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人类的首次环球航行

时间:2009/3/2 9:14:25  点击:4251 次
  十五世纪末,西方航海家进行了一次又一次的远航探险,一个重要目的,就是想寻找一条能够顺利到达“东方香料群岛”的新商路.1498年,达·伽马由非洲南端到达印度之后,各国对东方的贸易竞争达到了高潮.1505年,葡萄牙派遣一支船队到东印度群岛建立贸易区.随船去的,有一位二十四岁的年轻葡萄牙士兵,他就是麦哲伦.
    麦哲伦是葡萄牙人,当他看到一些人从东方发财回来,非常羡慕,也想到东方去碰运气.
    他在东方参加了多次殖民地战争,曾三次负伤,成了跛子.麦哲伦在葡属东印度群岛一呆就是八年,这既增长了他的航海知识,又使他认识到,美洲西面的大洋就是亚洲东面的大洋.他相信地球是圆的,向西航行也一定能到达香料群岛(在今印度尼西亚).因此,他决定进行一次环球航行.
    麦哲伦兴奋地向葡萄牙国王提出自己与众不同的设想,希望国王支持他的向西航行计划.可是,葡萄牙国王拒绝了他的请求.麦哲伦转而去请求西班牙的国王.他向国王呈献了绘制得非常详细的彩色地球仪,上面标明拟定的航线.西班牙国王急于在同葡萄牙的竞争中取胜,于是批准了他的航海计划,让他着手组织一支船队,准备出航.
    1519年9月20日,在西班牙塞维利亚城的外港,一支船队扬帆起航.这支船队由五条大船、二百六十五人组成.每条船都装着各种商品,还装备了火枪火炮.
    船队离开西班牙后,在茫茫的大西洋中航行,一直向西走了整整七十天,11月29日到达巴西.他们沿着巴西海岸向南行驶,寻找通往“大南海”(太平洋早先的称呼)的海峡.
    第二年的3月底,船队到达阿根廷的南部.船员们疲惫不堪,加上这时寒风逼人,风雪交加,麦哲伦下令在此抛锚过冬.船员们离开阳光明媚的西班牙有半年多了,已经疲惫不堪.停泊期间,多次寻找通往“大南海”的海峡都没有成功.面对这荒无人烟的土地,天寒地冻,粮食越来越少,船员中灰心、失望和不满的情绪日益增长,结果几个船长联合起来发动了叛乱.他们控制了三条船,坚决不服从麦哲伦的指挥,并勒令麦哲伦前来谈判,此时形势十分危急.
    但麦哲伦却镇定自若.为了迷惑叛乱者,他派人送去一封信给叛乱者,表示愿意谈判,与此同时他又组成一个十五人的武装小分队,伺机行动.当一个叛乱船长态度傲慢地阅读麦哲伦的来信时,送信者突然拔出暗藏的短剑刺进了他的咽喉,武装小分队迅速夺回了这三条船.一场叛乱很快平息了.
    在圣胡利安港过冬的日子里,麦哲伦曾派一艘船向南探路,不幸被浮冰撞碎沉没了,船只剩四艘了.
    到了1520年8月,位于南半球的圣胡利安港进入早春时节,冰雪消融,船队继续向南航行.
    船队向南航行了两个月后,到达南纬五十二度的地方,驶入了一个宽阔的海口.为了弄清航路,麦哲伦派两艘船去探测.到了第八天,突然听到“轰!”“轰!”的鸣炮声,原来,探测船沿着海口向前行驶了两天,发现水是咸的,而不是淡水,推断一定是海峡.探测船便返航鸣炮,向大家报告这一令人振奋的消息.
    海峡通道忽宽忽窄,曲折难行.为航行安全,麦哲伦派出一条船去探路,可是再次发生意外,有人囚禁了船长,驾船掉头逃回了西班牙.现在,麦哲伦的船队只剩下三条船了.
    这三条船在漫长的海峡中走了二十八天,直到11月28日,终于发现了海峡的西口.当浩瀚无边的“大南海”出现在眼前的时候,船员们在甲板上欢呼、跳跃:“大南海,我们终于见到你了!”
    一向沉稳的麦哲伦竟抑制不住内心的激动,流出了眼泪.人们为了纪念麦哲伦的功绩,后来就把这条海峡命名为麦哲伦海峡.它在南美洲的南端.
    麦哲伦知道,到了这儿,只实现了他计划的一部分.他最终的目的,是要通过这条航线到达东方的“香料群岛”,再回到西班牙,那才算是完成这次远航的任务呢.于是他下令船队向西北航行.
    船队在“大南海”航行了三个月零二十天,一直是风平浪静,太平无事,所以,他们就把这个大海洋命名为太平洋.
    虽然没有狂风暴雨、惊涛骇浪威胁船队,但是饥饿和疾病却夺走了不少海员的生命.在太平洋航行的日子里,粮食吃光了,淡水没有了,人们只好饮用变质的淡水,吃皮带、老鼠甚至木屑充饥.因为吃不到新鲜的蔬菜,很多人得了坏血病,牙床肿胀,有十九人因此而死亡.但麦哲伦仍然很坚定,他要继续前进.
    船队终于到达了菲律宾群岛.麦哲伦在岛上竖起十字架,宣布这里归西班牙国王所有.他还以西班牙王子菲利普的名字命名,这就是今天菲律宾地名的由来.
    在这里,麦哲伦见到了中国和阿拉伯的船只,知道终于到了他梦寐以求的亚洲.麦哲伦欣喜若狂.他想在这里建立殖民地,为此,他在菲律宾群岛插手了当地两个部落的战斗.在帮助其中一个部落进攻另一个部落的时候,麦哲伦被当地人杀死了.
    麦哲伦的助手卡诺带领剩下的两条船、一百十三人逃离了这个群岛.他们漂向东南,到达了他们日思夜想的目的地——香料群岛(又称摩鹿加群岛).他们用低价换取了大批香料,装了满满的两船,然后穿越马六甲海峡,经过印度洋向西航行.
    但在回国途中,他们又被葡萄牙海军抢走一条船.1522年9月6日,这些绕地球一周的人们回到西班牙的塞维利亚港时,只剩下一条船和十八名海员了.
    麦哲伦的壮举轰动了整个欧洲.地理学上千百年来争论不休的问题迎刃而解了.既然一艘船从西班牙出发,一直向西航行,最后又回到了西班牙,这就雄辩地证明:地球是一个由海洋环抱的圆球.
 

 
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