张瑶光道:“小哥,劳驾,我们找大夫。”那小夥子道:“稍坐一下。”又把头缩了回去。

  张左两人依言并坐在墙边的长板凳上。只见柜台后面的门帘掀动,然后渐渐复归于平静。屋中两边墙面满满的都是药柜抽斗,左元敏四处张望,颇有些魂不守舍的味道,张瑶光知他紧张,伸手搂住了他的臂膀。两人相对一眼,千言万语,无话而笑。

  良久,门帘掀动,那小夥子复又出现,说道:“两位,这边请。”用手指着里面墙边的一副桌椅。张瑶光搀着左元敏前去,才坐定,一个青年汉子从门帘后走了出来,一边问道:“哪里不舒服?”左元敏待那人在他面前坐定,正要开口,对方左手三指已然搭上他的手腕,右手在他面前轻摆,示意他不要说话。

  那人搭了一会儿脉,忽然皱眉道:“你这不是一般的内伤……公子是武林中人?”

  左元敏点了点头。那人改搭他的右手,不过这次只一下子的功夫,便将把脉的手收回,正色道:“伤你的人武功高强,在武林当中大有来头。不过公子伤势严重,却还有另一层原因。”

  左元敏见他面有难色,还以为自己的伤势严重,已经让对方感到难以启齿说道:“大夫但说无妨。”没想到那人道:“依我们再世堂的规矩,江湖上的恩怨,得要先问过我们家二爷,两位请在此稍坐,哪儿都别去。”那原本待在柜台后头的小夥子,一听到这里,立刻放下手边的工作,再度掀开门帘,匆匆往后堂而去。

  那张瑶光原本听他说到“哪儿都别去”这几个字时,还以为是对方关切左元敏,要他多休息,不要到处跑。可是接下来那店伴的反应,却有点奇怪。张瑶光留上了心,说道:“二爷是谁?是淳于大夫吗?”那人笑而不答,脸色多了几分不善之色。

  张瑶光脸色微变,拉起左元敏,低声道:“我们走。”左元敏其实也早知道苗头不对,但他昨日以来,身子越发衰弱,若无张瑶光搀扶,几乎连走路都有困难,此时此刻,自然也只能以张瑶光马首是瞻,完全配合她的行动了。

  那人哈哈一笑,身形一闪,随手抄起柜台上的药秤,秤杆伸出,直指左元敏的背心,张瑶光转过身来,手上不知何时多了一柄短剑,一刺一点,与那人过了两招。

  那人退开两步,说道:“好剑法,好剑法。”

  张瑶光且战且走,拉着左元敏退到门边,说道:“服了吗?”那人道:“姑娘身手矫健,在下拦不住你,但手上多了个累赘,那就很难说了。就算两位真的走得了,不瞒姑娘说,七日之内,你的朋友就要去阎王了。”

  张瑶光一愣,看了左元敏一眼。左元敏恼他说话无礼,与张瑶光轻轻地摇了摇头。张瑶光会意,拉着他又向外踏了一步。那人道:“姑娘,别说在下不曾警告过你,从‘再世堂’走出去的病人,依惯例是不能再回到‘再世堂’来的。”

  张瑶光这可在意了,若是左元敏的情况真的有他说得那么糟,而再世堂又不收的话,那岂不是没得救了?张瑶光停步回头,怔怔地瞧着说话那人,左元敏反过来拉张瑶光,说道:“别求他,我们走啦……”

  张瑶光轻轻挣开左元敏的手,与那人说道:“请问这位大夫高姓?”那人道:

  “在下姓沉,草字敬之,淄川人士,今年二十有三,尚未娶亲。”张瑶光道:“淄川?那可真是千里迢迢啊。”那叫沉敬之的说道:“拜师学艺,何言辛劳?敢问姑娘贵姓?”张瑶光不回答,只道:“嗯,沉大夫,到底要怎么样,你们才肯救人?”

  沉敬之道:“姑娘,在下说过了,这要我们二爷才作得了主。”张瑶光逐渐失去耐心,将脸一扳,道:“那快叫你们二爷出来!”

  那布帘后忽然响起如破锣般尖锐又响亮的声音,说道:“两位有求于人,还这般嚣张,吕某在此行医多年,还是头一回见到。”话才说完,门帘飘动,人影已到诊察桌边。沉敬之向那人躬身作礼,退到他的身后去。

  张瑶光定睛一瞧,见是一位身着青衫长袍,中等身材的中年男子,脸色颇为黝黑,看上去一副精壮强悍的样子。便道:“请问这位爷台就是二爷吗?”那自称姓吕的中年男子道:“我叫吕泰,二爷是这里面的人叫的,姑娘不嫌弃的话,也可以这般称呼我。这位小兄弟,请回来坐。”

  吕泰当先坐下,做势要左元敏回来坐好,他要替他再把一次脉。左元敏见势如此,不得不从,便由张瑶光搀回。

  那吕泰一搭他的脉搏,立刻皱眉,半晌,瞄着他说道:“你为烈火神拳拳力所伤,居然可以撑到这个时候,能耐非比寻常,想来也该是名家弟子。不知尊师上下如何称呼?”

  左元敏让这个问题困扰多次,但他还是只有一个标准答案,道:“我没有师父。”

  吕泰将脸一沉,淡淡说道:“你这是在拿自己的生命开玩笑。封俊杰是什么人,他既然要让你死,我又怎么敢让你生。你不交代清楚来历,我就没有理由救你了。”

  虽然这个叫吕泰的,年纪比沉敬之大,能够只靠把脉,便可得知左元敏为烈火神拳所伤,医术可见亦较沉敬之为精,但是两副嘴脸,却像是同一个模子打出来的。

  让张瑶光原本在心中打的如意算盘,碰到了实际状况,完全不是那么一回事,情急之下,便嚷道:“我们要见淳于神医!”

  吕泰倏地伸手抓住左元敏的手腕,说道:“姑娘,你们的来历不明,又为名门耆宿所伤,也许我该将你们软禁起来,好让你们知道,这可不是你们想来就来,指定见谁就见谁,可以任意撒野的地方。”

  张瑶光大怒,她早已擎剑在手,这时右肩一动,便要将剑尖递出。吕泰手上用劲,将左元敏整个人拉上了桌面,挡在自己身前,张瑶光若是继续将剑身刺出,那左元敏不免剑刃透身,马上就多了一个透明的窟窿。再说那吕泰右手拉起左元敏,左手也没闲着,五指活动,同时扣住了他的喉咙。

  张瑶光多了一层顾忌,这一剑非旦不便刺出,反而不由自主地往后推开两步。

  接着只听得屋前屋后,脚步声响,却是涌来了一批人,将张左两人,团团围住。

  那左元敏碍于伤势,明知吕泰要来擒他,却也无法抵抗。待见因为自己之故,连累了张瑶光也陷入险地,一时情绪激动,开始挣扎起来。那吕泰牢牢嵌住他的手腕,但觉他手腕微颤,知道他的心意,哈哈笑道:“小兄弟,你最好别轻举妄动,否则经脉倒错,神仙难救!”

  左元敏知道自己的伤势严重,本已有难逃一死的准备,后来想起夏侯如意曾经提过的人间阎王,既有一线生机,自又燃起强烈的求生欲望。可是眼见这一群小鬼难缠,就算幕后的阎王好见,那也无用。不由得心底一股无名的怒火升起,用另外一手也去抓吕泰的手腕,说道:“我若乖乖待着,你就有办法救我吗?那你倒是说说看,我身上除了烈火拳的拳伤,还有什么内伤?”

  烈火神拳威力无俦,偏向刚猛一路,所以左元敏脉象虽然奇特,吕泰依自己多年的经验,自然能有所判别,至于其他,则是完全不能确定,如今让左元敏这么一提,一时哑口无言,不知如何回答。

  左元敏见他脸色尴尬,便知道自己的猜测不错,怒意更炽,心道:“既然你没那个能耐,又有什么资格消遣我们?”忽然爆喝一声,一头便往吕泰脸上撞去。

  左元敏这一下又快又急,两人距离又近,吕泰惊觉,反射性地便松开抓住他的手,伸掌格挡。左元敏一获自由,也不管三七二十一,一套“秋风飞叶手”立刻使开。那秋风飞叶手用在近身搏斗,威力更大,吕泰见招式精妙,不敢迳接,身子从座位上飞跃而起,连退三步,心中惊疑不定。

  但就只这么一下,左元敏伤势更重,百忙中用尽所有余力,大叫道:“瑶光姊,快走!”可是张瑶光就是因为顾忌他的伤势,而不敢轻举妄动,如何肯因他奋不顾身的大叫,就撇下他不管?

  而左元敏根本也没想到那边去,眼前一黑,接着便从桌椅上摔了下来,耳里只听得有人喊叫,四周乱成一团,接着四肢手脚一紧,彷彿有人来抬他。左元敏实在很想看看究竟是谁来抓自己,但别说他现在连睁开眼皮的力气都没有,就是意识也逐渐模糊,不久便昏了过去。

  也不知过了多久,迷迷糊糊当中,左元敏忽然梦到,自己抱着张瑶光,正从山崖上往下坠落。沿着陡峭的山壁,他不断地往下奔跑,往下奔跑,彷彿永无止境,而手上的张瑶光的身子,却越来越重,越来越重,不断地将他往下拉。他几次想放脱张瑶光,但最后终于还是忍住了,咬紧牙关,苦苦支撑,忽然眼前一亮,横亘在面前的,是一片无边无际的银白亮光,接着“唰”地一声,自己连同张瑶光,一起掉进了这一片银白亮光当中。

  左元敏还是觉得自己的身子仍不住地往下坠,只是力道逐渐缓和,到最后停了下来时,他张目望去,四周白茫茫一片,什么也看不到,手中的张瑶光不知何时已不知去向,替代而来的,是周身一阵又一阵的刺骨寒意。他忽地惊觉自己原来身在雪中,同时更觉得呼吸困难,慌乱之间,四肢划动,想要钻回雪面上。

  这下的感觉,比之从山崖上坠落,又是另一番滋味,他越往上游动,就越发觉得气闷,而越觉得气闷,他就越加紧游动,尤其四周越来越冷,四肢竟忍不住僵硬起来,左元敏一颗心彷彿就要从胸口炸了出来,忽然间“哇”地一声,头手终于钻回雪面,他赶紧大大吸了一口新鲜空气。

  一个白衣女子向他走近,在他面前蹲了下来,说道:“你醒啦?”左元敏伸手拉住她的手,说道:“瑶光姊,拉我一把……”那女子轻轻挣脱,笑道:“你认错人啦!”

  左元敏猛地惊醒,睁开双眼,但见自己躺在一张牙床上,床边坐着一个白衣女子,便如同梦中所见的一样。左元敏瞧着眼熟,想要起身看清楚一点,但这一动,一股寒气又从丹田直冲上脑门,一时眼冒金星,头昏脑胀。

  那女子道:“哎呀,你别乱动呀!”将原本搭在他手腕上的手移开,起身道:

  “老天保佑,你的情况总算是稳定下来了。我现在出去替你熬一副药,你躺着休息,千万别乱动啊!”说着,放下床帷,迳自去了。

  左元敏躺在床上,心想:“这里是哪里?那姑娘是谁?瑶光姊呢?”迷迷糊糊间,又不住沉沉睡去。

  他这一觉比上一回睡得更沉更久,恍恍惚惚间,也不知做了多少梦,而且是梦中有梦,惊醒之后,仍是沉溺在睡梦当中,层层叠叠,不知凡几。须臾,悠悠转醒,第一个念头仍是:“这是梦吗?”

  他极目而望,但见四周都是素净的白色布幔,原来自己还是躺在一张牙床之上,四旁床帷放下,瞧不清楚外面的状况。

  左元敏想要去掀开布幔,可是他心里是用力了,身子却好像已经不是自己的,半点不听使唤。忽见布帷外人影晃动,左元敏尚未开口呼救,床帷掀开,探进一个苍老的男人脸,两鬓花白,额上还有几道深深的皱纹。左元敏从未见过这个老人,两眼紧紧盯着瞧,张着嘴巴,却发不出半点声音。

  老人看了左元敏一眼,说道:“他醒了。”他身后一个女子的声音,接着兴奋地说道:“真的?”那老人淡淡地道:“还有假的吗?”伸出手来探左元敏的脉搏,一会儿,说道:“果然不出我所料……”

  他身后那女子把脸蛋挤了进来,说道:“不出你老人家所料?怎么了,他怎么了?好得了吗?”老人将脸一侧,轻轻咳了几声,女子调皮地伸了伸舌头,将头缩了回去。

  老人将左元敏的手重新放回床上,拉过薄被,替他盖好了被子,头一缩,床帷重新放下。左元敏只能在床上看见两人映在床帷上的影子,耳里听他们两人说话。

  只听得那女子说道:“果然不出师父所料,一定可以治得好的,是不是?”这女子问话的内容,也是左元敏相当关心的,听他替自己问了,正好侧耳倾听。

  只听得那老人说道:“错,这小子不出我所料,要是没有奇迹出现,他必死无疑。”那女子显然十分着急,忙道:“奇迹?师父,你不就是奇迹吗?快救他呀!”

  那老人道:“你不用给我灌迷汤,拍马屁,我究竟是人不是神,这几分自知之明,还是有的。”

  那女子对这样的答覆并不满意,续道:“是神,是神!人家都称你是人间阎王,那地藏王菩萨是神,阎王自然也是神啦!”老人道:“胡闹!地藏王菩萨也是可以让你挂在嘴巴上,随便拿来开玩笑的吗?”那女子忙道:“可是那地藏王菩萨……”

  两人显然是边走边讲,声音越来越远,终于细如蚊声,而至不见。

  左元敏听这两人的对话,颇为惊讶,心想:“人间阎王?难道这个老人便是淳于中吗?”他一直想不起淳于中这个名字,此刻不知怎么搞的,忽然就想起来了。

  继而又想:“这个女子是谁?我一定见过她,只是……只是……”他想着想着,脑筋又开始晕眩起来,最后的一个念头是:“瑶光姊呢?不知道她现在人在哪里?”

  这般睡了又醒,醒了又睡,渐渐地醒着的时候越来越多,昏睡的时间则越来越短。不过在他清醒的时候,却是很少再碰到淳于中与那名女子,取而代之的,是一日三次的药僮喂药,与两次的婆婆喂食。但有一点左元敏可以确定的是,这女子与淳于中还是有来看他,而且轮流把脉,相互谈话。

  这一天,左元敏喝过汤药后,忍不住问道:“今天什么时候了?”那药僮一愣,不知怎么回答,匆匆退出。左元敏正纳闷着,忽然门外脚步声响,走进一名女子,仔细一瞧,不正是这些天来,不眠不休地照顾自己的那个女子吗?这会儿他神智清楚不少,这才发觉这女子年纪尚轻,比着自己,也许还小那么一两岁,心中惊讶之情,可就更加三分了。

  那少女喜道:“左大哥,你醒了?”左元敏听她叫得自然,脸上的欢喜神气,显然也不是假装的,这下可真把他搞糊涂了,迟疑半晌,说道:“姑娘,我……我们见过面吗?”

  那少女瞪了他一眼,佯怒道:“大哥是真的忘了我了?还是认不出我来?”说着退开两步,双臂微张,原地转了一圈给他瞧个仔细。

  左元敏见她虽然还是个少女,但是姑娘家婀娜多姿的身材,在她身上都已找得到。而这样的身形,左元敏确实是有印象曾见过,但无论如何,就是想不起来。

  少女转了一圈,接着又倒着转了一圈,说道:“怎么?想起来了吗?”左元敏道:“在下愚昧,实在……实在想不起来……”少女气鼓了腮帮子,狠狠地瞪了他一眼。忽然说道:“对了,我知道了,你看……这样子呢?”一边说着,一边用两只手掌权充梳子,十指张开,将一头乌黑的秀发往后梳拢,最后才将全部的头发盘到头顶上,用一手压住,续道:“这样呢?想起来了吗?”左元敏“啊”地一声,叫了出来。

  少女大喜,说道:“想到了吗?左大哥!”左元敏吃惊道:“你……你是夏侯如意……”那少女一听,忽地泫然欲泣,喜道:“你果然没忘了我……”

  左元敏叫出“夏侯如意”四个字时,还没什么把握,但见她的反应时,便知自己猜中了,不敢置信地道:“你……你怎么会在这里?哎呀,我从没见过你扮过女装,一时失察,还请贤妹恕罪。”

  夏侯如意偷偷拭去眼眶中的泪水,说道:“说来话长……怎么样?我扮女装好看吗?”说着,又转了一圈。左元敏笑道:“唉,早知道你看女装这般好看,当时我早就该叫你扮回女装来了。以后你可别再扮男装了,没地浪费了老天爷给你的本钱。”夏侯如意大喜,说道:“你喜欢就好了,我还担心你看不惯哩!”左元敏道:“哪里,贤妹忒谦了。”

  两人寒喧几句,夏侯如意这才谈起了当日在山谷外,久候左元敏不至,接下来的情形。

  原来她当日在谷外,依约等候了八九日,始终不见左元敏出谷来,便想进谷去寻他,于是雇船渡河。但她过了河才发现,原来那入谷的山洞十分隐蔽,连附近的渔家都不晓得,山壁连绵,那夏侯如意一连寻了五六天,眼见盘缠即将耗尽,这才打了退堂鼓,想想还是回去准备妥当了,再卷土重来为是。

  于是她踏上归途,花了几天的时间回到尉城,可是这一回去,她马上就被哥哥看住了,不准她再到处乱跑。夏侯如意又吵又闹,吵到最后,连夏侯仪都亲自出来教训女儿,这才让她安分下来。

  那左元敏听到她形容自己如何跟两位兄长吵闹,是如何的花样百出,如何的令人防不胜防时,实在感到啼笑皆非,忍不住说道:“我见过夏侯无过几面,他样子看上去颇为干练,剑法也相当厉害。想不到在你面前,却是一筹莫展,最后还得把老爹抬出来,才治得了你。”

  夏侯如意颇有得意之色,说道:“我原说他们两个也不过尔尔,在这个世界上,只有我父亲把他们两个当成宝。”左元敏道:“那你后来,怎么会来到这里?”夏侯如意笑道:“总归一句,都还不是为了大哥你!”

  左元敏奇道:“为了我?”夏侯如意道:“可不是。”清了清喉咙,续道:

  “后来我爹大发脾气,将我关在房间里,找了五六个人日夜轮班看着我,我上哪儿,他们就跟着我上哪儿,甩也甩不开,骂也骂不跑,那一阵子,心里真的很烦……”

  左元敏道:“那也怪不得他们,他们是奉命行事啊。”

  夏侯如意轻轻地叹了一口气,说道:“我就知道你会这么说。”顿了一顿,续道:“那时我就想,要是左大哥在这里的话,他会怎么跟我说……”左元敏听她说得情意真切,语调缠绵,彷彿她口中的那个“左大哥”不眼前一般,心中一突,暗道:“难道……”

  只听得夏侯如意续道:“……我就想,左大哥一定也不喜欢我这般顽皮,不务正业,镇日浑浑噩噩地过日子。想来想去,既然我这么讨厌这家里的每一个人,是不能改变的事实,那我何不到外头去,另学一技一长?大哥,你说我这么想,没错吧?”

  左元敏没料到她会忽然回到现实中来,还向自己询问,忙道:“没错啊,学一技之长很好哇,那你准备学什么?”夏侯如意粲然一笑,说道:“学医啊,你不是问我为什么在这个地方吗?”左元敏大叫一声:“啊……”笑道:“你瞧我这般糊涂……”

  夏侯如意低声道:“其实我早该想到了,别人想拜人间阎王淳于中为师,那自然是可遇不可求的,但凭着我夏侯家与淳于家的关系,只要我爹给说上一说,问题就不大了。再说我爹听说我打算来这里学医,他既乐得耳根清静,又不怕我给他惹事,那还不是满口答应,第二天立刻亲自跑一趟,我拜师学艺的事情,就水到渠成啦!”

  左元敏心想:“原来如此。”说道:“那真要恭喜你了,他日学艺有成,江湖上可又要多一个神医啦!”夏侯如意道:“艺成?谈何容易啊,你没看到那淳于中一把年纪了,才有今日的成就地位,我上头还有几个师兄,大师兄都四五十岁了,还不是没没无闻。”

  左元敏点了点头,说道:“这跟学功夫一样,一半靠后天努力,另一半还要有天赋。再说,每个练武学医的,如果都要练到名扬四海,人尽皆知,试问这世上又有几人可以称心如意呢?”

  夏侯如意笑道:“反正你总有你的道理,我说不过你就是了。”左元敏跟着笑道:“我也不知道,为什么我一见到你,就特别有这么多道理好讲,我平常与其他人在一起,不是这个样子的。”

  夏侯如意道:“这个我知道,那是因为大哥关心我,爱之深,责之切,一见到我,非得训我一顿,不能甘休。”左元敏道:“或许吧,啊,对了,你既然拜了淳于中为师,言谈间就不好再将淳于中三个字挂在嘴上,总得称师父才好。”夏侯如意道:“是,我说了,都听你的便是。”

  夏侯如意这样的反应,让左元敏觉得有些尴尬,扯开几句,续道:“贤妹,我到底昏迷了多久了?”夏侯如意道:“我叫你大哥,你就叫我贤妹,这样太见外了,不如你直接叫我如意吧。”左元敏道:“好吧,希望如你的名字一样,万事如意。”

  夏侯如意拉了一张板凳,到床边坐下,屈指一算,道:“从你那天进到再世堂来,到今天,已经足足有二十天啦!”左元敏大惊,他知道自己昏睡了一段不算短的时日,却万万没料到竟然这般久,颤声道:“二十天了?那……那天跟着我一起来的那位姑娘呢?她到哪里去了?”

  夏侯如意似笑非笑地道:“哪一个姑娘?我听你这几天,都在喊着:”瑶光姊,瑶光姊!‘是这位吗?“左元敏脸上一红,道:”是她一路搀着我过来,要不是她,我现在只怕已是白骨一堆了,所以我很担心她现在的安危。你知道她现在在哪里吗?

  平安吗?“

  夏侯如意道:“我回来的时候,厅上乱成一团,我不知道有哪一位姑娘是跟着你一起来的,大哥要不要形容形容她的长相穿着,我回想回想,看看有没有见过这么一位姑娘。”

  左元敏一愣,喃喃说道:“长相?”他们两人这半年多来形影不离,早上一睁开眼睛就能看见对方,然后就一直要到晚上闭上眼睛睡觉,才得互相离开对方的视线。因此,左元敏只要一闭上眼睛,张瑶光的模样,就能够清晰地浮现在眼前,宛如触手可及。可是这会儿要他用几个字,几句话来形容张瑶光,却是任凭他绞尽脑汁,肠枯思竭,也找不到合适的词句来形容。

  左元敏叹了一口气,说道:“要是她当时听我的话趁乱走了,此刻问你,自然是多此一举;而若她终不肯抛下我独自逃走,而为淳于中所擒的话,你既然不知道,要你去问,那也是徒增不便,造成你的困扰而已。”因为不知道如何形容张瑶光的长相,就干脆不问了。

  夏侯如意道:“那可不一定。”说着站起身来,在这斗室当中,一边踱着步子绕圈,一边说道:“再世堂在这临颖县城中,固然也为一般百姓看病,配制药剂,但实际上武林人士才是大宗。这其中的道理不难明白,因为淳于……咳……我师父他老人家,本身就是个武术名家,对于如何疏通人体经络,去伤解郁,颇有独到的见解。此外,他还是一个外科圣手,续肢接骨不说,就是肚破肠流,只要在时辰之内,据说他也能缝合治好。”

  左元敏听了不禁瞠目结舌,口张而不能言。夏侯如意见他的反应与自己听到这事时的反应相同,亦感得意,这才补充道:“不过这是听我师兄说的,他加油添醋,总是会的,不过我师父医术之高,只怕是当世第一。”

  左元敏道:“那是。”夏侯如意续道:“如果有人武功天下第一,那他就会有应接不暇的挑战者;而若有人的医术天下第一,则会有应接不暇的伤者。然则这些伤者多是因为打斗而来,而既有打斗伤害,就有纠缠不清的恩怨,今天救了这个伤者,便得罪了他的仇家,明天多救一个伤患,又多得罪了另一个仇家。顺了姑情拂嫂意,如此恶性循环下去,我师父就算有三头六臂,终必作茧自缚,陷入万劫不复之地。”

  左元敏心想不错,正要询问如何是好,那夏侯如意已然接着说道:“所以这伤患不是不能接,而是要有规矩,有所为,也有所不为,一视同仁,那谁也无话好说了。所以早期我师父便订了一套规矩,叫‘三治三不治’,专门针对前来求医的武林人士。大哥知道是哪三治,又是哪三不治吗?”左元敏好奇心起,道:“正要请教。”

  夏侯如意道:“第一条就是:男治女不治。”左元敏才听完这第一条,马上便不以为然地摇头叹气。夏侯如意笑道:“大哥以为不妥吗?”左元敏道:“岂只不妥,简直是大大的不妥。女人难道就不是人吗?为何男女差那么多?”夏侯如意喜道:“为了大哥这句话,小妹在此愿为天下女人,跟大哥说声谢。”说罢轻轻一福。

  左元敏因为认识不少女子,都是会武功的武林中人,一想到她们要是不小心伤在歹人手下,这天下第一神医居然早已决定袖手不理,心中自然不能平衡,倒是没有想到如此是为了天下女人出气,平白让夏侯如意表达谢意,实是受之有愧,于是连称不敢。

  那夏侯如意续道:“其实这还是有他的道理的。我师父认为女子无才便是德,学人家读书写字,已经是十分要不得了,若是再学男人抡刀弄枪,那可就太不成话了。所以要是因此受伤挂彩,便是天谴,他要是逆天而为,那可是要遭天打雷劈的。”

  左元敏不信堂堂人间阎王会信这一套,还是摇头连连。夏侯如意道:“接下来第二条嘛,就是:无辜受累者治,咎由自取者不治。”

  左元敏听了,哈哈笑了出来。夏侯如意道:“怎么?这一条也不像话吗?”左元敏道:“不是不像话,我觉得是废话。何谓无辜受累?又何谓咎由自取?这不过是令师订的一个弹性条款,以供自由发挥罢了。”

  夏侯如意道:“这也不尽然,我听我师兄们说,有了这一条,喜欢劝架当和事老的,就可以稍微放心了,要是情况收势不住,让两方伤了,便可以前来就医。”

  左元敏点头道:“如果是这样,那倒是一个积极的作用。”夏侯如意道:“而咎由自取最简单的例子,就是为自己的兵器,或暗器所伤,我师兄说,要是有人笨到这种地步,那还不如死了算了。”

  左元敏心道:“那也不一定是笨的关系。”只觉得第二条条款订得倒是有趣,但还不是他心中想要的答案。他觉得像淳于中这样的当世名医,所订定的理想条款中,最少也要有一条足以惩奸除恶,帮助好人的,那才不枉了世人给他献上封号的期待。

  三治三不治,已经剩下最后一条了。左元敏抱着最后的希望,问道:“那最后一条是什么?”——


 

 
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