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石榴花

时间:2013/11/19 19:20:02  点击:3445 次
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  她出生在端午节后三天。
  在江南,那正是“五月榴花红似火”的季节。石家班的那艘船,停泊在岸边已经好几天了,她就出生在船上。当她出世之后,她母亲拉开了船边的帘幔望出去,看到两岸榴花正开,一片灿烂,红似火,而艳如霞。于是,她母亲对她父亲石光祖说:“这女娃生在榴花盛开的季节,咱们家又姓石,就给她取个小名儿叫榴花吧!”这就是石榴花得名的原因。
  她生来就是个跑江湖的命,石家班的船一个码头又一个码头的跑,她生在船上,长在船上。三岁,她的母亲死了,从此,她就远离了女性的温柔呵护。她上面是三个哥哥,分别取名叫石龙、石虎、石豹,人如其名,一个个都如龙似虎。她生长在男孩子堆里,除了一个跟着她的老奶妈之外,她几乎没有接触到女人。因此,她任性,她好强,她骄傲,她豪放,在个性上,她完全像个男孩子。
  跑江湖的女孩子无法娇生惯养,她四岁习歌,五岁学剑,六岁练拳,七岁,已经跟着父亲和三个哥哥公开表演了。她经常穿着件银红小袄,下面是红缎洒花裤,腰上系着条水红轻纱绦子,外面再罩上一件淡红底子,绣满大红石榴花,滚着银边的红斗篷,头上扎着红缎包头,垂着红穗子,脚上踩着红色小蛮靴。从头到脚的红,再加上生来就眼如秋水,面如满月,正像一朵娇艳欲滴的石榴花。难怪自小就成了石家班的台柱,所到之处,无不风靡,三个哥哥和父亲都成了她的配角了。十六岁,她已经练就了一身好功夫,能歌善舞,尤其擅长的,是一套剑法,舞起来密不透风。她占了身子娇小的便宜,举动灵活而轻盈,哥哥们都不是她的对手。石家班的船和一般跑码头的船一样,是沿江而行,一站一站的停泊,不论大城小镇,他们都会停下来表演几天,如果生意好,就多演几天,如果生意不好,就少演几天,一切都没有定准。石家班只是个家庭班,规模小,表演以卖技为主。石龙以蛮力出名,石虎擅长于拳,石豹擅长于刀法。父亲石光祖,却轻易不出场,但是,不论拳、刀、剑,他都是第一流的好手。据说他年轻的时候,也曾雄霸一时,中年之后,却忽然消声敛迹,过起走江湖的生涯来了。带着三子一女,各处流浪。现在,他已经是个老人了。他训练了子女,而自己呢?却养着只猴儿,每当表演时,他就以耍猴儿的姿态出现,谁都不知道他有一身多好的功夫。除了卖技之外,他们耍猴,也表演歌舞,石榴花的花鼓舞是著名的,她能边打鼓边唱,还能应景儿自编歌词,高兴时,她还会耍一套鼓棒,把一对鼓槌儿,抛上抛下,忽左忽右,或在手上绕来绕去,看得人眼花撩乱。另外,他们也演一些地方上的杂艺,像双簧、戏法之类的。因而,这“石家班”可以说是一个小小的“杂技”团。
  十几年来,石家班跑遍了大江南北。
  十几年来,石榴花从一个小女孩变成了个大姑娘。
  故事发生在石榴花十七岁那一年。
  这年秋天,石家班到了东云镇。
  东云镇是个相当大的码头,行商客旅云集之地,街上车水马龙,热闹万分。石家班一到了东云镇,就选择了普渡寺前的广场上,扎了戏台子,开始他们的表演。
  小徒弟阿全和阿江早就敲锣打鼓的引来了一大群人,还没开始表演,戏台子前已挤得水泄不通了。人多是好现象,石家兄弟个个都特别卖力。石龙在台子上公开向观众挑战臂力,一连击败了好几个人。石虎耍了一套拳,石豹也舞了一套刀,兄弟二人又表演了一场货真价实的角力。石龙一高兴,把庙前的一个盛香火的大铜鼎都给举了起来,赢得一片掌声。然后,石榴花出场了。一身的红,披着件绣满石榴花的斗篷,她轻盈的站在台子中间,先屏息默立,再举目对台下一扫,双目炯炯,清亮有神,观众都不自禁的精神一振。她敛眉片刻,再盈盈一拜,声音清脆而响亮的说:“小女子石榴花向各位见礼。”
  话才说完,只见她轻轻的一个旋转,瞬眼间,那件红斗篷已卸下了,一直抛向后台。露出她那红衣红裤的短打装扮,腰上的红汗巾,拦腰一系,更显出纤腰一握。再一转身,她手中不知怎的已多出两把明晃晃的长剑来。双剑交叉着当胸而立,她再见过了礼,就舞开了剑。动作由缓而疾,由疾而速,慢慢的,双剑上下翻飞,倏起忽落。只见两道剑光,环绕着一团红影,在台上旋来转去,翻翻滚滚,分不出哪是剑,哪是人,就像两道电光不住闪烁,而电光的中心,是一团灿烂的红云。观众看呆了,看傻了,看愣了,直到石榴花一个轻纵,落地无声,抱剑而立,再盈盈下拜时,观众才疯狂般的叫起好来,疯狂般的鼓掌,疯狂般的叫着再来一次。石光祖带着猴儿出来了,猴儿戴着小帽,穿着蓝缎袍子,腰中系着白绫绦子,双手抱在胸前,一副穷酸的书生打扮,才出场就惹得大家哄堂大笑。徒弟阿全和阿江,开始拿着盘子在观众中穿梭着收赏银了。在这整个的表演过程里,观众们都热烈万分,有笑的,有叫的,有鼓掌的,有赞叹的……却只有一个年轻人,站在东北角落里,默默的看着,既不鼓掌,也不叫好,却全神贯注的凝视着石榴花的每一个动作。石榴花一下台,三哥石豹就对她悄悄说:“妹子,你注意到东北角上那个人吗?”
  石榴花看过去,那人和人群有一小段距离,穿着件青缎的长衫,孤独的立在庙檐之下。由于距离太远,看不清面貌。石榴花不解的说:“怎么?有什么不对吗?”
  “我也不知道,只觉得他有些古怪。”
  “有什么古怪?一个青年书生罢了,三哥也是,跑遍江湖,什么怪人没见过?一个书生也大惊小怪起来了。”
  石榴花的话还没说完,阿江兴冲冲的跑了过来,举着手中的赏银盘子,对石榴花说:
  “你看怪吗?石姑娘?有个客人一赏就是三两的银锞子呢!还说明是赏给你的!”“是吗?”石榴花对那盘子望过去,真的,在一些碎银子和制钱之中,那银锞子显得特别的触目。“是怎样的客人赏的?”“你瞧,就是东北边角儿上那个少爷。”
  石榴花微微的一愣,再抬起头来,对东北角上望过去,那年轻人已经不知在何时悄悄的走掉了。阿江诧异的耸了耸肩:
  “咦,奇怪,就这么一转眼工夫,那人就没影儿了。”
  “好了,把银子收起来吧!”石榴花呵责似的说:“别那样没见过世面,又不是一辈子没看过银锞子!”
  阿江收起了银子,石榴花也转身去准备她的花鼓。这件事并没有在她脑中留下什么深刻的印象,客人因为赏识她而多赏钱,对她来说并不是什么很希奇的事。可是,第二天,当她出场时,石豹在她耳边低声说:
  “注意东北角儿上,昨天那个人又来了。”
  石榴花皱皱眉,看过去,那年轻人已经不是一个人了,他身边多了个留着大胡子的老年人,穿着黑衣,靠在庙前的柱子上,对这边静悄悄的注视着。石榴花披上了披风,她不让这年轻人困惑自己,跃上了台,她依旧表演着她那套剑法。当她下台时,她知道,那年轻人又赏了一个银锞子,和那黑须人一起走掉了。第三天,当那年轻人再度出现时,他身边不止多了那黑须人,还多了个十七八岁的大姑娘,虽然距离很远,那大姑娘仍然使石榴花一怔。在江湖上跑惯了,见多识广,各种人都看过,这大姑娘虽然穿着件普普通通的藕色小袄,系着白绫百褶裙子,却身材修长,亭亭玉立,看那站立的姿势,就如玉树临风,飘逸而雅致。石豹靠在台下的柱子上,对石榴花说:“你看这些人是个什么来历?”
  “管他呢?”石榴花撇了撇嘴:“见怪不怪,其怪自败!别理他吧!”“这伙人是冲着咱们来的,你瞧着吧!”
  “是好意呢,没话说!”石榴花整了整衣裳:“如果是恶意啊,就让他试试咱们的厉害!”
  “那姑娘倒挺标致的!”
  “嗬,三哥,敢情看上人家姑娘了!该你上场了,就耍出你的看家本领来给人家瞧瞧吧!”
  “别胡说了!”石豹讪讪的说着,上了场。不知真是为了那姑娘呢,还是别有缘故,他那套刀法倒真的表演得特别精彩,赢得了满堂掌声,连石榴花都不得不对这三哥刮目相看了。
  这天,石榴花表演完之后,阿江又大惊小怪的捧着收银盘子跑来了,喘吁吁的说:“石姑娘,这可不得了了。”
  “怎么,又是一个银锞子吗?”
  “不是银锞子,是个银锭子呢!”
  石榴花一惊,对盘子里看过去,可不是!那盘子中的一个银锭子,起码是十两上下的。她不禁变了色,眉毛高高的一挑说:“这人是干吗?又是银锞子,又是银锭子,冲着咱们摆阔吗?他倒是想看手艺呢?还是想买下咱们的班子呢?你把这锭子给退回去!”“哦,石姑娘,这锭子可不是昨天那年轻人赏的,是另外一个人呀!”“是谁?”“你瞧,就在那边儿上,带着五、六个奴才的那位大爷,你瞧,他正盯着你看呢!”
  石榴花顺着阿江的手势一望,却和一个男人的眼光碰个正着,那人年约三十余岁,生得虎臂熊腰,高大粗壮,两道浓眉,一对闪烁逼人的眼睛,身边带着七、八个又高又大的家丁。当石榴花的目光对他扫来,他顿时微微一笑,石榴花却不自禁的心里发火。笑什么?以为你给了一个银锭子,就有什么了不起吗?她狠狠的瞪了他一眼。俯下头来,她对阿江低声说:“去悄悄的打听打听,这是个什么人?”
  阿江去了,片刻之后,阿江折回来,神秘兮兮的说:
  “你猜怎么,姑娘,那人是这儿的地头蛇呢!他们叫他黑煞星熊大爷,这人本事大着呢,东云镇里人人怕他,我看咱们要惹麻烦了。”“井水不犯河水,惹什么麻烦?”石榴花挺了挺背脊。“他既然有的是钱,就让他去赏吧!”
  晚上,算算收入,实在相当不错,看表演的人似乎一天比一天多,石家兄弟们个个高兴。可是,晚餐之后,石光祖就把孩子们都召集到一块儿,深沉的,下决心的说:
  “你们大家收拾东西下船吧,咱们明儿一早就离开东云镇。”“怎的?爹?”石龙嚷着说:“咱们几个月以来,都没这三天的生意好,看样子,这东云镇待上半月一月都没问题,正在最叫座的时候,怎么要走呢?”
  “我们非走不可,”石光祖咬咬牙,眉毛紧锁成一团。“你们也别跟我辩了,收拾东西下船吧!”“爹,我知道,您是怕那个黑煞星,是吗?”石榴花挺着胸说:“咱们又没招惹他,你看他敢怎的?”
  “爹,那黑煞星总不能不让咱们卖技呀!”石虎也挑起了眉:“您别怕,有咱们呢,他要真来找麻烦,凭我们兄弟和妹子,他也不会好受,我们就让他吃不了兜着走!”
  石光祖环视着身边的儿女们,沉吟片刻,终于,长叹了一声说:“我怕的并小是那个黑煞星呀!”
  “那么,您怕什么?”石豹问。
  “我不怕什么,”石光祖垂下了头,有些儿沮丧,有更多的不安。“这东云镇是个大码头,卧虎藏龙,什么样的人都有。孩儿们,你们是初生之犊不畏虎,以为你们身上那点儿功夫,就很了不起了。事实上,你们所会的,也只能表演表演唬外行,在行家眼里,是不当一回事的。我看,我们最聪明的办法,还是早些离开这儿,我有个预感,待下去早晚要出事。”
  “爹,”石榴花走到父亲身边,抬起头来,瞅着父亲,笑靥迎人的说:“您是太累了。爹,打明儿起,您别上场了,就让孩儿们去表演吧!您多休息休息,别怕那些黑煞星白无常的,我告诉您,爹,他拿咱们没奈何的!”
  石光祖望着女儿,沉默片刻,他伤感的点了点头。
  “榴花,你以为父亲是年老怕事吗?”
  “不是的,爹!”石榴花烦恼的跺了跺脚。“我只是说,咱们没有理由在卖座最好的时候抽腿儿!管他东云镇卧虎藏龙,还是卧神藏鬼,本姑娘石榴花谁也不怕!……”
  石榴花的话还没说完,小徒弟阿全从外面跑了进来,一面喘着气,一面打千儿,对石光祖说:
  “禀告爷,有一个什么万家班在方场那儿扎上了台子,连夜的布置着,还叫人到处说,要和咱们石家班较量较量呢!”
  石光祖脸色一变,站起身来,他沉着脸说:
  “果然来了!”“哈,和咱们较量较量!”石榴花竖起了眉毛,瞪大了眼睛,跺着脚说:“他们是活得不耐烦了!也不打听打听,咱们石家班是好欺侮的吗?”“爹,”石龙也跳了起来:“有人给咱们下挑战书了,您还要走吗?要让江湖上笑咱们临阵而逃吗?”
  石光祖呆呆的站着,面色是铁青的,神情是凝重的,好一会儿,他才开了口,声音沉重而严肃:“这一下,是要走也走不成了,孩子们,你们好好的准备应战吧!告诉你们一句话,来者不善,善者不来,对方并不是好惹的,你们千万别恃勇而骄,还是小心点吧!”


  万家班的台子扎在方场上,占地比石家班大了一倍,台子四周都垂着绫罗锦缎,台子正中竖着一块大牌子,上面大大的题着“万家班”几个大字。台子旁边还有一块牌子,写的是:“双剑小侠万年青在场候教”
  在这行字的旁边,还有两行小字:
  “不论男女老少,若有人能胜过万年青的双剑者,悬赏银子二十两。”二十两不是个小数目,在当地可以买地置产了。这万家班的声势似乎不小,俨然有打擂台的味道。一时游客云集,路为之塞,再加上万家班用了一群锣鼓手,一直在那儿吹吹打打,喧闹不休,更引得路人驻足而观。因此,万家班的台子才扎起来的第一天,方场上已水泄不通,而普渡寺前的广场上呢,却只有小猫三只两只了。
  石榴花暴跳如雷了,午后,在台子上挂起了“休息一天”的告示,她和三个哥哥们就冲到了万家班的前面。石光祖早就去了那儿,杂在人群之中,他只是不声不响的观看着。石榴花钻进了人堆里,向台上一看,不禁大吃一惊,“啊呀”了一声说:“原来是他呀!”台子上,一个年轻人正和一个老者在比着剑,那老者显然是贪图二十两的赏银而上台挑战的,看剑法,就知道是学过两三手的,但是在行家眼里,一眼就可看出他远非那年轻人的对手,年轻人之所以不立即击败他,不过是拖延时间,一来给老者留面子,二来让观众看了过瘾而已。使石榴花失口惊呼的,不是那老者,而是那名叫万年青的年轻人。
  原来那万年青,就是一连三天,站在东北角儿上观看的年轻人,当时出手豪阔,全然不像个跑江湖的人,而像个大家公子。现在呢,他一身短打装扮,从头到脚,都是绿色,绿衫绿裤,腰上是淡绿色的汗巾子。手握双剑,和石榴花所用的类似,是长剑而非短剑,舞得游刃有余,从容不迫。那老者却已手忙脚乱,汗流浃背。然后,再几个回合,那万年青显然觉得时机已到,一翻手,剑尖轻轻的从老者腰间掠过,那老者系腰的绦子就已翩然坠地。老者跃出圈外,对万年青深深一揖,不禁愧形于色。万年青收了剑,也深深的还了一揖,满面含笑,面不红,而气不喘。老者下台之后,他抱拳而立,身段高而挺拔,双眉如剑,双目如星,他看来神姿英飒,气度不凡。“还有哪一位愿意上来赐教几招?”
  石榴花按了按披风里的长剑,正想跃上台去,却被人拉住了,她回过头来,是三哥石豹。
  “你先别上去,再看他几手,人家研究你的剑法研究了整整三天呢!不是我说,榴花,这人不知是个什么来历,倒像有意和咱们作对呢!你穿红,他穿绿,你叫石榴花,他叫万年青,你舞剑,他也舞剑。只怕,他是有意要诱你上台呢!”
  “而且,”二哥石虎接了口。“你再仔细研究他的剑法,和咱们家的剑法很相像呢!”
  “管他是不是有意要诱我上台,”石榴花竖着眉,咬牙切齿的说:“我今天非跟他斗一斗不可!我就不信我斗不过他,如果我不能让他服气,我以后也就不在江湖上跑码头了!”
  “别说大话,”石龙阴沉沉的说:“正像爹说的,来者不善,善者不来,这人的剑的确有一两手呢!”
  “大哥,你就会长别人家志气,灭自己威风!”石榴花没好气的嚷着,又想跃上台去。却有个中年人先上去了。她只好按捺着观战,这中年人比那老者强多了,一套剑比下来,高潮迭起,那万年青好几次险些为对方所伤。观众们高呼着助威,场面十分热烈。石榴花撇了撇嘴,低低的说:“这万年青真会卖弄哦,你看,他简直是在逗人玩呢!三个这样的中年人,也伤不了他呢!”“你也看出来了。”石豹说:“妹子,你真要上去,必须要小心呀!爹曾经教过你一手连环剑,必要时,不妨把那套连环剑施出来。”“爹说过,连环剑是用来防身的,不是表演的,他让我发过誓,永不在台上施展连环剑。”
  “到了必要时,你还顾那么多吗?”
  “不必用连环剑,我也能击败他,你信吗?”
  “我会等着瞧的!”他们在底下谈着话,台上的局面早已变了,那中年人终于支持不住,败下阵来。万年青对观众抱了抱拳,朗声说:“请诸位轻松一下,小生再来候教。”
  说完,他就退了下去,同时,一个穿着粉红色小袄,银缎背心,系着湖色洒花裙的大姑娘就闪了出来,却正是昨日那个穿藕色衣服的少女。站在台上,她笑脸迎人,更显得粉妆玉琢,秀色可人。对台下盈盈一拜,她温婉的说:
  “奴家银姑,虽然会一点儿花拳绣腿,却不堪一看,不敢在各位面前献丑,所以,给各位唱支曲儿解解闷,也轻松一下动刀动剑的紧张。”石豹轻哼了一声说:“倒很会说话呢!”石榴花狠狠的瞪了石豹一眼,没说话。
  一个徒弟推了张椅子出来,另一个徒弟送上了一把琴,于是,银姑坐了下来,开始抚琴,琴声如流水琮琮,泠泠朗朗的流泻出来,声音铿锵有致,音节激昂。一段过门之后,银姑开始抚琴而歌,声调却绝非时下歌女的顽艳轻柔,而是慷慨悲昂,充满了英雄气概,唱的是:
  
  “壮气直冲牛斗,乡心倒挂扬州,
  四海无家,苍生没眼,
  拄破了英雄笑口。
  自小儿豪门惯使酒,偌大的烟花不放愁,庭槐吹暮秋。”
  
  一段叮叮咚咚的过门,接着,她再唱:
  
  “风云识透,破千金贤豪浪游,十八般武艺吾家有,气冲天楚尾吴头,一官半职懒踟蹰,三言两语难生受,闷嘈嘈尊前罢休,恨叨叨君前诉休。”
  
  再一段琴声,底下的更加慷慨激昂:
  
  “把情由根究,恨天涯摇落三杯酒,
  似飘零落叶知秋,怕雨中妆点的望中稠,
  几年间马蹄终日因君骤,
  论知心英雄对愁,遇知音英雄散愁!”
  
  听到此处,石豹不禁脱口呼道:
  “好一个‘论知心英雄对愁,遇知音英雄散愁!’好!好极了!”石榴花再狠狠的瞪了她哥哥一眼,说:“三哥,你要是再叫好的话,我看你干脆脱离咱们石家班,去参加他们万家班吧!”“什么话!”石豹颇不高兴,沉着脸说:“你不要做出那股女儿家的小家子气来,男孩子堆里长大的,也要有些英雄气概,不管他们是不是和咱们敌对,好就是好,坏就是坏,说话也要凭良心的!”“好,好,你对,你对。”石榴花一叠连声的说:“人家说一句,你说上一车子话,几个哥哥里,就数你最磨牙。”
  石豹望着石榴花,忍不住笑了。
  “你呀!妹子,”他笑着说:“你是被我们几个哥哥宠坏了。”
  石榴花噘噘嘴,却也忍不住笑了。兄妹不再拌嘴,台上,那银姑已经唱完,在掌声中徐徐退下。一阵锣鼓喧然,万年青又跃回台上,双手抱拳,他朗声说:
  “听完银姑的歌,让小生再来候教,愿天下英雄豪杰,皆来一试。小生万年青流浪江湖,深知天地辽阔,豪杰好汉,比比皆是,甚至巾帼中,不让须眉者,也大有其人。万年青今日来此,虚心求教,但愿各位,也不吝赐教才是。”
  石榴花重重的跺了一下脚,恨声说:
  “这简直是在对我下战书呢!”
  解下了披风,丢给石豹,她按了按腰间长剑,正要跃上台去,身后却及时传来一个冷冷的声音:
  “站住,榴花。”她身不由己的站住了,回过头来,却是父亲石光祖。石光祖不知是何时来到她身后的,面色凝肃,一反平日的和蔼慈祥。看着石榴花,他摇摇头说:“你最好别上去。”“爹!”石榴花焦灼而暴躁的说:“人家就差指名指姓了!您要让我一辈子给江湖上笑话吗?”
  “那么,你去吧!”石光祖甩了一下头,下决心似的说:“但是,听我一句话,胜败乃兵家常事,胜不足骄,败不足馁。你败了,我不怪你。但是,你决不许把那套连环剑使出来。”
  “爹!”石榴花愤愤的说:“你们好像都已经算准了我会打败似的!怎么见得他就那样厉害呢?你们瞧着吧!”
  话还没说完,她已经对着那台子,直纵上去。观众们只看到一团红影,飘然下坠,接着两道剑光,倏然一闪,一个浑身火红的大姑娘已经手持双剑,停在万年青的面前,同时,嘴里还高声的嚷着:“本姑娘石榴花来也!”
  毫不客套,毫不谦虚,那石榴花来势汹汹,杀气腾腾。观众们大部分都早已看过石榴花的表演,这时都禁不住哄叫起来。石榴花斗万年青,这下有好戏可看了,台下顿时一片骚扰,叫着,吼着,闹着。这儿,万年青注视着石榴花,高高挑着的眉毛,大大睁着的眼睛,鼓着腮,咬着牙,虽是怒容满面,却仍然艳丽逼人,像一团火,一团霞,一团燃烧着的太阳。他心底暗暗喝了一声彩,不禁低低的自语了一句:
  “希望她不是……”那石榴花持剑而立,也在打量着这万年青,那份挺拔,那份英爽,那份咄咄逼人的豪气,绿衣,绿裤,他站在那儿如玉树临风。她抽了一口气,正想说什么,那万年青已抢先一步,拱手一揖说:“姑娘,小生候教多时了!”
  “那么,看剑!”石榴花干干脆脆的说,比武没有什么客套和应酬,刀剑底下才见得了真功夫。她话才说完,一剑已对着万年青当胸刺到,万年青措手不及,差点被刺个正着,慌忙一跃纵开,反手从背上抽出双剑来,还没拉开架式,石榴花的第二剑又已迎面劈下,万年青喝了一声:
  “好剑法!”持剑一挡,双剑相碰,铿然一声,冒出了火花,石榴花已觉得自己手臂一震,有些发麻,知道对方并未使出真力,若比力气,自己绝非对手,势必不能用硬碰硬的打发,必须以灵巧取胜。于是,她反身一纵,绕到万年青身后,叫着:
  “看剑!”剑已斜刺过去,谁知那万年青比她更快,已倏然转身,一剑挡开了她的剑,另一剑就对她胸前刺去,嘴里大声嚷着:
  “剑来了!”石榴花身子一矮,躲过了这一剑,同时手中的剑从低处横的一扫,直劈万年青的双腿,万年青腾身跃起,躲过这剑,上盘的剑又已刺来,万年青又叫了一声:
  “好剑法!”就用双剑交叉一架,架住了石榴花的剑,只一推,石榴花已觉得有些站立不住,慌忙抽剑回来,退了两步。陡然间,感到一股寒气,直逼项间,她及时身向后仰,纵向一边,险险的躲过了这一剑。再纵身回来,她已打得心头火起,一剑直刺而去,凌厉无比,万年青又叫:“好剑法!”却又轻易的躲过了。于是,二人在台上,一来一往,四支剑上下翻飞,打得精彩万状。观众们如疯如狂,喝彩之声,此起彼落。台上越打越激烈,一男一女,一红一绿,四只手,四把剑,最后只看到一团红影和一团绿影,在台上闪来闪去,而剑气森森,剑光灼灼,像一条条的光带,环绕着那红影和绿影绕来绕去,这一战真打得人人叫好,个个叫绝,一时却分不出胜负来。台下虽看不出胜负,台上却已见高低。万年青仍然纵跳自如,石榴花却有些儿脚步凌乱。到底是女孩儿家,体力上就已吃了大亏,何况对方的剑法,确实无懈可击,半个时辰下来,万年青不觉得累,石榴花已香汗淋漓,娇喘吁吁。她越打火气就越大,越打也就越暴躁,正好万年青的剑又刺到胸前,她再也顾不得父亲的嘱咐了,大叫一声,她躲开了这一剑。手法一变,她把双剑舞得像旋风一般,直对万年青冲去。在台下观看的石光祖变了色,跺了跺脚,他长叹一声说:
  “完了,警告过她不能用连环剑,这该死的丫头!”
  可是,这套剑法一施展开来,万年青似乎就乱了手脚,一连几个跄踉,他显然有些迎架不住。观众更加如疯如狂了。再战片刻,万年青就更形仓皇,一个手脚稍慢,石榴花的剑已挑向他的手臂,只听到“嗤啦”一声,万年青的一段衣袖,已被石榴花刺破拉裂,万年青立刻纵出圈外,收了剑,他长揖到地,对石榴花说:“姑娘剑法确实不凡,万年青甘拜下风,二十两银子,立即付现!”
  一个徒弟已立刻捧出了个盘子,上面放着两个十两重的银锭子,双手捧到石榴花的面前来。台下的看客们如疯如狂的鼓着掌,叫着好。石榴花挣足了面子,不禁洋洋得意了。毫不客气的收了银子,她用眼角瞟了万年青一眼,他站在台边上,微蹙着眉,瞪视着自己,一股嗒然若丧的表情。总算杀了你的锐气了!石榴花想着,忍不住抿着嘴微微一笑,随着这一笑,万年青的头就垂了下去,脸色更加萧索了。何必欺人过甚呢,石榴花倒有些不忍起来,当众败阵,原是任何一个英雄人物都受不了的呀!转身走下台来,石榴花微俯着头,那胜利的喜悦,已被万年青那种怆然之色赶走了不少。
  才下了台,她就被一个人拦住了。
  “石姑娘好剑法,容在下施个礼。”
  那人冲着石榴花深深一揖,石榴花愣了一下,抬起头来,才看出是那个外号叫黑煞星的熊大爷。她有些不耐烦,站住了,她说:“怎的?”“姑娘这套剑法,岂止二十两银子,能看到这种剑法,就是百两银子也不虚呀!所以,在下特地叫人奉上五十两银子,算个见面礼吧!”黑煞星笑嘻嘻的说着,一面对身后的人使眼色,立即有个彪形大汉,拿着一个盛银子的袋子出来,递给石榴花。“笑话!”石榴花变了色。“我是上台去打擂台的,不是表演给你看的,拿什么赏银,你要给赏银,就给那搭台子的万家班吧!”“姑娘请赏个脸收下吧!”那黑煞星仍然笑嘻嘻的,眼光直射在石榴花的脸庞上。“无功不受禄!请爷让路吧!”石榴花冷冷的说,从黑煞星身边绕过去,自管自的走了。那黑煞星也不拦阻,只在她身后,若有所思的微笑着,目送她钻进人群里。
  石榴花找着了哥哥们,石光祖却不见身影。石龙把斗篷递给了她,脸色沉重的说:
  “爹叫你马上回去,他等着你有话说!”
  石榴花犹疑的看了看哥哥们,石豹说:
  “为了你那套连环剑,爹在大发脾气呢!”
  “如果不用连环剑,难道……难道要我输吗?”石榴花噘着嘴说。“回去再说吧,好歹有我们哥哥们帮你挡着点儿,事情已经过去了,或者爹的气已消了也说不定。”石虎说。
  石榴花咬着嘴唇,默然不语,把二十两银子交给哥哥们拿着,她低垂着头,跟着哥哥们走向住处去。到了住处,他们一块儿走进了房门,立刻看到石光祖脸色铁青的坐在椅子上。一看见石榴花,他的眼里就几乎冒出火来,大吼了一声,他叫着说:“榴花,你给我跪下!”
  生平没有看到父亲发这样大的火,也生平没受过父亲一声大气儿,石榴花不禁吓软了。身不由己的,她在父亲面前跪了下来,委委屈屈,战战兢兢的叫了声:
  “爹!”“叫你不许用连环剑,为什么要用连环剑?”石光祖怒喝着说。“爹,我总不能输呀!”石榴花说,觉得委屈,一阵热浪就冲进了眼睛里。“输?你这个不害臊的丫头,我白教了你这么多年武艺,你还以为你赢了吗?你还收人家银子吗?”石光祖的火气更大了。“你早就输了!”“输了?”石榴花呆住了。“怎么呢?”
  石光祖还来不及回答,阿全进来禀道:
  “老爷,外面有个人,自称是万家班的班主万之清万二爷求见。”石光祖面色苍白,垂头片刻,他沮丧的站起身来。
  “榴花,你先起来吧!阿全,你请万二爷进来吧!”
  阿全去了。万之清立即走了进来,石榴花兄妹都认得他,他就是那曾和万年青一起观看的黑须老者。大踏步的跨了进来,他手里拿着一个托盘,盘里,盛着一个有红丝绦子系着的金锁片儿。石榴花一眼认出这是自己脖子上系着的东西,不禁大吃一惊,再伸手一摸脖子,那上面已什么东西都没有,回忆自己曾觉项间一凉,原来锁片早就到了别人手中,有这等功夫,他若真是手下不留情,自己的脑袋早搬了家了。怪不得父亲说她早就输了!石榴花瞪着那锁片儿,身子就不由自主的连退了三步,让人家班主这样子把锁片还回来,这个人如何丢得起?这比干干脆脆的被打败还更难堪,何况当时自己还那样沾沾自喜盛气凌人!原来人家自始至终就在逗她玩,她简直成了父亲手下那只猴儿了!却还不知羞的把连环剑都亮了出来!她越想越羞,越想越愧,越想越气,越想越难堪,越想越不是滋味……偏偏这时,那万之清正对石光祖说:“在下此来,有两件事,一件事是奉还令媛的锁片,免得姑娘家穿戴之物,流落在外……”
  石榴花再也听不下去底下的话,气愤羞愧之余,她已无地自容,大叫了一声,她跺跺脚,反身就对门口直冲了出去。石光祖在她身后喊:“榴花!你给我站住,你要到哪里去?”
  但是,石榴花已如箭离弦,跑得无影无踪了。
  “豹儿,你给我去把她追回来!”石光祖说。
  石豹也迅速的追出去了。
  这儿,石光祖和万之清面面相对,石龙早就接过了万之清手里的托盘。被石榴花这一闹,万之清那“第二件事”始终没有说出口,这时,两个班主相对而立,两人都深深的、深深的在打量着对方,好半天,谁都没说话。室内的空气无形的紧张了起来。石龙石虎两兄弟不明所以,也都垂手立在父亲两边。最后,还是石光祖先开了口,对着万之清,他拱了拱手,沉重的、缓缓的,一字一字的说:
  “万二爷,你这次来的目的,我也完全明白,真人面前无法隐瞒,我石某人埋名了二十余年,终于在今天露了行藏。万二爷,想必你就是我那大哥万之澜的亲弟弟了?”
  “不错,我就是万之澜的亲弟弟,同时,万年青也就是万之澜的儿子!一个遗腹子,万之澜死后六个月才出世的!”万之清朗声的说,双目炯炯,直射在石光祖的脸上。
  “哦,”石光祖慨然长吁。望着窗外,他自语似的低声说:“虎父虎子!我大哥有此子,也不枉来人世一趟了!”调回眼光,他再看向万之清,眼底一片坦白而坚决的神色:“好的,冤有头,债有主,万二爷,你既然认出了我,找到了我,你预备怎样?但请吩咐。”“您大爷也是明白人,我想这儿不是谈话的地方。”万之清说。看了看窗外。“好的,我们出去谈!”石光祖爽快的说,站起身来,领先向屋外走去,石龙石虎本能的跟了上去,叫了声:
  “爹!”石光祖回过头来,对石龙石虎厉声说:
  “站住!你们两个!谁也不许跟了来!听到吗?”
  两兄弟愕然站住,困惑的、不解的,而又担忧的望着父亲,石光祖顿了顿,似乎想对他们说什么,却又忍住了,终于,他重重的一甩头,和万之清走了。才出房门,两人就运步如飞,莫知踪影。剩下石龙石虎,面面相觑,谁也不知道这是怎么回事,谁也不知道发生了什么,和将要发生什么。他们站在窗口,呆呆的等待着,窗外,暮色正逐渐扩展开来。


  石榴花冲出了房门之后,就直奔向万家班打擂台的方场,今天所受的侮辱,在她是刻骨铭心的,怎样都洗刷不清了!除非是找到那个万年青,再打他一场,即使打不过,战死了也比留下笑柄好。到了方场,她就愣住了,方场上人潮早散,那戏台子虽然只搭了一天,却已经拆除了,万年青和银姑都不见踪影,只有几个小徒弟在那儿清理善后。石榴花直奔过去,问一个小徒弟说:“你们那个万年青到哪里去了?”
  小徒弟看到石榴花来势汹汹,吓了一跳,战战兢兢的说:
  “小的……小的不知道。”
  “不知道?”石榴花抽出剑来,往他肩膀上一搁,柳眉倒竖,杏眼圆睁,大喝一声说:“你倒是知道还是不知道?”
  “噢,噢,姑娘饶命!”小徒弟慌忙说:“他在东郊外的福安客栈里。”石榴花收回了剑,一语不发,她直奔向福安客栈。福安客栈在郊外的官道边,地点相当偏僻,也相当安静。石榴花直冲进客栈大门。店小二迎了出来,还没开口,石榴花已仗剑而立,清清脆脆的说:“去叫那个万年青给我出来!”
  店小二看她那副杀气腾腾的模样,一句话也不敢再多问,就连跑带跌的跑进里面去了。只一会儿,万年青已持剑而出,一看石榴花,他就已经明白了,拱了拱手,他蹙着眉问:
  “姑娘有什么话要说?”
  “没话可说!”石榴花嚷着:“本姑娘不肯认栽,你是有种的,咱们就再到外面去较量一番,不死不散!”
  “姑娘!”万年青的眉头锁得更紧了。“你是存心来找碴儿的了?”石榴花还没答话,银姑却从里面跑了出来,看到石榴花,她的眉毛就直竖了起来,一改在台上的温婉,她跺了跺脚,嚷着说:“好呀,哥呀,你没去找她,她倒找了来了!”冲着石榴花,她一脸的怒气和轻蔑,说:“姓石的,你居然还有脸到这儿来,女儿家贴身的东西丢了都不知道!还收人家二十两银子呢!别丢人现眼了!你那两手花拳绣腿呵,只好给乡巴佬看看罢咧!你不害臊吗?我哥哥的一根小指头,就可以把你推个大筋斗了……”“住口!”一个声音在门口大喊着,大家一看,是随后追来的石豹,听到银姑在侮辱他妹妹,他忍无可忍,刀就出了鞘了,提着刀,他喊:“姓万的!咱们今天就见个你死我活,有种的出去打!”“小生奉陪!”万年青说了一句,就冲出了客栈,石榴花随后纵出,银姑及石豹也跟着跃了出去,一行人直奔郊外的荒野,到了一个小土丘边,四野只有一些疏疏落落的松树,地方还算宽敞,石榴花就首先发难,一剑向万年青刺去,万年青提剑相迎,两人就此大战起来。同时,银姑和石豹也展开了大战,银姑和万年青一样,也是使剑,石豹使刀,两人也杀得天昏地暗,日月无光。石榴花这次不再客气,一上来就用了连环剑,双剑翻翻滚滚,密密麻麻,一剑连一剑,直刺向万年青。谁知万年青剑法一变,双剑翻飞舞动,如电如虹,从容应战。石榴花不禁大吃一惊,因为,万年青所用的,居然也是连环剑。记得当初父亲教她这手剑时,曾说这是家传剑术,鲜为人知,所以不能当众表演,怕这套剑法流传出去。而现在,这万年青怎会知道运用这连环剑?她心里一惊,就立刻翻身跃出圈外,大声说:
  “慢着!”
  万年青站住了,扬了扬眉:
  “怎的?认输了吗?”“见鬼!”石榴花咒骂着。扬声问:“姓万的,你从实说来,你怎会这套连环剑?”“你真想知道吗?”万年青扶着剑,冷冷的问。
  “你说清楚,咱们再战。”
  “那么,你听着!”万年青锁着眉,面色沉痛而悲切。那银姑和石豹也不由自主的停了战,银姑是知道内情的人,却也息战以便万年青叙述,石豹是不知情的,和石榴花同样诧异,也扶着刀望着万年青。万年青深吸了口气,一句一句,清清楚楚的说:“告诉你吧,二十几年前,没有你,也没有我,江湖上却有两个英雄好汉,一个姓万,名叫万之澜,一个姓石,名叫石宗全。这万之澜与石宗全是出生入死的生死之交,两人因为感情好,又都行侠仗义,所以结拜为兄弟,万之澜是兄,石宗全是弟。在二十几年前,江湖上几乎无人不知,无人不晓这万石两兄弟。他们二人在武功的造诣上几乎完全一样,拳、刀、剑样样俱精。尤其是剑,两人都特别喜欢研究剑法,于是,他们综合各家剑法,取其所长,去其所短,研究出一套独特的连环剑,取名为万石连环剑,这就是你我今天所用的这套剑法。”石榴花听呆了,这些对于她,是知所未知,闻所未闻的事。父亲带着他们,从未讲过任何江湖轶事给她听。这石宗全显然与他们石家有关,而父亲竟未提过,她还一直以为自己的家族,都是些江湖艺人而已呢!那万年青又吸了口气,继续说:“这万石两兄弟,本该和和气气,共同行侠仗义一辈子,谁知不知为了什么,有一天二人竟翻了脸,两人大打出手,论武功,两人谁也不低于谁,可是,一旦对起手来,总有点运气成份,那姓石的一剑刺来,万之澜躲闪不及,伤中要害而亡,当时用的,就是这套万石连环剑。”
  万年青住了口,石榴花怔怔的瞪着他。
  “你懂了吗?”万年青问,满面悲戚之色。
  “不大懂。”石榴花摇了摇头,困惑的说。
  “万之澜死后,遗下一个妻子,六个月后,生下一子,取名万年青。”万年青幽幽的说,目光清冷,直直的注视着石榴花。“依赖叔叔万之清的教导,和父亲手写的万石连环剑剑谱,我从小苦练武功,以期长成,可报父仇。现在,我已成人,跟着叔叔和叔叔的女儿银姑,我们寻遍了大江南北,终于找到了那个手刃我父亲的仇人。”
  石榴花的面色有些发白,她心中已经有数,嘴里仍然多余的问了一句:“是谁?”“他已改了名字,叫石光祖。”
  石榴花深抽了一口气,许许多多疑惑,在这一刹那间都明白了。她点点头说:“所以,今天在台上,你是有意逼我施出连环剑来的了?”
  “不错,只要你施出连环剑来,我就知道我所找的人没有错了。”石榴花又深呼吸了一下,抬起眼睛来,她目光如炬,一瞬也不瞬的望着万年青,冷冷的说:“好了,你已经找到我父亲了,你预备怎么办呢?”
  “抱歉,我必须取他性命,以报父仇!”
  “那么,你就先取到我的性命再说吧!”石榴花大声说,话一完,剑就出了手,直劈向万年青的头顶,万年青用剑架住,立即,两人就又交上了手,打了起来。
  同时,银姑的剑也直取石豹,一来一往,也战得个难解难分。就在他们这两男两女,杀得天翻地覆的时候,天色已逐渐的灰暗了,落日早已西沉,暮色无声无息的笼罩下来,像一张大大的网,网住了山岗,网住了原野,网住了树木,也网住了在交战的人们。暮色广漠无边,秋意正浓,天空上寒鸦数点,原野上落叶纷飞,平芜衰草,苍茫无际,四周是一片模糊。石榴花是已经拚了命,再也不是打擂台的打法,而是“拚命”的打法,何况又没有“不许用连环剑”的顾忌,她的一套连环剑原就使得滚瓜烂熟,运用自如,战起来已大非下午在台上的情形可比。那万年青的连环剑,虽也不错,却到底是从纸上学来,远没有石榴花娴熟。所以,他的功力虽在石榴花之上,却一时拿石榴花奈何不得。
  那银姑和石豹,是真正的“棋逢敌手”,你来我往,简直分不出上下。于是,这一战就越打越久,天色也越来越暗了。
  谁也没有注意到,在这时竟有一群人正暗暗的向他们潜来,并默默的观看着这场战斗。
  时间一长,石榴花就已有些招架不住,汗涔涔而喘吁吁。同时,那银姑也喘不过气来,手下也有些松懈了。女孩儿家毕竟无法和男人比体力,没多久,两个男性就都已占了上风。
  就在这时,忽然有人在暗地里喝了一声:
  “看镖!”就有一样暗器,直奔万年青的脑门,万年青正和石榴花战得火热,根本没有防备,这暗器打了个正着,万年青“呀”的叫了一声,向后就倒,石榴花一愣,收了剑,那万年青已晕倒在地。石榴花正愕然间,陡然又听到一个声音在喊。
  “看镖!”这次,倒下去的却是石豹了。
  石榴花和银姑都惊愕的呆住了,半天回不过神来,然后,当她们举目四顾,看到的是山影树影,重重叠叠,暗暗沉沉。而在那昏暗的夜色里,一幢幢的黑影,正从四面八方缓缓的移来,如鬼,如魅,无声,无息……她们还来不及弄清楚是怎么回事,那些黑影陡的扑了过来,中间夹着一个男人的哈哈长笑声,于是,她们才愕然的发现,已被人重重的包围住了。


  石光祖跟着万之清,走出了住处之后,两人都很沉默。一直走了好长的一段,谁都没有说话。石光祖是满面凝霜,万之清是一脸沉痛,就这样,他们离开了热闹的街道,来到郊外的江边。江中帆影点点,天边落日熔金,几苇芦花,摇曳在深秋的晚风中,几只大雁,嘹唳在白云深处。他们站定了,万之清抬眼看着石光祖,这时才先开了口:“石大爷,不知您是不是准备好了?”
  “我不懂你的意思,”石光祖说,凝视着万之清:“假若您的意思是要在这儿动手,我随时准备奉陪。”
  “石大爷,”万之清慢慢的摇了摇头,神色暗淡。“想我万之清,有多大能耐,敢向石大侠讨教!今天我只能带石大爷到小侄万年青那儿,一切血债,该由做儿子的亲自讨还!只是……”万之清咽住了,若有所思的看着江边,那儿,有只失群的大雁,正在芦苇丛中哀啼。一阵秋风,落叶成阵。那大雁扑扑翅膀,似乎欲飞无力,万之清忽然深思的看呆了。
  “黄鹄参天飞,半道还后渚,欲飞复不飞,悲鸣觅群侣!”石光祖喃喃的念着一首古诗,也望着那只大雁,脸上的怆恻之情就更深了。“石大爷!”万之清心中一动,叫了一声,欲言又止。
  “您不用多说了,”石光祖及时的说,唇边浮起一个凄恻的微笑,眼光炯炯,坦白、真挚,而又明亮的望着万之清。“万二爷,您的一番意思,我完全了解,子报父仇,是天经地义。如果您担心万年青经验不够,年纪太轻,想我石某人,也算是他的叔叔,我不会让万大哥绝后的。”
  万之清心中又一动,定定的看着石光祖,他看到的是一张充满了感情的脸,时间在那脸上已刻下不少的痕迹,眼角鬓边,已遍是皱纹,而须发皆白。这是个老人了。是的,他们都是老人了,老的一代过去之后,新的一代将继而起之,继起的世界,该是万年青和石榴花他们的。他望着石光祖,后者是准备牺牲了,他知道。他将为二十几年前的错误而牺牲,世界上有这样的侠义之士吗?那几乎是让人不能置信的。他不由自主的退后一步,肃然起敬,对石光祖拱了拱手:
  “石大侠,有您这一句话,我也就放心了。”
  石光祖惨然一笑,说
  “那我们还等什么,走吧!”
  他们开始向福安客栈走去,暮色已慢慢游来,山光水色,都是一片昏黄。万之清忍不住,终于问:
  “我能请问一句吗?当日石大侠和我哥哥,因何反目?因何动手?”石光祖神色凄然。“说来或者你不信,我从未和万大哥反目过,当时动手,只为了争执万石连环剑中的一招剑法,大哥坚持他的对,我坚持我的对,终于决定当场试验,于是比武,谁知刀剑这玩意,功力再深,终有一失。我证明了我是对的,大哥却因此而亡。从此,我不再仗剑江湖,只作个卖艺的老头儿,你以为我是怕你们寻仇吗?不是,我只是心灰意冷,手刃义兄,我何以为人?因此,发誓不再弄刀弄剑了。但是,自小只受过武功训练,不知何技为生,只好教了儿女几手小武功,带着儿女卖艺。又不忍让万石连环剑失传,教给了小女,竟因此被你们寻获,也算天意。我石某人儿女皆已长成,如今也别无牵挂了。”万之清沉吟了,这是他们都不知道的内幕,当时动手,两家亲人,皆不在场,事后,石光祖就带着家眷,一走了之,从此失去踪影。大家都认为是反目成仇,义弟弑兄,畏罪潜逃。因此,让万年青苦学武功,以报父仇。而今……而今……他看着那石光祖,白发皤然,皱纹满面……他猛的收住了步子。“怎的?”石光祖愕然的问。
  “既是比武失手,夫复何言?”万之清说:“我想……我想……”“我们去吧!”石光祖微微一笑,笑得豪放,笑得洒脱:“反正这笔帐是我欠下的,应该由我来偿还,你既是我那大哥的弟弟,叫你一声老弟吧!老弟,你也不必感情用事,你看,秋风已起,你我老矣!能有多少欢乐的时光呢?知道秋风辞吗?”于是,他慷慨的念:“秋风起兮白云飞,草木黄落兮雁南归……欢乐极兮哀情多,少壮几时兮奈老何!”念完,他又笑了,说:“咳,我也累了,一个疲倦的老人,近来,我真想返回家乡呢!”万之清无言以答,一瞬间,他对面前这个老人,充满了某种难言的、感动的情绪,他竟不知道说些什么好了。
  就这样,他们到了福安客栈。
  他们来到福安客栈的时候,天色已经黑了。一进店门,他们就从店小二处知道石榴花和石豹来挑战的经过。两人都不由得吃了一惊,不敢有任何耽误,他们立刻冲出了店门,开始向郊外的旷地里寻找。郊外地广人稀,听不到刀剑之声,也听不到人声,只有树木森森,荒原漠漠,和那秋风瑟瑟的声响。他们四面搜寻,直到月上树梢的时候,才发现了万年青和石豹。一眼看到万年青和石豹躺在地上,石光祖和万之清心里都凉了一半,赶过去仔细一看,两人都只是晕倒,并未受任何重伤。石光祖从地下拾起一个飞镖,看看万之清,说:
  “你们家的银姑会使飞镖吗?”“不会呀!”万之清说,也从万年青头边拾起一个飞镖:“看样子,他们都是被飞镖所伤的!”
  “他们并未受到大伤,使镖的人手下留了情。”石光祖审视着说:“但是,他们显然是遭了暗算,镖都是打在脑后,这耍暗器的人似乎不太顾江湖规矩。弄点水来喷喷,我们先把人救醒再说!”幸好离江边不远,他们弄了水来,很快的救醒了万年青和石豹,两人翻身立起,茫然四顾,一时都弄不大清楚是怎么回事,石光祖追问着说:
  “发生了些什么?你们怎么会中了暗器的?”
  “暗器?”万年青摸了摸仍在隐隐作痛的后脑,环视四周,不禁“呀”了一声,说:“糟了!他们掳走了银姑!”“还有榴花!”石豹接口。
  “是谁?”万之清问。“不知道是谁,但是一定有一大群人,瞧!”万年青在草丛中拾起了一只绣花鞋:“这是银姑的鞋!”
  “这儿,是榴花头上的玉钗!”石豹也拾起一股钗子。“她们一定抵抗过一阵,仍然被捉走了。”
  石光祖一声也不响,他握着手里的那两支飞镖,在月光下仔细的研究着,脸上一股深思的表情。然后,他走到万之清面前,把镖递给他说:“看到上面那个骷髅头似的符号吗?”
  “是的。”“这使我想起二十几年前,黑道上的一个人物,名叫索名郎君熊武。这熊武所使用的飞镖,就都有这个符号。但是,那熊武虽是黑道上的人,却专门劫富济贫,属于盗亦有道之类,所以我和大哥对这熊武,都是井水不犯河水,各行各的。如今二十年来,都没听过熊武在江湖上活动,听说早就去世了,怎会有他的暗器出现呢?又干嘛掳走我们石家和万家的姑娘呢?难道那熊武还活在世间吗?故意留下暗器,又似乎有意在告诉我们是谁干的,会不会有人要故意引我们走入歧途?”
  “爹!”石豹忽然想起了什么:“听过黑煞星熊大爷的名字吗?”“黑煞星!”万年青叫:“对了,准是他!”
  “没错了,”石光祖点点头:“熊武应该已过世多时,这该是熊武的后人了。”万之清握紧了手里的飞镖,看看万年青,又看看石光祖,被这件事一混,他们彼此都顾不得原来那笔帐了,万之清低沉的叫:“青儿。”“叔叔。”万年青答了一句。
  “我们现在没时间来报往日之仇,必须联合两家之力,救出银姑和石榴花,听到了吗?”
  “是的,叔叔!”“那么,我们去吧,不能再耽搁了,先把龙儿和虎儿也叫来,全体一起去找那个黑煞星!”石光祖咬着牙说。再掉头面对着万年青,直视着他说:“关于我们之间那笔帐,你能信任我吗?”“凭您一句话!”万年青朗声说。
  “那么,让我们先找回银姑和榴花,我自会给你一个公平的了断!”万年青深深的点点头,不再说话。
  月色里,他们一行人向前疾奔而去。


  石榴花和银姑被囚在一间地牢里已经整整一个时辰了。
  她们没有被捆绑,只搜走了身上所有的武器。石榴花已一寸一寸的研究过这间地牢,整个地牢也可以说是一间石牢,可能是山石中打出来的,除了顶上有个小洞可以透点空气之外,丝毫也无出路,而那小洞仅有一臂粗细,是休想钻出去的。那石门厚而重,只能从外面用机关控制开关,她已试过几次,去推那石门,石门纹丝不动,最后,她筋疲力尽,只好放弃努力,在屋角的一块石头上坐了下来,闷声不响。
  整整一个时辰,银姑没有和石榴花讲话,当石榴花勘察这石牢时,她只是默默旁观,等石榴花放弃之后,她却站起身来,也到各处去巡看,石榴花望着她,忍不住说:
  “罢咧,毫无机会的!”
  银姑望望她,石牢中有一盏油灯,灯光下,石榴花周身穿红,也像一团小小的火焰,那眼光在灯光之下看来,已无白天的凶霸之气。银姑竟对她生出一份难言的好感来,也放弃了努力,在屋子的另一角坐了下来。石榴花打量着她,她也打量着石榴花,彼此默默的对望着。
  好久好久,银姑终于说:
  “你看他们把咱们捉来干嘛?”
  石榴花耸了耸肩。“为财,咱们跑江湖的也没财,剩下来的,就是为色了。”她冷冷的说,望了银姑一眼:“只怪你的脸蛋儿长得太好!”
  “罢哟,你的脸蛋儿才好呢!”
  这简直是在彼此标榜了,石榴花忍不住噗哧一笑,就把脸扭向了一边。银姑也莫名其妙的脸红了。在这石室中,被一同囚禁,共患难的心已不知不觉的把那份仇意给赶走了。
  “你放心,”银姑说:“我爹和哥哥一定会来救咱们的。”
  “我爹和哥哥们也会来的。”石榴花说。
  “只怕他们……”银姑没说完她的话,石榴花却已了解了,只怕他们彼此已拚得你死我活,顾不得她们了。也怕他们也已为暗器所伤,无法救她们了。那么,后果就不堪设想了。她闷住了,把下巴搁在膝头上,她望着灯火出神,银姑也默然不语了。
  石室中好静,好无聊,灯火静静的燃烧着。
  实在太静了,实在太无聊了。石榴花拾起一块石头,用来敲击着石墙,像击筑一般,突然唱起歌来:
  
  “力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝,骓不逝兮可奈何?虞兮虞兮奈若何!”
  
  这次,轮到银姑“卟哧”一声笑了。说:
  “你以为你是项羽吗?”“被关在这石室里,无技可施,可不像项羽吗?”石榴花豪放的说,一股男儿气概。
  “你是项羽,我可不是虞姬呀!”银姑说,也忍不住的唱了起来:
  
  “大风起兮云飞扬,威加海内兮归故乡,安得勇士兮守四方?”
  
  “嗨,你知道吗?”石榴花说:“你的歌实在唱得挺不错的!”
  “你唱得更好!”银姑说。
  这又在彼此标榜了!这次,两个人都同时笑了起来。石榴花和银姑,都是自幼没有姐妹,只有哥哥,生活在男人之间。在表面上,都有男儿那份豪放之气,在潜意识里却也都有女儿家那份柔情。这时,那女儿家心性就都在逐渐抬头了,两人相对,都有一种亲切的、知遇的和彼此欣赏的感觉。女性的心胸深处,向来有一处最柔软与最易感的地方,在这种共甘苦,同患难的时候,那柔软与易感之处就被触动了。何况,自古惺惺相惜,英雄识英雄,就像银姑曾唱的歌:
  
  “论知心英雄对愁,遇知音英雄散愁!”
  
  这就是她们“对愁”的时刻,也是她们“散愁”的时刻。两人心里都明白,如果那黑煞星真要侵犯她们,而救援不至,她们是势必拚命至死。那么,“死”在目前,还追究什么以往!她们都暗暗决定,在这一刻,关于她们长一辈之间的恩怨,还是暂时抛诸脑后吧!“对了,”石榴花说:“你今天在台上唱的是元曲中的一段吗?”“是的,我改动了几个字。”
  “你自幼习的元曲吗?”
  “是的,你呢?”银姑问。
  “也学过,小时候爹请了个师傅来教,没学全,我没有长性儿,学刀剑还行,学曲子就总是丢三忘四的。谈到曲子,我喜欢浣溪纱里的一段。”说着,她就唱了起来:
  
  “长刀大弓,坐拥江东,
  车如流水马如龙,看江山在望中!”
  
  银姑一高兴,就接着唱了下去:
  
  “一团箫管香风送,千群旌旆祥云捧,苏台高处锦重重,管今宵宿上宫。”
  
  石榴花舒展了一下身子,倚在墙上,又说:
  “记得红拂里那段‘渡江’吗?”“怎不记得?”银姑说,立即唱:
  
  “少小推英勇,论雄才大略,韩彭伯仲,
  干戈正汹涌,奈将星天耀,妖氛犹重,
  几回看剑,扫秋云半生如梦,
  且渡江西去,朱门寄迹,待时而动!”
  
  石榴花击石代筑,慨然接口:
  
  “本待学,鹤凌霄鹏搏远空,叹息未遭逢,到如今教人泪洒西风,我自有屠龙剑、钓鳌钩,射雕宝弓。又何须弄毛锥角技冰虫……”
  
  银姑兴致更高,就和着石榴花,两人齐声唱下去:
  
  “猛可里气冲冲,这鞭梢儿肯随人调弄,待功名铸鼎钟,方显得奇才大用,任区区肉眼笑英雄!”
  
  这一唱,两人各觉得豪气干云,精神一振。忘了是被囚禁在石牢里,忘了两个哥哥生死莫卜,忘了自己前途堪忧,也忘了旧恨新愁。毕竟两人都只有十七、八岁,稚气未除,毕竟是弄刀弄剑长大的姑娘,没一些儿扭扭捏捏。两人这一唱唱得高兴了,干脆你来我往,放着兴致,大唱特唱了起来。
  六就在石榴花与银姑在石牢中放声而歌的时候,石光祖和万之清已率领着石家三兄弟和万年青,一群人浩浩荡荡的来到了这黑煞星的巢窠。黑煞星所住的地方远在东云镇镇郊,占地颇广,庄院重重,他自己取了个名字叫“卧虎山庄”,但是,东云镇上的人却称它为“黑熊山庄”。这黑煞星迁来东云镇已将十年,在镇上拥有好几家的钱庄和当铺,对镇上的老百姓,他并不侵犯,但是,他行踪飘忽,举动奇异。相传有好几件无头血案,都是他所干的,但因被杀的多数为土豪劣绅,或武林恶霸,所以大家也不追究他。他又养了无数武林高手,那黑熊山庄里来来往往的都是些怪异的人,因此,大家对他都谈“熊”色变,抱着“敬鬼神而远之”的心理,退避三舍。
  而现在,石光祖等一行人已直奔而来。在路上,他们已经研究好了,决定按江湖上的规矩,先礼后兵。石光祖尊重黑煞星的父亲也算“武林一奇”,不愿直攻上门,何况一旦动手,伤亡难以预卜。所以,大家商讨的结果,是昂然登门,叩门求见,直言要求他放出石榴花和银姑,如果能好言解决,固为上策,否则,就只好动手了。
  老远就看到黑熊山庄的灯烛辉煌,照耀得如同白昼,竟像有什么喜庆一样。他们心里,已感到某种忐忑不安,嘴中不言,脚下就加快了步子。一抵山门,大家又吃了一惊,只见庄门两侧,灯火高悬,四周了无人影,而庄门洞开,大家面面相觑,万之清说:“石大爷,您看这之中没有什么诡计吗?”
  “我看,自始就大有文章。”石光祖沉吟的说,咬了咬牙:“但是,既来之,则安之。我们就闯进去吧!”
  他们窜了进去,经过一大段天井,四周都看不到一个人影,整个庄院,似乎已成了一个空城,然后,他们到了“卧虎山庄”的正厅。跨进正厅,依然人影杳然。而厅中红烛高烧,四壁灯火,都已燃亮,整个大厅,都在灯烛的照耀之下。而在一进门的地方,有张大案,案上,却放着一张大红条子,上面龙飞凤舞的写着两行字:
  
  “恭迎石大侠与万大侠双双光临”
  
  石光祖和万之清相对一视,石光祖就掉转头,环视室内,到处都静悄悄的,一点声息都没有。石光祖对空中拱了拱手,大声说:“有请主人,出来一见!”
  他的声音空空的在室内荡开,仍然没有丝毫回音,那慑人的寂静,给人一种异样的感觉。忽然,万年青失口惊呼了一声,说:“瞧那儿!”他指着大厅靠墙那边,正中的供桌上,大家都被他的惊呼吓了一跳,慌忙对那供桌看去,只见两副长剑,连剑鞘放在供桌上,大家奔过去一看,立即认出一副是石榴花的,一副是银姑的,难道两人已遭毒手?大家心里都陡的一寒。拾起剑来,却又发现这两副宝剑之下,压着一张红帖子,在明亮的灯火之下,那帖子上的字迹十分清楚,写的是:
  
  “万石有女,玉人双双。榴花似火,银姑貌强。
   两家有子,凤兮无凰!积年夙怨,战彼郊荒,为救佳人,出我镖枪!
   凤兮凤兮,何不求凰?往仇已矣,新欢正长。
   解尔怨仇,结尔鸳鸯,佳话永传,万古流芳。
   玉人何在?请叩石墙,何以谢媒?万石剑方!”
  
  大家看完了红帖子,都忍不住你看着我,我看着你,呆呆的说不出话来。那帖子上的字迹写得如行云流水,展示在那儿,每个字都像是活的,在他们面前奔跃着,舞动着。帖子上的意思非常明白,要他们两家忘记仇恨,缔结婚姻。而管闲事的这个黑煞星,只求万石连环剑的剑谱为谢。怪不得飞镖出手,却不伤人,原来目的是为了救下一对姑娘,以免受伤,而使仇恨更深,永无解时。这黑煞星却真是别有心机呵!万之清望望石光祖,又望望万年青,那万年青呢?自从看到这个帖子之后,就整个人都愣在那儿了,精神恍惚,眼光朦胧,他一直若有所思的瞪着那红帖子。
  “青儿!”万之清喊。“是的,叔叔!”万年青如梦方醒,惊觉的答。
  “你怎么说呢?”万之清问。
  万年青的脸蓦然间涨红了,不知怎的,他此时毫无报仇之志,只觉眼前的红帖子、红烛、红灯光,都幻化成了石榴花身上的一身红衣,而自己的神思,早已飘飘荡荡,不着边际的游移在石榴花那团如火如霞的红影中。好半天,他才挣扎着回答:“但凭叔叔作主!”“青儿,我必须告诉你,”万之清说,深深的望着万年青:“我已经询问过石大侠,当初你爹之死,原是和石大侠比武失手,并非结仇反目。你知道,在武林中,比武失手,原是常事,不能以一般仇杀相比!”
  “哦,是吗?”万年青问,顿时间,已展开一脸的惊喜之情,像是突然间卸下了一层重荷,说不出心里是怎样一种酸甜苦辣的情绪。万之清只看了他的表情一眼,心中已经了然了,自古以来,窈窕淑女,君子好逑呵!再看到石豹,就不能不想起自己的女儿银姑,十七岁了,终身也该定下来了。看石豹雄姿英挺,浓眉大目。世上还有比英雄美人,联成佳偶更好的事吗?他不由自主的兴奋了,看着石光祖,他说:
  “石大爷,您可愿意接受这黑煞星熊大爷的建议?化干戈为玉帛?”“哦,老弟!”石光祖立即接口:“若能得青儿为婿,我复何求?”“那么?”万之清欲言又止。
  “我有三子,任您选择。”
  “那我就选了老三吧!”
  石豹喜出望外,想起银姑,才貌双全,他真不知该如何是好了,无以表达自己的心情,他只能“噗”的一声,对万之清倒头下拜,一面大声说:
  “岳父大人在上,且受小婿一拜!”
  他这一跪,万年青就站不住了,也对石光祖跪了下来。石光祖双手搀住,猛然间,泪盈于睫,声音哽塞,不禁苍凉的说:“有此一日,我那大哥,在泉下也该瞑目了。”
  想起从未谋面的父亲,万年青也怆然欲泪。大家默默而立,都有些悲喜交集,恍惚若梦,整个事情,演变成这种局面,真是谁也没有料到的。他们都几乎忘了来的目的,而如痴如醉的呆住了。最后,还是石龙咳了一声,提醒大家说:
  “我们是不是该去找榴花她们了?”
  是的,一句话提醒了所有的人,现在,找寻的已不止是彼此的女儿和妹妹了,还有彼此的儿媳和妻子呢!再研究那帖子,知道她们必定是被关在一间石室里,他们立刻出动,向屋子后面搜寻而去。走到正屋的后面,就发现了一座石山,立即,他们都听到一阵隐隐约约的歌声,唱得好高兴,唱得好热络,唱得好婉转,却正是石榴花和银姑的声音!大家面面相觑,都惊异不止,石豹说:“被囚禁着,她们怎么还有这样的兴致?”
  万年青已看到石墙上的一个小洞,正透着灯光,他三步两步的抢过去,俯眼一看,不禁高兴的惊呼着说:
  “是了!就在下面!你们猜怎么?她们正亲亲热热的在击石而歌呢!”当他们终于找到了石门上的机关,打开石门时,两个姑娘已经情如姐妹,正在那儿大声的唱着:
  
  “人生百岁,七十稀少,
  更除十年孩童小,又十年昏老,都来五十载,一半被,睡魔分了!
  那二十五载中,宁无些个烦恼!
  仔细思量,好追欢及早,
  遇酒寻花堪笑傲,任玉山倾倒!对酒且沉醉,人生似,露垂芳草!
  幸新来,有酒如渑,要结千秋歌笑!”
  
  或者,是这歌词,使两位老者,心里都若有所动,若有所感。也或者,是江湖多风波,流浪生涯,终非长久之计。总之,从这一天以后,万石两家,就在江湖上隐没了。再也没有人,见过他们的踪迹。听说,他们后来过着农耕的生涯。
  听说,石榴花与万年青婚后,如胶似漆,恩爱逾恒。
  也听说,他们那天在“卧虎山庄”,始终没见到那个怪主人黑煞星。还听说,当他们离开的时候,他们留下了一份“万石连环剑谱”,而且,也留下了一个字帖:
  
  “卧虎山庄,英雄暗藏!留我剑谱,助尔威扬。古来名马,壮士相当。别无所愿;行侠四方!”
  
  真的,听说,后来那黑煞星名震四方,成了名副其实的“黑煞星”。因为,凡是“黑心”的人,都会遇到这个行侠仗义,出手无情的“煞星”呢!
                       一九七一年二月十一日
                           于台北 
 

 
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