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第五十三回 轻启兵端损船折将 火攻匪艇焦头烂额

时间:2013/8/29 13:42:45  点击:2738 次
  且说英吉利与中国通商,始自乾隆五十七年,英国派使臣马急耳尼到北京,希望改善商务。中国政府强迫他修朝贡例,行三跪九叩大礼。马急耳尼一律遵行,不敢倔强。此时中英贸易完全操在东印度公司之手,直到后来,撤销东印度公司专利权以后,夷商贸易,无人主管。广东洋商颇感困难,便由十三洋行洋商,公禀粤督卢坤,饬令英商回国,援例向英政府请求,派公司大班来粤管理贸易。英政府许之以后,即派律劳卑来粤,名叫主务监督,这是领事的嚆矢。不料律劳卑初抵澳门,即与粤督争对等权,竟致决裂。卢督传谕公行员疏通无效,正式下令停止通商。律劳卑一面用武装夷船至虎门口示威,一面发贴布告,反对总督命令。卢督大怒,咨请提督关天培,驱逐武装夷船,派兵包围英国商馆。律劳卑亟向英国请派大兵来粤,英王不许,反加申斥,律劳卑竟因此忧愤而死。中英通商经洋行商人从中调解,始得恢复。那时副监督带威升为主务,由英政府授以管理英商的权柄,至次年带威辞职,始由甲必丹义律为主务。
  这义律为人刚愎自用,对于人情世故,一些儿也不懂得,无论何事,都是独断独行,谁也阻止他不得,这是以前之事, 是中英战事的导火线。此次林钦差到粤,义律始则抱定冷静主意,等到缴销鸦片后,转变强硬态度,终究避往尖沙嘴的货船又被林公断绝接济,林公料他必有武力作后盾,否则安敢倔强到底?明知早晚必有兵戎相见之一日,故移驻虎门,就近调度严防。提督关天培常在沙角洋面,督领本标师船,并阳江、碣石两镇舟师,逐日操练,以振军威。并加派弁兵协防排练,添雇水勇,装配火船,以备随时调遣。不料那义律藐视我国,竟敢擅启兵戎,就英商货船中,挑出两只新到的最大夷船,及趸船数只,一并凑集炮械,改作兵船。更有自该国开来的武惹几号兵船一只,炮械较多,寄泊各夷船之前,恃为保护。
  林公早接探报,飞饬各路将弁,严密防守各要口,仍告诫领兵各员不得轻举妄动,如彼方无意外举动,须力持镇定,不可衅自我开,贻人口舌。这种办法,还是保持上国威望,略示军威,使义律早知悔悟,俯首贴服,依照中国新定法令,将此次带来的鸦片自行报缴,货船也陆续进口报关,受我检查,方许照常贸易。
  哪知义律竟敢轻启兵端,此时英商货船数十只,都聚泊在尖沙嘴一带。林公特派大鹏营参将赖恩爵,带领师船三只,在九龙山口岸,查禁夷船接济,防护要口炮台。该处离尖沙嘴约摸十多里,不料义律忽带大小夷船五只,驶到九龙山口,先遣一只摆近中国兵船递禀,求请代为购办食物。恩爵正遣弁兵向夷船传谕开导,只须将新来货船夹带的鸦片呈缴,立刻可以进口,移泊海关前,非但食物无虞缺乏,并可照常贸易。弁兵传谕还未终了,义律竟出其不意,喝令五只炮船一齐开火。一霎时炮声不绝,炮子乱飞。记名外委欧士乾正在船头弯身料理军械,猝不及防,炮子飞来,打穿肋下,立刻丧命。赖恩爵见来势十分凶猛,非可理喻,亟挥弁军分散水面,严守要隘,布下阵势,一面令炮台瞄准敌船,开炮射击,此间严阵抵敌;同时又命人飞报林公,请示定夺。双方开火片刻,炮台上击翻双桅夷船一只,在旋涡中滚转,夷人纷纷落水。义律见炮台上炮火猛烈,不敢恋战,急率夷船暂时退去。隔不多时,义律复率十几只夷船,二次来攻,并有大船拦截鲤鱼门,炮弹密如飞蝗。
  赖恩爵一面命兵士用网纱藤牌等物设法遮蔽,一面身先士卒,奋力对击。无如今日所带兵船只有三只,夷船共有十几只,彼众我寡,形势骤变。正在拚命激战之时,恩爵又瞥见一只英国兵船驶来助战。他就奋不顾身,执藤脾挡住敌弹,亲立船首,连放大炮轰击。同时亲自在船头上指挥炮手,开炮还击。那各炮台台官见本国水师受困,一个个义愤填膺,一声令下,同时也用大炮向英兵舰射击。一霎时炮声震天,战云密布,真弄得天愁地惨,日色无光,一时瞧不清楚击伤了多少夷人。但见夷人纷放舢舨下海捞救。那赖恩爵本是林公的得意门生,由武举出身,积功升至参将,临阵奋勇当先,部下都是骁勇善战,且多会水性的精兵,这一场恶战能够以少击众,就可见赖恩爵平日的训练所素了。自午刻开始,直战到黄昏,历五时之久,敌势渐渐不支,又经一番痛击,各夷船方败回尖沙嘴。恩爵并未追杀,检点部下,伤毙两名,以外轻伤二十余名,重伤两名,皆可医治。兵船间有穿洞渗漏,桅墙也有损伤。马上移泊炮台前,连夜整备完整。恩爵将水口防务一一布置妥当,才亲自坐船赶到虎门舟次把作战情形面禀林公。林公说道:“夷人擅启兵端,只因藐视我国,才致战败而逃,咎由自取。你能以少胜多,忠勇可嘉,记功一次。”恩爵正在叩谢间,林公又接到新安知县来禀报称:晚日夷人在九龙山口战败,捞起尸首十七具,就近掩埋。洋面叠见夷尸随潮漂流,查知改作兵船的船主得忌刺吐的右手腕,被炮弹打断等语。林公阅禀后,命恩爵认真防范,并赏给大鹏营兵士酒食。恩爵拜领归船,仍回九龙洋面防守。
  那义律自大性成,素来藐视我国水师,以为船小械劣,不能作战,故尔此次贸然将商船改作兵船,轻于尝试,先行启衅。但是中国的船虽小,械虽劣,但人心却是一致,忠义奋发的赖参将竟能以少胜多,杀得奸夷大败而逃。义律经此败挫,也出乎意料之外,如今见事情已弄成僵局,惟有向政府告急求援。
  再说林公虽得小胜,查明义律依然逗留在尖沙嘴,晓得必有后患,通令水师将弁,认真巡查防备。守备黄琛奉令巡查谭仔洋面,瞥见有一虾笋小艇,拢近屡逐未去的趸船,料必又是贩土,当即驶行上前查拿。趸船上小胆水手跳入小艇,飞桨逃窜;有几个大胆水手正想开枪拒捕,哪知黄琛船行如箭,已近趸船,奋勇当先掷出火斗火罐,趸船立刻起火燃烧。众夷见已失事,纷纷跃人海中,泳水逃登海岸,竟获住伙工两名。趸船被火烧毁。
  义律见官兵用火攻,暗想这几只趸船,若被他们尽付一炬,如之奈何?大队救兵犹不知何日开到,目前惟有虚与调和,等到军舰来齐,再行和他反脸。打定主意,即乘小艇至澳门,往访各国官商,袖出预先写就的说帖,托他们代为投递。他们都是外夷,一丘之貉,自然互相帮助,慨然允诺,接受说帖,马上送交澳门同知蒋立昂。立昂派差送到虎门钦差大臣行辕,请示祗遵。林公拆阅说帖,只见写着:英吉利国领事义律,敬上澳门军民府大老爷清鉴:义律在粤有年,每逢大宪札行,办事无不认真办理,此次岂有别心。盖义律所求者,惟愿承平,各相温和而已。谨此奉知,请转呈钦差大人核示见复。林公固知义律狡猾绝伦,反复无常,起先欲用武力相恐吓,及至战败之后,递此说帖,明明是缓兵之计。当即批谕:领事既无别心,速将首凶鸦片缴出,货船一律进口报关,趸船一律回帆,仍准照常贸易。林公已猜破了义律的心理,口不应心,所以一面批谕,一面反又分饬水师严防各洋面,并派探密查奸夷动静。
  不料义律一面稳住了这方面之后,又故意派人到处密放种种谣言:有的说英夷将会集各埠兵船,同来滋扰;有的说该夷去秋求准通商,已将新烟载回夷埠,现在断绝了他们的贸易,反无顾忌,打算将载去的鸦片换来,设计诱人贩卖;有的说英国将联络其他各国,共同出兵来侵犯中国。他放这种谣言,无非要乱我军心。无如林公看破奸谋,告诫属下力持镇静,以息流言,心知他们不肯回帆,无非想死灰复燃罢了。不过百密总有一疏,那粤洋中的渔船蜓艇,多得不可胜数,船户尽是贪利亡命之徒,奸夷遂用厚利招来他们,每只大土只售五两银子,若然接济奸夷食物燃料的,也皆加厚给值。常言道:人为财死,利愈重则命愈轻。故而夷船寄碇虽远,这一班舟子都甘心冒险犯法,和奸夷交往贸易,更多出了一种私弊。
  林公看了这种情形,不觉引为隐患,心想:只有以奸治奸,以毒攻毒,方能除此隐患。想到这里,提督关天培却巧到舟次来禀报防务,林公就将想定的计策,和他商定。用平时水师所装的大小火炮,以重金雇用渔蜓各船户,教他们驾驶船只和燃放火炮的方法。每船派两名兵弁为教练,以外多用渔蜓船户为水勇,习练数日,即用他们去扫除和夷船交易的各匪船。商量停当,天培告辞回转水营,传谕招雇渔蜓船户二百名,编为水勇。
  等到第三日半夜,天培先到林公坐船上,商定火攻各匪船的计划,即行告别回船发令;命游击马辰,带水勇四十名,由东涌上下濠前进;都司卢大钺,带水勇由屯门前进;守备黄琛由后海青山前进;把总杨雄超、千总王应风,各带水勇由长沙湾前进。时已下半夜,恰巧风潮俱顺,各军官分令水勇驶近夷船寄碇所在,出其不意,乘势火攻,各水勇各把喷筒火罐,顺势抛掷到环附夷船的各匪船上。英夷匪众正在好梦方酣之际,闻得警信,都从梦中惊醒,张开睡眼看时,只见各船全行着火,都吓得魂飞魄散,手忙脚乱,不去救火,各顾各抢着自己的东西,向船头、船尾上奔逃。侥幸的逃上趸船,会水性的泳水逃生。一霎时火光照得半天通红,亏得几只高头舢舨上的英夷用水枪水斗奋勇扑救,始告火熄,已经日出东方了。各军官陆续回转水营报功,共计烧去屠牛换土大海船一只、买运烟土的艚船一只、虾笋办艇三只、卖杂料糕饼扁艇十五只,烧毁沙滩篷寮六处,所有通夷奸民烧毙淹毙,不计其数,生擒通夷匪犯黄添福、陈水生等十名。天培即命解送虎门,请钦差大人发落。并亲往谒见林公,把上文的情形,详细报告。林公即将解到各犯,严审定罪,以示儆戒。出力官兵,超拔奖赏。林公以为奸夷经此重创,夷胆必寒,哪知英夷船只依旧寄碇洋面。林公早知停顿在此,必有后患,果然隔了不多几天,英国的海陆军大举进攻了。
  要知林公如何迎敌,且待下回分解。 
 

 
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