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第十八回 九龙传人

时间:2014/3/13 10:35:23  点击:3653 次
  山路一直往下,奔跑起来既迅速又不费力。三人不久来到一处小溪边,悲观颇为兴奋地叫道:“回来了,回来了!”三两步越过溪涧,复往山上奔去。左张二人亦同感雀跃,紧紧跟随在后。

  不久地势转为平坦,接着进入眼帘的,是一畦一畦的田园菜圃,远远的另一头,结了幢茅屋。悲观从田中阡陌穿越过去,一边大喊:“我回来了,我回来了!”

  那茅屋里探出一个光头出来,说道:“悲观,你上哪儿去了?你师父守藏经阁去了,快快跟去!”那悲观本想先进茅屋,一听到这个光头这么说,不敢停下脚步,兜了一个大圈子,嘴里应道:“是,是……”更往另一边去了。左张二人更不停步,直接越过菜园赶去。

  茅屋里的那个光头,见是两个陌生人,连忙出来嚷道:“喂!喂!你们是谁?”

  左张两人毫不理睬,头也不回,早去得远了。那光头见拦他们不下,也不打算追赶,只喃喃自语道:“奇怪……”

  那悲观又跑了一阵,左元敏在他的身后看他的身形,心想:“难怪少林寺屹立五百余年,至今声势不坠。这悲观武功虽然不行,可是跑了这么一会儿,居然没有丝毫疲态,少林内功果然有些门道。”

  寻思间,跟着悲观穿进一处门廊,又拐了几个弯,却见他忽然停下脚步,转头回望。左元敏看他一脸迷惘,问道:“什么事吗?”悲观道:“少林寺藏经阁重地,外人是不能去的,还请两位到殿前去。”张瑶光道:“我们不知道怎么走,还请小师父带路。”

  悲观因为自己常迷路,所以很能了解不知道路的痛苦,想了一会儿,便道:

  “我带你们去。”说罢一马当先,往右首疾行。

  不久隐隐听得前方人声喧哗,左元敏此刻有兴趣的是少林寺究竟来了些什么人,盘算着说不定可以碰到熟人,甚至是云梦,不待悲观指示,便迳往人声之处行去。

  悲观见左元敏脱队,急忙喊道:“施主,你走错方向了……”从后追上。

  三人来到寺前,只见寺门边上站了两排僧侣,悲观一看,都是一些最少长了自己一辈的慈字辈师叔伯们,当场吓得就要往后跑。张瑶光在他后面,伸手拦住,低声说道:“来不及了,你这一跑回去,肯定会被发现,不如先躲在照壁后面。”说着往前一指。原来那左元敏也是这般心思,身子已经在照壁后面藏好了。

  悲观一时没了主意,只得依言而为,只听得照壁外有人朗声说道:“不知官盟主亲自驾临,老衲未克远迎,还请见谅!”左元敏认得这个声音,知道他就是少林寺住持慧海。

  随后只听得一个冷峻的声音道:“方丈大师忒谦了,谁人不知少林寺的住持方丈日理万机,官某怎么好意思劳烦大师呢,当然是自己登门拜访了。”左元敏听这人说话大剌剌的,颇有架子,心想竟然有人这么大胆,竟然敢在少林方丈面前这般说话,忍不住偷偷地探出头来。

  他不瞧还好,一瞧之下大吃一惊,原来在慧海面前站了一堆人,人群之前还有几个人,是自己眼熟的。其中竟包括了王叔瓒、石奋进与封俊杰。不过在他们之前,还站了一个人,这人虽然长得不高,模样相貌也不突出,可是站在那里,俨然便如渊停嶽峙,颇有大宗匠的气派。

  左元敏心想:“这人是谁?难道刚刚说话的是他?”只听得慧海不愠不火,淡淡说道:“原来官盟主是兴师问罪来着?”那站在最前面的那人说道:“方丈大师言重了,官某自认礼数不周,妄想送张请柬,就能邀得动天下第一大派的住持,如今想想,实在惭愧无地。今日前来,除了登门拜访,一来也是前来道歉的。”

  慧海道:“老衲接到请柬之后,也曾差人上白鹿原去转告盟主,少林寺开山五百年来,从来不涉及江湖恩怨。承蒙盟主看得起,但老衲碍于规矩,只好婉拒了。”

  那姓官的说道:“哦?可是我听我夏侯老弟说,那日方丈为了我封兄弟的事情,还特别跑了紫阳山一趟。这可不是厚此薄彼,令人好生失望啊!”封俊杰脸色尴尬,不发一语。

  慧海微笑道:“那日情况不同。封老弟的女儿让人家给抓了,而且还有人证物证,江湖救急,义所当为,老衲不过出个面子,希望紫阳山门不要为难小女孩。官盟主的事情却不同,九龙殿的百年奇冤,纠缠的恩怨,又岂是我这个身为局外人的老和尚所能排解的?老和尚我自己都勘不破自己,又如何能让旁人勘破呢?”

  那姓官的抱拳道:“不过无论如何,官某还是得谢谢大师,若不是大师,官某还不知道,我们九龙传人之一的段家后人,原来现正在紫阳山上呢!”左元敏先前听慧海提到“九龙殿”时,就已经留上了心,这会儿又听他一句:“我们九龙传人如何如何……”心中不禁一凛,想道:“难道……难道这个所谓的盟主,竟然便是九龙盟主?”

  左元敏的思绪一下子拉回到六七年前的符家集,那个大雨过后,令人惊心动魄的杀戮战场。那一场杀戮总共死了五个人,除了两个与自己不相干的人之外,其余三人,一个是自己的母亲,一个是待己如子的伯父,另外一个是才刚刚见面相认的堂叔。

  三个都是自己世上最亲近的人,三人一死,左元敏成了名符其实的孤儿。天地之间,茕茕一身,失恃失怙,无枝可依,一个真真正正的孤儿。

  左元敏那时年纪虽小,但那是多大的打击与变化,所以有许多细节,他倒是记得十分清楚。那时左平翰诈死倒卧,先出其不意地杀了王仲琦,接着又飞刀伤了王伯琮。王伯琮大怒,与左平翰的对话中,两人都数度提到了‘盟主’两字。

  当时左元敏自然不明白那是什么意思,不过日后渐渐长大,几番推敲,终于明白自己的父亲与堂叔,原本应与王氏兄弟同属一个门派或帮会,只是后来不知为何,堂叔好像在父亲死后,与派内同侪不睦,最后因为一把寒月刀,被王氏兄弟盯上,最后同归于尽在符家集上。

  后来在陆家庄,侧面得知封俊杰与陆渐鸿,原来也是同属于这个组织时,对封俊杰感觉,也是忽然间就觉得特别亲近。至于“九龙殿”这三个字,是得知于封飞烟的口中。

  然而九龙殿究竟在哪里?是干什么的?封飞烟没有多提,左元敏也不好多问。

  不过这个盟主既然派了王氏兄弟去跟踪左平翰,多年之后,又让王叔瓒去抄与自己父亲交好的陆家庄,那么父亲的死,就算与他无直接关系,但他多多少少一定牵涉其中。

  左元敏的一颗心,不禁卜通卜通地跳了起来,心想:“是他没错,封俊杰、王叔瓒都在他的身后,放眼天下,又有谁能同时叫得动他们两个?咦?还有这个人,有点面熟,是谁呢?”但见夏侯无过、夏侯非也都在其列,两人中间又站了一个人,样貌与夏侯无过有点相似,不过年纪却与夏侯非差不多,嘴上微髭,下骸蓄须,一副胸有成竹,气定神闲的样子。左元敏心想:“这人该不会是夏侯仪吧?没想到九龙殿的势力,居然这般庞大……”

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  他心思紊乱,一时天马行空,待回过神来,只听得那姓官的盟主续道:“可是方丈大师刚刚说,少林寺从来不过问江湖恩怨,这句话却说得不太对。四十几年前,尊师净德禅师,不是就为武林化解了一场,只因为一把剑,而搞得满城风雨的纷争吗?”

  慧海摇头道:“官盟主,你又来旧事重提,老衲真是太失望了。”那姓官的道:“我知道净德禅师为了保护他认为的无辜,自愿承担起所有的责任,可是这件事情已经过了四十几年,当时所有的当事人,如今都已不在人间,难道东西还不该物归原主吗?”

  慧海道:“我师父若是能判定这东西是属于谁的,那还需要让大家苦等这四十余年吗?再说他老人家在这件事情上吃了不少暗亏,误了自己清修还不打紧,简直就是苦说不出,所以才下令要求所有弟子,今后不得插手多管江湖闲事,官盟主若还是为了此事而来,那老衲只好送客了。”

  那姓官的道:“我官彦深从来不做没把握的事,今天旧事重提,自然是有我的道理。”慧海奇道:“是吗?愿闻其详。”

  官彦深道:“天下万事,都抬不过一个理字,如今我有了新证据,可以证明‘雨花剑’是我九龙殿固有的东西。难道就算这样,大师仍不肯为我们通报令师一声吗?”

  慧海道:“如果真有这样的证据,那自然另当别论。”官彦深笑道:“很好。”

  背后人影一闪,一道黑影倏地窜出。

  黑影甫动之初,左元敏大吃一惊,便想大叫:“有人偷袭!”不过还是勉强忍住了,再瞧那黑影行动虽然迅速,可是来到慧海面前五六尺处,却忽然硬生生地打住,就好像撞在一堵无形的墙上,就连袖袍衣角,也没半点扬起。左元敏这才恍然大悟,知道这人不过是想在少林住持面前,展露一手本事罢了。想他行动前毫无半点征兆,停步时骤然突兀,实是内外功俱臻收发自如的最佳写照,不禁暗暗喝采。

  那慧海两眉低垂,微微笑道:“不知雨花神剑夏侯先生有何指教?”左元敏心道:“果然是他。”

  原来这人正是夏侯仪。他刚刚那样出场,一来确实是想在少林住持,当今武林泰斗面前展现自己苦学勤练的武功,二来用这种突兀的方式,也是想要吓他一吓。

  但见慧海闻风不动,恐怕就是泰山崩于前也不改色,于是收起试探之心,躬身合掌,恭恭敬敬地道:“在下不才,想在方丈大师面前试演雨花神剑剑法。”

  慧海保持一如先前的笑容,缓缓说道:“夏侯氏雨花神剑名满天下,谁人不知,只可惜‘雨花剑’本身不会武功,否则两造比对,确实是可以证明两者的关系。”

  言下之意,是说:“如果你所说的证据就是这个,那就大可不必白费力气了。”

  夏侯仪道:“光是如此,当然不足以证明我与‘雨花剑’本身的关系,只是大师可知这雨花剑的来历?”慧海道:“老衲尝自恩师口中得知关于此剑的两三事,不知夏侯先生的意思是……?”

  夏侯仪道:“请问方丈大师一句,大师可知这把剑另有一本剑谱傍随?”慧海道:“当年恩师得到此剑,确实同时有一本剑谱,上书名目与剑柄上所刻篆文相同。

  不过此剑与剑谱一样,少林寺只是暂管,并非拥有,所以别说剑谱内容,就是连封面模样,老衲也只曾于四十余年前见过一次,此后再也无缘得见。因此老衲也无法判定剑谱上的剑法,究竟如何。”

  夏侯仪道:“有大师这几句话就行了。此事不劳大师判断,晚辈想要请教的对象,是贵派的慈云大师。”

  慧海身后站的两排大和尚,不约而同地发出“哦”的一声轻噫。慧海亦道:

  “哦?那是为何?”

  夏侯仪道:“嘴上说不清,方丈大师瞧了便知。”慧海沉吟一会儿,道:“好吧,切磋武艺,本来是罗汉堂的事,不过此事既然与慈云有关,破例一次,应属无妨。慈云,你下来!”言明这次是破例,否则日后人人上少林寺切磋武艺,都要指名挑战对象,那可是没完没了。

  只见在两排光头和尚当中,走出一个满脸错愕的中年和尚,向慧海合十道:

  “方丈师叔!”慧海道:“夏侯先生是剑术名家,能与他交手,是你的荣幸,点到为止,勿伤和气!”

  最后这几个字,也算是说给夏侯仪听的。夏侯仪淡淡一笑,说道:“大师,请!”

  官彦深率领众人往后退开,以让出足够的空间。那慈云见夏侯仪一副有恃无恐,气定神闲的样子,当下也就不客气地道:“有僭了!”身形一动,长剑指出。

  左元敏心道:“原来他也是使剑的。”但见慈云这一剑递出,虽不甚速,却已将夏侯仪上半身全部笼罩在剑影之下。夏侯仪身子一侧,先让了一招,接着才抽出长剑,与慈云缠斗在一起。

  那左元敏在拳脚上虽然已经颇有根基,可是兵器一道,却仍十分陌生,对于剑术的了解,最深刻的印象,更是停留在燕虎臣当日在擂台上,与自由自在的那一役。

  燕虎臣剑法之快,让左元敏当时只不过多眨了几眼,一场打斗就结束了。可是眼前慈云剑法严谨,气度雍容,一招一式清清楚楚。跟燕虎臣比较起来,他的剑法可以算上是又慢又迟缓,但是剑意上后蕴无穷,深藏不露,却又是燕虎臣无法比拟的。

  再看那夏侯仪的剑法,那可又是另一番气象了,只见他将手中的一柄长剑,舞成一团银光,剑尖所指之处,往往抖出几朵银花,左元敏凝神定气瞧了一会儿,银光中一柄柄的剑身忽隐忽现,猛然一看,就好像孔雀开屏一样,竟分辨不出哪一柄是真?哪一柄是假?还是每一柄都是真?抑或每一柄都是假?

  左元敏瞧着瞧着,不禁出了一身冷汗,心想:“若不是亲眼所见,我怎么知道这世上居然有这等剑法!若是我与场中慈云大师易地而处,而我无从分辨其中虚实,只怕走不上十招,我身上就要多几个透明窟窿啦!”

  可是又看了一会儿,左元敏也渐渐能瞧出其中端倪。原来还好夏侯仪的对手也不是泛泛之辈,慈云一剑过去,十之八九,夏侯仪都不得不应,这时就能见到散出去的剑光,逐一收拢,最后万流归宗,反击而去。这种情况久了,等于是间接告诉左元敏,哪一剑是实,哪一剑是虚。

  而反过来说也是一样,夏侯仪所发动的剑势,慈云也是不得不接,这个时候却也能见到慈云在一团剑光当中,分剑去攻击他所认为的破绽,往往一剑二出,甚至四出。双方这么你来我往,以实破虚,又同时以虚破实,左元敏心中忽然顿悟道:

  “高手对招,刚柔互克,巧拙相生,除了比谁的功力深厚,也比谁的失误破绽少。

  我的功力若是比不上夏侯仪,他就是不用耍花招也能胜我,而若是在伯仲之间,就算我的拳脚招式平淡无奇,他也不能等闲视之。眼前慈云大师,就是这个例子。”

  想通此节,又续想道:“而我对慈云大师也是如此,除了硬碰硬之外,也大可以虚破实,要是过于托大花招过头,那就不免为人所破,而若能虚中藏实,造成对手失误的机会就很大了。夏侯仪用的,就是这个方法。”

  左元敏自正式习武以来,除了修练太阴心经时有谷中人从旁指导外,其余时候,多是自我学习摸索的时间,就是张紫阳指点过他一些内功,不过那也仅限于对张瑶光伤势有益的部分。

  而左元敏若是武功低微,那也就罢了,可是偏偏他在这半年多来武功大进,已非当日那个被人夹在腋下,任人拉长搓扁的吴下阿蒙了。

  首先太阴心经已是武林中,百年传说的不传神功,就连张紫阳也是向往已久,左元敏却已有将近十六七年的功力,而秋风飞叶手是一流的武功,张紫阳的指立破迷阵,更是不世出的武学颠峰之作。他内外功既俱窥当世一流武功门径,眼界见识自也就卓然不凡起来。

  所以倒不是夏侯仪与慈云的剑法,竟然有那么容易让人理解,而是左元敏处处有可以印证的地方,自然可以摸索出来。像一样躲在一旁的张瑶光,自然是看热闹的成分多,看门道的成分少,至于悲观,那就更加只知其然,而不知所以然了。

  寻思之间,左元敏也渐渐看得出夏侯仪哪一招是攻,慈云哪一招是守,两人攻守之间,每一招,每一式,到底是谁吃了亏,谁又占了便宜。而他既然看得懂了,不自觉地也关心起战况来。只不过一方是武林第一大派,堪称中原武林盟主,向来也是正义化身的少林派,另一方则是夏侯如意的父亲,不论最后谁输谁赢,左元敏只怕都很难兴奋得起来。

  两人旗鼓相当,堪堪拆到八九百招外,依旧是难分难解。慧海见两人至此都已经出了全力,再斗下去,恐怕得要有人受伤挂彩,才能分出高下;再说夏侯仪一上来就一直打到现在,也没见到所谓的什么证据,颇有上当受骗的感觉,心中着实不快,踏上一步,便想喝令罢斗。便在此时,那慈云忽然“咦”地一声,叫了出来。

  同时间,躲在照壁后的左元敏也轻轻说道:“奇怪,奇怪……”张瑶光凑上前去,低声问道:“什么事?”左元敏道:“你没发现吗?夏侯仪刚刚提剑上掠那一招,虽然方位劲道略有不同,但是却与慈云先前有一招,一模一样。”张瑶光没注意到这件事,只说道:“你看清楚了吗?真的一模一样?该不会是碰巧吧?”

  左元敏道:“绝对不是这样的,因为夏侯仪使过这招之后,接下来的每一招,每一式,都与慈云使得一样,你看,他们现在两个人,哪里像是在比剑?根本是师兄弟俩个在喂招。”

  夏侯仪难道是少林寺的俗家弟子?这个消息倒是稀奇,张瑶光依言瞧去,果然便觉得正如左元敏所说的,两人一来一往,所使的招式系出同源,而且若不是都相当熟练,如何能在如此强敌下走上这么久?

  那慧海也觉得不对,喝道:“且住!慈云退下!”慈云“唰唰”两剑抽身退开,脸上惊疑不定。

  夏侯仪后退几步,收势而立,捋须微笑,脸上一副心满意足的样子。官彦深更是一副等着看好戏的模样。在场其余众人,大都是武林高手,自然也看出两人刚刚那一段莫名其妙的比剑,交头接耳,议论纷纷。

  慧海道:“慈云,你刚刚是怎么一回事?”慈云道:“启禀方丈,慈云实在也搞不清楚……”

  原来那慈云一开始是以本门“达摩剑”来对付夏侯仪,只是达摩剑的威力虽强,但自己毕竟是刚刚进阶,三五年的功力只怕还不够在夏侯仪面前卖弄,于是退而求其次,百招一过,便改用自己最熟练的“金刚剑”。不过熟练是熟练了,威力却大打折扣,战况于是陷于胶着。而两人既然都是剑术名家,自然都有好几套剑法可以交替使用,换到后来,慈云见始终奈何不了他,于是大着胆子,换上一套初学没有多久的新剑法,希望能够出奇制胜。

  结果出奇可真是出奇了,原来这套剑法夏侯仪也会,而且显然他所练习的时日更久,功力不知高出多少。慈云大吃一惊,待想要改撤剑法却已经来不及了。夏侯仪仗着对这套剑法的了然于胸,早将他所有退路尽行封住,逼得他不得不继续使出这套剑法,及至慧海出声制止,夏侯仪才将剑势放松,让慈云有机会逃开。

  慧海将这一切看在眼里,自然知道事有蹊跷,于是便转向夏侯仪道:“既然我慈云师侄,是夏侯先生指定的人选,想来这样的结果,也早在先生的意料中吧?不过老衲愚钝,不知先生想要表达的事情是什么?”

  夏侯仪道:“难道方丈大师不觉得奇怪吗?”慧海道:“是有点奇怪,正要请教……”夏侯仪道:“晚辈刚刚使的,正是雨花神剑!”

  慧海道:“这不可能!”他身后的那一群和尚,同时也有许多人纷纷说道:

  “怎么可能,少胡说了!”“你是说我们去偷学你的雨花剑?这话可不能乱说啊!”

  “说不定是你偷学了我们少林的武功,快快从实招来!”

  那夏侯无过也不干示弱,叫嚷道:“是谁偷学谁的武功,很快就能知道了,你们方丈在此,难道他不会住持公道吗?我们既然敢上少林寺来,就不怕你们想以众欺寡。”

  双方叫嚷声此起彼落,场面濒临失控,那夏侯仪首先喝退自己的儿子。然后说道:“敢问方丈大师,何谓不可能?”

  慧海也要身后的少林弟子注意自己的禅定修为,这才说道:“慈云师侄六岁投身少林,八岁开始练基本功。十五岁的时候我慧业师兄看上他,收他为徒,这才开始练剑。我看着他从小到大,少林七十二项绝艺他用三辈子来学也学不完,哪有什么空闲去练旁的功夫?”

  夏侯仪道:“慈云师父真的不曾学过旁的武功?”慈云不待慧海回答,已然接口道:“小僧未得师门允许,如何可以改练他门剑法?”夏侯仪道:“这么说,这套剑法,慈云师父亦是由令师所亲授的啰!”慈云道:“那是当然,只是小僧初学未久,输给居士,心服口服。”

  夏侯仪道:“敢问师父,这套剑法在少林寺来说,名目却是什么?”慈云道:

  “此剑法名曰散花剑。”夏侯仪合十道:“多谢慈云师父!”转向慧海道:“方丈大师,晚辈在江湖上至今尚未与少林弟子动过手,所以刚刚所使的是不是雨花神剑,少林派也许瞧不出来,但是我们这里所有的人,包括我封兄弟在内,都看过在下使过这一套剑法,难道我夏侯家练了一百来年的剑法,居然便是少林武功,这可不是太滑稽了吗?”

  慧海眉头一皱,说道:“这……剑招剑式可以模仿,但是配合的心法口诀,却是模仿不来的。我慈云师侄所使的散花剑,确实是少林武功没错。这……”心想:

  “那夏侯仪的说法若是有一点不对,依封俊杰的为人,当会立即反驳才是。更何况他们上山之前,极可能早已知道此节,封俊杰还是上山来,可见他对此也存有疑虑,难道……”

  慧海不敢再想下去,回头问道:“本门除了你之外,还有哪一个师叔伯也练这门功夫的?”自忖只有也找一个练散花剑几十年的高手,方能遏止官彦深的气焰。

  慈云回道:“启禀方丈师叔,我师父说这散花剑是由散花掌演变而来,说是本派最……最……那个……”慧海喝道:“说话干嘛吞吞吐吐的?难道还有什么难言之隐吗?”

  慈云连忙道:“弟子不敢!我师父说这散花剑,是本派最新的一套剑法,他老人家择才传授,希望将来由弟子发扬光大。”慧海脸色微变,但随即又镇定如恆.

  官彦深哈哈大笑,走上前来,说道:“方丈大师,此事已经再清楚不过了,贵派净德禅师收了雨花神剑谱之后,一开始也许还能自持,可是一样宝物就放在身旁,禅师禅定功夫虽深,但终究不是神仙,终于忍不住翻看。

  “他不看还好,这下一经翻阅,但觉内载剑法如神,威力强大,净德禅师是一代武学宗师,焉能不怦然心动?虽然明知偷窃旁人的武功不妥,但想少林七十二绝技里,不论是内外功,还是拳脚指掌,都有过人之处,足以与天下英雄一较长短。

  但在兵器上,却没有比较突出的表现,纵使有一两样强项,也不若拳掌那般质量均强。所以有意无意,就将雨花神剑收为己用,反正这一剑一谱引发了这么大的纷争,最后是靠少林寺出面调停,武林才得免去一场杀戮。就冲着这一剑一谱没那么容易敲定归属,在少林寺一放可能又是五百年,于是就大着胆子,将剑谱奥义,假托散花掌之名,借屍还魂,嘿嘿,只要再过五十年,等我们这帮人都入土了,雨花神剑就神不知鬼不觉地,成了少林寺的另一门绝技了,哈哈哈!”慧海身后少林弟子,人人咬牙切齿,怒目而视,似乎只待住持方丈下令,就要一拥而上。

  慧海不愠不火,淡淡说道:“这是官盟主个人的推测呢?还是九龙殿所有传人的意思?”官彦深一愣,随即笑道:“方丈大师万安,眼下这还是官某人个人的推测,不过我相信再过不了多久,这就会是武林当中,一个人尽皆知,茶余饭后的话题了。”

  慧海看了他一眼,说道:“官盟主又如何知道敝派散花剑法,与雨花神剑剑法,颇有雷同之处呢?”官彦深笑道:“前些日子,这位慈云师父到南京应天府去,途中刚好有机会让他一展身手,也许雨花神剑初学乍练,于是慈云师父便当成练习,大发神威,将对手打得落花流水。不巧,这件事情正好给我的徒弟看见了。”

  慧海看了慈云一眼。慈云赶紧说道:“弟子回寺的时候,已经将这件事情向戒律院报告过了。那是在应天府府城外碰到的几个地方恶霸,弟子看不过去,出手教训了一下。”

  慧海疑道:“遇到地方恶霸?我想你是着了道儿啦!”说着看了官彦深一眼。

  官彦深当作没看见,来个相应不理。慧海续道:“官盟主为了调查这件事情,十几年来居然毫不放松,还花了这么大的力气找人去跟踪少林弟子,佩服啊,佩服!”

  官彦深这才说道:“官某做事可不是撒网打鱼,要做到这一步,也不必花什么力气。贵派以剑术着称的,慈字辈的除了慈云师父之外,也只有慈恩、慈明等寥寥数人。而慧字辈的,我们招惹不起,也试不出来;悲字辈想来还不够格练,所以找几个人盯着慈字辈的这几位师父,也不是什么难事。”

  慧海摇头道:“官盟主精明干练,老衲自叹不如。”官彦深道:“方丈大师忒谦了。”

  慧海道:“各位远来是客,还请到偏殿奉茶!”言下之意,是已经不把他们当成敌人般挡在寺门口,而是请到里面喝茶了。

  那慧海后面那些少林弟子,脸上虽然都仍有忿忿不平之色,不过住持既然已经这么决定,也都无话可说。当下便有知客僧人来带领众人前去偏殿,众人鱼贯而入。

  慧海更与慈云道:“去请慧业师兄来!”慧业便是慈云的授业师父,慈云自知兹事体大,躬身而去。其他少林弟子各回岗位,一一散去。

  顷刻间,所有的人都走得干干净净,慧海这时忽然大声说道:“照壁后头的朋友,你们可以出来了。”张瑶光伸伸舌头,说道:“被发现啦!”左元敏硬着头皮道:“出去吧。”从照壁后转身而出。那悲观抢上前去,合十躬身道:“见过方丈师祖。”

  慧海见这个小和尚竟然跟着一对陌生男女,偷偷躲在照壁后面,简直不知所谓,又听他自称是少林弟子,更加觉得奇怪,问道:“你是谁?为什么鬼鬼祟祟的躲在那里?你师父呢?”

  那悲观在少林寺不过是个小和尚,因为脑袋不灵光,在寺中不负责什么要紧的事务,倒是做事勤快,所以无论是打杂还是跑腿,从来就没有落过他。而像他身分这般低微的小和尚,少林寺中不下几十个,别说慧海不认得,像这么接近说话的经验,根本就未曾有过。

  悲观头一回与少林寺的住持说话,心中又是紧张,又是害怕,支支吾吾了半晌,终于才挤出几个字:“启禀方丈,我……我叫悲观,师父他……他去守藏经阁了。”

  慧海想了一下,说道:“你是慈和的弟子?”悲观道:“启禀方丈,是……是……”慧海道:“不必每次开口都说启禀。”悲观道:“启禀……是,是方丈……”

  慧海鉴貌辨色,知道悲观是真的忠厚老实,兼之木讷鲁钝,躲在照壁后面,应该不是有什么不良意图才是,于是便道:“这两位是你的朋友吗?”悲观道:“朋友?是,是……不,不,不是,不是。”左元敏替他说道:“我们今天第一天见面,还算不上朋友,不过日后就是了。”

  慧海道:“悲观,你先进去找你师父,跟他说方丈要一本有关于散花剑的武功典籍,若是找不到的话,就拿散花掌掌谱到偏殿来。快去吧!”悲观如释重负,连声应诺,急急跑开。

  慧海道:“两位是紫阳山门来的朋友吧?这位姑娘不知与紫阳真人如何称呼?”

  张左两人都是一惊。张瑶光道:“真人面前不说假话,张紫阳是我的哥哥,我叫张瑶光,是紫阳山门月华堂堂主。我不记得与方丈大师见过面了?是什么时候的事?”

  其实张瑶光是见过慧海的,只不过那时她躲在草丛树林中,而既曰躲,那就不方便直说。

  慧海果然摇头道:“老衲与张堂主,是未曾见过面。”张瑶光尴尬的一笑,说道:“那为什么……”慧海道:“老衲是从堂主的躲在照壁后面时,摒气呼吸的方式,还有你刚刚闪身出现的身法,得知堂主的内功乃是属于道家一路的。放眼天下,如此年轻的女子,却又有如此修为的,在老衲脑海中寻思所及,唯紫阳山门堂主一人而已。”

  张瑶光笑道:“大师谬赞了。”慧海道:“至于身旁的这位小朋友,恕老衲眼拙,实在瞧不出是哪一个门派的。”

  左元敏佩服之至,双手合十道:“晚辈左元敏,见过少林方丈大师。晚辈所学甚杂,无门无派,大师目光如炬,令人拜服。”

  慧海释然道:“原来如此。”又道:“不知两位光降敝寺,有何见教?”紫阳山是近年来新兴的一大门派,慧海又视张紫阳为一代宗师,眼前这位姑娘既然是他的妹妹,身分自然不比一般,说话也就格外客气了。

  张瑶光道:“大师不必客气,小女子是后生晚辈,怎么也说不上见教两字。实不相瞒,小女子这次下山为掌门真人办事,回程时因为一边游山玩水,一不小心却在山里迷路了。还好途中遇上悲观师父,为我们指点迷津,但想少林紫阳两派近在咫尺,却始终未曾登门拜访。人家说选日不如撞日,冒昧前来,还请恕罪。”

  慧海道:“哪里,哪里。佛门讲的是一种缘法,张堂主因缘际会大驾光临,老衲请都请不来。还请到偏厅稍坐,待处理过这些烦人的琐事,老衲便来替张堂主导览一番。”

  张瑶光道:“大师不必客气。请恕小女子大胆说一句,刚刚这一群人这么咄咄逼人的来到少林寺门前撒野,大师只怕不容易打发。”

  慧海道:“有理走遍天下,无理寸步难行。他们此次前来,虽然谈不上礼貌,但是三分道理还是讲的,否则老衲也不会请他们进寺去了。反过来说也是这般,只要我少林在理字上站得住脚,就是武林盟主,江湖至尊,也不能恣意胡来。”

  张瑶光道:“话是不错,不过双方各执一词,言语之争,最后不免成了刀剑相向。小女子斗胆,可否让我们前去旁听,也好为双方做个见证。”慧海欢然道:

  “紫阳山肯为此出面公证,老衲求之不得。他们已经去了一会儿了,我们这就走吧!”

  于是先行领路。张左二人,跟在后面。

  三人进了寺门,迳往庭中一旁穿过,左元敏偷偷拉着张瑶光缓了几步,细声问道:“你真的想管这档子闲事?你好像不是这样的人。”张瑶光道:“我是为了你。

  在照壁后头时,你瞧着这些人的神情不太一样,脸上神气一瞬数变,难道你自己不知道吗?”

  左元敏浑然不知,道:“真的?”张瑶光道:“我知道你很想知道后续发展如何,我若不如此提议,难道还能去偷听偷看吗?我在猜,你跟这群人,一定有些关系,只是你没跟我提过罢了。”

  左元敏不明其意,道:“关系?我能与这些江湖能人有什么关系?”张瑶光道:“左大侠不必客气,封俊杰与你的关系,就非比寻常。”左元敏本来想说:“那是因为封姑娘的缘故。”可是这么一来,只怕更落她的笑柄,于是便忍住不说。

  张瑶光见他欲言又止,却不想这么就放过他,续道:“还是我猜错了?也行,我现在就跟方丈说,我们还是不去了。”左元敏道:“既然都来了,如何不去?才答应要帮方丈做公证,出尔反尔,总是不太好。”

  张瑶光掩着嘴一阵娇笑,不再刻意捉弄他,左元敏更是乐得清静。不久两人跟着慧海来到一处大殿上,殿中原本人声鼎沸,慧海前脚才踏入,四周便逐渐安静下来。

  殿上座椅不够,原本有些人靠在柱子边,有些人倚在墙边,甚至有直接坐在地面上的,这时也都与坐在椅子上的人一样,纷纷立身站好。就是那从进门到现在,始终一副唯我独尊,不可一世的官彦深,也不敢对当今武林第一大门派的住持掌门,失了应有的礼数。

  慧海领着张左二人进到殿上,吩咐一旁的僧人道:“多搬些板凳长椅来,让客人站着,成什么话?”几名僧人应命而去。

  官彦深道:“方丈大师不必客气,咱们都是练武之人,站就站着,没什么要紧。”

  慧海道:“这些人没有吩咐就站着不动,让他们多劳动劳动也好。”官彦深微笑称是。

  慧海走到殿堂前,说道:“老纳已经让人去请本派般若堂首座,也就是慈云的授业师父,我的师兄慧业。在他来此之前,还请官盟主为老衲引荐引荐,这座上的许多朋友,老衲都还是第一次见面。”

  官彦深道:“这个自然。”走到大殿中央,从他右首开始介绍道:“今天正好趁着这个机会,向少林寺的方丈大师,正式介绍即将成立的九龙门派里,所有主要的成员。这位是雨花神剑夏侯仪,后面两位,一个是他的堂兄夏侯非,另一个年轻人,是他的二公子。夏侯兄弟的先祖,当年在楚王麾下,是九龙殿殿前武士。”慧海道:“夏侯氏在尉城一带经营甚久,不论文采武功,都是令人钦敬的。”

  夏侯仪、夏侯非与夏侯无过,都向慧海抱拳致意,连声说道:“不敢。”慧海道:“该然。”

  官彦深往下介绍道:“接下来这位是摩云手王叔瓒,先祖亦是九龙殿殿前武士。

  身后是他的儿子王贯之。”慧海道:“当日王氏双雄以摩云手称霸天下,可惜英年早逝,令人惋惜。不过江湖传言,王居士在摩云手上的造诣,不但是青出于蓝,甚至更胜乃兄,想来亦足堪告慰先人了!”

  那王叔瓒虽然性格孤僻,口中少出善言,此时听得慧海提及已逝亲人,情意真切,亦颇感动,躬身道:“难得大师还记得两位家兄,想必他两位在天有灵,必也感念大师情意。”

  其实王氏兄弟的武功虽高,在江湖上的风评,却远远不及武艺上的成就。慧海之所以那样说,一来逝者已矣,二来也是客套。王叔瓒一番真心言语,到让他心中一动,问道:“凶手至今尚未找到吗?”

  王叔瓒道:“天涯海角,永不敢忘。”慧海叹了一口气。官彦深道:“王兄弟莫恼,你的事情就是我的事,只要咱们齐心协力,把九龙门派壮大起来,到时倾全派之力,尚愁何事不成?”

  王叔瓒道:“便请盟主做主。”官彦深“嗯”地一声,表示答允,随后往下首走了两步,接着道:“接下来这一位,方丈大师应该很熟了,就是南三绝之一的烈火神拳封俊杰。封兄弟的先人亦是九龙殿殿前武士,其余的,我就不多做介绍了。”

  殿中就只有官彦深一人正在说话,所以当他介绍到谁的时候,众人的目光就很自然的转移到谁的身上。这会儿官彦深既将封俊杰介绍完毕,大家就很自然地等着他与此间主人慧海致意。可是那封俊杰彷彿正想着自己的心事似的,浑然不知眼前发生的情况。左元敏的目光在他身上,见他举止有异,不觉留上心,却见他两眼睁得大大的,正狠狠地瞪着自己。

  众人当然也都瞧见了他这怪异的举动,于是乎,左元敏一时就成为了在场众人目光焦点所在。

  官彦深轻轻咳了一声,朗声说道:“封兄弟,听说上一回住持大师给了你天大的面子,深更半夜的,陪你直奔紫阳山,这个人情,你可是欠得大了。”封俊杰倏然回过神来,赶紧说道:“那夜仓皇离开,未曾向大师正式道谢,还请大师见谅。”

  慧海道:“你们父女久别重逢,自然有很多话要讲,老和尚可以体会,封施主千万不可自责。对了,令千金还好吗?”封俊杰道:“她……她受了一点风寒,我让她回老家休养去了。”说着,又看了左元敏一眼。

  左元敏被他瞧得浑身不自在,张瑶光低头凑来,小声说道:“封俊杰好像有事要找你呢,否则为什么一直瞧着你?”左元敏应道:“是吗?”心想:“若是如此,会后我应当找个空档,问问封前辈。”

  张瑶光又细声道:“喂,你现在在想什么?”左元敏直言道:“我在想封前辈要找我,不知道有什么事?”张瑶光道:“你糊涂啦?当然是封姑娘的事了。”左元敏道:“你可别乱说……”张瑶光道:“我乱说什么?是封俊杰自己说的。他说:”小女受了一点风寒,我让她回老家休养去了。‘既然是一点风寒,哪需要回老家休养?依我看,封姑娘生病是真的,回老家只怕也不假,不过绝对不是一点风寒。

  “

  左元敏道:“那依你看,她生的会是什么病?”张瑶光道:“我怎么知道,我又不是神仙。小左,我瞧你平日挺聪明的,怎么今天不灵光了?”左元敏道:“是吗?我倒是觉得你今天特别灵光,所以一直捉弄我。”

  张瑶光忽然轻轻地“哎呀”一声,说道:“我知道了。我知道封姑娘生的什么病。”左元敏道:“什么病?”张瑶光道:“相思病!”

  两人低声言语间,那官彦深已经往下介绍到一个秃顶老翁,左元敏瞧将过去,但觉此人年纪应该有六十好几了,头顶心秃得油亮,一根头发也无,身材矮小,尖嘴短颔,看上去一副老神在在,精神矍铄的样子。

  只听得官彦深说道:“……至于这一位,方丈大师可能就不曾见过了,他也是九龙传人,江湖人称‘十指渡劫’的白垂空,白老前辈。站在他身后的,则是他的公子白鹤龄。”

  慧海奇道:“原来大名鼎鼎的十指渡劫,也是九龙传人之一啊!幸会,幸会!”

  那白垂空道:“老夫的指力是旁门左道,看在方丈眼里,又何足道哉,少林七十二绝技里,最少就有八门指上功夫,其中拈花指阴柔,金刚指阳刚,多罗叶指刚中带柔,无相劫指柔中有刚……嘿嘿,厉害,厉害……”他口称厉害,脸上却殊无什么钦佩的表情。

  慧海道:“白施主对于少林的武功,倒是研究得满透彻的。阁下号称十指渡劫,想来除了指力之外,爪手擒拿,亦必擅长。”白垂空脸上闪过一丝惊异之色,随即泰然自若地道:“平日就自个儿练习,也不知管不管用。”慧海道:“白施主实在太谦虚了!”

  官彦深道:“日后两位还有的是机会可以见面,到时无论是讨教还是要挑战,不愁没人作公证。”白垂空微微一笑,不再言语。

  官彦深续道:“夏侯仪、王叔瓒、封俊杰、白垂空再加上我,一共只有五个人。

  大家都知道,当年所谓的九龙,扣掉楚王自己,还应该有八个人才对。其余这三人的传人,如今分别是左平熙、段立言与李永年。段立言一家二十余年前死于一场大火,官某以为段氏一脉从此绝嗣,没想到他还有一个么子段日华,不但将八卦飞刀绝艺传了下来,还在紫阳山上当了长老。不愧是我段兄弟的儿子。”

  慧海道:“恭喜盟主又寻回一条龙了。”官彦深道:“邀他入门,是迟早的事,不过这样也还差了两条龙。二十几年前,李永年过世之后,我总以为九龙齐聚,终于成为一场梦。但经过多年来的追查,终于让我查到李永年还有一个女儿,今年已经有二十六七岁了,相信继续努力,最近也会有眉目了。”

  慧海不禁叹道:“盟主的恆心毅力,向来是老衲所佩服的。”官彦深道:“当年九龙武士名噪一时,要风得风,要雨有雨,不论黑白两道,只要一提起九龙殿,谁人不得礼让三分?重振九龙声威,是先父毕生志愿,如今极有可能在我手上完成,官某当然是鞠躬尽瘁了。只可惜我左平熙兄弟,在十七年前,竟以英年之姿,溘然辞世,他的弟弟左平翰,相继也在七年前,不幸为人所害。本来此事甚为棘手,不过皇天不负苦心人,在多方奔走下,最近我们也得知,原来左兄弟有一个遗腹子,想来尚在人间。”

  左元敏听他说到自己,不免心中一动。那慧海更道:“真有此事?”官彦深道:“我们在宿迁县城附近,找到了左夫人的墓碑。虽然时候久了,但是碑上文字清晰可见。左夫人去世至今约有六七年,立碑者书:不肖子三字,想来是她的儿子。”

  慧海道:“这么说来……”官彦深道:“依此推论,知道人死之后要下葬立碑,少说也要有八九岁年纪,说不定还是有人帮他办的。要真是如此的话,那我左兄弟的孩儿,至今尚在的机会就更大了。”

  左元敏心道:“厉害,厉害。”这番推论是没什么,不过以天下之大,要在茫茫人海当中,因为漫无目的地找人,而发现一块有关的墓碑,那可就是天大的功夫了。无怪乎慧海对于官彦深的恆心毅力赞誉有加。其实就办事的精准与一丝不茍来说,左元敏所留下的印象,更为深刻。

  那慧海道:“恭喜恭喜,如此一来,九龙传人不就全部到齐了?”官彦深道:

  “因此官某近日才积极邀集拜会各大门派,希望所有江湖先进,不吝指教,多多提供经验,好让九龙派能够顺利成立。”

  慧海道:“依盟主的雄才大略,不日可待。”官彦深毫不客气,说道:“但愿如此!”顿了一顿,又道:“他们都是未来九龙门派的住要成员,不过开派之初,我们也欢迎江湖上有专门长才的优秀人士加入,以壮声威。”指着站在座椅后面的人群,续道:“这些都是我们九龙门,将来会吸纳的优秀对象,当然也不仅仅是眼前这些。碍于时间的关系,无法一一介绍,待到成立大会那天,再向天下英雄公布。”

  言谈间,那慈云已从殿外进来,与慧海说道:“方丈师叔,我师父来了。”慧海起身迎接,现场众人亦纷纷起身。

  左元敏往殿门看去,只见一个方头大耳的老和尚,迈着大步,不急不徐地走进殿来。慧海合十道:“师兄,你来了正好。”那慧业忙不迭地道:“雨花剑与少林的散花剑招式雷同?这不可能。”

  官彦深道:“慧业大师,实情是散花剑与我们的雨花神剑雷同。”就是在言语上,一点亏也不想吃。

  慧业转过头来,看着官彦深,皱眉问道:“请问这位施主是?”慧海道:“让我来介绍……”于是将官彦深以下所有人等,一一略作简述,最后来到张瑶光面前,说道:“此事关系少林把年清誉,恰好紫阳山门月华堂堂主在此,为求慎重,正好可以作为两造双方的公正第三人。”

  此言一出,在场众人尽皆惊异,一时交头接耳,议论纷纷。那紫阳山门近年在江湖多大名头,月华堂堂主是掌门人的妹妹,几乎是人尽皆知,只是江湖上形容这位深居简出的大姑娘,传言多如牛毛,真正见过的却没几个。众人原先在她跟着慧海进殿时,就已经注意到她了。都想:“是哪来的这么一个大美人?怎么这个时候出现在这里?她是谁?又是做什么的?”有人更想:“这少林寺里不都是光头的大和尚吗?怎么会突然跑出来一个千娇百媚的姑娘?这可不是有那么一点胡说八道吗?”

  当然也有人往更淫秽的地方上猜。

  结果众人各自在心中的想像,还未完全结束,慧海居然说她便是紫阳山门的月华堂堂主,这下子众人自然吃惊更大。那官彦深首先拱手道:“原来张堂主也来到少林寺,刚才若有失礼之处,还请见谅。”语调措词,竟然比对慧海还客气许多。

  原来这紫阳山门成为武林门派,也不过是近十年的事情,然而势力庞大,成就斐然,俨然是继少林、丐帮之后的第三大门派。官彦深既然也在筹备组成新的门派,心中自然而然地便将紫阳山门,当成是一个成功的楷模,遵循的典范,更急于想知道,紫阳山门究竟有没有九龙门派可以借镜之处。因此在他心中,紫阳山门里的一个堂主,自然便要比少林住持来得重要了。

  张瑶光道:“小女子不过是刚好路过此处,得知盟主与少林有这样的一个纷争。

  小女子不才,一来是好奇,二来恰好也能给双方做个公证。不知如此,官盟主是否能够接受?”

  官彦深笑道:“求之不得。”见左元敏衣着破烂,两条裤管都是补丁,想来是张瑶光的随从,也就不多问了。

  便在此时,外头搬来了椅子板凳,陆陆续续搬进殿中。待众人就座,那慧业道:“这是究竟怎么一回事?”慧海便将稍早在寺门前所发生的事情略述了一遍。并将官彦深的怀疑推论,也一并转述。慧业越听越发觉得沉重,明明在来此的路上,不知已经问过慈云几次了,这时还是忍不住又问道:“慈云,是这样子的吗?”

  慈云道:“弟子与这位夏侯施主交手时,确实是能感觉到双方剑法,十分相似。”

  慧业长吁一口气,闭目沉思。

  官彦深道:“慧业大师,在慈云师父之前,少林寺中似乎无人会使散花剑。这实在不得不令人怀疑……”慧业仍是闭着眼睛,说道:“老衲若是不会,要如何教徒弟?”言下之意,是说他当然也会这散花剑。

  原来那慧业还是慧海的师兄,只是因为个性不如慧海随和,待人处世也不够圆滑,所以少林住持一职,才落到慧海身上。官彦深自进得少林寺来,处处得理不饶人,一副挡我则死的模样,所有与他有接触的少林弟子,无不感到忿忿不平。慧业可不比慧海那般内敛圆融,官彦深说除了慈云之外无人会使散花剑,慧业一开口,就给了他一个软钉子碰。

  此言一出,现场的少林子弟无不暗自窃喜。就是慧海,也是笑在肚皮里。那官彦深的脸色原本就颇为深沉,现在碰了钉子,表情也没什么变化,只淡淡地道:

  “若是大师能够亲身指教,相信真相更能够尽早水落石出。”慧业道:“那也不必忙。”

  官彦深哈哈一笑,说道:“若是少林寺想就这么四两拨千金,那也未免太小看天下英雄了吧?”慧业道:“官盟主指控少林偷用夏侯世家的雨花剑,还冠上了别的名称。事关少林百年清誉,非比寻常,光凭慈云与夏侯施主交手一场,并不能证明什么。”

  官彦深“哼”地一声,并不搭腔。他为人虽然自负,但也不是冲动莽撞那一型的,否则也不能按部就班,一一实现他父亲筹画一辈子,几近于梦想的事业了。

  夏侯仪知道官彦深拉不下这个脸来,能够不说话避免沦于口舌之争,已经是他最大的善意表现了。于是接口道:“慧业大师,我夏侯氏雨花神剑名满天下,江湖上有不少朋友都见过在下使过这一路剑法。慈云大师的散花剑,到底是不是就是在下的雨花神剑,武林中不乏其他剑术名家,只要多请教几个,是非曲直,自有公断。”

  慧业道:“夏侯施主所言甚是,只是这并不是你们此行最主要的目的吧?剑法类似雷同,很难说是谁模仿了谁,还是哪一家抄袭了哪一家。夏侯施主所挂意的,应该是我师父当年所代为保管的一剑一谱。匹夫无罪,怀璧其罪。我师父原是一片好意,如今却被怀疑偷用了剑谱上的武功。嘿嘿,夏侯施主,当年若不是我师父答应代管这两件事物,你觉得今天还轮得到你们上来少林寺喳喳呼呼的吗?”

  夏侯仪道:“不错,当年若不是净德禅师,雨花神剑与剑谱,很可能会在四十年前,因为两派人马的争夺,而剑毁谱亡。就算不是如此,它们现在也有了主人,对方只要刻意占据不还,夏侯仪是半点奈何不得。”

  慧业道:“雨花剑与雨花剑谱,一来不是夏侯剑与夏侯剑剑谱,二来天下无主武功秘笈,依江湖规矩,向来都是谁先占了,便是谁的。要是夏侯施主也像今日一样,带着大队人马找上门去,那才是可以受武林公论的。”

  言下之意,是说要不是少林派好心保管这两样东西,这两样东西早就不知道到哪里去了,也轮不到你们上门来要。而你们之所以敢找上门来,还不是瞧在少林寺是名门正派。另外也有一层意思是说,就算少林寺要留下这一剑一谱,那也足受武林公评。

  夏侯仪一时无言以对,回眸望了官彦深一眼。官彦深尚未答腔,一旁王叔瓒已颇不耐烦地开口说道:“嘴上说不清,打架定输赢。在下倒有个方法,不如便请少林派人赐教,看谁雨花神剑的功夫深,就表示谁练得久,输的那个就是抄袭别人的。

  要是我们夏侯兄弟输了,我们立刻拍拍屁股走人,要是少林寺输了,就得拿出剑谱出来。又如果剑谱里面写的确实不是雨花神剑,我们也不稀罕,一样奉还,如何?”

  官彦深道:“且慢,王兄弟,你的方法好是好,但是刀剑无眼,万一双方有个疏忽闪神,岂不是要大伤和气?九龙门派开派成立在即,这可不是一个好兆头。”

  他想,这慧业说他也会散花剑,当非虚言。这老家伙年纪这么大,又是般若堂首座,武功深湛自是不在话下,万一他要是真有把握,顺水推舟说了一声:“好!”那这些年来的努力,只怕就要诉诸流水了。

  白垂空也忽然接口道:“是啊,王老弟,若要打的话,那我们还不一路打上来了?就是因为少林寺是个讲理的地方,否则我们也不用这么拐弯抹角,大费周章了。”

  慧海道:“多谢白施主的称赞。”白垂空道:“住持不必客气,少林寺值得。”

  一来一往,互不相让。

  便在此时,寺中几个小沙弥鱼贯进殿,端上茶来。原本待客之礼,本应客人先上茶,不过因为端茶的小沙弥有七八个左右,有人负责端给官彦深、夏侯仪等人,当下便有人先端给少林寺住持。

  慧海哈哈笑道:“茶应该先给客人……”那白垂空坐在夏侯仪、封俊杰等人下首,手中仍是空空如也。慧海便道:“白施主,请先用茶。”伸手一推,那茶杯平平向前飞出,直往白垂空门面而去。

  那时殿中忽然来了一群人,场面有点混乱,慧海这一出手,临时起意的成分居多,事先毫无半点征兆。官彦深待到惊觉,已来不及阻止。那白垂空首当其冲,自然知道慧海动上手了。对方是少林住持,当下不敢怠慢,看准茶杯,五指伸出,口中同时说道:“多谢!”若无其事地抓去。

  众人只见那茶杯在半空中,笔直地缓缓向前推进,就好像有一根看不见的绳索,吊着茶杯往前移动一般,既不趋缓,亦不趋疾,显然茶杯上依附着一股强劲的内力,遥控着茶杯的前行。

  可是那白垂空既号称“十指渡劫”,在指力上的功夫那是不用说的。更值得一提的是,一般所谓指上功夫,通常只指手上十指的其中一指,最多两至三指而言。

  最简单的道理是力分则弱,例如少林的一指禅功,就是以拇指扣住中指弹出内劲的一门功夫,因此手厥阴心包经一脉,是最主要的发劲经脉,内力也集中在这里。

  而“十指渡劫”可就不一样了,既称指力,又言十指皆可发劲。本来十指发劲的功夫,多称为“爪”,或向王叔瓒的摩云手一样,称为“手”。这是因为爪手着重的重点,与指力不一样。由此可见,十指渡劫的特出之处,恐是兼具二者之长。

  果然只见白垂空五指活动,似擒拿,又像拂手,轻描淡写地往茶杯拢去,但见他的中指就要接触到杯缘了,忽然茶杯一动,竟然凭空跳了起来。

  这一下简直是匪夷所思,白垂空大吃一惊。本来就算他接了杯子,接受到慧海传来的内力而感到全身一震,或者是杯子在触手之际,忽然碎裂,白垂空都不至于这般吃惊,因为只要有强大的内劲做后盾,那不是办不到的。可是一个没有生命的杯子,居然会在半空中无故转向,那可就令人百思不得其解,而惊骇于慧海之能了。

  白垂空这一抓没能碰到杯子,虽惊不乱,手掌一翻,便往上托去。但就在掌心要接触到杯底之际,那茶杯宛如有生命一样,这会儿居然略略一侧,状似要将杯中之水倒出,情况要比刚刚诡异上百倍。不过这次白垂空已瞧出此中玄机,心神略定,当下也不接杯,食指轻轻点出,说道:“茶水很多,方丈大师不必客气。”茶杯让他这么一点,往后倒退而出。

  这一下又急又快,与刚刚的状况大不相同。慧海袖袍一拂,右手不知何时已经端了茶杯在手,说道:“老衲已经喝过了,这一杯还是留给白施主吧!”那半空中的茶杯还没来到慧海面前两尺,顿了一顿,又往回往白垂空的方向飞去。

  这时就连左元敏也注意到了,原来那慧海在拂袖袍的时候,手指头在袖袍下运指疾点,藉以控制茶杯前进的速度,甚至改变方向,而不是大家原先所想的,以为他完全用内劲去控制,两者之间,有相当大的差别。

  但饶是如此,这般坚韧阴柔的指上功夫,全天下只怕也找不出第二位了。果见得那白垂空同时也伸指往前疾点,意图化解慧海后续作怪的指劲,一边说道:“好个无相劫指,遮遮掩掩,不着痕迹。”

  慧海哈哈大笑,说道:“老衲的无相劫指,自然练得还不到家。只不过刚刚听白施主说无相劫指是柔中有刚,却是大谬不然。实则既曰无相,又何来刚柔?还请白施主指教。”

  白垂空一听,这才恍然大悟,原来慧海也是指力名家,刚刚自己出口随意批评描述,倒是犯了他的忌讳,所以他才会在这茶杯上作文章。于是便道:“劲力虽然无形,可是却感受得到,方丈大师只在发劲的当儿,就已经着相了吧?所以所称无相劫指,是根本做不到的吧?”五指收拢,终于将来回往返好几趟的茶杯,揽在手中,脸上露出了难得的微笑。

  那茶杯在两人之间不断往返,杯中茶水却始终未曾洒出一滴,在场众人,无不对这两人的功夫,打心底的佩服。

  慧海双手合十,宣唱佛号,随即道:“施主请用茶!”

  白垂空心中窃喜,暗道:“大和尚,你服了吗?”表面上仍不动声色,缓缓地将茶杯靠近唇边,杯口一侧,这才惊觉杯中竟然空空如也。想起刚刚小沙弥们进殿献茶的情形,猜测小和尚断不可能端了一个空杯,就给他们的住持方丈,当时这茶杯中的茶水一定是满的。

  可是慧海自从扔出茶杯之后,两手就未曾接触过茶杯,那杯中之水到哪里去了?

  白垂空当然知道不是自己弄的,恨只恨自己未曾察觉,还作势要喝,这下瞧在慧海眼中,他还不在肚子里笑话自己,笑了个饱。

  白垂空脸色铁青,缓缓将茶杯放下。他的儿子白鹤龄瞧出不太对劲,低声关心道:“爹,怎么了?”白垂空两眼紧紧盯着慧海,一边说道:“没有,不碍事。”

  场上众人都瞧见了刚刚这场比试,白垂空最后口中揶揄慧海,手中接住杯子,明显略胜一筹。可是这会儿看他的表情,却又全然不是那么一回事,都不禁有些糊涂了。再瞧那慧海双眉低垂,喜怒哀乐不形于色,人人更是雾里看花,丈二金刚摸不着头脑,哪里知道白垂空独自吃了一个,只有慧海与他自己知道的暗亏呢!

  官彦深虽然经验老道,但也瞧不出这个奥秘,只想慧海既然去请了慧业出来,那么慧业当是此事的重点要角,于是待众人喝口茶略事休息后,便接着说道:“慧业大师说得对,净德禅师当年帮忙代管了雨花神剑以及剑谱,无论如何,最少都对保存此见此谱有一定的功劳,在此官某愿对净德禅师,表达最大的敬意。”心想己方的白垂空刚刚与慧海暗中较劲,似乎已经占了上风,也就不想逼人太甚。

  慧业脸色稍善,微微点了点头。官彦深续道:“禅师本着慈悲之心,为消弭江湖纷争,挺身而出,代为保管了这烫手山芋,然而既称‘代管’,便表示他老人家还是希望终有一天,能够物归原主,以完成责任。据为己有,或是占住不还,绝对不是禅师的本意。”

  慧业也表示同意,说道:“官盟主能够了解这一剑一谱是个烫手山芋,那就再好不过了。这个烫手山芋在江湖上转了几手,最终转到我恩师手上,是有它的道理,与背景因素的。所以老衲说,若是能够三言两语解决,那也轮不到你我在这里说嘴。”

  官彦深躬身道:“愿听大师高见。”慧业沉吟一会儿,说道:“慧海师弟,你说呢?”慧海道:“正想请教师兄散花剑的来源。”慧业道:“这个……”便在此时,殿外匆匆忙忙地走进一老一少两个和尚,其中的小和尚便是悲观。慧海道:

  “悲观,东西拿到没有?”

  因为住持只有叫悲观,所以悲观身旁的大和尚将手中的东西交给悲观,说道:

  “去吧。”悲观匆匆接过,三步并成两步,直到慧海面前,气喘吁吁地说道:“启禀……方丈,没有散花剑,只找到了散花掌掌谱。”说着双手捧经,交给慧海。

  慧海接过经书,没翻了几页,便直接合上,说道:“师兄,我想去询问恩师的意见。”慧业道:“今日之事,我想依你我的智慧,已经无法圆满解决了。你是住持,你做主吧!”

  慧海道:“是。”转向官彦深说道:“我恩师现正在后山闭关,清修之地不宜太多人前去打扰,便请官盟主挑选几个人一起前去,另外,张堂主两位,也烦请移步。”

  那官彦深一听说要去见净德,心中雀跃异常,只差没叫出声来。这可是又向雨花神剑迈进了一大步,而只要再过了净德这一关,多年来的努力,就要有回报了。

  那净德禅师的清修闭关之地,在少林寺后山的森林深处。依地缘来说,已是在少林寺的范围之外。众人在慧海的带领下,一直往内山行去,但见头上横柯敝空,密荫森森,除了鸟叫虫鸣,与众人的脚步声外,再无半点声息。在场的除了少林子弟,大多心想:“这净德禅师,怎么选了一个这么偏僻的地方闭关?他年纪那么大了,要是有个万一,这少林寺上下,只怕无人知晓。”

  众人更往前行,不久终于来到一处小院当中。那少林弟子尚未进去通报,院中已有人走出迎接,说道:“方丈师兄前来,想必是有要事,各位稍坐,我去通报。”

  慧海恭恭敬敬地道:“有劳慧聪师弟。”众人心想:“原来他不是独自一人闭关。”

  鱼贯走入院中,院中只有方田一亩,两张板凳,慧聪进入后方木屋之后,并未将门掩上,他虽请大家稍坐,但是包括慧海在内,无人敢坐。一阵山风吹来,那门扉咿咿呀呀地缓缓重复合上又打开,官彦深百般无聊,等着等着,时间彷彿过了有三年那么久。

  不知过了多久,终于门内人影晃动,官彦深看到一个光头走了出来,到了门外一见,又是那个慧聪,不禁有点失望。

  慧聪道:“家师请夏侯施主入内。”眼光在众人脸上搜寻,显然不知哪一位才是夏侯施主。

  夏侯仪往前一步,说道:“我是夏侯仪,禅师要见我吗?”慧聪道:“家师是这般说的。”

  官彦深与夏侯仪等人都是一愣。众人跟着慧海来的时候,根本没有见到慧海让人先去通报,这净德如何知道夏侯仪来到此处?官彦深直觉觉得不太对,更何况又是指名让夏侯仪一人进去。往前一步,说道:“大师,净德禅师为何只要夏侯仪一人进去?”

  慧聪道:“家师未曾说,只让夏侯施主一人进去。他老人家只是吩咐,让我出来,招呼夏侯施主入内。”官彦深道:“那我也想跟着进去,只在一旁看着,不知可不可以?”慧聪道:“家师未曾明言可或不可,这点请我方丈师兄做主就行了。”

  慧海转头与慧业道:“便请师兄在此稍候,我陪着官盟主一同进去。”又与官彦深道:“屋内狭小,不能多让人进去。除此之外,再加上张堂主等两位公证人,这样可好?”官彦深只想早些进去,便道:“如此甚好。”

  慧业忙道:“师弟,待得正事办完,请禀告恩师,慧业想见他老人家一面。”

  慧海道:“知道了。”在慧聪的引领下,率先进入屋内。

  左元敏沾着张瑶光的光,有幸可以与这天下第一神僧见面,自然也是深感荣幸,怀着忐忑不安的心情,跟着张瑶光,与众人一一进到屋中——

 
 

 
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