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第九回 农猎双奇

时间:2014/3/13 10:19:31  点击:4010 次
  那望云骓奔驰了一阵,左元敏确定后头没人追来后,为了爱惜马力,于是放慢脚步。在日落之前,赶到了下一处城镇,并寻了一家有马厩的客栈休息。他漫无目的,胡思乱想,竟然一夜不能合眼。

  第二天一大清早,他起身后的第一件事情,便是去马厩瞧望云骓。回到客店用过早饭,找来店小二问明此地何处,东南西北四方,又是各通往哪里,最后才去牵望云骓上路。他拍了拍望云骓的马屁,说道:“今天还是要看你的,自己走回你家的路。记住,挑近一点的走,还有,我叫你跑你就跑,可千万别跟我耍脾气,或是想捉弄我。”

  当下纵马便行,那望云骓还是一路往西。过了正午,极目而望,已经可以看到下一个城镇。左元敏算算路程,前方当是新郑县城,于是自言自语道:“我们中午就在这儿吃吧。”两腿一夹,策马入城。

  那望云骓放开四蹄,不一会儿便驮着左元敏入得城来。左元敏在道旁找了一家饭馆,将望云骓系在店外,打算自己先进去用饭。便在要入店门之际,一个头陀正好从饭馆里出来,一眼见到望云骓,不禁“咦”地一声,惊呼出口。左元敏心念一动,立刻停步。

  他忍不住打量这个头陀一眼,但见他一头长发梳拢整齐,衣着也相当素净,右手铁杖,左手持钵,脚上踏着一双草鞋。左元敏忽然想起那个,曾经想要一亲云梦芳泽的自由自在来。心道:“同样是头陀,其实也可以打点干净的。”

  左元敏一双眼睛,虽然只是在那头陀身上一扫而过,但是那头陀已经注意到了他的这番举动,也忍不住朝他打量一番,忽道:“小子,这匹马是你的吗?”语气颇为轻蔑。

  左元敏心道:“也是个没礼貌的家伙。”说道:“是朋友的。不知大师有何指教?”

  那头陀古怪地笑了一笑,说道:“朋友的?我看多半是偷来的吧?”左元敏有点动怒,说道:“大师何出此言?”头陀道:“这匹马有多名贵,你这小子这么穷酸,哪有这么配得上这匹马的朋友?你要不要说说这匹马叫什么名字?你的朋友又是谁?”

  左元敏摇摇头,怫然道:“这不干大师的事。”怕自己进去饭馆吃饭,将望云骓留在这里会有麻烦,伸手便要去牵望云骓。那头陀嘿嘿两声,铁杖忽然伸了过来,挡在前面。

  左元敏倏地缩手,怒道:“你干什么?”心中惊觉道:“原来这个头陀会武功。”

  那头陀不怀好意地看了左元敏一眼,说道:“小子手脚挺俐落的。”又道:“不是才到吗?干嘛这么急着走?是不是心虚了?”左元敏道:“我说了不干大师的事。”

  头陀冷笑一声,说道:“我从没看过像你这么嚣张的小偷。不过既然让我遇上了,我倒想看看你究竟有什么本事,可以这么对我说话。”

  原来这个头陀颇能识马,他一见到望云骓,便知道这是中原难得一见的西域骏马,巴不得立刻牵走,占为己有。尤其在见到这马的主人,竟然只是个少年时,他心中就觉得自己已经是这匹马的主人了。只不过他自恃身分,不愿先动手打发左元敏,话一说完,双脚一蹬,便要直接翻身上马。

  左元敏见他双膝微弯,就知道他要干什么了,心中骂道:“简直岂有此理!”

  两手一分,便往哪头陀身上推去。他不知这头陀的底细,只想把他从马背上推开,所以倒没有使上所学的功夫。那头陀哈哈一笑,铁杖突然朝他伸来。左元敏一惊,缩手想要避开,没想到那杖头不之怎么地伸到他的腋下一挑,左元敏脚下一浮,不由自主的往后仰倒。

  左元敏大骇,运起太阴心经,连忙使了一个铁板桥拿住,硬生生地定住身子,接着弹起原地站定。那头陀见他居然能稳住身子不跌跤,颇觉惊讶,便在此时,那望云骓似乎抓准了时机,身子一动,将头陀从马背上甩了下来。

  那头陀在马背上没坐稳,轻轻巧巧地从另一边落地。他心中不怒反喜,暗道:

  “好一匹聪明又有灵性的骏马。”但也对左元敏没有跌跤相当在意,转过马身,对着他说道:“没想到臭小子还颇有一套。你师父是谁?看你手脚这么俐落,倒像是常知古的徒孙?嘿嘿,要是常老的话,那你还得叫我一声师叔公哩!”

  左元敏也是被他刚刚那一挑,吓了一大跳,想起当日的自由自在,彷佛也是深谙此道,脑筋一转,于是强自镇定,说道:“我没师父,常知古是谁,我从没听过。

  不过前些日子我在汴梁城碰到了一个手拿木杖的邋遢头陀,叫什么自由自在的,不知大师认不认得?”

  那头陀眼睛一亮,说道:“认识怎么样?不认识又怎么样?”左元敏笑道:

  “大师还是不认识的好,他在汴梁与人比武,结果十招之内就给人扔到河里。”假意唉声叹气地续道:“那时在场的最少也有五六十人,人人捧腹大笑,笑得人仰马翻,都说这个邋遢头陀学艺不惊,贻笑大方,想来他的同门师兄弟也是沽名钓誉之辈……”

  那头陀忽地大怒,叱道:“胡说八道,我师弟这一路‘醉步神仙杖法’已有八成功力,天底下有谁可以在十招之内扔出我师弟?臭小子信口胡诌,若不说出个道理来,我打得你满地找牙!”

  左元敏见他的杖法颇为眼熟,便往自由自在身上猜,虽然一言中的,倒也有些意外,忍不住说道:“原来大师是自由自在的师兄,失敬失敬,不知大师法号如何称呼?”

  那头陀道:“你初入江湖,不晓得我师兄弟的名头,那也怪不得你。本大师就教你一个乖,免得来日莫名其妙的得罪了我们,怎么死的都不知道。我师弟人称木杖头陀,法号自由自在,这你是知道的了。本大师手持铁杖,人称铁杖头陀,法号不生不灭。既然不生不灭,也就无由无在,比之自由自在,那是更胜一筹。顺便告诉你,我上头还有一个师兄,手持金杖,人称金杖头陀,法号无众无我。嘿嘿,既到无我的境界,也就无败,更是无敌。所以下次见到手里拿着金杖的头陀,要不就乖乖躲远一点,要不就上前磕头请安,要是以为可以像今天戏弄我一样,跟他胡说八道,不管你的师父是谁,小心怎么死的都不知道。”

  左元敏道:“原来是不生不灭大师。”脸上殊无敬意。不生不灭道:“看你的样子,好象是不相信。”

  左元敏道:“我不是不相信,是没什么好不相信的。因为就算大师是自由自在的师兄,可是他在几招之内就被人扔进蔡河当中,是我亲眼所见,不免对大师的吹嘘,大打折扣。”

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  不生不灭喝道:“胡说八道,你说,是谁将我师弟扔到河里的?”左元敏道:

  “那人高头大马,神态威武,轻功卓越,剑术高强。只见他剑一出手,自由自在满场逃窜……”不生不灭大叫:“放屁!放屁!”左元敏充耳不闻,续道:“嗯,我想起来啦,一、二、三、四……不到十招,大概第六招的时候,自由自在转身想跑,忽然间身子就飞了起来,我们还以为他轻功居然如此之高,结果只听得扑通一声,就摔在蔡河当中了。”

  不生不灭颇不耐烦,催促道:“你还没说到这人是谁!”左元敏道:“那人有个特征,他的脖子上刺了一头雁子……”不生不灭两眼一亮,说道:“啊,原来是他……”左元敏佯装惊讶,说道:“原来大师也在现场吗?”

  不生不灭略一沉吟,说道:“哼,我那师弟好贪女色,用功不勤,让那个燕追风教训教训他也好。不过你言不尽实,什么六招之间,我师弟就想逃跑?燕追风剑术再高,也不能变成神了,若是有机会让我碰到他,倒要好好地跟他会上一会。”

  左元敏巴不得他这么说,连忙道:“他人就在汴梁,大师这就请吧!”不生不灭道:“那也不用忙。”顿了一顿,续道:“既然你不是常知古的徒孙,那我也没什么好客气的了。臭小子,别说这匹马不是你的了,就算是你的,老子一眼就看上了它,你要嘛,自动地让给我,恭送我上路,老子一高兴,就饶了你对我无礼之罪,怎么样?”

  左元敏道:“听大师的口气,晚辈好象还有第二条路可以走。”不生不灭道:

  “一般来说,聪明的人是不会选第二条路的,不过你既然问了,我就是说给你听听也无妨。这第二条路嘛,就是我一杖送你上西天,这马儿呢,我还是牵走了。”

  左元敏又惊又怒,但想这人既然是自由自在的师兄,自己可千万不是他的对手,于是强抑怒气道:“在这光天化日之下,大师欺负一个小孩,似乎比江洋大盗还不如。”不生不灭裂着嘴笑道:“我会做得很漂亮,也许先把你打个半死……总之,方法很多。”

  左元敏知道此刻自己全身上下的每一处关节,都在不生不灭的目光笼罩之下,只要稍有妄动,马上就会引来攻击,当真是牵一发而动全身。他心中想到一个主意,虽然有点冒险,但估量形势,也不得不为了。于是接着道:“那晚辈知道了。”

  不生不灭不怀好意地瞧着他,说道:“你知道什么了?”左元敏道:“晚辈恭送大师离开,然后先进去填饱肚子再说。”不生不灭笑道:“我现在觉得你这小子还颇有意思的,你叫什么名字来着?”左元敏道:“晚辈左元敏。”不生不灭大乐,道:“左元敏,嗯,我会记住的。下回有机会碰面,老子会给你留三分颜面。”

  左元敏拱手道:“多谢大师。”伸手去解开望云骓的缰绳,然后慢慢走到不生不灭面前,做势像要将缰绳递给他的样子,然后续道:“大师,晚辈还有一事不明,还望大师指点迷津。”不生不灭道:“什么事……”左元敏道:“大师杖法高明,但不知轻功如何?”

  不生不灭才要开口,忽见左元敏伸手在马臀上用劲一拍,喝道:“乖马儿,快跑!”不生不灭大吃一惊,只见那望云骓两只前脚抬起,嘶鸣一声,倏地便往前奔出。不生不灭见机应变,连忙伸出铁杖,想要去钩住缰绳,可是那望云骓终究不是一般凡马,后腿一蹬,身子已经窜出丈外,不生不灭这一钩虽然不慢,却还是差了半尺有余。

  这一下变生肘腋,不生不灭不禁勃然大怒,转头去寻左元敏,却见他早已往反方向奔去。不生不灭自忖自己的轻功虽比他高,但此时首尾不能相顾,若抽身去追左元敏,以望云骓速度之快,那就永远追不上了。

  便在这一瞬间,他毫不犹豫地做了决定。但见他伸杖在身后一点,身子立刻如箭离弦,向望云骓所奔的方向窜出,同时将左手铁钵收入怀中,空出五爪来抓马鞍。

  这一下兔起鹘落,无不恰到好处,那望云骓好似知道厉害,四蹄几乎也是同时飞起,不生不灭这一抓,指尖是碰到了马鞍,可是毕竟还是差了那么一点。

  不生不灭一抓不中,对于这匹神物只有更加喜爱,早将左元敏抛到九霄云外,双足一落地,立刻运起轻功,发了疯地穷追不舍,望云骓跑在前面,直往城外而去。

  这一前一后,一马一人地在街道上狂奔,可吓坏了不少路人,引起了不小的骚动。左元敏见自己的危机稍解,便想起望云骓处境危险,急忙跟在后头,也追了出城。

  那左元敏内功虽然已有些根基,手脚灵便是灵便了,但是对于轻功一门,却是从未窥得门径,一出城门,那望云骓与不生不灭早已经跑得无影无踪。好在那望云骓虽然神骏,但终究不能像不生不灭一样,一运起轻功来,就连足迹也没留下,左元敏但见一条淡淡地马蹄痕迹,直往北去,一咬牙,也发足往前直追。

  也不知追了多久,左元敏渐感体力不支,速度也就慢了下来,到了后来又累又饿,只想找个地方休息,望见前方平野开阔,只有一个地方有几株大树环抱成荫,于是便想到那树下去休憩歇腿。复行不久,忽然背后隐隐有马蹄声响,左元敏回头一望,但见远方尘土飞扬,急速地往自己奔来,左元敏再端详一阵,便即认出是望云骓正往自己奔来。左元敏大喜过望,连忙大叫:“我在这里,我在这里!”

  那望云骓奔到前方两箭之处,忽然向右拐弯,左元敏一愣,这才发现那不生不灭居然还跟在后面两三丈远的地方,心中不骇然:“此人轻功居然如此了得。”他不知道望云骓之所以没摆脱不生不灭的纠缠,完全是因为望云骓还惦记着他,在城外绕了一大圈,最后又绕回来的缘故。

  那不生不灭也瞧见了他,但是脚下没有多做停留,仍紧跟着望云骓,穷追不舍。

  左元敏心有余而力不足,只能眼睁睁地看着望云骓来而复去。

  左元敏叹了一口气,依照原定计划续往前方树荫底下前进,才刚坐下不久,右后方马蹄声又响起,左元敏连忙起身查看,却是望云骓绕了一个大圈子,再度去而复返。左元敏心中感动,大喊:“乖马儿,你自己快走吧,他追不上你的,快回到你主人身边去!别再回来了!”

  望云骓也不晓得听见没有,未曾稍停,斜斜地续往前奔去。左元敏心道:“你的好意我心领了,快走,快走!”

  却说那不生不灭追了这一阵,早已累得精疲力尽了,而之所以仍不放弃,却是因为望云骓从不跑远,总会在相当的距离后,拐弯奔回。不生不灭心里只想着:

  “加油,再加把劲!再加把劲!”却从未想过望云骓为什么要这般戏弄他。不过他此刻听到左元敏的呼喊,心中忽然恍然大悟,暗暗自责道:“哎呀,原来如此!”

  不生不灭想通此节,当机立断,舍了望云骓,直奔左元敏而来。左元敏一开始还以为不生不灭终于放弃了,但随即便知道不对。只是放眼四野平阔,毫无可躲藏之处,就是要跑,也跑不过他。当下深吸一口气,全身劲力充满,蓄势待发。

  那不生不灭转眼间,便来到了左元敏身前几步之处,倏地铁杖伸来,喝道:

  “小子,叫它回来!”知道那望云骓脚程飞快,左元敏若不及时呼喊,只怕它听不见。

  那左元敏更不打话,身子一侧,一招“玉树流光”便往杖头打去。不生不灭的杖头让这道劲力一带,不由自主地偏开六寸,“波”地一声,戳中了左元敏身后的大树。

  不生不灭见状,颇为惊奇道:“臭小子这一手不错,叫什么来着?”左元敏哪有空闲跟他说话,身子一矮,跨步向前,接着又是一招“后羿射日”。不生不灭虽不知名堂,但也知道厉害,不敢直缨其锋,右手五指灵动,铁杖顿时像个大水车一样转了开来,左元敏招式不能使老,往后退开。

  不生不灭一招抢上,后着源源不绝,那左元敏不过学了个把月的功夫,仗着对方没见过“秋风飞叶手”的厉害,才能在不生不灭这等高手面前走上几招。更何况此时的不生不灭,急于让他出声叫唤,下手毫不留情,几招之后,左元敏便左支右绌,忽然右腕一紧,已给不生不灭给拿住了。

  不生不灭一阵冷笑,说道:“你是有两下子,不过就想凭此逃过我的手掌心吗?”

  左元敏把头一撇,不去看他。

  不生不灭手上用劲,低声喝道:“快把望云骓给我叫回来!”左元敏心想:

  “这望云骓虽然只是个畜生,但是它不负我,我又岂能不如畜生负它?”也低声道:“你别作梦了。”一言未了,一股灼热的感觉倏地从手腕顺着肘臂直往心窝里钻,左元敏一颗心怦怦直跳,端的难受异常。耳里但听得不生不灭说道:“此刻我只要突然收劲,你的心跳就会跟着停止,一条小命儿也就从此没啦,怕不怕?”

  左元敏满脸通红,却兀自嘴硬道:“用这种方法欺骗畜生,简直畜生不如!”

  不生不灭哈哈大笑,说道:“小子,你有种。”转过身子,右手一抬,将铁杖压在他的左肩头,两边同时用力,左元敏再也忍受不住,“哇”地一声,叫了出来。

  那望云骓远在里外,却彷佛也听到声音,虽然止不住身子,还是远远地斜兜了回来。不生不灭看这招见效,心中一喜,手上用劲更剧,左元敏抵受不住,膝头弯了下来。

  忽然间两人都同时听到了有人哈哈大笑,却不知从哪里传来。笑声陡止,接着有人说道:“铁杖头陀,你越活越回去啦?对付一个小孩子也使这么大的劲,要是传了出去,不知道的人,还以为这就是你们师兄弟三人,一贯的手段呢!”

  铁杖头陀听这声音,彷佛如临大敌,倏地将压在左元敏肩上的铁杖收回,但是左手仍紧紧地握住左元敏的手腕,一边说道:“听阁下的口气,彷佛跟我们师兄弟很熟,既是老朋友到来,何不现身一叙呢?”

  那声音道:“好说,好说。我跟你不熟,跟你师兄也只见过几次面。不过好在跟你不熟,要不然看你这般欺负弱小,我若不当场出手教训你,岂不是要当场丢脸死!”

  话才说完,那不生不灭忽然右手一抬,口里喝道:“去!”手中铁杖便如烽火轮般往上飞出,“唰”地一声,冲进了两人头顶上的浓密树荫当中,顿时满天树叶如雪花飘落,霹哩啪啦地尽是树枝被打落的声音,声势颇为惊人。

  那不生不灭的脸上闪过一丝狡狯的神色,可是这个神气只是一闪而过,随即被吃惊诧异的表情所取代。原来他这一招“峰回路转”,最有名的就是铁杖出手之后,不但威力无与伦比,势无法挡,而且铁杖还可以绕过一圈,转回到手上,可以说是有胜无败的一招。但是此刻他这一抛掷,铁杖居然一去不回,而且就这么突然无声无息,有如石沉大海一般。

  随着时光流逝,那铁杖头陀脸色越发难看。忽然先前那声音又响起,说道:

  “嗯,这根铁杖沉重是沉重了些,但是不称手,拿来当拐杖,一点也不方便。有人说:”破铜烂铁‘可见这铜铁也有好坏之分,我看这铁嘛……质地太软,是烂铁的一种。“

  不生不灭大怒,正要出声大喝,忽然“飕”地一声,一道黑影从树上射出,掠过不生不灭的面前,插入前方三尺处。不生不灭定眼一瞧,不正是他的铁杖是什么?

  可是铁杖插入土中逾尺,露出地上的部分却歪歪斜斜的,样子有点奇怪。

  不生不灭颇为不安,不敢放脱左元敏,拉着他往前走了几步,伸出另一只手将铁杖拉了出来,但见他原本一根笔直的铁杖,现在却已经弯得成了一张弓。不生不灭又惊又怒,惊的是这根铁杖质地如何他最清楚,要他徒手将自己的铁杖弄弯,他自忖没那个本事;而怒的是此人竟敢弄弯他的兵器,简直没将自己放在眼里。他忿地将铁杖往地上一扔,说道:“头陀学艺不精,今天算是认栽了,咱们明人不做暗事,还请阁下现身相见,留下一个万儿来,也好让头陀输得心服口服。”

  那声音道:“你到底是真的心服口服,还是假的心服口服,都不关我的事。识相的快把手给我放开,你紧拉着小朋友的手不放,是什么意思?难道是想用来威胁我吗?哼,老子最看不起你这种人了,所以懒得跟你照面。你要是不服气的话,直接爽爽快快的说,老子不会不给人机会。”

  不生不灭大怒,说道:“好,头陀今天要是让人说一句话就打退堂鼓,那以后也不用混啦,有种的就给我下来!”那声音哈哈大笑,道:“好,这样才象话!”

  接着“哗啦”一声,一道灰影从树上倏地窜下。

  那不生不灭全神戒备,面对一个这样的高手,他可不敢空手与之放对,于是在灰影闪出的同时,他伸足一挑,那躺在地上的铁杖立时弹了起来,再度回到他的手中,恰在此时,那道灰影也刚好来到面前。

  霎时间,不生不灭只觉得到处都是掌影,而且一道一道的掌风,不断地向他压来,迫得他不得不挥动铁杖,同样响应以狂风暴雨之势。不到片刻,两人之间所积蓄的真气气流几乎已经到了不生不灭所能承受的临界点,他单手不能支撑,连忙甩开左元敏,以双掌抵御。

  那人笑道:“哈,哈,终于肯放手了吗?”不生不灭大骇,心道:“此人居然还能开口说话,我命休矣!”但觉前方一股无形的气流暗潮汹涌,炙热难当,不生不灭不断地催动内力,几乎都要虚脱,到了后来连换气都有困难,但是对方劲道似乎无穷无尽,毫无衰竭的景象,自己也只有咬牙苦撑。

  忽然间,那人撤回掌力,说道:“我与你师兄总也算是相识一场,要是他的师弟折在我的手中,来日见面,于他的颜面须不好看。把你的东西拿着,这就去吧!”

  不生不灭原本周身乏力,颇有投降的意思,忽得此喘息,心神稍复,又听得他二度提起自己的师兄,想他对师兄只怕有所顾忌,于是便道:“阁下神通广大,武功高强,头陀拜服。只是我的兵器已被弄弯,来日见到师兄,他一定会问起,我若瞠目以对,左右也是要受到责罚,头陀大胆,还是得请教阁下的万儿……”

  那人哈哈大笑,伸手向他要来铁杖,两手抓住两端,猛喝一声,那铁杖竟然弯了回来,逐渐笔直起来,不到片刻,铁杖恢复如初。这等功夫可要比把铁杖弄弯,还难上千百倍,不生不灭惊骇不已,不知他意欲何为。

  那人将铁杖掷还,说道:“哼,凭你也配问我的姓名吗?”不生不灭铁杖入手,但觉杖身灼热,颇为烫人,自己内力若稍有不纯,只怕还拿捏不住。至此已知今天无论如何讨不了好去,唯唯诺诺,转身便走。

  那人忽然又道:“慢着!”不生不灭停步转身,一脸尴尬。

  那人续道:“你自走自己的,别去招惹那匹马!”原来不知何时,望云骓已经回到距离三人不到百步之远的地方。不生不灭不置可否,拖着铁杖,转一个方向走,算是回答。

  两人一场混战,那左元敏武功低微,就算关心战局,也无法靠近,只能躲在一旁观战。及至不生不灭离开,他才从树后出现,向前与那人拜谢道:“多谢前辈救命之恩。”那人将他扶起,说道:“小兄弟何以行此大礼?快请起!快请起!”

  左元敏但觉一股无形的劲力从下而上,轻轻将他托起,他这一跪就没有能跪到地上。抬眼一瞧,但见此人年约四五十岁,两鬓飞白,颇有风霜之色,两眼炯炯有神,看上去相当精明干练的样子。他原以为这人武功高强,应该会像谷中人那样喜怒不形于色,突见他客气不愿受他的拜谢,倒是颇为惊讶。

  那人见他一脸迷惘,说道:“怎么?我跟你客气,你好象有点吃惊,是吧?”

  左元敏讪讪笑道:“是这个……这个……”那人道:“我这人见到不喜欢的人,一句话都不愿意多说,下手也毫不可气。但要是合我脾胃的人,我便当他是朋友,朋友之间,哪里需要行此大礼。”

  左元敏大喜,说道:“晚辈左元敏,敢问前辈高姓?”那人道:“什么前辈不前辈的,我名叫樊乐天,乐天知命,所以常常开怀大笑。左兄弟若是不嫌弃,叫我樊大哥行了。我爱人家叫我大哥,不喜欢人家叫我前辈。”

  左元敏为人原本还算拘谨,不太容易对人敞开心胸,不过不知为何,虽然与这个樊乐天初次见面,对他却颇有亲切感。听他如此吩咐,竟然忍不住脱口说道:

  “樊大哥!多谢你救命之恩!”

  樊乐天哈哈大笑,说道:“没错,就是这个样子,就是这个样子。哈哈,左兄弟不必客气,朋友有难,两肋插刀都在所不惜了,更何况只是替你打发一个不象话的臭头陀,哈,哈,哈!”左元敏听他笑得开怀,忍不住也跟着笑了起来。

  两人笑了一阵。樊乐天道:“对了,兄弟。你怎么会跟那匹马在一道?为了它居然连命都不要了?”左元敏道:“此事说来话长。”于是便将如何在山林中碰到这匹马,如何救它一命,它又如何知恩图报,不肯舍己逃走的事,简略地讲了一遍。

  樊乐天静静听完,说道:“嘿嘿,没想到这只畜生居然也有这样的灵性,嗯,不错,不错。兄弟对于一个畜生居然也能以诚相待,难得,难得。”左元敏讪讪笑道:“樊大哥取笑了。”

  樊乐天道:“不是,你今天不负畜生,他日也绝对不会负人。我樊乐天今天能碰到你,也算是没多活了这几十年了。”左元敏脸上一红,说道:“樊大哥谬赞了。”

  樊乐天看了望云骓一眼,续道:“也难怪这只怪里怪气的望云骓,肯让你上它的背。”

  左元敏睁大眼睛,不知他的意思。樊乐天道:“对了,那你现在有什么打算?”

  左元敏道:“我打算跟着这匹马儿,去找它的主人。”樊乐天不知为何突然发笑,道:“哦,那是为何?这匹马既然跟了你,你也可以把它留下来好好照顾它啊!”

  左元敏道:“望云骓是匹神骏之马,马既非凡,主人也必是个人物。我很想看看这匹马的主人是怎样的一个人,顺便将马还给他。”樊乐天奇道:“这么说你冒这么大的风险,就只是为了还这匹马?”左元敏不觉得有什么好奇怪的,当下点了点头。

  樊乐天哈哈一笑,道:“不错,不错,你既然想见,我就带你去见他。”左元敏道:“大哥的意思是……”樊乐天道:“你不是说想见见这匹马的主人吗?我就带你去见他啊。”左元敏大喜,道:“大哥识得这匹马的主?”樊乐天道:“我就是因为认得这匹马,这才跟上你。见你颇有义气,为人光明磊落,所以才出手救你,知道吗?”

  左元敏道:“这么说来,原来是望云骓间接解救了我。”樊乐天笑道:“你因它得祸,算不上是它解救你。”用右手拇指扣住食指,放在唇边,撮嘴为哨,那望云骓听了,乖乖地慢慢踱步而来,为樊乐天与马主人熟识,做了一个最好的证明。

  左元敏大喜,轻抚马背,说道:“樊大哥,我们这就走了吗?”樊乐天道:

  “没错,我立刻带你去见他,也好了了你一个心愿。上马吧!”左元敏推辞道:

  “不,还是樊大哥上马才是。再怎么说,你也是这匹马儿主人的朋友。”樊乐天哈哈一笑,说道:“到此刻你还不知道吗?这匹望云骓固然神骏,但是也有它的脾气,除了它的主人之外,它是谁也不让骑的。所以我虽认得它,它也知道我,但是它却从不让我上马背。嘿嘿,若不是如此,又怎么能显得这匹马的珍贵?”

  左元敏觉得有点不好意思,说道:“那不如都不要骑马好了。”樊乐天道:

  “这畜生虽是畜生,但是就好在它不会作伪,也不会拍你马屁。你若不是有过人之处,它也不会这么待你。我的脚程比你快,你就别客气了。”

  左元敏想想也是,于是便跃身上马。樊乐天哈哈一笑,拍拍马臀,说道:“除了你的主人之外,你不是谁也瞧不上眼吗?哈哈,怎么样?人外有人,还不是另外有人可以收服你。”望云骓忽然将头一撇,对着樊乐天龇牙裂嘴,还从鼻孔喷了一口气出来。樊乐天头一偏,嘻嘻哈哈地道:“你不喜欢我,我还讨厌你呢!臭娘儿们!”

  左元敏见他居然跟马儿斗气,不觉得有些好笑。若不是他亲眼所见,还真不能相信他刚刚居然赤手空拳压制住铁杖头陀,细细思量起来,他的功夫应当在燕虎臣之上,跟神秘莫测的谷中人可能差不多。

  两人续往西行。望云骓以小快步方式前进,那樊乐天迈开大步,轻轻松松,毫不落后,还能一边与左元敏说笑。言谈中左元敏数度询问樊乐天有关于马匹主人的事情,樊乐天先是含糊其词,到后来便直接说道:“此刻在你心中,一定有着这马儿主人的形象,我要是告诉你他的样子,不就破坏了那一份美感?反正不久之后就能见到了,到时你就可以跟你心中的形象比对比对,看看符不符合。”

  左元敏道:“可是我有点紧张。”樊乐天道:“有我在,你大可放心。这马儿的主人脾气,虽然也跟这匹望云骓一样,有些执拗,但是性子也跟我一样是直来直往,爽朗大方。以我跟他十几年的交情,我觉得你可以跟他合得来。”左元敏道:

  “但愿如此!”

  樊乐天忽然哈哈笑道:“不用考虑那么多啦,他只是个人,又不是神,紧张个什么劲儿?”开始东拉西扯,说一些有的没有的话题。左元敏随口应答,心情轻松不少。

  如此过了两天,两人来到一处山脚下,先找了一处凉亭休息。樊乐天忽道:

  “左兄弟稍后,我去去就来。”说着快步离去。左元敏不以为意,独自坐着休息。

  不久,有一个老翁挑着扁担也进到凉亭休息,左元敏略略移动身子,方便让老翁进来。那老翁挑的是两箩大白菜、小白菜以及空心菜。扁担的一头另外挂着一只倒吊的鸡,身子肥大,想来是种菜的农人顺便在院子后面养了鸡,如今鸡肥了,特地与收成的蔬菜绑在一起,要挑到镇上去卖。

  没过多时,又有一个人从凉亭的另一边走来,在凉亭外将背在身后的竹篓子放在地上,看样子也要在凉亭内休息。左元敏瞧这人身材魁梧,皮肤黝黑,腰间挂着一柄猎刀。那竹篓中黑影晃动,连带着竹篓也跟着一起抖动。左元敏想那人应该是山中的猎户,不知打到了什么东西,也想到镇上去沽一个好价钱吧。

  猎户走进凉亭,看了左元敏与老翁一眼,大剌剌地便往左元敏身边坐下。于是左元敏左边是老农夫,右边是猎户,他人夹在中间,只想起身走了算了,可是那樊乐天要他在凉亭中候着,自己若是跑到外头去,不免又要让他说笑了。于是也就大大方方地坐着不动。

  忽然间那猎户舒展筋骨,将腿一伸,一不小心踢中了老农夫的箩筐。箩筐晃了一晃,满满地大白菜,差点要滚一颗出来。

  老农夫道:“喂,小心一点,摔烂了可要你赔。”猎户道:“老丈,火气干麻那么大?你的菜摔烂了吗?”老农夫道:“就是没摔烂才跟你说话提点你,要是摔烂了,我还会这么客气跟你说话吗?”猎户笑道:“你这就叫客气?要是不客气的话,那又怎么样?”

  那老农夫年纪既大,火气亦复不小,便道:“你别看我年纪大要欺负我,告诉你,我可是练过几年功夫的。”说着伸手将扁担抽出来,绑在另一端的公鸡受到惊吓,猛地拍翅,飞出了几茎鸡毛。

  猎户道:“老丈,你老的功夫真高,你看你的鸡,都快被你吓死了。”语多轻蔑。老农夫勃然大怒,提起扁担,说道:“好哇,好哇,来呀!来呀!咱们这就来比划比划!”猎户见他年纪那么大,不肯与他一般见识,只是不断地笑着摇头。老农夫见了更是生气,不断向他挑衅。

  忽然之间,那只公鸡不知怎么挣脱束缚,振翅跳跃,逃出了凉亭之外。老农夫大吃一惊,连忙撇下扁担,便往凉亭外寻去,猎户见状更是哈哈大笑,捧腹不已。

  那老农夫年老力衰,手脚迟钝,追了半天也追不到他那只鸡,于是便气急败坏地回到凉亭前,对着猎户大叫:“喂,大块头!快去帮我把鸡给追回来。”

  猎户笑声未歇,说道:“凭什么要我帮你追那只鸡?”老农夫道:“若不是因为你,我的鸡也不会跑了。”猎户笑道:“奇怪了,你的鸡的脚,长在你的鸡的身上,它要跑要跳,关我什么事?”

  老农夫道:“你到底要不要把我的鸡追回来?”猎户把头一转,不去理他。老农夫一气,一脚踢翻猎户放在凉亭外的竹篓,竹篓倾倒,盖子掉落一旁,里头忽然黑影一闪,一个东西从竹篓中窜了出来。左元敏定睛一瞧,原来是一只山雉之类的飞禽。它逃出竹篓之后,跳了几跳,随即兴奋地振翅而飞,半空中它全身的羽毛在阳光下,发散着一种亮眼的深蓝光芒,而尾部像一把大扇子一样摊开,末端还有些许黄白杂点,模样很是稀奇。那农夫也知道这只山雉颇为难得,忍不住说道:“这只山鸡长得倒俊。”一晃眼,山雉飞上了凉亭顶上。

  猎户大吃一惊,冲出凉亭外,一把推倒老农夫。那左元敏原想他们只是斗嘴,也就置身事外,现在有人动起手来了,便急忙介入。他一个箭步拦在老农夫身前,说道:“大叔,别动手,别动手!”转身去搀老农夫起来。那老农夫哼哼唧唧,一副相当痛苦的模样。

  那猎户大叫:“看看你做的好事,看看你做的好事!这下怎么办?这下怎么办?

  我看你这下怎么赔我!”老农夫道:“不就是一只山鸡嘛!有什么大不了的,你弄丢了我的鸡,我放走了你的山鸡,大家正好扯了一个直。”

  猎户哇哇大叫,伸手要来打他。左元敏连忙阻止,说道:“大叔,有话好好说,何必动粗呢!”猎户气极败坏地道:“他放走了我的蓝凤凰,根本赔不了我了,还不趁机打他一顿,以泄我心头之恨!”老农夫大笑,说道:“什么蓝凤凰?不就是山鸡吗?你瞧,它根本也飞不远,现在不就停在凉亭上吗?”猎户怒道:“那你把它捉下来呀!”

  老农夫不甘示弱,同样怒目相对道:“我们最多扯了个直,凭什么要我捉它下来?”猎户抡起拳头,怒道:“我看你是不见棺材不掉泪。”

  左元敏见他拳头大如饭碗,老农夫年事已高,这一拳要是打得实了,他一身老骨头只怕就要当场散开,连忙两臂一张,将老农夫隔在身后,说道:“大叔,这位老爷爷是不该放走你的蓝凤凰,但是你也不可以打人啊!”老农夫没忘了在他身后补充说道:“是蓝山鸡!”

  猎户奇道:“你是谁?关你什么事?再不让开,我连你一起打!”左元敏道:

  “大叔,你年轻力壮,这一拳打下去,就要出人命啦!”老农夫躲在他身后道:

  “谁说的?有种来比划比划!”左元敏苦着脸道:“老爷爷,你可不可以少说几句?”

  猎户脸色转横,说道:“他少说几句也不行,要是不能赔我的蓝凤凰来,今天说什么也不能这么饶过他。”老农夫恨恨地道:“那你刚刚推我这一下,撞得我全身骨头都散了,还弄丢了我的鸡,我还没要你赔呢!”猎户瞪了他一眼,讥道:

  “推你一下有怎么样?你这把老骨头,跟我的蓝凤凰怎么比!”那老农夫气得全身发抖,也挣扎着要从左元敏身后转出来跟他拼命。

  左元敏见两人剑拔弩张,自己逐渐抵挡不住,便道:“两位,两位,请听我说,请听我说一句。”猎户道:“你从刚刚就一直挡在这里,到底想要干嘛?”左元敏道:“大叔,你那只蓝凤凰值得多少银子?我买下来。”回头与老农夫道:“老爷爷,你那只鸡值得多少钱,我也买下来。这样子你们俩个都不用吵了吧?”

  老农夫听了大喜,说道:“你真的要买?太好了,那我就不用再抓它到镇上去了。你给我二十钱,我就不跟这粗人计较。”左元敏道:“这个容易。”伸手入怀,拿出上回帮谷中人买药剩下的钱,一边说道:“大叔,你的呢?”没想到那猎户道:“不是我不卖你,问题是我已经将它卖给镇上的陈员外了,我今天就是要去交货。

  陈员外是我的大主顾,今天如果不能把蓝凤凰带去给他,那我以后也不用跟他做生意了。”

  那老农夫听猎户不同意,也忽然反悔道:“我这只鸡也是很特别的鸡,想要买下它,也没那么容易。”左元敏心烦意乱,说道:“好了,好了,我知道了,我知道了。”与那猎户说道:“大叔,我现在就帮你把这……这蓝凤凰捉下来。可是你不能再动手打人了,知道吗?”猎户大喜,说道:“要是你能捉它下来,我才懒得跟这个老头子一般见识哩!”

  左元敏道了一声:“好!”忽地一个箭步窜出,看准凉亭旁的一株树干,像猿猴一样地攀爬而上。他手脚灵活,几下便以树干为媒介,跃到凉亭上去。那山雉受到惊吓,从另一边跳跃奔逃,左元敏手脚并用,连忙从后赶上,那山雉却不等他,振翅一跃,从另一头飞下凉亭。

  那猎户轻呼一声,正要从这一头赶过去,却见那左元敏已经跟着跃下凉亭,半空中伸手一抓,轻轻巧巧地抓住了山雉。

  猎户大喜,连忙提着竹篓子赶了上来。左元敏笑道:“幸不辱命。”猎户小心翼翼地将山雉装回篓子里,与左元敏再三道谢。左元敏道:“大叔,我帮你把山…

  …蓝凤凰捉回来了,那你是不是应该先跟老爷爷道个歉。”猎户一愣,老农夫说道:“不用啦,只要他帮我把鸡捉回来就行了。”左元敏道:“大叔,你从这一头,我从那一边,我来帮你。”

  这鸡可不比山雉一样还有飞行能力,虽然有点手忙脚乱,但两个人分头去拦,没多久也就将它捉到了。老农夫再三与左元敏称谢,看也没看猎户一眼,挑回扁担便径自走了。那猎户道:“小兄弟,你的身手不错啊,要不要跟我到山里头去打猎?”

  左元敏笑着婉拒,说道:“我不住这里,我在等人。”那猎户道:“刚才看你替那个老头子出头,足见心中存有正义,为人热心,是正人君子。不过你年纪尚轻,容易受朋友影响,要是不能远小人奸邪,终会被影响。”左元敏听他言谈另有所指,不像一般猎户,便道:“小可不懂大叔的意思。”

  猎户指着望云骓道:“小兄弟,你可知那匹马的来历?”左元敏至此已知他绝对不是一般的猎户,心中暗暗戒备,嘴上说道:“还请大叔指教。”那猎户道:

  “这匹马叫望云骓,是西域大宛进贡的名马。”左元敏虽然已经知道了,但对竟有这么多人,一眼就知道它的来历,还是感到有点惊异。只听得那猎户续道:“知道这匹马的名称没什么稀奇,而是这匹马位什么会在这里。按理它既是外国进贡的贡品,那它就应该在皇宫内院里面才是,又怎么会沦落到民间来呢?”

  这一点就是左元敏所不知道的了。其实,他想见见这匹马的主人,也颇有这个意思,如果眼前这个猎户打扮的大叔,竟然知道这件事情,而可以事先透露几点的话,那他也就不用这么忐忑不安了。

  那猎户走进凉亭坐下,左元敏跟着坐到了旁边。猎户续道:“我这么跟你说,是想让你了解这匹马的主人不简单。而一直跟着你的那个姓樊的中年人,也不是泛泛之辈。”又道:“你练这秋风飞叶手多久了?一年?还是两年?是谁教你的?”

  左元敏道:“大叔难道也是武林中人吗?”猎户笑道:“是不是武林中人,并不是重点。重要的是你跟在这人旁边,已经成了武林公敌了,你知道吗?”

  左元敏一惊,道:“那是为何?”猎户笑笑,并未立即作答,却站起身向外眺望,回头道:“他们来了。”又道:“你也不用害怕,你心地善良,又才跟了他几天,有我替你作证,你不会怎么样的。”

  左元敏心中栗六,一方面希望樊乐天赶快回来,另一方面又希望他不要立即回来,让他有时间听听看这猎户大叔怎么说。不久马蹄声响,烟尘弥漫,四人四骑奔到凉亭前勒马停步。左元敏一见这四人面貌,心中一惊,便想要冲出凉亭去牵望云骓。不料那猎户忽然伸手,一把抓住他的手臂,说道:“不要紧的。”

  便在此时,四人皆已下马。原来这四人便是前些天左元敏在道上碰到的那四个人,他还记得其中那个年轻小伙子叫荣华,另一个白发老者是中年男子的父亲,至于另外一个,因为一直没有接触,容貌倒是记不太清楚了。不过这四人既然在一起,自然就是当天那四人无疑。

  那猎户拱手道:“钱前辈、道明兄,你们来啦。”那白发老者钱坤道:“韩兄弟好久不见,近来可好?怎么不见荀兄弟呢?”那猎户道:“托前辈的福,少同安好。我大哥刚刚才走,为兄弟把风去了,待会儿就能见到了。”

  那中年男子道:“秉聪、荣华,过来见过韩大侠。”那猎户道:“道明兄不必客气。”

  那叫秉聪、荣华的两个人相对一眼,不敢相信眼前这位猎户打扮的,竟是师父口中所称的什么大侠,其中那个叫秉聪的更直接开口问道:“阁下难道便是与我师祖并称南三绝与东双奇的韩少同,韩大侠?”那猎户笑道:“大侠可不敢当。”

  那钱道明喝道:“秉聪,不得无礼!”那秉聪与荣华这才赶紧拱手作揖,一个说道:“徐荣华见过韩大侠。”另一个道:“吴秉聪见过韩大侠。”韩少同伸出双手同时将两人托起,说道:“两位贤侄不必多礼。”

  左元敏这才忽然想起,那时封飞烟那时介绍他父亲的名头,确实曾经说过:

  “南三绝:钱坤、丁盼、封俊杰。”那么眼前这位白发老翁,果然便是与封俊杰并称南三绝的钱坤了。左元敏惊疑不定,又想道:“这钱坤既与封前辈并称,那么应该不是坏人了。又这位姓吴的仁兄说,这位猎户大叔名叫韩少同,为东双奇之一,与南三绝东南并称,那么这位韩大叔也应该是好人才对了。如果韩大叔是好人,那刚刚他所说的那番话……”

  正不知要做何反应,耳边忽又听得那钱坤说道:“还是韩兄弟本事大,我们在道上也曾碰到这小子,不过当时没能拦下他,让他给逃了。”徐荣华插嘴道:“师祖,他人当时在马上,只要他不下马,不管是谁也很难追得到他。”

  钱道明将脸色一摆,说道:“荣华,你最近所说的话,会不会太多了一点?”

  那徐荣华一惊,说道:“是,师父,我……我去凉亭外看着那匹马。”钱道明道:

  “那还不快去。”徐荣华道:“是,是。”应命而去。

  韩少同笑道:“荣华师侄说得不错,要是望云骓狂奔起来,任你轻功再高,谁也没它的持续的耐力。我是在这凉亭中碰到这位小兄弟的。”

  钱道明道:“我倒不是说他说错了,只是大人在说话,哪有他小孩子插嘴的份?”

  韩少同心想:“他自是教训自己的徒弟,再怎么说也轮不到我这个外人置喙。”于是转开话题,说道:“我刚刚试了这位小兄弟一下,发现他只是偶然介入此事,本身倒与紫阳山门毫无关系。”钱道明淡淡地道:“喔?何以见得呢?”

  那韩少同心中一股无以名状的怒火被挑起,心想:“我韩少同是什么人,经过我保证的事情,还需要跟你交代什么理由吗?”他不知钱道明因为年纪与他相当,一身武艺又尽得父亲的真传,却还是未能挤进南三绝的事情,感到相当介怀,因为这等于是平白矮了与父亲齐名的韩少同一截。所以在钱道明眼中,东双奇是东双奇,韩少同是韩少同,他并未因此而对韩少同有什么特别尊重的意思。

  韩少同虽不清楚此节,不过也知道钱道明言语中颇有敌意。他心中固有不快,但是钱坤就在旁边,倒也不便失了礼数,于是将头一撇,与钱坤道:“前辈以为呢?”

  不正面回答钱道明的问题。

  钱坤道:“这小子很有些古怪,他居然会秋风飞叶手。”韩少同道:“会秋风飞叶手那就更与紫阳山门扯不上关系了。前辈应该知道,南三绝中的封俊杰,他本身也是九龙殿传人。”钱坤道:“这个我知道。”又道:“总之,这小子来历不明,可疑之处甚多。”

  韩少同道:“来历不明于个人的品行道德无损,更对社稷武林毫无危害,这位小兄弟若是不愿透露,那也是他个人的自由,我们是江湖上成名的人物,难道还要以武力逼迫一位十五六岁的少年吗?更何况他会的什么功夫,与我们眼前的事情一点关系也没有。在下的意思是无须在此多做文章,还是赶办正事要紧。”

  钱坤沉吟未答。他儿子钱道明已抢着说道:“你说他与紫阳山门无关,那这匹马在这里又做何解释呢?这匹马天下无双,我荣华徒儿可以确定是那个女人的座骑,这又做何解释?”韩少同道:“马是马,人是人,需要做何解释?现在这匹马在你徒儿身边,而这位小兄弟人在亭子里面,这么说你徒儿也与此是有关吗?”

  钱道明怒气上扬,音调也不由自主地提高:“我们师徒刚刚才到,你也是亲眼所见,怎么这么说话?”韩少同不愠不火地道:“还好有我亲眼看见,要是我人不在这里,谁又给你们师徒做证?你又怎么知道这位小兄弟没有人可以做证?”

  钱道明怒道:“你说什么给我们师徒做证?是想影射什么?”钱坤插口道:

  “好了,好了,吵什么吵?韩大侠是江湖上的成名英雄,他既这么说,一定有他的道理,你没事瞎搅和什么?又有人说你什么了?”钱道明气不过,嚷了一声:“爹……”

  韩少同拱手道:“前辈勿怪,在下说话是直了些,不过我只是怕道明兄不明白,特别举例说明而已。”钱坤道:“没事,没事。这小子年纪还小,就算有什么,又能成什么气候。你说的对,咱们还是办正事要紧。”

  忽然间,钱坤与韩少同两人同时转头,望向山脚的方向。不到片刻,几声吆喝呼吼声,远远地传了过来,韩少同脸上微变,道:“是我荀大哥的声音。前辈少陪,在下要赶去接应。”不待回答,人已奔出两丈外。钱坤在后头喊道:“要不要人帮忙。”韩少同头也不回地道:“请前辈斟酌……”言犹未了,身子几个起落,已经隐没不见了。

  钱坤见状,与儿子道:“你留在这里看着这小子,我与秉聪跟过去看看。”招来吴秉聪,一前一后,循着声音的来处奔去。

  顷刻之间,原本闹哄哄的凉亭,一下子又恢复平静。左元敏呆呆望着韩少同留在凉亭旁的竹篓子,心绪纷乱,不知究竟发生了什么事。钱道明走进凉亭坐在左元敏身旁,说道:“那天你敢向我们动手,胆子不小,怎么今天变了一个人似的,装起痴呆来了。”左元敏知他刻意挖苦,但他不知前因后果,就是想要反唇相讥,也无从着力。

  钱道明见他一言不发,左顾右盼,还道他是有意不理会自己。想那韩少同再怎么说也可与自己平起平坐,他不理会自己的问话那也就罢了,你这小子不过是个小毛头,居然也有样学样起来,不由得将对韩少同的满腔怒火,全都转嫁到左元敏身上,厉声问道:“你到底叫什么名字?师父是谁?要是再不说清楚,可别怪我不客气了。”

  左元敏是出了名的吃软不吃硬,见钱道明凶横起来,不免将他与韩少同做了一个比较,心想:“连你父亲都看在韩少同的面子上,不敢对我大呼小叫,你是什么东西,居然敢这么恐吓我。”大声说道:“我姓啥名啥,干你什么事?你就是皇帝的儿子,也不能管到我家里头的家务事。”

  钱道明勃然大怒,倏地起身,喝道:“你说什么?”那徐荣华见到师父突然发怒,也赶紧来道他的身边,互成犄角之势,将左元敏围在核心。

  徐荣华见师父气得发抖,一副恨不得立时上前,痛殴左元敏一顿的样子,却又自恃身分,不得不按兵不动,于是便道:“师父,这小子目中无人,不如让徒儿好好地教训教训他,也好让他知道,应对武林前辈应有的礼节,让他尝尝目无尊长的后果。”

  这番话直说到钱道明的心坎儿里,点头连连。徐荣华大喜,他那日一个没有防备,让左元敏在师父师祖面前,一招夺去马鞭,至今一直耿耿于怀。现在仇人见面,是分外眼红,既想一雪前耻,又想讨师父欢心。此时见到师父默许,简直心花怒放,乐得想要放声大笑。

  徐荣华强掩兴奋之情,往前踏上一步,说道:“小子,那天你跑得快,让你给溜了,想不到你把运气当成福气,竟敢这么对我师父说话。我师父他大人大量,可以放过你,但是我身为他的徒弟,不能替他老人家分忧解劳,那我以后也不用混啦!”

  两腿一分,手上架势一摆,续道:“来吧,我让你三……先进招。”他原本想说“三招”,随即想起当日他出手颇快,三招之数只怕太过,想说“两招”亦觉得不妥,若说“一招”嘛,那可又太小家子器了,于是便说成“先进招”。

  左元敏实在不愿在此与他们多生冲突,但见徐荣华摩拳擦掌,跃跃欲试,绝对不可能就此善罢甘休,于是便道:“当日夺你的马鞭,那是因为你不分青红皂白地要拿马鞭抽我,我是迫不得已才出手的。我跟你之间既没有什么深仇大恨,又不是师兄弟过招,实在没有义务一定要陪你玩。我年纪虽小,但也不是闲着没事。你们爱待在这里就待在这里,少陪了!”身子一动,往徐荣华的右侧窜去。

  徐荣华“嘿嘿”一声,说道:“想走?”右手一伸,径往左元敏左肩抓去。岂知那左元敏这动只是诱敌之计,他身子是向右侧移动,但是左脚已经跨到徐荣华的右侧去了。那钱道明眼尖,踏前一步,帮忙挡住左元敏,便在此徐荣华一掌拍来,左元敏将头一低,躲了开去。

  那徐荣华不愧是南三绝的徒孙,他一击不中,后招立刻补上,而且连绵不绝。

  依左元敏此刻的武功造诣,再也无法闪避徐荣华的攻击,一招“扑朔迷离”抢上,“啪”地一声,两人对了一掌。徐荣华道了一声:“好!”更加了三分劲。

  两人你来我往,一时僵持不下。那钱道明瞧了一阵,见左元敏转来转去就是那几招,但身手灵活刁钻,往往出奇不意,自己的徒儿明明功夫比他高深,却是一板一眼,走不出自己的路子来,看样子时候一久,还是左元敏占的赢面多。心中一急,虽然不主动出手,但是嘴上却丝毫不放松,不住说道:“荣华,后退,小心他这一招要打你右肩!”“荣华,使‘左右逢源’换‘花开并蒂’!”“小心!他要退走了,挤住他!”

  所谓当局者迷,旁观者清,徐荣华出招再不用思索,速度陡然增了一倍,所攻之处,又是左元敏所不得不救。如此一来,此消彼长,左元敏等于一人对两人,双全敌四手,立刻落入下风。不到片刻,已经累得出了一头冷汗。

  左元敏越打越惊,心想:如此下去,他们两个有胜无败,那还打什么打?心中一怯,便想打退堂鼓。他心中有此念头,脚下便开始行动,只要徐荣华一有空隙,就想撤走。但徐荣华在钱道明的指点下,破绽越来越少。左元敏脑筋一动,便去引诱徐荣华自己露出破绽。

  那徐荣华知道师父一直都在旁边帮忙,自己还与左元敏僵持这么久,早已颜面无光,一见左元敏自露败象,哪里还管是不是陷阱,马上一头就栽进去了。左元敏身子一闪,从徐荣华的身旁逃了开去。

  钱道明见状,连忙赶上前去,两臂一伸,拦住了左元敏,并提醒徒儿道:“小心,他这是移形换位之术。”左元敏叹了一口气,退回到凉亭当中。

  在左元敏听他说到“移形换位”四个字时,他脑中倒想起谷中人的“幻影分形”

  来了。回忆起谷中人在那山洞里,施展幻影分形术时的身法,左元敏心想:“虽然谷中人没有正式传授我这身法,只简单地带到一些口诀,要我们利用在每一招、每一式的中间转折处,从来没有实地操演过。不过我配合口诀依样画葫芦,像不像,也是三分样。”

  他脑海中回想,口中默念,脚下依着记忆踏出脚步,身形一闪,居然从钱道明的身畔窜了过去。

  那钱道明既然拦他不住,徐荣华就更没辄了,左元敏跟着两步踏出,身子已经在亭子之外。钱道明大吃一惊,连忙从凉亭中倒退出来。他这一招“退避三舍”,是钱坤在轻功上的独特造诣,以身子倒退来说,武林中可以说是无人能出其右。左元敏这一冲出凉亭,竟然差些就要撞在钱道明身上,百忙中将身子一矮,再度使出幻影分形。

  钱道明但见左元敏明明就在自己跟前,却不知怎么眼睛一花,人就跑到身后去了。他急忙转身,再也顾不得身分,两手一分,便向前抓去。左元敏身子一闪,不进反退,这回躲到右边去了。钱道明又惊又怒,呼呼两拳,继续抢上,那徐荣华从后面赶上,喊道:“师父!”钱道明叱道:“闪到一边去!”

  那左元敏知道此时换师父出手了,更是不敢大意。只是他这“幻影分形”既没学全,又颇为生疏,唬唬徐荣华还可以,钱道明是何等人物?岂能让他一直乱来?

  只见他能闪则闪,能躲则躲,避无可避之时,则响应以“秋风飞叶手”,如此堪堪拆了三四十招,左元敏叫苦连连,希望钱道明赶紧良心发现,马上住手。

  左元敏这番叫苦,钱道明却也不好过。他见眼前这位少年不过十五六岁,就算他再怎么用功,自己长了他二十岁有余,也就比他多练了二十年功夫,功力少说也深了他二十年,那就更甭提自己的父亲兼师父姓钱名坤,是南三绝之首了。像左元敏这样的脚色,让自己的徒弟来打发,都还有可能落人话柄,现在自己亲自上阵,却还与他拆上四十余招,钱道明脸色铁青,下手开始失去轻重。

  左元敏首当其冲,一眼瞥见钱道明目露凶光,好似要将他吞下肚子一般,心中不禁慌乱起来。忽然发觉徐荣华人在旁边,一弯身,躲到他的身后去。钱道明大叫:“我不是叫你闪到一边去吗?”徐荣华知道师父动了真怒,赶忙道:“是,是,师父。”想要离开,但是左元敏好不容易找到了一个人肉盾牌,岂能这么轻易放他走?绕着徐荣华左避右闪,始终不离开他超过三尺,那钱道明拳脚罩来,徐荣华感同身受,脸色微变,说道:“师父……”

  钱道明道:“我知道是你,还不快闪开!”徐荣华道:“是,师父,我知道,我知道……”却始终离不开钱道明的一双肉掌之下。但实际上与其说是徐荣华离不开,还不如说是钱道明挡住了他。只是钱道明气急败坏,一时不察而已。

  那钱道明见几次明明可以揪住左元敏了,却都因为徐荣华从中作梗而功亏一篑,嘴上不由咒骂起来。徐荣华既抓不左元敏,又始终走不开,见师父开始骂人,心中更急,累得出了一头汗。钱道明见到他的模样,这才若有所悟,忽地心生一计,两手一探,抓住徐荣华,一推一送,喝道:“走!”将他扔开两丈远。

  那徐荣华一走,左元敏立刻暴露在钱道明眼前。钱道明红着一双眼睛,骂道:

  “小子,你再躲啊!”手上也没闲着,拳掌指爪,如狂风暴雨般接连使出。见左元敏还了两招,再也躲避不开,心中一喜,手上用劲,一招“开天辟地”便往他身上招呼,全然未曾考虑这一掌下去的后果。

  果然听得“啪”地一声,迎接钱道明这一掌的,不是另一双肉掌,而是身体。

  便在掌力入体之际,钱道明才感到有些后悔,他以这般威力无俦的掌力对付一个少年,非但有失厚道,更有损父亲在江湖上的盛名。只是这个念头在他脑海中一闪即逝,反正现在四下无人,左元敏是死是活,也没有多大关系。

  只听得一声闷哼,被击中的身体,如断了线的风筝一般,平平地向前飞去,摔落在几丈远的草地上。钱道明瞧着这飞出去的身影,心中忽地凉了半截,那被打得飞出去的哪里是左元敏了?竟是自己的徒弟徐荣华啊!

  他还没来得及搞清楚发生了什么事,身旁有人哈哈大笑,说道:“好功夫,好功夫!哈,哈,哈!”只见左元敏从另一边地上连滚带爬地起身,躲到一个高头大马的人身后。钱道明定眼一瞧,忍不住激动道:“是……是你。”那人嘻皮笑脸地道:“没错,是我。”

  原来这人不是旁人,正是樊乐天。他去而复返,正巧碰到钱道明追打左元敏,见到他最后这一掌颇具威力,速度又快,为保万无一失,出奇不意地一把抓住在一旁观战的徐荣华,接着便往两人之间扔去。

  他这一下先拿住徐荣华的穴道,手劲方位拿捏的恰到好处,别说钱道明不知徐荣华竟然会在此千钧一发之际,忽然挤到中间来,就算是瞧见了,恐怕也来不及收势。追根究底,还是钱道明在发掌的时候存心置人于死,才会有这样的结果。

  大敌当前,钱道明既想去察看徒儿的伤势,又怕樊乐天会突起袭击,一时羞怒、气愤、悔恨交加,整个脸色涨红了起来。樊乐天见状,正想调笑几句,忽然远处人声响起:“道明,见到姓樊的没有?他有往这儿来吗?”

  钱道明一听,正是父亲的声音,两眼恨恨地瞧着樊乐天,口中朗声道:“爹,姓樊的在这里,他刚刚伤了荣华!”

  左元敏一听,不由得瞪大了眼睛,指着钱道明道:“喂,你……你睁着眼睛说瞎话!”樊乐天哈哈一笑,说道:“他这种人我见得多啦,见怪不怪,其怪自败。

  哈,哈……”以一笑置之。

  谈笑当中,几道人影陆续赶到,首先到达的便是钱坤。他见儿子脸色古怪,便先舍下樊乐天,到钱道明的面前问道:“你刚刚说荣华怎么了?”钱道明往徐荣华所躺的地方一指。

  钱坤脸色大变,赶上前去将他扶起,发现他伤势虽重,但仍有气息,于是不管三七二十一,就地盘坐为他疗伤。那时韩少同与吴秉聪也已经到达,刚刚与韩少同发生鸡雉冲突的老农夫也赫然在其中。

  那左元敏在此时此地二次见到那位老农夫,这才知道原来这个老农夫也是武林中人。不过他实在不明白,刚刚两人为何要在他面前合演那出戏。只听得那位老农夫说道:“姓樊的,是你干的好事?”语调铿锵,中气十足,哪里还有先前掉了鸡的那般老迈神气。

  樊乐天道:“你便是荀叔卿吗?听说你和韩少同并称东双奇,不知韩少同现在在哪里?”韩少同上前一步,拱手道:“在下韩少同。”樊乐天嘿嘿两声,说道:

  “果然是你。”

  荀叔卿道:“姓樊的,你还没回答我的话呢!”樊乐天道:“不错,是我干的。”

  荀叔卿怒道:“你……”左元敏插嘴道:“不是,这件事跟樊大哥无关!”荀叔卿道:“小兄弟,这不关你的事。”左元敏急道:“这件事情我亲眼所见,怎么能说不关我的事?”

  韩少同道:“小兄弟,你忘了我刚刚跟你讲的那番话了吗?”左元敏道:“小可记得。大叔是说,做人处世择友第一。朋友相交贵在真诚,所以睁着眼睛说瞎话的事情,小可是绝对不干的!”

  那吴秉聪说道:“韩大侠,荀前辈,跟他说那么多干什么?这里眼前就我们几个人,我师弟伤成那个样子,此刻还有谁有那个能耐?”左元敏道:“不错,眼前就这几个人,我没那个本事,也不是樊大哥干的。你说,还有谁?”

  钱道明脸色紫青,眼中几欲喷出火来。吴秉聪嚷道:“你们听听看,他说这是什么话?难道我师弟伤成这个样子,还是……还是……”他久受师训,任何有“对师门不敬”之虞的想法,就是在脑中多想一想,嘴上说上一说,也是有所顾忌。

  荀叔卿道:“小兄弟,你这么说的意思是,徐荣华师侄是被他自己的师父所伤了?”语气已经显得相当不悦。左元敏道:“那是你自己猜到的,可不是我说的。”

  韩少同忙道:“小兄弟,这话可不能乱说。”荀叔卿道:“这姓樊的刚刚也自己承认了,你硬是要替他出头,是什么意思?”

  樊乐天笑道:“承认什么?”荀叔卿道:“你明知故问!”樊乐天道:“嘿嘿,你刚刚问我:”姓樊的,是你干的好事?‘我回答说:“不错,是我干的。’对不对?”荀叔卿道:“你既已亲口承认,为何又要抵赖?”樊乐天道:“我为何要抵赖?我没抵赖呀!原因很简单,那就是我樊乐天专干好事,坏事是从来不做的。哈,哈,哈……”

  荀叔卿戟指怒道:“去你的,你消遣我……”韩少同道:“冷静一点,大哥!”

  樊乐天道:“我没消遣你,是你们消遣我。你们一路追着我,像苍蝇一样,赶都赶不走,我烦都烦死了。这好不容易甩开了,才清静了两天,想不到在这里又给你们堵上了,了不起,了不起!”荀叔卿道:“你少在那边装疯卖傻!光就今天的事情,我荀叔卿就饶不了你!”

  左元敏对韩少同颇有好感,也非常喜欢樊乐天,倒是现场最不希望这个误会继续下去的人,于是便帮忙解释道:“韩大叔,这事情不是你们想的那样的。刚刚这钱道明想要杀我,幸亏樊大哥及时来救,钱道明这一掌没打到我的身上,不知怎么着,就打到他自己的徒儿了!”事出仓促,左元敏没瞧清楚徐荣华为何会突然挡在自己身前,不过却知道这一切是樊乐天的暗中搭救。

  那韩少同还未答话,吴秉聪已经大叫:“胡说八道!胡说八道!”樊乐天喝道:“臭小子,你师父能够一掌料理了你师弟,同样也能结果了你,你还是早点觉悟吧!”

  钱道明大喝一声,右臂甫动,右掌已经按到樊乐天面前。钱坤那时正给徐荣华疗伤,无暇他顾,荀叔卿深知樊乐天的能耐,怕他有个闪失,也连忙上前。韩少同大喊:“且慢动手,听我一言!”

  樊乐天大笑,说道:“来得好!”右膝微弯,迎面与钱道明硬碰硬,对了一掌。

  只听得“碰”地一声,钱道明连退三步,脸色一阵青一阵白。荀叔卿见着一惊,说道:“让我来!”樊乐天哈哈大笑,右手一挥,一道白光射出。荀叔卿以为他突放暗器,反射性地将头一缩,却见那道白光直往一旁的望云骓而去,割断了系住马匹的缰绳,这才知道原来是一柄短刀。

  望云骓得脱束缚,兴奋地抬腿嘶鸣。樊乐天喊道:“回到你主人那里去!”望云骓似乎听得懂这句人话,四蹄翻飞,冲了出去。

  荀叔卿道:“跟着那匹马。”吴秉聪应了一声,拔腿就跑。樊乐天笑道:“你追得上吗?”吴秉聪一傻,愣在原地。钱道明道:“樊乐天,你能放走望云骓,我也相信你能够全身而退,不过你难道也想从我们几个人的手中,带走这个小鬼吗?”

  樊乐天道:“你说的不错。”

  左元敏一听,知道这些人武功不凡,樊乐天纵使能够对付,多了自己这个累赘,那就很难说了。于是便道:“樊大哥,你自己先走吧,我只是个孩子,他们不敢把我怎么样的。”心想,只要抓住韩少同,应该至少可以性命无虞。

  樊乐天道:“那怎么行?我答应你要带你去找望云骓的主人,你忘了吗?”左元敏道:“可是……”樊乐天道:“可是什么?我樊某从未失信于人,以前没有,现在也不会有。”将手一伸,说道:“把手给我。”左元敏不知何意,但是还是伸手与樊乐天手掌交握。

  荀叔卿道:“韩老弟,小心了,他们要逃了。”韩少同心想:“为今之计,就是先将人留下,其它的事情慢慢在说。”身形一闪,挡在樊乐天身后,说道:“樊乐天,你把这位小兄弟牵扯在内,这是害他。”

  樊乐天毫不理会,与左元敏说道:“准备好了吗?”左元敏不知怎么地,就是信任他,语气坚决地说道:“好了!”

  樊乐天大叫一声,挥动手臂,脚下原地旋转,将左元敏当成流星锤、链子刀甩了开来。韩少同大惊,喝道:“樊乐天,你疯啦!”

  只听得樊乐天喝了一声:“去!”倏地松手,左元敏的身子立刻有如飞箭离弦,瞬间飞得又高又远。那左元敏没有真正学过轻功,这般摔落下来,只怕当场就会摔断骨头。樊乐天早已考虑到了这一点,便在扔出左元敏的同时,撮唇为哨,那望云骓听到哨音,忽地从一旁窜了出来。

  众人只见那望云骓以一种不可思议的速度奔向左元敏,在左元敏落地的前一刻,众人几乎都要忘了呼吸,不论是敌是友,在那一瞬间,彷佛都希望望云骓可以追上他——

  
 

 
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