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第六回 谷中秘客

时间:2014/3/13 10:06:01  点击:4033 次
  那封飞烟用双拳挡住了赭衣人四手,尚自游刃有余,口里说道:“喂,你们的同伴不行了,再不赶快带他去看大夫,我怕他过不了今天晚上。”

  那两名赭衣人见她年纪轻轻,又只是个丫头,如何相信她有这种能耐?可是两个大男人始终拾夺不下她是事实,而躺在地上的同伴也因忍不住痛苦,不断地呻吟哀嚎,也是实情,两人于是越打越怯,其中一人更回头问道:“老赵,你觉得怎么样了?”躺在地上的那人捂着胸口,叫道:“好热,好热……我的胸膛好象……好象要烧起来了……”满脸通红,全身大汗淋漓。

  封飞烟趁势往后跃开,说道:“本姑娘与你们无冤无仇,只要你们知难而退,我就教你们怎么救他的命。”两名赭衣人面面相觑,渐渐歇手。

  封飞烟道:“你们找个大水缸装满水,让他坐在里面运功调息,水位须满过肩膀。如此连续运功最少两个时辰,中间万不可间断,然后再找个好大夫根据他体内热毒的湿燥程度,细心做药物调理,七日之后,绝对可以完全痊愈,与未伤前无异。”

  那两名赭衣人见她说得头头是道,己方又伤了一人,再怎么也讨不了好去,于是相视一眼,讪讪扶起伤者,随即隐没于树林之中。

  封飞烟望着他们离去的背影,两手叉腰傲然而视,得意非凡,若不是还记得自己是个女孩子,否则还真想仰天长啸一番。秦北辰从她身后绕来,报拳问道:“姑娘可是姓封?”封飞烟喜孜孜地道:“没错,我叫封飞烟。”

  秦北辰一听,脸上更显恭敬,说道:“那不知烈火神拳封俊杰,封前辈与姑娘如何称呼?”封飞烟喜不自胜,道:“正是家父。”秦北辰大喜,说道:“原来如此,秦某有眼不识泰山,当真对不住。久仰南三绝封俊杰大名,不知令尊现在何处,可否替秦某引荐一下?”

  封飞烟道:“我爹他人不在附近,不过你要是真想见他,我倒可以安排。”秦北辰大喜,说道:“此话当真?”封飞烟心想:“我是他女儿,这有什么难的?”

  便道:“你这是怀疑我不是他女儿?要不要尝我一拳,试试滋味啊?”说着虚晃粉拳,比画了几招。

  秦北辰笑道:“不敢。”转向左陆二人询问姓名。左元敏与陆雨亭便与他通了姓名,秦北辰虚应几句,更道:“若是封姑娘不嫌弃的话,我想请封姑娘,跟你的这两位朋友,到舍下盘桓几日,同时等待封前辈前来,可好?”

  封飞烟尚有些犹豫。陆雨亭却比他还贪玩,马上鼓动道:“去看看嘛,你不是也希望有个机会,不要有亲爹跟着,自己一个人在江湖上到处走走吗?眼前不正是个好机会?”封飞烟想想颇为心动,便道:“秦公子家在哪里?”

  秦北辰道:“我住的地方山明水秀,景致怡人,由此往南大约八十余里。封姑娘若是嫌远,这一路都有官道,我们可以雇一辆车子去。”

  陆雨亭一听到封飞烟松口,知道她的心意,马上嚷着:“去,去,去!”封飞烟顺着话头,也就说道:“那可要叨扰秦公子了。”秦北辰喜道:“荣幸之至。”

  既然封陆两人都去,那左元敏刚刚才与云梦失去联系,眼前反正也无处可去,正好一边游历,一边寻访云梦的下落,自然也无异议了。

  四人议定,秦北辰没忘了要先吃解药。那封飞烟忽道:“那个柳辉烈反复不定,才答应柳姑娘放过你,现在却又派人回过头来杀你,像这样的人所给的解药,不知有没有诈?”

  秦北辰尚未说话,左元敏便道:“那倒不至于。如果他给的是假药,就不必再巴巴地派人回来对付秦大爷了。”

  秦北辰笑道:“没错,我的看法与左兄弟不谋而合。还有,左兄弟,别再叫我大爷了。”打开油纸包,果见里面包裹着一红一黑,两颗小指头般小的药丸,当下依照柳辉烈所说的程序,吞下红色的药丸。

  秦北辰但觉解药入腹不久,肚中一股热哄哄地感觉慢慢升起,元气也好似伴随着一点一滴地恢复。封飞烟关心道:“怎么了?”秦北辰颇有再世为人的感觉,松了一口气道:“是解药没错。”三人听了,也都为他欢喜。

  于是四人便往目的地出发,为了避免柳辉烈无穷无尽的追兵,节外生枝的不必要麻烦,四人还是决定不乘车,先挑僻静的林间小路走,直出了三四十里路,才转回大路。当下更不停留,黄昏时分,终于到了一处小镇上。在入镇界的道路旁,立了一块石碑,上书:“朱仙镇”三字。

  陆雨亭即道:“原来秦兄住在朱仙镇。”封飞烟道:“朱仙镇很特别吗?”陆雨亭道:“这朱仙镇是古城镇啦,相传是战国时朱亥的故里,所以这里才叫朱仙镇。

  那朱亥武功高强,使得兵器是一对大铁锥,他击杀晋鄙,大破秦师,可是大英雄一个呐。现在朱仙镇日渐发展,是京畿地区重要的货品集散之地,与景德、汉口、佛山并称天下四大镇哩。”

  封飞烟若有所思地道:“我们练武之人,要能像他这样功成名就,连家乡都以他为名,那可真是死而无憾了。”

  闲谈间,秦北辰带着他们来到一处大庄院前,左元敏放眼望去,但见楼高门阔,绿瓦红墙,好一派富贵景象。心中寻思:“瞧这这秦公子的穿着打扮,也知他是纨裤子弟,只是一般公子哥儿们,大多游手好闲,玩世不恭,若不是亲眼所见,谁能想到他居然会武功。”

  秦北辰走到朱漆大门前,提住碗钵大的铜门环,敲了几敲。门后一个小童的声音答道:“谁啊?”秦北辰道:“是我。”门后窸窸窣窣声响,咿呀一声,开了一个小缝,探出一个头出来。左元敏瞧上去这个门童年纪莫约有十二三岁,摇头晃脑地见着是秦北辰,立刻眉飞色舞地道:“原来真是少爷回来啦!”两手一扳,奋力拉开大门。

  秦北辰道:“我不在的这几天,没发生什么事吧?”那门童道:“没什么事,只是老爷前天出门去了。”秦北辰道:“他自己一个人吗?”门童道:“小的不太清楚。”秦北辰“嗯”地一声,续道:“通知下去,在花厅摆酒,我要宴请这几位朋友。”门童道:“小的这就去。”待众人进得门来,复将大门关上,一溜烟地跑走了。

  那陆雨亭也曾是个大庄院的少爷,见门童勤快,忍不住出言赞美。秦北辰哈哈一笑,没做旁的解释,带着三人穿过大厅,拐了几个弯,来到一处厅堂。那堂上早已点上灯火,几名婢仆赶着整理桌椅,忙得不亦乐乎。

  左元敏跟着众人最后踏入堂来,但觉火光熠熠,满室温馨,中堂顶上悬了一块大匾,上书:“剑去流星”四个大字。匾下左首悬挂了一幅关仝所绘的待渡图,图中山水秀丽,林深屋远,右下角几名游客在岸边闲谈,一边等待着对岸的渡船。

  这副景致不禁让左元敏想起在符家集时,霍不同在沂水边当梢公的日子。待渡图的右首挂的,则是一帖杨凝式的行书书法。左元敏不懂得书法之妙,只觉得笔划苍劲,宛如行云流水,令人望之心旷神怡。

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  秦北辰招呼三人就坐,首先递上茶水。待三人都用过茶后,秦北辰开口询问陆雨亭与左元敏的师承来历。陆雨亭因为家中才遭逢剧变,不愿与外人提及此事,支吾其词,终是不肯明说。那左元敏的来历反正现场无人知晓,可就更不愿透露了,只说自己是寻常人家。他半点武功不会,正好是有力的证明。

  秦北辰也不再追问,便岔开话题,与封飞烟谈论起一些江湖奇闻、武林轶事等等。不久酒菜端上,秦北辰待三人都吃了些东西裹腹之后,才开始举杯与三人敬酒。

  那封飞烟就爱人家把她当成武林豪杰,想那英雄壮士,都是大碗大碗的喝酒,当下便连干了三杯,面不改色。陆雨亭不愿落后,也是杯不离手。至于左元敏也因为难得有这样的机会,算是多结交了一个朋友,也就多喝了几杯。

  酒过三巡,左元敏三人都颇有醉意,秦北辰只不断招呼拿上更多的酒来。那封飞烟喝得又快又猛,不料这酒后劲颇强,三人当中,就她醉得最快。左元敏迷迷糊糊间,只听得她摇头晃脑地说道:“秦公子,你……你这是什么酒啊?怎么这……

  这么厉害?”

  秦北辰笑道:“不过是十三年的女贞陈绍,算不得什么。封姑娘还能喝吗?我再敬姑娘一杯!”

  封飞烟红着一张俏脸,连“嗯”了几声,始终没能发表她的意见。倒是陆雨亭接着说道:“这陈绍我喝过,不过秦公子家里的这几坛,的确不同凡响。好象……

  好象是特别酿的……”说着酒杯从他手中跌了下来,洒了自己一身。封飞烟见状哈哈一笑,指着他道:“你……你……”咕咚一声,突然整个上半身往前伏趴在桌子上,杯碗盘碟唏哩哗啦弄翻了一桌。

  陆雨亭与她中间隔坐着左元敏,见她如此,连忙起身想要绕过来扶她,没想到他这一站起来,便弄翻了屁股后面的凳子,接着人往后仰倒。那秦家的两个家丁眼明手快,正好在身后将他搀住了。秦北辰道:“扶着陆公子下去休息!”两名家丁应诺,陆雨亭尚不情愿,犹道:“等一等,我还没醉呢……”两名家丁不理,径将他搀了下去。

  那左元敏本还想着,他们两个怎么会醉成那个样子,但陆雨亭下去不久之后,竟也是逐渐觉得头昏脑胀,天旋地转。他这一辈子还没醉过酒,心中只道:“难道酒醉就是这个样子吗?”便与秦北辰道:“秦公子,小弟实在是不胜酒力了,再喝下去恐失仪态,我想……”

  秦北辰道:“左兄弟也不成了吗?”左元敏强忍着不适,说道:“真是不好意思……”迷迷糊糊间,彷佛见到秦北辰使了一个眼色,又有两名家丁上前,分从左右,各出左右手,穿过封飞烟的腋下,将她架了起来。

  这样的举动既不寻常,也非常不礼貌。左元敏觉得情况有异,心中一急,霍地站起,指着那两个家丁大叫道:“喂,男女授受不亲,你们这样是做什么?”只见秦北辰似笑非笑,张口对他说了几个字。左元敏什么也没听到,忙问:“你说什么?”

  可是他嘴是张开了,却与秦北辰一样,什么声音也没发出来。

  左元敏不由大骇,下意识地低头看着酒杯,但觉眼前逐渐变黑,脚下一轻,接着额上一痛,便不醒人事了。

  也不知过了多久,左元敏觉自己彷佛逐渐恢复了意识,虽然仍是昏昏沉沉的,不过耳边已经偶尔还能听到有人说话的声音。接下来,就不知到底是梦境还是真实的感受,左元敏但觉自己的身子忽上忽下,好似腾云驾雾一般,端地难受异常,时刻一久,又忍不住沉沉睡去。睡梦中,他一下子好象又回到了云梦的身边,一下子又瞧见了他死去的亲娘,还有霍伯伯,只是这些人好象都没看到他,一个一个都如同陌生人一般,从他身边擦身走过。左元敏大呼大叫,他们却无人回头,想要追上去时,才发觉自己如同木雕泥塑一般,根本动弹不得。

  忽然间,左元敏只觉得好象被人扔到了水里,口鼻耳眼霎时都浸了水。他大叫一声,挣扎着爬起,才猛然惊觉自己跪在一处土坑之中,天空正哗啦哗啦地下着大雨,四周窸窸窣窣地尽是雨打树叶的沙沙声响。土坑中的积水约有两三寸高,左元敏低头瞧着自己身上满是泥污的衣裤,才知自己刚刚就是趴在这坑里,才差一点被积水淹死。至于自己为什么会出现在这里,那可是丈二金刚摸不着头脑。

  左元敏利用雨水将沾脸上手上的泥土稍微清理了一下,确定这一切不是梦,才逐渐忆起自己原是在秦北辰的家中作客,而今却莫名其妙地出现在这个鬼地方,简直不知所谓。他既无法解释原因,便决定先四处看一看再做打算。双腿一动,才知全身上下的骨头都隐隐作痛,四肢脸上到处都是擦伤,心中除了暗自咒骂,亦无他法。

  左元敏缓缓爬出土坑,但见四处不是一片绿意苍翠,就是参天巨石,竟然身处在一处山谷当中,此时雨声淙淙,谷口云雾袅袅,有如太虚仙境。而既是仙境,就表示人迹罕至,左元敏一颗心不禁凉了半截,连忙爬上一旁的岩石崖上,想要看得更远一些。没想到他一爬上岩块,却见着一旁有个人斜靠着大树根,一动也不动地躺着,不正是陆与亭是谁?

  左元敏有些吃惊,连忙上前一探究竟。那陆与亭听到声响转过头来,与左元敏四眼相视,两人都是一愣。

  过了一会儿,陆与亭才苦笑着说道:“原来你也在这里,我还以为只有我被扔下来了呢。”左元敏见他脸色不是很好,关心道:“你怎么样了?下起大雨了呢,找个地方先躲雨吧?”陆雨亭道:“你自己去吧,我的左脚断了。”

  左元敏走近陆雨亭的身边,蹲了下来,陆雨亭道:“你会吗?”左元敏道:

  “我不会。”陆雨亭道:“那你要干嘛?”左元敏道:“这个地方人烟罕至,我不帮你,谁来帮你?”说着撕开他的裤管,但见他的左小腿上肿了一个大包,但是整个看起来,腿部并没有歪斜,想那骨头虽然断了,但是情况并不严重,便道:“看样子腿骨是裂开了,但是还没有完全断裂。”找来一根颇为平直的木条,撕下他的裤管,紧紧地将他的断腿缚了起来。

  陆雨亭忍痛看着左元敏的一举一动,忽然有感而发,说道:“左兄弟,你在我家密室里救了我一命,我还没谢过你呢。现在你又这么帮我,我真不知该说些什么才好?”

  左元敏讪讪一笑,说道:“我也不好,我知道我不爱说话,个性又有点孤僻,常让相处的人觉得很困扰。”将他的断腿包扎完毕,站起身来,又四处张望了一会儿,说道:“真不知道我们是怎么到这里来的?那左姑娘和秦公子现在不知怎么样了?”

  陆雨亭笑道:“你还不知道吗?那个姓秦的请我们去他家里,又请我们喝酒,根本是不怀好意。我想那酒里一定下了迷药了……”左元敏大惊,说道:“为什么?

  我们与他又素不相识。更何况……更何况我们也算救了他一命啊……”

  陆雨亭道:“他的目标是封姑娘,你没瞧见,这里只有我们两个吗?”左元敏仍是将信将疑。陆雨亭道:“先找个地方避避雨,我再慢慢说给你听。”

  左元敏也是这个意思,便先去寻了一处岩壁的凹缝处,觉得勉强可以挡住雨势,才去搀扶陆雨亭过来。陆雨亭见那岩缝狭小,不能容两人并肩,苦笑道:“嘿嘿,我的名字就叫‘雨亭’,没想到居然沦落到连个遮风避雨的地方都没有。”

  左元敏不愿听他这种挖苦自己的丧气话,也就不搭腔,只默默地帮陆雨亭将身子尽量往后挪。只听得陆雨亭先开口道:“也不知道昏了几天,我的肚子可真饿啊。”

  左元敏听他这么说,也颇有同感,正要附和几句,陆雨亭忽又道:“那天我喝得东倒西歪,本来也以为是酒力发作。两个秦家的家丁搀了我出去,你想他们应该是扶我去休息吧?错了,他们搀着我走到后堂,居然把我扔在一台板车上。我虽然觉得奇怪,但仍以为他们应该没有恶意,也许是他们秦家某种特殊的待客之道,谁知我才躺好,他们其中就有人伸手到我怀中摸索。我大吃一惊,叫道:”喂,你们干什么?我是你们家少爷的客人呢!‘“他们其中一人吓了一跳,身子往后一退,倒是有些惧意。另一个人才说道:”怕什么?他动不了啦,反正也是要将他扔了,他身上的银两也没用处了,我们是不拿白不拿……你不拿是不是?你不拿,我拿,到时候可别向我要你的份呐!’“我听他们这么说,竟然是明目张胆地要抢我的钱。

  那时我哪里还管得了他们是谁家的人,打谁的狗要看谁家的主人,上身一动,就要坐起,右臂同时跟着一抬,想要打得他们满地找牙,结果……嘿嘿,我真的像他们说得无法动弹,就是想抬起一根手指头都有困难,这时我才知道这一切都不对劲。

  “那时我只能眼睁睁地,任由他们将我身上的财物搜括一空,却只能说道:”

  你们想要干什么?‘但是他们根本不理我,东西搜完了,就将我放着,径自走了。

  在他们再度回来之前,我昏过去了。现在想想,他们那时,可能是回头去拖你的。

  “

  经陆雨亭这么一提,左元敏也逐渐想起当时的一些情况。在当时,他与陆雨亭两人都表示自己是无名之辈,并未对身世有所透露,反观封飞烟,她则因为是武林成名高手之女,一见面就表明了身分,若要说秦北辰跟他们三个会有什么宿仇,那也只有封飞烟有这个可能了。而眼前他与陆雨亭都在,独缺这位老气横秋的姑娘,多多少少都证明了这个事实。

  左元敏沉思了一会儿,说道:“这么说来,封姑娘此刻不就凶多吉少了。”陆雨亭道:“我们现在的情况也好不到哪里去,要是这个雨多下个几天,我们就算不冻死在这里,也要饿死在这里了。”

  左元敏想想也是,自己现在的处境确实也很艰难,居然还有心情想到别人,不觉得怔怔笑了起来。忽又心想:“那秦北辰既然这么大费周章的在酒中下药,事后又没有干脆杀了我和陆雨亭,想来那封飞烟一时也应无性命之忧才是。”

  两人又冷又饿,东聊西扯了几句。左元敏便说到秦北辰没杀他们灭口,真是谢天谢地,已是不幸中的大幸了,陆雨亭则反驳道,那是因为秦北辰瞧不起他们,被人当成废物扔到深山里,真是再窝囊也不过了。两人话不投机,又扯了几句,就都不再说话了。

  这场雨一直下到半夜,两个男人纵使不太愿意,也都不由自主地挨着对方的身子直打哆嗦。好不容易捱到了清早,第一道阳光透了进来,左元敏轻呼一声,立刻奔出岩缝。来到阳光底下,忙不迭地就开始脱衣服,两三下脱个精光,张开双臂恣意地享受着太阳轻轻洒下的点点温暖。不一会儿,他便想起尚在山洞中的陆雨亭,于是转回头去搀他。陆雨亭满心感谢,说道:“看你这么享受,我还真不好意思叫你。”

  左元敏道:“既然老天爷要我们两个一同受困在这山谷当中,就表示这一切都是天意,也就是人家所说的缘份。眼下我们福祸与共,必须互相扶持,才能平安出去。所以你要是有什么需要,尽管说,若是再像刚才这般客气,那就是看不起我了。”

  陆雨亭听着也不禁慷慨激昂起来,说道:“好,虽然你脾气古怪,不太合我的胃口,但是为人讲信重义,正是我辈中人,我陆雨亭能交上像你这样的朋友,也算是我的造化。左兄弟,今后我要是再向你啰唆一句,你便尽管拂袖而去,不用再管我了。”左元敏笑道:“那也不必……”

  陆雨亭脸色一沉,说道:“左兄弟,你又这个样子了,一点也不干脆……好吧,算了,反正这也不是什么要不得的毛病,总之,你对我有什么挑剔的,你就尽管说,不要什么事都放在心里,我觉得怪别扭的。”

  左元敏心道:“我当然就是不在意,所以才不说的。”嘴上说道:“我知道了。”

  帮着陆雨亭除下湿衣服,挑着一处枝头晾了,便四处去寻食物。找了老半天,才捡了几枚野果,就着树叶上的雨露洗净了,拿回与陆雨亭分食。

  陆雨亭见他拿回的果子颇为面生,便问道:“这是什么东西?”左元敏道:

  “我也不知道,不过我瞧着山里的獐子野鹿,也在地上捡这果子吃,我想……应该可以吃吧?”

  陆雨亭道:“可是这个看起来还是很青生哩。”左元敏道:“昨天一天大雨,熟透的都打到地上了,不是烂了,就是给野兽吃了,我摘的这些啊,已经是所有的当中看起来,算是比较能吃的了。”

  但话虽如此,这个果子有毒无毒,两人殊无把握。陆雨亭大叫一声:“管他的呢,老子宁愿吃死,也不要饿死。”张口一咬,连皮带肉地吃了下去。

  左元敏看他边吃边露出痛苦的表情,询问道:“怎么样?”陆雨亭苦着一张脸道:“好……好酸……好酸……”但说酸是酸,可是吃了几口之后,饿了不知多久的肚子,便彷佛开始叫唤着:“吃吧,吃吧,快吃吧!”咕噜噜地一直叫起来,让陆雨亭一枚接着一枚地继续吃。

  左元敏见着也忍不住了,更何况东西是他带回来的,岂有让别人冒险的道理,张口一咬,那果肉汁液顺着齿颊,咽进他的腹中,哇,妈呀,那哪是酸啊?还有些苦咧,但是就如同陆雨亭一般,辘辘饥肠不断地催促他见到东西就咬,咬到东西就吞,不一会儿,左元敏带回来的野果全部祭了两人的五脏庙。

  过了一会儿,陆雨亭不觉得有任何腹痛与不舒适的感觉,反而因此开了脾胃,便道:“看样子我们最少昏睡了三天,竟然这般饿。”左元敏站起身来,说道:

  “这果子还不难吃,我再去找一些吧。”转身便走。在他们两个来说,东西只要没有毒,就是美味了。那左元敏更往山谷底下去,过了好一会儿,又寻回了一些方才的野果。如同刚才一般,左元敏还是先带回来才一起吃,而陆雨亭也不愿意占着身体不舒服的便宜多吃,两人至此的交情,才有了更深一层的体认。

  第二次带回来的野果,依旧在顷刻之间,只剩下了一堆果皮果核。两人虽然意犹未尽,但是也酸得有点反胃了,不得不稍微休息一下。左元敏便道:“我刚才在山谷下,发现了有一处岩洞,看上去感觉还不错,也且距离水源也比较近一点,趁着天色尚早,我先扶着你下去。”陆雨亭颇为兴奋地道:“妙极!今天可以躺着好好地睡上一觉了。”

  这个山谷四边的山壁虽然不算陡峭,但是要扶着一个断腿的人下坡,那可是比独自一个人难上千百倍。关于这一点,左元敏刚刚上坡时就已经想到了,所以他特别觅了一条最平坦的山路,曲折迂回地一步一步往下走。

  好不容易扶着陆雨亭来到目的地的洞口,再将他安置妥当,不用说两人都累得只想倒头就睡,而且日头也已经偏西了。待到左元敏再去找食物回来,这一天就算过去了。

  第二天开始,左陆两人便商议分工,食物饮水,由左元敏张罗,陆雨亭便专心生火。别看那生火简单,大雨过后的头一天,除了一些晒着阳光的石头之外,所有的东西都还是湿的。两人的身上又没有火折火石,想要平白生火谈何容易!陆雨亭打击石块、钻木取火,用尽了所有办法,接连两天都无功而返,直到第三天下午,还是靠着老天爷连出三天大太阳的帮助,弄干了可燃之柴,最后才一举成功。

  两人有了火之后,就想到了要吃熟食,只可惜左元敏打猎技巧不佳,靠着设挖设陷阱,最多只能打到一些野雉山鸡等一些小动物,然后交给陆雨亭宰杀剥洗。那陆雨亭虽然也从未做过这类事情,但是人肚子一饿,就什么事都学得快了,不久之后,他用自制石刀的功夫已经相当老练,跟用家里的菜刀差不了多少。

  不知不觉间,两人待在这山谷中生活,转眼过了大半个月。这些日子以来,光是为了一日三餐,左元敏就已经忙得不可开交了,空闲时候,也都是在四处寻找出谷的道路,只可惜这山谷虽然不深,一些陡坡断崖也不算高,但是依他目前的能耐,却是无论如何也攀爬不上,唯一的出路,应该是顺着谷底的小溪,往下游而去吧?

  左元敏这样地想着,但是第一步就是要等陆雨亭能自由行动,眼见陆雨亭小腿上的瘀肿逐渐消退,看来距离离开这个山谷的日子也应该不远了,只是这一段期间陆雨亭只靠自身的自然愈合能力,毫无药物的帮助,未来恐怕留下后遗症。

  但是陆雨亭倒是十分乐观,不断地来回走动,来证明他已经完全恢复,甚至还跳了几跳,不过左元敏还是注意到了,陆雨亭用的是单脚。

  既然陆雨亭坚持自己已经能够行走,左元敏也不好故意掀他的底,收拾些两人这些日子以来,所自行制作的生活用品以及一点简单的食物,然后点燃一根火把,并将掩埋在干燥处里闷烧的余火灰堆用水浇熄,正式宣告了两人在这个山洞中的生活,至此告一段落。

  两人根据左元敏先前的观察,顺着山涧溪流一直往下游而去。左元敏知道陆雨亭不能久行,一路刻意放慢了脚步,如此边走边停了大半日,最后终于来到了一处山溪会流的地方,陆雨亭但见身旁的山涧小溪,至此流入一条水量丰沛,而且算是相当湍急的溪流当中,两岸山势峻拔,争相直指,竟然除了溪边石砾与裸露的河床外,更无立足之处。他回过头来看着左元敏,说道:“你确定只有这条路吗?”

  左元敏道:“这些天来,我四处看过了,要出这个山谷,要不是插上翅膀飞出去,就是顺着溪流而下。”指着前方续道:“我先前最远曾走到那株大树底下,虽然未再往前推进,但是前方定然有路无疑。”

  陆雨亭想那左元敏都如此说了,自己提不出更好的方法,也只有以他马首是瞻。

  左元敏早就替陆雨亭准备了一根小孩臂粗的木杖,既可充作拐杖,彼此也可以拿来相互牵拉之用,不久两人便到了左元敏所说的那株大树底下,原来这溪谷以此树为界,接下来是一段落差十来丈的瀑布,瀑下溪水积蓄成潭,从上望去,潭水做碧绿色,不知深浅。

  左元敏道:“从这儿开始,前面的地方我也尚未走过,你先在这里休息一下,我下去探探路,马上上来。”不等陆雨亭答应,径自扶着岩壁往下而去。陆雨亭忍不住说道:“千万小心。”

  左元敏应诺,身子随即隐没在一堆乱石之后。过了许久,只听得左元敏一边兴高采烈地叫喊着陆雨亭的名字,一边又攀了回来。陆雨亭也在上面大喊:“快上来,什么事那么高兴?”

  左元敏来到陆雨亭跟前,说道:“你猜我在下面找到了什么?”陆雨亭道:

  “我猜不着,快说,快说!”左元敏从身后拿出一捆东西,说道:“你看!”

  陆雨亭见他手上臂上缠着一堆事物,却不是麻绳是什么,便道:“是绳索……”

  忽然笑逐颜开,惊喜道:“下面有人?”左元敏摇摇头,道:“下面没人,是我捡到的。”

  陆雨亭一颗心又沉回了谷底,说道:“底下没人?”抬头仰天续道:“那这绳索可能是有人从山上扔下来的。”左元敏道:“不对,这绳索是让人绑在树枝干上,我费了好大一番功夫才解下来的。”

  陆雨亭大喜,道:“这么说底下确实曾经有过人了。”左元敏解下绳索,将一端牢牢地缚在一旁的树干上,一边说道:“那人既然进得来,又出得去,那我们也一定能够出去。”将绳索的另一端交给陆雨亭。

  陆雨亭会意,把绳索缠在右手臂上,忽然又觉得不保险,接着又多绕了几圈。

  当下便由左元敏先行,陆雨亭随后跟下,那绳索甚长,他得此协助,未久便与左元敏到了瀑布底。陆雨亭两脚一落平地,心中稍宽,便连忙查看四周,见虽仍是处在溪谷当中,但是溪边有处平坦宽阔的台地,绿草如茵,鸟语花香,景致十分宜人。

  再往前看,不远处有几株要两三个大汉才能合抱的大树,树干向溪中横生突出,如同做势要纵入溪中,状态非常生动。其中一株的枝干上,缠着一团黑黑的东西,猛一看有点像是一条大蛇,不过瞧清楚了便知那是一条长索,就跟左元敏带上来的那条一模一样。长索的一端垂入溪中,随风微微晃动。

  陆雨亭喜道:“左兄弟你说的对,这里的确有人来过。”左元敏比他更心急,说道:“我先到处看看,你慢慢跟上来。”话没说完,人早已走远了。

  但陆雨亭可不愿落后太多,说了一声:“小心。”立刻跟上脚步。他安步当车,一路顺便欣赏风景,几天以来的疲劳忧闷,顿时一扫而空。

  山溪在前方不远处转了一个大弯,两旁的山棱山脉也跟着弯了过去。左元敏忽然从前方山坳处冒出头来,大喊道:“陆兄,快过来看呐!”随即隐没不见。

  陆雨亭但觉此行惊喜连连,左元敏这么喊法,一定个好兆头,连忙赶了过去。

  待得弯过山坳,首先进入眼帘的,一幢结在一株大树旁的茅草屋,走近一瞧,但见屋前有苗圃菜园,屋后有瓜棚鸡圈,看样子这屋子里还住得有人。

  正思索之际,那左元敏忽地从屋里出来,见着陆雨亭,劈头就道:“我四处寻了一遍,没见到半个人影。这屋中的桌椅积了一些灰尘,主人大概出远门去了吧?”

  陆雨亭道:“看这个样子,他很可能是出谷去了,虽然不晓得他何时回来,但只要他出得去,我们也一定能寻到出路。”

  左元敏也是这个想法,说道:“这屋子里有干粮,有清水,还有一个土炕呢!

  我看天色也不早了,今天不如早一点休息,养足精神,明天一口气走出谷去。”

  陆雨亭大声叫好,遂与左元敏走进屋中,但见屋中陈设简陋,别无长物,想是附近寻常农户或是猎户的临时居所,借宿一宿,想必无甚大碍。进到内房的时候,忽然在土炕的另一头,发现一根插在地上的木桩,桩上另分出几枝横条,长短粗细不一,陆雨亭瞧着不禁留上了神。

  左元敏见状,问道:“这木桩有什么奇怪的吗?”陆雨亭道:“奇怪,这根木桩倒像是用来练功夫把式的,不过形状跟我见过的不太一样。”左元敏听他这么说,上前端详一会儿,说道:“好象不是吧?上头有些浅浅的刀痕。”陆雨亭道:“不然你看像什么?”左元敏道:“也许是下雨时,在房里晾衣服用的。”

  陆雨亭想起当时那副狼狈样,不禁笑了起来。这几十天来,因为两人的料理手段不佳,所以始终都处在半饥饿状态,这会儿在屋中只要见到能吃的东西,那还有什么客气的?不一会儿,两人便将屋中的存粮吃掉了大半,然后早早睡了。

  第二天两人起了一个大早,继续寻找通往谷外的路。这会儿他们吃饱睡好,精神格外畅旺,一路说说笑笑,对能否出谷,充满信心。不一会儿两人出了溪弯,见到眼前景象,却都不禁闭嘴傻眼。原来溪流在此注入一处水潭,潭阔水深,绵亘二三十里,放眼望去,只见青山白云倒影随波摇曳,潭上飞鸟点点,此外更无人迹。

  夹岸高山尽是危岩峭壁,就是猿猴也不能上,左元敏四处张望一会儿,忽然哈哈笑了起来,自嘲道:“原来……原来这个家伙,他……他居然是用船进出……哈……”

  脸上殊无笑意。

  陆雨亭也不禁泄气道:“难道我们还得在这里等他回来吗?”撇下站在岸边望着潭水发呆的左元敏,到处走动查看。他东摸西找,忽然望见前方的一株大树上,垂挂着一样东西,走近一瞧,竟又是一条长索。

  陆雨亭三番两次见到这个东西,总觉得好象有什么事情耽在心里面,却又想不起来是什么事,便将左元敏叫了过来。左元敏见这里也缠着一条绳索,倒觉得颇有意思,忽道:“不如我们就用这绳索结一艘木筏,划过湖去。你瞧如何?”

  陆雨亭心想:“我心里想的大概就是这个事情吧?怎么这么简单的想法都说不出来。”连道:“没错,没错,总比在这里枯坐要好。”

  两人议定,便马上动手,左元敏爬上树干,将缠在枝干上的绳索解了下来,陆雨亭便在树下收拾。左元敏居高临下,忽然发现就在树后不远处有个山洞,刚刚他们从另一头过来,山洞恰好给树木挡住了,所以没有发现。两人遗世独立生活了几十天,对于周遭的环境的敏感度增加了不少,因为任何平日看起来不起眼的事物,都有可能在某种情况下,让两个人的日子好过一点,紧急甚至还可以救命。所以他一发现有山洞,立刻告诉树下的陆雨亭,陆雨亭瞧着瞧着颇有意思,便往他所指的山洞走去。

  左元敏随后跟上,才踏进洞中,便觉得洞中阴风阵阵,迎面而来,吹得他颇不舒服。陆雨亭道:“这空穴来风,其中必有缘故。难道这山洞另有出路?”左元敏极目望去,但见里头黑黝黝的,深不见底,也不排除这个可能,便道:“我去拿火把。”两人自从昨天发现茅屋之后,便将随身的火把熄灭了。此刻两人身上都藏有从茅屋偷带出来了火刀火石,火绒一点即完,既要探险,便得回身去找可燃之物。

  那左元敏才回头走出几步,陆雨亭忽然失声叫道:“哎呀,我想起来了!”左元敏让他这么忽然嚷嚷吓了一跳,问道:“什么事?”陆雨亭道:“那些绳索,我……我想起来了,那是用来练‘五行拳’的!”

  那左元敏还没做反应,忽然两人的耳边传来一阵细细的声音道:“哦,看你年纪轻轻,见识倒广……”左陆两人大吃一惊,不约而同地退后一步,说道:“是谁?

  是谁在里面?”那细细的声音又钻进了两人的耳朵里,说道:“谁说我在里面?我在你们后面!”两人大吃一惊,同时转身退步,想要瞧清楚来人,但见洞口光线强烈,一时难以辨认有什么事物站在洞口。

  两人尚自惊疑不定,陆雨亭忽然觉得腰上一紧,一股强大的拉力猛地将他往后扯,力道之强,居然让他两脚离地而起。陆雨亭大叫一声,但觉耳畔生风,不知身在何处,接着后领一紧,好似给人从后拿住了。

  陆雨亭忽然从自己的身旁消失不见,那左元敏的惊骇程度,实在不下于被擒的陆雨亭。紧急之中,浑然忘了自己也是身处险境,全然没有想到要跑,只回过头来大喊:“陆兄!陆兄!”既不敢前进,也未准备要逃。但是陆雨亭便这么消失在前方的黑暗之中,对于他的叫唤毫无反应。

  过了一会儿,那个细细的声音又传了出来,说道:“小子,你怎么不跑?你的朋友凭空消失了,难道你不怕吗?”

  那左元敏强做镇定,自忖道:“这是人,不是鬼。他刚刚骗我们转头,就是要用计擒我们。”说道:“你若是妖魔鬼怪,我此刻就是害怕也没有用,而如果你是人,那就没什么好怕的了。前辈,你是武林前辈吧?我们只是两个无名小子,跟前辈无冤无仇,不知为何要对付我们?若是我们误闯禁地,打扰前辈清修,那晚辈在此给你磕头赔罪,你大人大量,不知者无罪。”说着真的跪了下来,额头触地,冬冬有声。

  那声音道:“你这小子有点意思。喂,你刚刚不是说要出去点火把进来吗?我这里的火熄了,你到我屋里去拿点煤油过来。”左元敏道:“前辈……”那声音道:“我说什么你照做就是了,你难道不想看看你的同伴怎么样了?还有,我到底是谁吗?”

  左元敏起身道:“是。”转身欲走,那声音道:“等一会儿。”左元敏道:

  “前辈还有什么吩咐吗?”那声音道:“半个时辰之内,你若不回来,你的同伴性命难保。”话一说完,忽然“啊”地一声,却是陆雨亭的声音,只是那个神秘人不知用了什么方法,只让陆雨亭只喊了一声就闭嘴。

  左元敏道:“前辈放心,用不着半个时辰的。”说着急奔出洞,路上寻思:

  “这神秘人定然是那幢茅屋的主人无疑,但他的武功厉害,不知为何要戏耍我们两个后生小辈?洞中的火熄了?他自己回来添个煤油不就成了,难道他躲在那边,就是要等人替他点灯?”

  他虽百思不得其解,脚下也不敢稍有停留,进到屋中翻箱倒柜一番,找到装着煤油的竹筒立刻折返,回到洞中不过一柱香的时间。那洞中的神秘人见他这么快回来,笑道:“你不先点上火把,怎么走过来帮我点灯火?”

  左元敏弯下腰来稍作喘息,这才取出火刀火石来点火,随着手上火炬焰光渐旺,洞里的景象也逐渐明朗起来。他执着火把更往前去,在火光映照下,但见前方不远处有一位四五十岁的中年男子,朝着洞口端坐在一块岩石之上,蓬头垢面,长发披肩,脸上满是胡须,让人瞧不清楚面容。被他左手拎着后领的那个人两脚悬空,不得动弹,正是陆雨亭。左元敏见他脸色平和,想来未曾吃到什么苦头。

  那个神秘人道:“怎么?看到我的样子觉得吃惊吗?有什么疑问都还别急着问,先将这里的煤油灯点亮了。”

  左元敏未发一语,依言而为。那神秘人续道:“我的样子,你也瞧见了。不错,我练功走火,瘫坐在这里已经有半个多月了,一步也还没下过这块石头。现在我肚子饿了,你去准备吃的东西进来。”

  左元敏道:“前辈……”那神秘人脸色一变,厉声道:“我虽然不良于行,但是手上劲道未失,想让你的同伴先尝尝滋味吗?”陆雨亭忽然“哼哼啊啊”地叫了出来,脸色相当痛苦。左元敏赶紧道:“晚辈不敢……”将想说的话吞了回去,转头就走。急急忙忙回到茅屋之中,将里面所存剩余的粮食全部搬了过来,带进山洞之中。

  那神秘人吃了一会儿,忽道:“你也饿了吧?吃一些吧?”左元敏道:“我不饿,前辈,你要我办的事,我全都办到了,先放了我的朋友吧!”那神秘人冷笑道:“都办到了?我要靠你做的事情还很多哩,所谓皇帝不差饿兵,你还是多少吃一些,免得到时怨我。”

  左元敏一听,只觉得这个神秘人需索无度,不知还想要他做什么事,心中虽然暗暗担心,表面上仍强做镇定,淡淡说道:“其实前辈不必这么大费周章的制住我的朋友,出门在外,谁没有个意外急难?我们两个意外摔落谷中,承蒙前辈在山中小屋的食物,救了我们一命,现在前辈有难,我们就算是知恩图报,也该为前辈尽力的,更何况济危扶弱,乃是……”

  那神秘人哈哈大笑,打断他的话,冷冷地道:“茅屋是你们自己找到的,食物是你们自己找出来吃掉的,那时我人在这里,如何有恩于你们?你们感恩图报?哼,别说我根本无恩于你,就算有恩好了,这世上忘恩负义的人老夫可见多了,他们对付恩人的手段,会让你后悔当初有恩于他们……哈哈,你这小子居然还说什么‘济危扶弱’,是想趁火打劫吧?老夫是什么人,需要靠你们这两个小浑蛋来‘济危扶弱’,哈哈,真是笑死我了……”

  左元敏道:“前辈武功再强,毕竟也是个凡人,又不是神仙,难道人生在世,竟然可以不用依靠任何人,独立孤单的活下去吗?”那神秘人道:“这谷中的小屋,所栽植的食物,都是我一个人独立完成的。我在这里生活了十五六年,向来都是单独一人,又曾靠过谁来!”

  左元敏道:“所以前辈才会突然瘫在这个山洞里,十几天来粒米未进,差一点就要饿死了,不是吗?”那神秘人勃然大怒,大喝道:“你说什么?”

  左元敏不由自主地往后退了一步,说道:“若是前辈真的不需要帮助,又何必拿住我的朋友,用他的生命威胁我做这个,做那个?”那神秘人道:“我不是要你的帮助,你现在所做的一切,都是为了保住你同伴的命,这是一种交易,你选择可以逃走,也可以选择交换。”

  左元敏也不觉怒气上冲,说道:“晚辈尊重你是武林前辈,前辈有难,晚辈定当竭尽心力帮助前辈脱险,但若是前辈执意用我朋友的性命要胁,那请恕晚辈不能从命。”

  神秘人冷冷笑了一笑,说道:“你以为我两脚不方便,所以制不了你是吧?”

  左元敏道:“前辈若是不相信我,那尽管将我们两个人杀了,大家同归于尽好了!”

  陆雨亭听了这话,连番挣扎,只是苦于要穴受制,一句话也说不出来。

  那神秘人道:“你猩猩作态,瞒得过谁?”右手一抬,“啪”地一声,左元敏但觉右臂一痛,顿时酸麻难当,却是那神秘人以飞石击打,准头劲道十足,口中同时说道:“我这一下若是再朝你的左侧偏一点,打中心窝,你就没得救了。

  没想到左元敏却反而因此豁开了,说道:“前辈神功盖世,令人大开眼界,快快再来一手,将晚辈杀了,以显前辈高招。”

  那神秘人大怒,喝道:“你……”右手高高抬起,在半空中微微发颤。左元敏道:“士可杀,不可辱。如果前辈执意要将晚辈当成奴仆一样使唤,那还请前辈成全。”说着,将眼睛闭了起来。

  左元敏将心一横,闭上了眼睛,耳听忽然听到“咕咚”一声,连忙又睁开双眼瞧个究竟。却见那神秘人不知为何颓倒一边,而陆雨亭扑倒在地,朝着他爬了过来。

  左元敏搞不清楚发生了什么事,赶紧先将陆雨亭扶了起来。

  陆雨亭站好身子,问道:“左兄弟,你怎么知道可以把他气得岔气?不过你这招实在太冒险了,我可能会被你害死哩……”左元敏道:“我不是也用生命作赌注吗?你刚刚说他……他怎么了?”

  陆雨亭又看了那神秘人一会儿,见他满头大汗,胸口不住剧烈起伏,说道:

  “若我所猜不错,他刚刚一定是让你气得岔气了。他不是说他练功走火入魔吗?他躲在这里,就是想要运功打通脚上经络,照这情况看来,他这次走火恐怕没他说的那么轻描淡写,现在又运岔了气……”低头寻了一块大石头,奋力抬起,说道:

  “趁现在,正好要了他的命!”

  左元敏连忙阻止,道:“陆兄,你看他现在痛苦成这个样子,丝毫没有反抗的能力,不过是一个糟老头,我们杀这样一个人,岂不是小人所为?”

  陆雨亭解释道:“这你就有所不知了,这个老浑蛋第二次走火,所受的痛苦可比第一回更甚十倍,他若终是捱不过,还不如让我替他减少痛苦,而他若竟能捱过,那他的武功可恐怖了,让他好起来,我们可都没命啦!”言下之意,还是希望永绝后患。

  左元敏拦在前面,说道:“我们住过他的屋子,吃过他留下来的粮食,算来他也有恩于我们,你没听到他说这个世界上,都是一些忘恩负义的无耻之辈吗?我们要是杀了他,岂不是正应了他的说法。”

  陆雨亭觉得好象挨了骂,有些不悦地道:“那左兄弟打算如何?”左元敏道:

  “我要证明他说的是错的。”转身蹲下,与那神秘人说道:“前辈,你觉得怎么样了?”陆雨亭慢慢挨近,手上仍是捧着大石,随时戒备。

  那神秘人并未马上响应,过了一会儿,才有气无力地说道:“你……你的同伴说的对,你……你们还是……杀了我吧……”陆雨亭见他居然这么一会儿就能开口,十分吃惊,将手中的石头捧得更高了。

  左元敏道:“别说了,我不会杀你的。你告诉我,我要怎么做才能帮助你?”

  那神秘人迟疑了一会儿,说道:“先扶我坐好。”左元敏绕到他的身后,两手穿过他两边腋下将他拉起,但是神秘人下身无知觉,不能自行盘腿,左元敏拖拉一阵,闹了一身汗,最后只得叫道:“陆兄!帮个忙,将他的腿盘好。”陆雨亭见他态度坚决,叹了一口气,将石头扔了,说道:“算是我欠你的。”帮忙将神秘人的腿盘好,立刻退开。

  左元敏将他的身子扶正,才续道:“这样行不行?然后呢?”那神秘人似乎也知道左元敏并无歹意,说道:“你到底是傻呢?还是太天真?你以为好心都有好报吗?”左元敏道:“我并不冀望你报答,你只要告诉我,现在要怎么帮你?”

  那神秘人轻咳了一声,这才续道:“你同伴说得没错,我这回走火入魔,情况并不乐观。我的双腿瘫了,这半个月以来,我一直试图运功打通经络,但是注入的真气,全都石沉大海,一点反应也没有。原本我也可以不管我的两只脚,继续将神功练就,但是一个人纵使练成了绝世神功,却成了瘸子,又有什么味道?所以我不愿死心,为了保住我的双腿,我才必须不断地运功输气,帮助下肢血气运行,也才会将自己困在这里,动弹不得。”

  那左元敏听他终于肯说出其中的来龙去脉,觉得对方至少已经不再将自己当成了敌人,内心相对感受到了鼓舞,便续道:“不过你原来只有一个人在这里,孤立无援,现在有我们两个可以帮你,情况自又不同了。”

  那神秘人苦笑一声,又露出了一点他那不可一世的神气,说道:“我刚刚想要发发神功,教训教训你一下,结果没想到我的情况比刚开始走火的时候更糟,这一下提气用劲,连我的双手都瘫了,呵呵……你们可以走了,现在已经没人可以阻止你们了……”

  陆雨亭马上接口道:“前辈,不是我们不肯帮你,只是我们两个人的功夫不行,这走火入魔的事情,实在爱莫能助……既然如此,那我们就先走一步了……”可是左元敏听那神秘人这么说,反而更不忍心,甩开陆雨亭来拉他的手,说道:“前辈,这内功的事情我是一窍不通,事情真的是像我朋友讲的这个样子吗?”

  那神秘人道:“原则上是如此没错,不过……”摇了摇头。左元敏道:“不过什么?”那神秘人道:“不过我练的内功不比寻常,走火入魔之后,内劲不会像一般人所练的那样,不受控制的内息在全身经脉四处流窜,而是相反的,它会积蓄在某几处经络当中,若不加以疏导,最后才会因为内力积蓄过多,经脉爆裂而死,这样的死法,也要比一般的七窍流血,更惨烈上百倍。”

  原来那神秘人察言观色,知道左元敏颇有恻隐之心,为人仁善,倍于陆雨亭。

  所以他针对左元敏下手,以退为进,先说明自己的情况以取得信任,再把处境的凄惨状况,加油添醋一番。那左元敏听了果然觉得于心不忍,更加坚定了要留下来帮忙神秘人的立场,说道:“既然如此,前辈一定也有解决的方法,是吧?”

  那神秘人道:“一般可以外力帮忙,也就是说,如果有一个内力强劲的人,可以用他本身的功力来帮忙打通走火入魔者的经脉……”陆雨亭嗤嗤地笑了出来,那神秘人不待他开口,立刻接着道:“不过这施救者的功力必须高过被救者,才能万无一失。要是施救者的功力越低,风险也就越大,所以别说你们两个根本毫无内力修为可言,就算有,妄想要来替我导正归元,那也是自杀的行为。”说着,看了陆雨亭一眼。

  左元敏道:“那第二个方法呢?”神秘人道:“我还能以药力来帮忙打通血脉。

  这就是我师传的独门配方了,只要你能帮我买来药材,依法煎熬,就能够助我一臂之力……唉,因为这正是独门配方,所以门规规定,只能用心背颂,不能以文字载录,不过眼下无法,请你去拿纸笔过来。”

  左元敏道:“这药方内容很多吗?晚辈倒愿意记颂看看,千万别要破了师门戒律。”那神秘人道:“若不是学医的人,想要背下来,可得花很多时间。这方子的内容是:黄耆、牛黄、天麻、地龙、蜈蚣、熟地……”一连说了二三十种药材,左元敏听着听着,皱起了眉头。

  那神秘人注意到他皱眉,便先打住,说道:“为难你了,我原说不懂药草的人,记起来事倍功半。”左元敏道:“不是,我只是觉得奇怪,为何这药方只有药名,却没有份量呢?”那神秘人一愣,说道:“我怕你记不起来,所以只要你先将药材买回来,我再一一告诉你份量。”

  左元敏摇头道:“那样不好。”那神秘人道:“什么?”左元敏道:“每一味药的用量都不一样,一来我心里没有个底,很难下手,二来我买回来的药材,很可能因为其中一味药的用量特别大,所以只能配出一副,那不是很麻烦?”

  那神秘人觉得他说得有理,便道:“可是我刚刚说的药材,你已经都记住了吗?”

  左元敏微微一笑,说道:“你刚刚说的是黄耆、牛黄、天麻、地龙、蜈蚣、熟地…

  …”一路滔滔不绝地背颂下去,一字不差。

  那神秘人大喜,说道:“你的记性不错,那就没问题了。”于是将余下未说的药材接着补上,还有每一味药材的份量都交代清楚。左元敏复颂一次,神秘人纠正了其中一处错误后,左元敏再复颂一次,便全然无误了。

  神秘人大喜,说道:“这就行了。其实你也不是全然没有好处的,这帖药方,就送给你了,不过你要答应,千万不能跟外人说起,也不能另用文字抄录。”陆雨亭哈哈一笑,道:“我兄弟记性那么好,你说一遍他就记住了,这帖药方早就在脑海里了,你说送给他,那还不是借花献佛?口惠而实不惠?”

  那神秘人也不生气,转过头去与陆雨亭道:“那如果说我能够治好你的脚呢?

  那算不算是口惠实惠呢?”陆雨亭心念一动,说道:“你说什么?”那神秘人道:

  “你的脚已经断了一阵了,这其中并没有经过调理,经络血路自行痊愈乱接,等到你的伤口完全好了,你就要跛一辈子了,你知道吗?”

  陆雨亭嘴硬道:“我这个只是轻微的,就算有点跛了,也没什么影响。”那神秘人道:“我宁愿在这里饿死,也不愿意两脚残废。你如果有机会完全康复,尽复旧观,又为什么要将就任何可能的不便呢?”陆雨亭其实已经相信了,嘴上却仍道:“你真的有办法?”

  那神秘人笑道:“我两手两脚都瘫了,还能以此恢复,你不过是一点经络倒错,那还不是牛刀小试?”陆雨亭砰然心动,点了点头。

  那左元敏也代他欢喜,说道:“那事不疑迟,便请前辈指点出谷之路,晚辈快去快回。”神秘人道:“你身上有银子吗?”左元敏一愣。那神秘人道:“我那茅屋中的炕底,埋了一个铁盒子,盒面藏了有几百两银子,你尽量拿去,我在这谷中生活十几年,这些银子对我一点用处也没有。”左元敏想他这些银子的来源可能不太光明,但值此时刻也无暇多问,只道:“那晚辈拿了银子,要往哪儿去?”

  那神秘人道:“回到这山洞里来,往我身后走,是通往谷外的唯一快捷方式。”

  左元敏在知道谷中茅屋的主人还在这谷中,而湖边又毫无船只的踪迹,之后又知道这神秘人是有意待在这个山洞中养伤时,就猜到这个山谷的出口,应该就在这山洞里。神秘人见他脸上毫无惊讶的表情,便道:“你知道这山洞是这山谷的出口?”

  左元敏道:“如果我在这个杳无人烟的地方练功时走火入魔,既不能行动,又想找人帮忙,最好的方法就是守在道路要冲,出入谷的必经之路,而这个地方,自然就是出口了。”

  那神秘人看了他一眼,忽道:“你叫什么名字?”左元敏道:“我叫左元敏,前辈喊我小左就行了。我这位朋友姓陆。”陆雨亭道:“我叫陆雨亭,前辈高姓大名?”神秘人道:“我没有名字。你们既然在这山谷中碰到我,那么我便姓谷,就叫谷中人吧!你们叫我谷前辈行了。”

  左元敏想他既然躲在这无人的山谷中偷偷练功,离群索居,一定是有难言之隐,所以隐姓埋名,也就顺理成章了。当下也不多问,立刻回到茅屋中去找到谷中人所藏的银两,揣了几十两在怀里,便即回头。回到山洞附近,见到陆雨亭在一旁张罗着晚上的食物,知道他基本上已经接受了谷中人,与他打了一声招呼,便往山洞而去。

  那谷中人叮嘱道:“镇上药铺寻不到的药材,可往下游的尉城去找,那里有一家药铺,名叫同济堂,那儿的主人也是练家子,内外刀伤药,多多少少都存有一些,你可以到那儿去问问看。还有,药材千万不可受潮,若是采办起来不容易,可以问问同济堂主人的意见。”左元敏应诺,问清楚方向,执起火把,便即告辞。

  与其说这出口是个山洞,倒不如说是个天然的岩缝,左元敏行进之间,但觉不时有清风拂面而来,有时还能听到虫鸣鸟叫,看到泄漏在岩壁间的阳光。这一路曲折迂回,不知有几里之遥,左元敏走着走着,忽地眼前豁然开朗,出了另一端的洞口,放眼望去,却是来到一处河谷之中。他依照谷中人的指示,续往下游而去,大约又走了五六里路,但见地势逐渐平坦,河水流速亦渐渐趋缓,对岸已经可以瞧见有人影船只,左元敏大声呼喝,招来一叶捕鱼的扁舟,雇了过河。

  过河之后,复往南行十余里,果然来到谷中人所说的小镇上。左元敏找到镇上最大的一家药铺,直接说明来意。店伴边听左元敏的要求,边将药材拿到台上,最后清点,总共少了六七种矿物与动物性药石。为了争取时间,左元敏决定将买得到的药材先买下来,然后找了一间客店,将所购得的药材摆在房里。第二天出门时跟掌柜的预先付了三天房钱,并与店小二交代,不得擅入他的房间。店小二得了打赏,满口答应,爷前爷后地送左元敏出门。

  左元敏出了小镇,一路再往南方而去,也不知走了多久,忽见自己的影子在地上越来越小,那时日正当中,身上汗出如浆,瞥眼见到前方有处茶棚,便即加快脚步,溜进了茶棚底下遮阴。

  那茶博士过来抹抹桌子,说道:“小兄弟,喝茶吗?”左元敏道:“有什么茶?”

  茶博士道:“只有两种,乌龙与香片,都是粗茶。”

  左元敏道:“随便沏一壶来。”他的目的只是歇腿与解渴,什么茶都无所谓。

  茶博士答应一声,顺手递上一个茶壶,一个杯子,将另一只手上的热汤水往壶里一倒,利落地将壶盖儿盖上,接着便伸手向他要六文钱。这个价钱是前面那个小镇上的两倍,但这里是荒郊野外,前不着村,后不着店,要在这里经营一座茶棚确也不容易,左元敏想也不想,立刻付账。

  茶博士收了茶汤钱,立刻躲到棚子后面纳凉去了。左元敏倒了一杯茶,喝了一口,但觉茶水淡而无味,掀开壶盖儿,想瞧瞧沏的是什么茶,却见里面塞得满满的是泡水发胀茶叶,心想:“这茶叶要不是早沏过了一壶茶水了,就是掺了其它东西。”

  但也没介意,反正汤水还热着,也许多泡一会儿,茶味就能浓一点吧。

  他心里才这样想着,前方有一个同样坐在茶棚里的客人,却已经大声嚷嚷起来:“店家!店家!”同时使劲地拍着桌子。左元敏这时才瞧清楚这客人是个瘦小的少年,五官端正,衣着光鲜,不过更醒目的是桌上摆着一把长剑,看样子这个公子哥儿居然会功夫。

  那个少年公子又拍桌又叫嚷,茶博士从后头走了出来,说道:“什么事啊,小公子?你这么敲法,会把我的桌子敲坏的!”走近桌边,拿出抹布来抹抹桌子。那少年公子指着桌上的茶壶道:“你这壶茶水是什么茶?一点味道也没有,难喝死了!

  拿回去换过!”说着将桌上的茶壶提起又重重放下,茶水从壶口溅了一桌。

  茶博士道:“我刚刚不都说是粗茶了?你公子家里有钱,这种茶自然喝不惯了,这喝不惯可是你个人的事情,怎么能换呢?”那少年公子道:“粗茶也有个粗味儿啊!像这种连一点颜色都没有的茶水,算是哪门子的茶?不喝,不喝,换掉,换掉!”

  茶博士虽然也瞧见了桌上的剑,但是见他年轻,想是他少年心性好玩,仗着家里有钱,买着刀剑到处炫耀,眼下四处又没有旁的人,心中也就毫无畏惧,说道:

  “这壶茶是公子付了钱买的,要喝不喝随便你,如果只要喝得不合意,就要跟小店换茶,那小店还要做生意不做?”

  那少年公子大怒:“你这么说,是不换啰?”茶博士道:“不换。”少年公子道:“真的不换?”茶博士索性闭上眼睛,说道:“肯定不换!”

  左元敏见那少年公子脸色不善,心想这茶博士可能要糟糕了,果然听到“喀啦”

  一声,那少年一拳打在桌面上,一张四尺见方大的桌子顿时从中劈开两半,桌上茶壶水杯掉到地上摔了个粉碎。少年趁势往后跃开,不知何时已擎剑在手。

  茶博士在那少年公子出拳劈桌之际,恰好将眼睛闭上,听到声音张开眼睛,桌子已经毁了,虽知桌子的损毁与这少年公子有关,但并不清楚是这少年用赤手空拳,一巴掌打散的。看到桌毁壶碎,怎不心疼,马上嚷叫道:“喂,你这臭小子,干嘛打坏我的桌子?连茶壶也打碎了?这一壶茶水嘛,又要不了多少钱,你不开心就打烂我吃饭的家伙,这不是地痞流氓吗?赔来,赔来!”伸手作讨钱状。

  那少年公子本以为自己露这一手,可以杀杀对方的锐气,让人知道自己可不是省油的灯,没想到这个茶博士居然不怕,反而要他赔桌子茶壶的钱,一时有些气沮,不知如何应对。

  左元敏心想,如果这位少年公子确实是个地方恶霸,那茶博士这个举动,无疑是要他一不做二不休,先来个大闹茶棚,搞得天翻地覆之外,说不定最后还要茶博士花钱消灾。可是眼前这位少年公子显然不是凶恶之人,他一时盛怒之下,打坏了桌子,情绪发泄完后,似乎也知道自己这样是过分了一点,便道:“赔你就赔你,这张烂桌子能值多少钱?看你卖的这种烂茶水,也知道值不了几文钱!”

  那茶博士道:“不多,不多,连桌子带茶壶茶杯,收你一两银子得了。”那少年公子环眼圆睁,手按剑柄,说道:“什么?”左元敏在一旁瞧了,想那茶博士不知厉害,还得寸进尺,可不是活得不耐烦了,心中不禁替他担心起来。果见那茶博士也感觉到对方动了气,微微吃惊,便道:“这个……全新的时候,是值这么多,反正也用了这些年了,就……就算你一贯钱好了。”

  这个价钱还算合理,但那少年公子也不知一张桌子究竟值得多少钱,便道:

  “哼,就这么一张烂桌子,也值得一贯?”还剑入鞘,伸手入怀,续道:“就算你一贯,剩下的,留给你买药吃!”言下之意,是还想打他一顿。

  那茶博士见他愿意付钱,胆子又大了起来,说道:“嘿嘿,小老儿虽然年纪不小,但是身子健旺得很,用不着买药。”过了一会儿,见少年公子在怀中摸了老半天,始终摸不出一个子儿来,脸上轻蔑颜色浮现,说道:“你摸了老半天,该不会是没带钱出门吧……”

  少年公子叱道:“你放心,少不了你一个蹦子儿的。我今天出门匆忙,剩下的铜钱不到一贯,这里有一锭金子,有五两重,你替我兑开了!”说着扔了一个黄澄澄的东西到茶博士手里。

  那茶博士掂在手上,望了几眼,笑道:“你说是金子就是金子?说五两重就五两重?该不会是以铜化金,里头灌铅吧?”

  那少年公子再也忍耐不住,剑柄往前一突,正好撞在那茶博士的鼻梁上,只听得茶博士“哎呀”一声,身子往后倒退,鼻孔立时鲜血长流,尤其痛得他眼睛泪水潸潸,一时无法睁开,耳里只听得少年公子道:“敬酒不吃吃罚酒,这是你自找的!”

  忽地腰上一痛,却是那少年公子意犹未尽,伸腿复往他的腰间踢去。

  那茶博士应声而倒,少年公子毫不留情,一脚一脚地不断往他身上招呼。

  左元敏想那茶博士不过是在茶叶上偷斤减两,加上哄抬物价而已,罪不致死,再看那上年公子也绝非蛮不讲理的人,便出面阻止道:“这位兄台,别再打了,再打下去要出人命了。”那少年公子看了他一眼,这么一犹豫,便停住了攻击。

  那少年公子显然并未使出全力,茶博士虽然哇哇大叫,鼻血流了满襟,倒也真没受什么伤,此刻见少年公子停手,居然大叫道:“救命啊!救命啊!强盗杀人啦!

  强盗杀人啦!”

  左元敏好气又好笑,将茶博士从地上搀起,说道:“老丈,眼下四野无人,你就别再叫嚷了,否则到时吃亏的是你。”那茶博士虽然受到惊吓,心中十分害怕,但是死鸭子嘴硬,兀自说道:“他打坏我的桌子,又打得我流鼻血,我早已经吃亏了,这样还不能叫嚷,这还有天理吗?”

  左元敏道:“这位公子不是有意的,这样吧,你既信不过这位公子的金子,我这里有一两银子,当做是赔你桌子的钱,剩下的……”他本想说:“给你去看大夫。”

  却忽然想到刚刚这位少年公子曾说过:“剩下的,留给你买药吃!”一语,顿时觉得有点好笑,但他强抑笑意,否则这个和事佬就做不成了,便改口道:“剩下的…

  …算是赏给你的吧!”没想到那少年公子在一旁接口道:“对,赏给你买药吃!”

  说完,自觉得有趣,嗤嗤笑了起来。

  那茶博士又要发怒,左元敏赶紧道:“老丈,好汉不吃眼前亏。”将一两银子交到他手上,续道:“你银子也拿了,这就先去吧!”

  那茶博士得了这一两银子,今天原是可以不用干活了,再说他这时眼冒金星,又流了不少血,也需要休息。于是便狠狠地瞪了少年公子一眼,然后“哼”地一声,扭头就走。那少年公子一个箭步上前拦住,说道:“喂,想要两边捞钱啊?我的金子还我!”那茶博士走到这步田地,已不好再横生枝节,便将金子扔还给他,说道:“拿着一块那么重的假金子到处行骗,还不如准备个一两银子来的实际!”说罢,头也不回地走了。

  那少年公子朝着他的背影,调皮地扮了一个鬼脸,转过头来,见左元敏又重新坐下来喝茶,便在茶棚里另寻了一个杯子,与他同坐一桌,说道:“这位大哥,刚才真谢谢你了!”提起茶壶倒了一杯茶,举杯道:“小弟以茶代酒,敬你一杯。”

  左元敏推辞道:“不敢。公子身怀武功,却不全然仗力欺人,也算是有涵养了。

  小弟不过花了一两银子,没什么好谢的。”

  那少年公子道:“大哥怎么这么说呢?他虽欺人在先,但我要是始终下不了台,说不定还要闯出更大的乱子出来呢?现在想想,不过是小事一件,我却打了一个不会武功的人,要不是大哥解围,我还真不知道要如何结局呢?”左元敏再三推辞,总是不肯受。那少年公子道:“大哥,小弟端着杯子的手都有点酸了,你既坚持不肯接受我的谢意,那么大家做个朋友,喝一杯茶,如何?”左元敏道:“这样的话,倒还差不多。”

  少年公子大喜,问道:“大哥贵姓?”左元敏将姓名说了。那少年公子道:

  “原来是左大哥。小弟姓夏,名如意。”左元敏道:“我瞧咱们年纪差不多,怎么你就叫我大哥了?”那少年公子夏如意便将自己的生年报给左元敏知晓,一比对,果然小了左元敏一岁。

  夏如意大喜,再度将手中茶杯高举,说道:“左大哥,小弟先干为敬!”说罢脖子一仰,将杯里的茶水喝得干净。

  那时清风徐来,正好从夏如意的身旁往左元敏的方向吹过。左元敏本也要将杯中茶水一口干净,却忽然在风中闻到一股淡淡的香味。他心念一动,眼光正好瞧向夏如意抬起的颈项,只觉得这个人的脖子上的肌肤,怎么那么白啊……

  夏如意将茶水干完,望着忽然发愣的左元敏道:“左大哥,我已经干了哦……”

  左元敏回过神来,见他说话时眼波流转,忽然大悟:“这人是个女的!”这个念头倏地闪过脑海,手上却没停着,一个用力过猛,茶水倒得太快,忽地呛到了喉咙。

  左元敏忍不住一咳,头一撇,将一口茶水全喷了出来——


 

 
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